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Candidato Fillon inculpado por la justicia a 40 días de presidenciales en Francia

PARÍS. François Fillon, el candidato conservador a la presidencia francesa, fue inculpado el martes en un caso de empleos presuntamente ficticios, lo que complica aún más su campaña marcada por varios escándalos y a tan sólo cuarenta días de los comicios.

La candidatura de Fillon, hace poco favorito para ocupar el Elíseo, se tambalea desde que en enero la prensa reveló que su esposa, Penelope, y dos de sus hijos cobraron cerca de un millón de euros brutos como asistentes parlamentarios.

Aunque esta práctica es legal en Francia los investigadores de la oficina de lucha anticorrupción tienen dudas acerca del trabajo efectivo que realizaron los tres miembros de su familia.

Los jueces que investigan este caso inculparon a Fillon el martes, un día antes de lo previsto, por malversación de fondos públicos, informó a la AFP una fuente judicial.

“La comparecencia se avanzó para que se lleve a cabo en condiciones serenas”, explicó Antonin Levy, el abogado del ex primer ministro.

Fillon, que asegura haber respetado la ley, se negó a responder a las preguntas de los jueces pero leyó una declaración en la que reiteró que el empleo de su mujer y de sus hijos “no fue ficticio”.

Carrera contrarreloj

Su inculpación llega en muy mal momento, cuando faltan apenas 72 horas para que se cierre el plazo para presentar las firmas necesarias para formalizar las candidaturas a las elecciones presidenciales a dos vueltas del 23 de abril y del 7 de mayo.

Después del 17 de marzo, no habrá posibilidad de que el partido de centroderecha que representa, Los Republicanos (LR), uno de los tres principales de Francia, presente un candidato alternativo a Fillon.

Los sondeos pronostican que Fillon —gran favorito hasta que estalló el llamado ‘Penelopegate’— quedará eliminado en la primera vuelta. Sin embargo, no es el único candidato que afronta problemas judiciales en esta campaña presidencial sin precedentes.

Marine Le Pen, la líder de la extrema derecha francesa, que encabeza los sondeos para la primera vuelta, es también objeto de una investigación por empleos presuntamente ficticios en el parlamento europeo.

Sin embargo, la presidenta del Frente Nacional (FN) se niega a declarar ante la policía antes de las elecciones.

Asimismo, el nombre de Emmanuel Macron, el exministro de Economía del presidente François Hollande, segundo en las encuestas, apareció el martes en una investigación preliminar por presunto favoritismo en torno a un viaje ministerial.

‘Complot’

François Fillon, que denuncia un “complot” para eliminarlo de la carrera presidencial, señaló hace unas semanas que continuará en la carrera presidencial, incluso en caso de ser inculpado, contradiciendo el compromiso que había tomado cuando estalló el escándalo.

Los jueces también investigan el dinero que recibió Penelope Fillon por sus actividades en la Revue des Deux Mondes, una publicación literaria propiedad de un empresario cercano a esposo.

Entre mayo 2012 y diciembre 2013 —paralelamente a sus actividades en la Asamblea Nacional— Penelope Fillon cobró 3.500 euros al mes por esta colaboración, pese a que en un año y medio la revista publicó únicamente dos artículos con su firma.

A estas acusaciones se suman nuevas revelaciones de la prensa en los últimos días sobre costosos regalos de mecenas amigos de Fillon, incluyendo dos trajes de una elegante sastrería de París de 6.500 euros cada uno que le regaló un “amigo generoso”.

Fillon, de 63 años, se impuso en las primarias de centroderecha de noviembre presentándose como “el candidato de la honestidad” frente al expresidente Nicolas Sarkozy, involucrado en varios casos judiciales, y al ex primer ministro Alain Juppé, condenado por la justicia en 2004 por un caso de empleos ficticios.

Si Fillon gana las elecciones en mayo la ley le ofrecería una inmunidad total que impediría cualquier proceso judicial en su contra. Los investigadores podrían proseguir sus pesquisas únicamente en lo que concierne a los otros implicados en el caso.

Su mujer deberá comparecer ante los jueces el 28 de marzo y podría ser también inculpada.

por María Elena BUCHELI

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