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Raúl Castro llega a Panamá para la Cumbre de las Américas, la primera de Cuba

raul_castro_panamaPANAMÁ.- El presidente de Cuba, Raúl Castro, llegó este viernes a Panamá para participar en la VII Cumbre de las Américas, la primera a la que asiste la isla caribeña y donde el mandatario coincidirá con el mandatario de Estados Unidos, Barack Obama.

El avión presidencial cubano aterrizó alrededor de las 19.10 hora local (00.10 GMT) en el aeropuerto internacional Panamá Pacífico, una media hora después de la llegada de Barack Obama al país centroamericano.

Raúl Castro, rodeado de un fuerte dispositivo de seguridad, fue recibido por el vicecanciller panameño, Luis Miguel Hincapié, intercambió un breve saludo con el diplomático y se dirigió al automóvil que lo transportó a su hotel sin terminar la ceremonia protocolaria de recibimiento.

El estreno de Cuba en el foro hemisférico que reúne a los países miembros de la Organización de Estados Americanos (OEA) convierte a la Cumbre de Panamá en una cita histórica, en un momento en que la isla y Estados Unidos se encuentran en proceso de acercamiento diplomático.

La imagen de Obama y Castro juntos es la fotografía más esperada de la VII Cumbre de las Américas, que comenzará mañana, a punto de cumplirse cuatro meses del 17D, el día en que la potencia norteamericana y la isla comunista pusieron fin a más de medio siglo de enemistad con el anuncio del restablecimiento de sus relaciones diplomáticas.

Cuba no ha participado nunca en estas cumbres que reúnen desde 1994 a los mandatarios de los países que integran la OEA, organismo que suspendió a la isla de su seno en 1962 y que revocó esa decisión en 2009, si bien el país caribeño no ha solicitado el reingreso.

Además de Raúl Castro, la comitiva oficial cubana que asiste a la Cumbre de Panamá está integrada por el ministro de Relaciones Exteriores, Bruno Rodríguez, el de Comercio Exterior e Inversión Extranjera, Rodrigo Malmierca, y los vicecancilleres Rogelio Sierra Díaz y Ana Teresita González Fraga.
Por Agencia EFE

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Ban Ki-moon llega a Cuba muy interesado en sus reformas y en cómo apoyarlas

ban_ki_moonLA HABANA. El secretario general de la ONU, Ban Ki-moon, llegó a Cuba, donde asistirá como invitado a la II Cumbre de la Celac, «muy interesado» en los cambios que se dan en la isla y en cómo las Naciones Unidas pueden apoyarlos.

«Estoy muy interesado en el proceso de cambio que se está dando en Cuba y por ello tengo mucho interés en conocer qué es lo que se está haciendo y cómo las Naciones Unidas podemos apoyar este proceso», afirmó Ban Ki-moon en una breve alocución en el aeropuerto internacional «José Martí» de La Habana.

El secretario general de la ONU declaró también su interés por escuchar durante su estancia en la isla los puntos de vista de los líderes latinoamericanos y caribeños en temas como paz y seguridad, derechos humanos y desarrollo sostenible.

Confirmó que estos días se reunirá con el presidente cubano, Raúl Castro, ministros y altas autoridades para hablar de asuntos relacionados con desarrollo, paz, prosperidad e igualdad.

Pasada la medianoche, el avión de Ban aterrizó en La Habana, donde fue recibido por el ministro de Comercio Exterior de la isla, Rodrigo Malmierca.

Durante su visita, la primera que cursa a Cuba como secretario de la ONU, Ban se reunirá con autoridades cubanas y con líderes de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y Caribeños (Celac), además de visitar algunos proyectos sobre el terreno.

La última visita de un secretario general de la ONU a Cuba fue la de Kofi Annan en 2006 con motivo de XVI Cumbre de Países No Alienados (Noal).

El tema central de la cumbre de la Celac, que se celebrará el martes y miércoles y para la que ya han empezado a llegar a Cuba presidentes y cancilleres del bloque, será la lucha contra la pobreza y la desigualdad, y Cuba traspasará la presidencia temporal del organismo a Costa Rica.

También está confirmado que acudirá como invitado a esta cita regional el secretario general de la Organización de Estados Americanos (OEA), el chileno José Miguel Insulza, en lo que supondrá la primera visita a Cuba del máximo responsable de ese organismo en más de medio siglo.

Cuba fue suspendida como miembro de la OEA en enero de 1962 por su régimen comunista que aún mantiene, y aunque la organización interamericana levantó esa medida en 2009 el Gobierno de La Habana rechaza volver a su seno.

La Celac está integrada por 33 países de América Latina y el Caribe, todos los del continente menos Estados Unidos y Canadá.
Por Agencia EFE

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Policía reforzará lucha anticrimen

castro_castilloSanto Domingo.-El jefe de la Policía, mayor general Manuel Castro Castillo, declaró que la institución reforzará las estrategias para seguir combatiendo la criminalidad y la delincuencia, que pese a los programas permanentes de seguridad se ha manifestado en forma violenta en los últimos.

El jefe policial recordó que en todas partes del mundo los cuerpos policiales siempre tienen que enfrentar delitos y acciones graves que afectan a la sociedad, y que en ese sentido la Policía Nacional no descuida sus tácticas y estrategias para cumplir su deber de preservar el orden y garantizar la propiedad pública y privada, así como la vida de los ciudadanos.

Con relación a los asesinatos de dos extranjeros ocurridos en los últimos días, el mayor general Castro Castillo dijo que tres de los presuntos responsables de la muerte del suizo Peter Walter Muller, ocurrido en el parque de un restaurante del sector Piantini, han sido sometidos a la justicia.

Dijo que se mantienen los esfuerzos para apresar a un cuarto hombre que habría participado en ese hecho de sangre.

Mientras que sobre la muerte del holandés Antonius Adrianius Zwerts ocurrida en el sector Los Alcarrizos, el jefe policial aseguró que los presuntos responsables de ese crimen serán arrestados en las próximas horas, ya que los investigadores los han identificado y se mantienen vigilando varios lugares donde se presume que llegarán de un momento a otro.

Calificó esos hechos como lamentables, especialmente porque se producen a pesar de las medias que se despliegan en todo el país dentro del Plan Integral de Seguridad que lanzó el Gobierno en marzo pasado

El jefe policial habló al finalizar la misa dominical que fue oficiada por el padre Alejandro Cabrera en la capilla del Palacio de la Policía, y previo a un acto de entrega de juguetes que encabezó junto a su madre Mireya Castillo viuda Castro.
Por Ramón Urbáez
Listin Diario

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Cuba continúa flexibilizando política de créditos para atraer sector privado

la_habana_cubaLA HABANA.- El Gobierno de Cuba flexibilizó con nuevas tarifas de préstamos y plazos de pago la política de créditos que estrenó en 2011 con el fin de «incentivar» más la demanda de financiamientos del sector privado, informaron hoy medios oficiales.

Desde que la política crediticia arrancó hace dos años hasta la fecha, el Banco Central de Cuba (BCC) ha concedido más de 218.400 créditos a personas naturales, pero solo unas 550 han sido trabajadores autónomos, principal segmento para el que fue diseñada la medida, según datos ofrecidos hoy por el diario Juventud Rebelde.

Ante ese panorama, la nueva resolución publicada este sábado en la web de la Gaceta Oficial de Cuba admite que «resulta necesario actualizar la citada norma a fin de incentivar el otorgamiento de financiamientos a las personas naturales autorizadas a ejercer el trabajo por cuenta propia y a otras formas de gestión no estatal».

En concreto, el BCC ha bajado la cifra de créditos mínimos para financiar actividades del sector no estatal de 3.000 pesos cubanos (125 dólares) a 1.000 (unos 42 dólares).

Asimismo, extendió de cinco a diez años el plazo para honrar los préstamos en algunos casos y determinó que los presidentes de bancos tendrán «excepcionalmente» la prerrogativa de autorizar créditos «por importes inferiores y plazos superiores a los establecidos» por la ley.

Juventud Rebelde consideró que la medida «alivia tensiones» para los trabajadores privados que «temen endeudarse mucho y no poseen suficientes garantías para respaldar su solicitud de crédito o piensan que el emprendimiento no les dará las ganancias suficientes para grandes empréstitos».

La nueva política crediticia acompaña la ampliación del sector privado y el fomento de las cooperativas, como parte de las reformas impulsadas por el presidente Raúl Castro para «actualizar» el socialismo cubano y superar la crisis económica de la isla.

Establecida en diciembre de 2011, la normativa surgió con el objetivo de permitir la financiación bancaria al sector no estatal con tal de dinamizar el trabajo autónomo, la producción agropecuaria, la rehabilitación de viviendas y otras gestiones.

Antes de la nueva resolución anunciada hoy, el BCC ya había establecido en los últimos meses otras facilidades para atraer al sector privado, como la simplificación de trámites, plazos sin recargos para los autónomos que se iniciaban en ese tipo de empleo, y variadas opciones de garantía de pago.

No obstante, la mayoría de los financiamientos demandados por los cubanos van dirigidos a «acciones constructivas en las viviendas», y no a la inversión o el desarrollo de negocios autónomos.

El periódico señaló hoy que en ese panorama pueden influir desde la falta de cultura crediticia hasta «dudas» o «incertidumbres», «pero también conveniencia».

En ese sentido, Juventud Rebelde resaltó que hasta ahora el sector privado ha usado fundamentalmente «como fondos originales los ahorros y el valor de los bienes personales acumulados, la ayuda solidaria de familiares y amigos, incluidas las remesas y otros soportes».
Por Agencia EFE

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Presentan querella contra pelotero Starlin Castro por abuso de confianza

starlin_castroSanto Domingo.-La Fiscalía del Distrito Nacional fue apodera hoy de una querella en contra del  pelotero de grandes ligas Starlin de Jesús Castro Tatis (Starlin Castro), acusado de abuso de confianza.

La querella en su contra fue interpuesta por Manuel Núñez, presidente de la escuela de béisbol “Mi futuro big league”, a través de su abogado Rafael Ariza.

En la instancian piden a la fiscalía que solicite medida de coerción en contra del pelotero, consistente en garantía económica e impedimento de salida del país.

Ariza dijo que previo al depósito de la querella procedieron a embargar las cuentas bancarias del pelotero, por tres millones 600 mil dólares, alegando que este se rehúsa a pagar el tres por ciento del contrato que firmó recientemente con Los Cachorros de Chicago de 60 millones de dólares por siete años.

Manifestó que el embargo fue hecho a las diferentes instituciones de intermediación financiera mediante acto de aguacil.

Expresó que el embargo fue notificado además de los bancos a las oficinas de la Mayor League Baseball (MLB) ubicada en el Mirador Norte y en el complejo de los Chicago Cubs localizado en Boca Chica.

Según el querellante Starlin Castro y su padre Diógenes de Jesús Castro González suscribieron un acuerdo cuando el pelotero era menor de edad con la referida escuela de béisbol donde acordaron que pagarían el tres por ciento de todos los convenios realizados directamente o indirectamente durante su carrera activa en las grandes ligas.

El porcentaje está contemplado en el acápite sexto del contrato legalizado por notario Pedro Francisco Vega Lantigua.

Explicó que la deuda es de un millón 800 mil dólares pero es facultad embargar por el duplo de la cantidad.
Por Ramón Cruz Benzán
Listin Diario

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Cuba autoriza libre importación de automotores, prohibida durante medio siglo

cubanos_viajesLa Habana.-Cuba autorizó este jueves la libre importación y comercialización de vehículos a precios de «mercado», prohibida durante medio siglo, en una de las medidas más esperadas de las reformas económicas del presidente Raúl Castro.

«Serán publicadas durante los próximos días en la Gaceta Oficial nuevas normas jurídicas que pondrán en vigor la política para la importación y comercialización de vehículos de motor, según se aprobó este miércoles en la reunión del Consejo de Ministros», señaló el diario oficial Granma.

El periódico destacó que, en consecuencia, se libera la venta minorista de motos, autos, furgonetas de carga, camionetas y microbuses, nuevos y de segunda mano, para cubanos y extranjeros residentes en la isla de régimen comunista, así como para las entidades extranjeras y diplomáticos, estableciendo «precios minoristas semejantes a los que reconoce el mercado entre particulares».

La medida, aprobada dos años después de que Raúl Castro permitiera la compraventa de autos usados, también permitirá «la compraventa de motores (…) y carrocerías entre particulares» y «la venta de carrocerías resultantes del desarme de vehículos».

Las nuevas normas dejan «sin efecto las cartas de autorización» que el Ministerio de Transporte» entregaba a algunos cubanos, sobre todo músicos, médicos y otros profesionales que cumplían misiones en el exterior, para poder adquirir un auto, añadió Granma.

Admitió que ese mecanismo «burocrático» generó durante años «inconformidad, insatisfacción y, en no pocos casos» se convirtió «en una fuente de especulación y enriquecimiento», pues muchos cubanos vendían «las referidas cartas incluso antes de comprar el vehículo».

No obstante, el periódico destacó que la «venta liberada se irá implementando de manera gradual y paulatina, y en ella tendrán prioridad quienes actualmente posean cartas de autorización».

Según Granma, con el resultado de las ventas «se creará un fondo especial para el desarrollo del transporte público», servicio que tiene muchos problemas en la isla.
Por Agencia AFP

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Fidel Castro alaba a Mandela y felicita a su hermano Raúl por saludo a Obama

fidel_castroLa Habana.-El exmandatario de Cuba Fidel Castro recuerda a Nelson Mandela como «un apóstol de la paz» en un artículo publicado hoy donde felicita a su hermano Raúl por su «firmeza y dignidad» en el saludo que dirigió al presidente de EE.UU., Barack Obama, en los funerales del fallecido líder sudafricano.

«Felicito al compañero Raúl por su brillante desempeño y, en especial, por la firmeza y dignidad cuando con gesto amable pero firme saludó al jefe del Gobierno de Estados Unidos y le dijo en inglés: ‘Señor presidente, yo soy Castro'», escribe el líder de la Revolución cubana.

Con un artículo en la prensa oficial de la isla titulado «Mandela ha muerto ¿Por qué ocultar la verdad sobre el apartheid?», Fidel Castro, de 87 años y retirado del poder desde 2006, rompe su silencio sobre el fallecimiento del líder sudafricano, que murió el pasado 5 de diciembre y al que el expresidente de Cuba define como «un hombre íntegro, revolucionario profundo y radicalmente socialista».
Por Agencia EFE

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El año de los viajes para los cubanos tras una medida tomada por Raúl Castro

cubanos_viajesLa Habana.-El año 2013 fue para muchos cubanos el de los viajes con la entrada en vigor de una anhelada reforma migratoria que puso fin a décadas de restricciones para salir de la isla y que permitió también el retorno de más de 3.000 emigrados.

Desde enero, cuando comenzó la aplicación de la nueva ley migratoria, hasta octubre, según los últimos datos oficiales, los cubanos realizaron unos 227.000 viajes al extranjero para los que no necesitaron ya obtener de las autoridades de la isla el discrecional «permiso de salida», uno de los restrictivos trámites que quedó suprimido con la reforma.

Esta ha sido una de las medidas más populares de las emprendidas por el presidente Raúl Castro dentro de su plan de reformas económicas para «actualizar» el modelo socialista cubano.

Entre los viajeros cubanos más activos en 2013 se cuentan destacados miembros de la disidencia y voces críticas como la bloguera Yoani Sánchez, que tras obtener su nuevo pasaporte emprendió en 2013 varias giras internacionales tras años de recibir negativas del Gobierno para salir del país.

Disidentes como la líder de las Damas de Blanco, Berta Soler, el psicólogo y periodista independiente Guillermo Fariñas, el activista de derechos humanos Elizardo Sánchez, la familia del fallecido Oswaldo Payá o los opositores Manuel Cuesta Morúa y Jorge Luis García «Antúnez» también pudieron viajar al extranjero con la nueva ley migratoria.

Sin embargo, se mantienen limitaciones para la salida al exterior de directivos, profesionales o atletas considerados «vitales» para Cuba y que necesitan autorización especial para viajar.

En cualquier caso, el principal problema que tienen ahora los cubanos para salir de la isla -además del coste de los viajes en un país donde el salario medio ronda los 20 dólares/15 euros mensuales- es la obtención del visado de los países de destino.

Con las nuevas leyes migratorias se ha pretendido, además, normalizar las relaciones con los emigrados y en lo que va de año unos 3.300 cubanos que vivían fuera del país se han establecido de nuevo en Cuba.

El 2013 también será recordado en la isla caribeña por la muerte del presidente venezolano Hugo Chávez, quien convirtió a Venezuela en el principal aliado político y económico de Cuba en el siglo XXI.

Chávez fue «el mejor amigo que tuvo el pueblo cubano a lo largo de su historia», según lo definió su mentor político, Fidel Castro, pocos días después de la muerte del presidente venezolano, quien recibió en Cuba la mayor parte de su tratamiento contra el cáncer que se le detectó en 2011.

En el año que acaba, el presidente Raúl Castro fue confirmado en febrero para un segundo y último mandato de cinco años, para el que designó como primer vicepresidente y «número dos» de su Gobierno a Miguel Díaz-Canel, de 52 años, en una clara señal de renovación para encaminar el relevo en la cúpula del régimen.

De hecho, el general Castro, de 82 años, definió el nombramiento de Díaz-Canel como «un paso definitorio en la configuración de la dirección futura del país, mediante la transferencia paulatina y ordenada a las nuevas generaciones de los principales cargos».

Cuba continuó este año sumergida en su plan de reformas económicas, que han entrado en una fase de «mayor complejidad» con anuncios como la próxima y gradual eliminación del complicado sistema de doble moneda que rige en el país.

La isla también ha dado los primeros pasos para su primera zona de desarrollo especial alrededor del Mariel, el puerto que se hizo famoso en 1980 por el éxodo masivo de 125.000 cubanos y que ahora quiere convertirse en motor de la economía nacional y en un foco de atracción para la inversión extranjera.

En el plano internacional, Cuba, el único país comunista del hemisferio occidental, obtuvo un importante espaldarazo de reinserción regional al asumir en enero la presidencia temporal de la Comunidad de Estados Latinoamericanos y del Caribe (Celac), que agrupa a todos los países de América, excepto a Estados Unidos y Canadá.

En cuanto a las relaciones con EE.UU., el histórico enemigo de la isla desde hace más de medio siglo, no hubo grandes avances, si bien el presidente Barack Obama declaró a primeros de noviembre que ha empezado a ver «cambios» en Cuba y que su país necesita ser «creativo» en sus relaciones con el país caribeño.

Obama hizo esas declaraciones al asistir a un encuentro en Miami con un grupo de opositores cubanos entre los que se encontraban el disidente Guillermo Fariñas y la líder de las Damas de Blanco, Berta Soler.

Durante 2013, Cuba continuó siendo el escenario de la negociación de paz entre el Gobierno de Colombia y la guerrilla de las FARC, un proceso que ha cumplido más de un año y cuyos frutos hasta el momento son dos acuerdos parciales (de una agenda de seis) sobre desarrollo rural y participación política.
Por Agencia EFE
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Jefe de la Policía ordena suspender las redadas en todo el país

manuel_castroSanto Domingo.-El jefe de la Policía ordenó hoy a todos los miembros de la institución que deben suspender totalmente los arrestos y conducencia “molestosas” de ciudadanos a los cuarteles policiales, sin causas que los puedan justificar.

Con esta disposición, el mayor general Manuel Castro  Castillo señaló que los agentes policiales solo podrán hacer arrestos conforme a lo que indica la ley y la Constitución de la República

Además, el jefe policial prohibió que se realicen redadas en los barrios y los pueblos del país como se venía haciendo, especialmente contra jóvenes.

En una declaración que leyó, en el Palacio de la Policía, Castro Castillo dijo que la medida busca desarraigar una mala práctica o método negativo de acción policial que se ejecutan desde hace décadas en todas las dotaciones policiales del territorio nacional.

Agregó que la jefatura de la Policía recibe continuas denuncias sobre arrestos molestosos de ciudadanos que son realizados por miembros de la institución y los organismos investigativos, que son conducidos para fines de investigación y depuración, pero se les mantiene bajo arresto por largas horas y hasta días en violación a la ley.

Según el jefe policial esos hechos producen indignación en la ciudadanía y mantiene la corrupción a lo interno de la policía, causando una percepción negativa sobre la actuación de sus miembros y al mismo tiempo empaña y erosiona la imagen pública que debe mantener el cuerpo del orden.

Castro Castillo afirmó que los oficiales con posición de mando tienen la obligación de instruir a sus subordinados que realicen detenciones y conducciones de ciudadanos solo por violaciones flagrantes y de reconocidos delincuentes que tiene casos pendientes con la justicia.
Por Ramón Urbáez
Listin Diario