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Oladipo y Pacers sorprenden a los Cavaliers a pesar de triple-doble de LeBron

CLEVELAND. El escolta Victor Oladipo, con 32 puntos, lideró el ataque de los Pacers de Indiana, que vencieron a domicilio por 80-98 a los Cavaliers de Cleveland, campeones de la Conferencia Este, en el primer partido de la eliminatoria de playoffs que disputan al mejor de siete.

La victoria pone a los Pacers con marca de 0-1 y le arrebatan a los campeones la ventaja de campo que tenían por haber sido cuartos en la clasificación al concluir la temporada regular.

La derrota fue la primera que sufrieron los Cavaliers en la primera ronda de la fase final en ocho años.

El equipo de Cleveland había ganado 14 partidos de primera ronda consecutivos, perdiendo por última vez el 22 de abril de 2010.

El segundo partido se jugará en el mismo escenario del Quicken Loasn Arena de Cleveland, el próximo miércoles.

Junto a Oladipo, que también capturó seis rebotes, repartió cuatro asistencias y recuperó cuatro balones, otros tres jugadores, incluidos dos titulares, tuvieron números de dos dígitos.

El equipo de Indiana fue “barrido” por el de Cleveland en la primera ronda del año pasado, pero aquel equipo de los Pacers no tenía a Oladipo ni a varios de sus actuales jugadores.

El pívot Myles Turner aportó 16 tantos y alero croata Bojan Bogdanovic agregó 15 para el equipo de Indiana, que tuvo un 46 (36-79) por ciento de acierto de sus tiros de campo, por sólo el 38 (30-78) que encestaron los Cavaliers.

El escolta reserva Lance Stephenson también fue clave para los Pacers al conseguir 12 puntos con cinco rebotes, además de realizar una gran defensa.

Los Pacers controlaron siempre el al ponerse con una ventaja de 21 puntos en el primer cuarto y en el tercero la incrementaron a 23.

Los Cavaliers reaccionaron para ponerse a sólo siete por detrás en el marcador en el cuarto periodo, pero de nuevo surgió la figura de Oladipo al conseguir un triple decisivo y Bogdanovic también anotó desde fuera del perímetro y dieron a los Pacers el parcial de 71-88.

Los Pacers jugaban su mejor baloncesto de equipo y superaban a los tres veces campeones consecutivos de la Conferencia Este, confirmando los problemas de inconsistencia que los Cavaliers han arrastrado durante toda la temporada regular.

El ataque de los Cavaliers lo representó James, que logró triple-doble de 24 puntos, 10 rebotes y 12 asistencias en 44 minutos de juego, el vigésimo que consigue como profesional.

James, de 33 años, que había ganado 21 partidos seguidos de primera ronda trata de llegar a su octava final consecutiva.

El reserva J.R. Smith encestó 15 y el ala-pívot Larry Nance colaboró con 10 para el equipo de Cleveland como los únicos tres jugadores de los Cavaliers que tuvieron números de dos dígitos.

El ala-pívot Kevin Love destacó en el juego interior al conseguir 17 rebotes, incluidos 14 defensivos, pero solo pudo anotar nueve con 3 de 8 tiros de campo, que fueron tres triples de seis intentos.

El base español José Manuel Calderón jugó nueve minutos como reserva de los Cavaliers y se fue sin conseguir ningún punto. Falló los tres tiros de campo que hizo que fueron intentos de triples, dio una asistencia, perdió un balón y le señalaron dos faltas personales.

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¿Podrán los triples de los Rockets acabar con el duopolio Cavs-Warriors?

SANTO DOMINGO. Cuando Mike D’Antoni está en un banquillo las líneas de apuestas tienen motivos para pronosticar alta anotación y esta vez los Rockets se ilusionan con sus años dorados del ombligo de los 90’s, en parte con el uso intenso sin precedentes de un recurso al que el italoestadounidense está apelando.

En la segunda campaña de D’Antoni como dirigente Houston rompió el domingo su propio récord de tiros de tres realizados en una campaña (1,182), uno que estableció el curso pasado cuando batió la marca de los Warriors, que la implantaron la zafra previa (1,077).

A falta de una semana para que concluya la fase regular, los texanos (62-15) entraron a la jornada del martes con un empate asegurado para el mejor récord de la liga, uno para el que ha tenido que ver mucho los aciertos en los triples, combinado con una alta efectividad defensiva en la pintura, con el renacido suizo de padres congoleña y angoleño Clint Cappela como principal responsable.

Los Rockets lanzan casi la mitad de sus tiros de campo detrás del arco de tres. Son triples 42,3 de sus 84 disparos (el 49.4%), de los que aciertan 15,4 (36,4%). Es decir, consiguen 46,2 de los 113,1 puntos que anotan por encuentro, un 40% de su producción con una arma que se introdujo en la campaña 1979-80 y que en un juego de centímetros puede marcar diferencia.

Una locura si se toma en cuenta que en la temporada 1997-98, la última que ganó Michael Jordan, los equipos hicieron 12,7 triples por encuentro. Cuando se estrenó el triple, Red Auerbach, el dirigente con 9 títulos para los Celtics, le dijo a The New York Times: “No lo necesitamos, dejen nuestro juego tranquilo. Es un pánico de la televisión por los malos índice de audiencia”.

Pero entre ese primer tiro que hizo Chris Ford, de los Celtics contra los… Rockets hay un salto tan grande como de las Macintosh de 64 KiB de memoria RAM de entonces a los iPhones X de 3 GB de hoy con el récord de 886 que hizo Stephen Curry en la 2015-2016.

Houston no es la excepción, en realidad la liga ha roto su propia marca en cada una de las últimas nueve temporadas con los ataques aéreos de distancia larga. De hecho, este curso la NBA romperá por quinto estación seguida su marca de anotación al topar los 106,3, casi 16 más que hace dos décadas (91,6) cuando comenzó a relajar su política defensiva.

Esta campaña hay 11 clubes que 30 de sus 86 tiros por noche son de tres, con Minnesota Timberwolves como el que menos, con 22,4. Pero siete de los 16 que están en posiciones de playoffs están por debajo de la mitad en ese departamento, una muestra de que todavía hay vida con el ataque por tierra.

James Harden, líder en anotación de la liga con 30,6, lleva la voz cantante con 10,2 tiros de tres por fecha con los cohetes. Después de La Barba tienen licencia Eric Gordon (8,8), Gerald Green (7), Trevor Ariza (6,9), Chris Paul (6,4) y hasta el delantero de poder Ryan Anderson (5,2) entra en la ecuación que destroza los planteamientos defensivos.

Ese activo se ha combinado con una defensa que hace de los Rockets el conjunto con el mejor diferencial de la liga (+9), al encestar 113.1 y tolerar 104.1. Ni son los que más anotan (son segundos) ni los que menos aceptan (van octavos), pero son números que ilusionan terminar el duopolio Cavaliers-Warriors que ha amenizado las últimas tres finales.

En ese juego con cuatro bombarderos permanente en cancha que pueden hacer daño a distancia y obliga a la defensa a recurrir a menudo al 1-2-2, un reconvertido Capela desequilibra en el medio de la cancha como repartidor.

¿Serán suficientes recursos en momentos en que Cleveland se recompone de la reingeniería urgente de mitad de campaña y Golden State cruza los dedos para que Stephen Curry vuelva sano para la segunda ronda y Kevin Durant y Klay Thompson no recaigan?

Los de Curry tienen la mejor efectividad detrás de la línea (39.3%), pero tira mucho menos (28,9) y Cleveland también acumula mejor porcentaje (36,9%) que los Rockets, pero igual recurren menos al tiro de 23,7 pies (32,2) al disponer de jugadores con más versatilidad.

Ya D´Antoni lideró la liga en el curso 2004-2005 cuando dirigía a los Phoenix Suns con 9,7 tiros, una etapa en la que llevó al modesto conjunto de Arizona con Steve Nash y Amar’e Stoudemire a ganar más de 50 juegos en cuatro años e ir a dos finales de conferencia contra los Spurs. Con esa cifra serían el equipo 26 en la actualidad.

Una idea que no caló ni en los Knicks de Carmelo Anthony ni en los Lakers de Kobe Bryant.

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Golden State está muy cerca de la perfección y los Cavaliers buscan borrar esa imagen

SANTO DOMINGO. Eso pinta mal para LeBron James y compañía. Fue en 2007 la última vez que ocurrió. La misma víctima está cerca de sufrir la misma historia en cuanto a resultado: una indeseable barrida, con LeBron involucrado en ambas ocasiones.

Y los Warriors de Golden State persiguen esa hazaña, aunque insisten en que el objetivo es el título. Si completan la barrida, no sólo le darán el mazazo a los Cavaliers, sino que también terminarán perfectos con 16-0, hazaña inusitada en la NBA.

LeBron James y sus Cavaliers se convirtieron en el primer equipo que se recupera de un 3-1 en la historia de las finales de la NBA. Esta vez tienen el camino un poco más empinado en busca de pasar al ser el primer conjunto que se repone de un 3-0.

Nunca antes ha ocurrido y l regreso luce más que intrépido, pero así lucieron los Cavaliers en 2016 cuando transformaron en pesadilla el sueño de los Warriors. Sólo que el monstruo de cuatro cabezas: Stephen Curry, Kevin Durant, Klay Thompson y Draymond Green no está dispuesto a eso. Los récords se hicieron para quebrarlos, pero algunos se tornan en carga pesada. En el béisbol de Grandes Ligas nunca un equipo ha rebasado un 0-3, vale decir que pasó en una postemporada, los Medias Rojas de Boston de David Ortiz sobre los Yanquis de Nueva York, en 2004.

LeBron ya ha pasado por una experiencia de barrida en finales. Le pasó ante los Spurs de San Antonio en 2007. Fue su primera visita tras una corona.

Si se toma por décadas, tomando como punto de partida que la primera final se celebró en 1947, sólo ese decenio transcurrió sin una barrida, aunque tres equipos (Philadelphia Warriors sobre Wayne Pistons, 1956; Minneapolis Lakers sobre New York Knickerbockers, 1953 y Philadelphia Warriors sobre Chicago Stags) estuvieron cerca al ganar la corona 4-1.

Si nos llevamos de la trayectoria, se torna más posible barrer que recuperarse de un 3-0. Si Cleveland no se rebela mañana, en su propia casa, entonces será la novena vez que un conjunto es barrido y la segunda que propina Golden State. Además 17 campeonatos se han decidido 4-1.

En 1975, los Warriors de Rick Barry dispusieron 4-0 de los Bullets de Washington.

El desquite

LeBron tiene bien marcada sus huellas en todo el planeta de la NBA.

Kevin Durant lo sabe. En el 2012, cuando pertenecía al Thunder de Oklahoma avanzó a la final de ese año luego de dejar Spurs 4-2, después de comenzar 0-2.

Pero se toparon con James, que lo convirtió en víctima al ganarle al Thunder 4-1. Durant ya comienza a sacarse la espina. La daga que clavó con 47 segundo por jugar en el tercer juego de la final será bien recordada por LeBron y toda la NBA.

La herida del año pasado está más fresca aun. Cuando los Warriors prácticamente hacían espacio en su vitrina para el trofeo, LeBron y compañía comenzaro a recuperarse hasta llevarse el título.

Mañana a las 9:00 p.m. se deshojarán las respuestas, mejor que sean positivas para Cleveland, si no quiere ver a los Guerreros levantar el trofeo en el Quicken Loans Arena, casa de los Cavaliers.

Golden State: retado por el pasado y el presente

 Todos contra los Warriors

Al menos siete exjugadores han señalado que sus antiguos equipos vencerían a los Warriors. Rasheed Wallace Los Pistons de 2004); Julius Erving (76ers de 1983); Scottie Pippen, los Bulls de 1995-96; Magic Johnson, los Lakers de 1986-87; Shaquille O’Neal, sus Lakers vencerían a los casi campeones; Charles Barkley, claro, no se queda, considera que ninguno de los grandes equipos de la historia tendrían problemas co los Warriors y Stephen Jackson (los Warriors de 2007).

Equipos casi perfectos

Ahora que los Warriors tienen 16-0, cuatro equipos caminaron algo perfecto en postemporada, no todos ganaron el título. Lakers de 1989 (11-0): cayeron en la final ante los Pistons 4-0. Lakers, 2001 (11-0): Perdieron sólo un partido en la final ante los 76ers y luego siguieron para ganar la corona 4-1. Spurs, 2012, (10-0): Se pusieron 2-0 en la final del Oeste, pero el Thunder retornó para ir a la final. Cavaliers, 2016: Después de alcanzar esa marca en dos rondas y primeros dos partidos de la segunda, perdieron cinco de sus siguientes ocho juegos, pero luego se repusieron y ganaron la corona ante los Warriors.

El tuit de J.R. Smith

Después del juego 3 varios medios se hicieron eco del tuit del escolta en su cuenta @TheRealJRSmith: “Cavs in 7” a las 12:04 a.m. El jugador dijo que su celular fue hackeado. El tuit fue posteriormente borrado.

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Los Warriors se ponen a un juego de reconquistar el título y desquitarse de los Cavaliers

CLEVELAND. Kevin Durant un gran triple con 45.3 segundos por jugar y terminó el partido con 31 puntos para llevar a los Warriors de Golden State a colocarse a una victoria de una postemporada perfecta y desquite al vencer a los Cavaliers de Cleveland 118-113 el miércoles por la noche.

Los Warriors colocaron la serie 3 -0 en las Finales de la NBA. Los Cavaliers son los actuales campeones de la NBA.

Los Warriors estaban de seis abajo con tres minutos por jugar antes de que Durant, que firmó con Golden State el verano pasado para ganar un campeonato, les devolviera la ventaja, anotando 14 en el cuarto período.

Con su victoria consecutiva número 15, los Warriors tienen la racha más larga de postemporada para cualquier equipo en los cuatro grandes deportes profesionales en Estados Unidos.

Con una victoria en el Juego 4 el viernes por la noche, Golden State puede exorcizar a esos demonios inquietantes del año pasado cuando los Warriors dejaron escapar una ventaja de 3-1 en la final ante los Cavaliers. Ningún equipo ha superado nunca un déficit de 3-0.

Klay Thompson agregó 30 puntos y Stephen Curry 26 para este “Equipo de Ensueño” de California que está ahora a una victoria de su segundo título en tres años.

LeBron James marcó 39 puntos para encabezar el ataque de los Cavaliers; Kyrie Irving agregó 38 para unos Cavas que tomaron una ventaja de 113-107 con 3:09 por jugar gracias a un triple de J.R. Smith.

Curry conectó una bandeja y después de que tanto James e Irving fallaron para los Cavs, Durant marcó su triple, un disparo que podría ser el más recordado en esta magnífica carrera de los Warriors.

“Todo lo que estaba mirando era el fondo de la red”, dijo Durant. “He estado trabajando en ese tiro durante toda mi vida. Para ver eso entrar, eso fue liberador, hombre. Tenemos uno más por ganar”.

Después de que los Warriors se fueron delante, Irving falló un triple desde su lugar favorito, en el lado derecho, y los Warriors cerraron el partido a su favor con cuatro tiros libres en los últimos 12,9 segundos antes de celebrar brevemente en el suelo y luego cargar por el pasillo a su vestuario.

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La Dupla Curry-Durant pone a los Warriors arriba en Las Finales 2-0

OAKLAND, California, EE.UU. Stephen Curry dribló cuanto quiso y superó a la ofensiva a LeBron James, y los Warriors de Golden State se pusieron 2-0 arriba en la Final de la NBA al derrotar el domingo a los Cavaliers de Cleveland.

El entrenador de Oakland, Steve Kerr, regresó al banquillo tras más de seis semanas apartado por problemas de salud, en una jornada en la que Curry recordó la magia que le convirtió en el Jugador Más Valioso de la Liga dos años seguidos.

Otra vez bajo la dirección del actual Entrenador del Año de la NBA, la dupla de Curry y Kevin Durant puso a los Warriors a dos victorias de la conquista del campeonato.

Curry logró su primer triple doble de la postemporada con 31 puntos, 11 asistencias y 10 rebotes, mientras que Durant aportó 33 unidades, 13 tableros y seis asistencias para acercarse a su primer anillo de campeón.

“Es lo que todo el mundo quiere disfrutar, ver a algunos de los mejores basquetbolistas del mundo frente a frente”, comentó Klay Thompson, otra de las estrellas de los Warriors. “Steph se lució con esa bonita maniobra, lo desairó y encestó. Es lo que sabe hacer”.

Golden State sigue inmaculado esta postemporada, con marca de 14-0, y sigue en busca de convertirse en el primer equipo que se corona campeón con una marcha invicta.

En una causa perdida, James estuvo espectacular con un triple-doble de 29 puntos, 14 asistencias y 11 rebotes. Pero el astro no contó con el suficiente respaldo para lidiar con el arsenal de Golden State, por más que Kevin Love anotó 27 puntos y Kyrie Irving añadió 19.

James igualó a Magic Johnson con la mayor cantidad de triple-dobles en una serie final, además de que esta fue la primera vez en la historia de la NBA que más de un jugador factura el triple-doble en el mismo partido de una serie por el campeonato.

“Pudimos cumplir la estrategia de juego durante la mayor parte posible”, dijo James. “Fuimos más físicos hoy que en el primer partido. Forzamos más pérdidas de balón, y con todo eso nos ganaron con claridad, así que tenemos mejorar bastante”.

Thompson dejó atrás una baja ofensiva en la postemporada y anotó 22 puntos, incluidos cuatro triples, aunque jugó mejor a la defensiva y logró siete rebotes para los Warriors, que acertaron 18 de 43 lanzamientos de larga distancia.

“Perdimos muchas veces el balón en la primera mitad. Pero en la segunda creo que nos normalizamos; intentamos jugar sencillo y defensivamente sólo intentamos enfrentar sus disparos”, dijo Durant.

La serie de la final cambia ahora de sede, a Cleveland, donde se disputarán dos partidos. El equipo que gane cuatro encuentros se alzará con el campeonato.

Kerr fue recibido con una gran ovación a su regreso y saludó a los aficionados desde un lado de la cancha por primera vez desde el segundo partido de la primera ronda contra Portland, disputado el 19 de abril.

El técnico sufría problemas de dolor constante debido a complicaciones derivadas de dos cirugías en la espalda en 2015.

“Él ha estado por aquí, las últimas dos semanas en especial, nos ha dado recomendaciones y lo que tenga”, afirmó Curry en referencia a Kerr. “Pero tenerlo de nuevo en el banco significa bastante. Adoramos su presencia. Adoramos su voz. Y somos un grupo completo cuando está ahí. Por ello significa mucho”.

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Llegó el día: inicia la final entre Cavaliers y Warriors, dos súper equipos

SANTO DOMINGO. Aquí no hay espacio para las excusas. Cada equipo, los Cavaliers de Cleveland y los Warriors de Golden State se han repartido las últimas dos coronas con la ausencia de piezas importantes.

En 2015, los Cavaliers de Cleveland contaron con Kyrie Irving solamente por el primer juego de la final. Al año siguiente Irving es quien decide con un aquel terrible triple que marcó en el séptimo juego en el hogar de los Warriors.

Luego llegó la temporada muerta y de por sí, se sabía que los Cleveland estaría otra vez en la final, pero los Warriors se aseguraron con el más anhelado agente libre, Kevin Durant, además de agregar a David West y JaVale McGee. Los Cavaliers sumaron a Kyle Korver y a Deron Williams.

Todos se armaron de la mejor manera, al punto que los convierte en súper equipos, y muy caros, los Cavs US$127,254,579, la nómina más cara de la liga y los Warriors, US$ 101,725,589, en el puesto 14. Golden State lideró en puntos la regular (118.3) y los Cavs (116.8), quedaron en segundo.

Curry y compañía finalizaron con el mejor récord de la NBA y James y sus Cavs con la segunda mejor marca, para enfrentar a un Boston sin posiblidades.

Aun así, sólo (1) LeBron James (US$30,963,450) y (7) Kevin Durant (US$ 26,540,100) son los únicos jugadores entre los primeros 10 mejores pagados de esta campaña. Antes de que se llegara a este día, salvo una adversidad, era sabido que el tercer round era inevitable. Los Warriors llegan con una marca de 12-0, primer conjunto que logra esta marca y Cleveland con 11-1.

Si se quiere, ahora es cuando habrá disputa en la NBA. El real torneo se inicia esta noche a las 9:00 p.m. en el hogar de los Warriors, el Oracle Arena.

Stephen Curry ha dicho que hablar de “falta de paridad” o competencia en la NBA “eso es casi una especie de falta de respeto”, aun cuando su equipo ganó sus partidos con un margen de +16.3 puntos. y los Cavaliers le ganaron por 44 puntos su último partido a los Celtics, la derrota más amplia para este equipo en postemporada en su hogar.

“Los Lakers y los Celtics llegaron mucho a la final, pero no recuerdo que haya sido un paseo como este, para nosotros o para ellos”, dijo el exdelantero del equipo angelino, James Worthy. Ciertamente “tú esperabas a los Lakers-Celtics, pero es mejor que tengas cuidado con Mark Aguirre y Rolando Blackman, por Karl Malone y Dominique Wilkins y Bernard King. Esto es diferente. Ustedes lo saben absolutamente. Estos tipos van a dominar a todo el mundo”.

Algunos datos

Steve Kerr, ausente

En el tercer capítulo de esta final, el dirigente de los Warriors, Steve Kerr, estará fuera del banquillo.

Brown vs. James

Lo más cerca que Mike Brown estuvo de ganar un título fue en 2007, cuando dirigió a LeBron y a los Cavaliers (equipo al que dirigió por cinco temporadas), pero cayeron barridos 4-0 ante los Spurs de San Antonio.

El comportamiento de seis jugadores, tres por franquicia, durante las dos últimas series finales de la NBA.

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Resumen: Paseo sorpresa de Rockets en San Antonio; Cavaliers se divierten con Raptors

HOUSTON. La nueva versión de los Rockets de Houston sorprendió por completo a los Spurs de San Antonio en el primer partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Oeste, mientras que en la del Este, los Cavaliers de Cleveland también se divirtieron con los Raptors de Toronto.

El gran baloncesto ofensivo jugado por los Rockets dejó en evidencia a los Spurs que sufrieron la peor derrota en playoffs al perder de locales por paliza de 99-126.

A pesar de la expulsión del pívot brasileño Nené Hilario, en el tercer periodo, los Rockets se exhibieron con un ataque arrollador que les permitió la victoria y ponerse con ventaja de 1-0 en la serie al mejor de siete.

Los Spurs, que volverán a jugar en su campo del AT&T Center de San Antonio el segundo partido, el miércoles, podrán al final ganar la serie, pero la lección y humillación que recibieron por parte de los Rockets ya forma parte de la historia y la mayor que han tenido en la competición de los playoffs.

También fue la mayor humillación que ha sufrido un equipo de los Spurs bajo la dirección del entrenador Gregg Popovich en un primer partido de una serie de la fase final.

Los Rockets, al final de la primera parte, ya tenían una ventaja parcial de 30 puntos (39-69) y el partido decidido después que en el transcurso de la segunda la ampliaron hasta 36 tantos.

El alero de origen dominicano Trevor Ariza, con 23 puntos, encabezó el ataque de los Rockets que tuvo a seis jugadores con números de dos dígitos, incluido el escolta estrella James Harden que logró doble-doble de 20 tantos, 14 asistencias y cuatro recuperaciones de balón.

Los Rockets anotaron 22 de 50 intentos de triples, la mejor marca que ningún equipo ha conseguido ante los Spurs y también establecieron la del equipo en la historia de los playoffs.

Otro jugador clave de los Rockets fue el pívot suizo Clint Capela que también aportó doble-doble de 20 puntos y 13 rebotes al dominar a los hombres altos de los Spurs, incluido el veterano pívot español Pau Gasol que de nuevo siguió sin ser factor ganador ni sexto hombre del equipo de San Antonio.

Hilario fue expulsado pese a que se limitó a separar al pívot de los Spurs, Dewayne Dedmon, que le había puesto la cara a Harden ante la frustración de ver cómo eran humillados en el campo.

Dedmon y Harden recibieron sendas faltas técnicas y más tarde, en el cuarto, el jugador de los Spurs cargó con la segunda que lo mandó también a los vestuarios antes que concluyese el partido.

El base Patrick Beverley volvió a ser el mejor jugador defensivo de los Rockets a anular al base francés Tony Parker y también apoyó en el trabajo de controlar al alero estrella de los Spurs, Kawhi Leonard.

El duelo entre ambos equipos en playoffs fue el primero que tuvieron desde la finales de la Conferencia Oeste de 1995, cuando también consiguieron la victoria.

Leonard con doble-doble de 21 puntos, pero sólo cinco canastas de 14 intentos, y 11 rebotes defensivos, fue el líder del ataque de los Spurs.

Todo sigue igual en los duelos entre los Cavaliers y los Raptors después que los campeones de liga vencieron con facilidad por 116-105 en el primer partido de la eliminatoria de semifinales.

A pesar que los Cavaliers no habían jugado desde el pasado 23 de abril cuando barrieron 4-0 a los Pacers de Indiana en la primera ronda de playoffs, su condición fue superior a la de los Raptors, que volvieron a mostrarse como un equipo mediocre y sin definición en su juego.

Los Cavaliers tienen la ventaja de 1-0 en la serie al mejor de siete y el segundo partido se jugará el miércoles en el mismo escenario del Quicken Loans Arena de Cleveland.

El alero estrella LeBron James con doble-doble de 35 puntos, 10 rebotes y cuatro asistencias lideró el ataque balanceado de los Cavaliers que estuvieron siempre en control del ritmo del juego y el marcador.

Junto a James, el base Kyrie Irving también logró doble-doble de 24 tantos y 10 asistencias, mientras que el ala-pívot Kevin Love llegó a los 18 tantos y capturó nueve rebotes que fueron todos defensivos.

Otro hombre clave en la victoria de los Cavaliers fue el pívot titular Tristan Thompson que al igual que James e Irving aportó doble-doble de 11 tantos y 14 rebotes, incluidos 10 defensivos, que lo dejaron líder del equipo en esa faceta del juego.

Si todo fue normalidad ganadora con los Cavaliers también lo fue perdedora en el caso de los Raptors que dejaron una marca de 1-12 en el primer partido de las series que han disputado de playoffs.

El base Kyle Lowry con doble-doble de 20 puntos y 11 asistencias fue el mejor de los Raptors, que intentaron meterse en el partido en el tercer cuarto al ponerse siete tantos abajo en el marcador.

Pero James respondió con un triple, otra jugada de tres tantos, y canasta desde fuera del perímetro, que acabó con la esperanza de remontada de los Raptors.

El escolta DeMar DeRozan consiguió 19 puntos, pero nunca fue factor ganador para los Raptors como líder encestador del equipo ante el marcaje que le hizo la defensa de los Cavaliers.

Los Raptors no pudieron, de momento, vengarse de la eliminación que sufrieron el año pasado en las finales de la Conferencia Este (4-2) en la serie que disputaron al mejor de siete partidos.

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LeBron se reafirmó como el rey indiscutible; Grizzlies vencen a Spurs; Bucks a Raptors

Houston (EE.UU.), 21 abr (EFE).- Noche especial la vivida y protagonizada por el alero estrella LeBron James, que superó a una leyenda como Kobe Bryant y ayudó a su equipo de los Cavaliers de Cleveland a establecer una nueva marca en los playoffs, con un triunfo que acerca a su equipo a las semifinales.

LeBron James aportó un triple doble de 41 puntos, 13 rebotes y 12 asistencias que permitió a los Cavaliers completar remontada de 26 puntos y ganar de visitantes 111-119 a los Pacers de Indiana en el tercer partido de la eliminatoria de primera ronda de playoffs de la Conferencia Este, que dominan por 3-0 al mejor de siete.

La remontada de 25 puntos que tenían al concluir la primera parte (74-49), que había sido de 26 antes de llegar al descanso, es la mayor que se ha dado en la historia de los playoffs.

James también completó una noche de ensueño al superar a Bryant en el puesto número 3 de la lista de todos los tiempos de máximos encestadores durante la competición de los playoffs.

El alero estrella de los Cavaliers también consiguió una marca de la NBA al ganar el vigésimo partido consecutivo de primera ronda en la competición de la fase final.

Ahora los Cavaliers, que acabaron la temporada regular con la segunda mejor marca de la Conferencia Este, barrer la serie si el domingo vencen de nuevo a los Pacers, que ocuparon el séptimo puesto al concluir la liga.

La noche de ensueño que protagonizó James le estropeó al que también tuvo el alero de los Pacers, Paul George, que logró doble-doble de 36 puntos y 15 rebotes –mejor marca como profesional–, y se quedó a las puertas del triple-doble al repartir nueve asistencias.

La mayor remontada que se había dado anteriormente en el descanso de un partido de playoffs había sido de 21 puntos la que superó Baltimore ante Filadelfia en 1948.

Además de superar a Bryant como tercer máximo encestador en la historia de los playoffs (5.669 puntos), James también empató las marcas de los exjugadores de Los Angeles Lakers, Magic Johnson, Michael Cooper y James Worthy, como los que más victorias consecutiva habían logrado en la eliminatoria de la primera ronda de la fase final (20).

El base Mike Conley, el pívot español Marc Gasol y el ala-pívot Zacho Randolph se combinaron para aportar 66 puntos y los Grizzlies de Memphis vencieron por 105-94 a los Spurs de San Antonio en el tercer partido de la eliminatoria de la primera ronda de playoffs de la Conferencia Oeste.

El triunfo de los Grizzlies les permitió romper racha de 10 derrotas consecutivas en partidos de la fase final ante los Spurs y poner la eliminatoria 2-1 a favor del equipo de San Antonio, que tiene la ventaja de campo. en la serie al mejor de siete.

La victoria también fue la primera que consiguió en playoffs el entrenador novato de los Grizzlies, David Fizdale, que había sido multado con 30.000 dólares por la NBA tras las duras críticas que vertió sobre los árbitros que dirigieron el segundo encuentro.

Los Grizzlies no ganaban en playoffs a los Spurs desde abril del 2011 cuando eliminaron al equipo de San Antonio en seis partidos.

El cuarto de la serie se jugará el sábado y de nuevo tendrá el mismo escenario del FedExForum de Memphis.

Conley se encargó de liderar el ataque balanceado de los Grizzlies al aportar 24 puntos y ocho asistencias que le dejaron también ganador del duelo individual con el base francés Tony Parker, que no anotó ningún tanto en 19 minutos.

Ahí estuvo de nuevo una de las claves de la derrota de los Spurs, la inconsistencias manifiesta que ha tenido el base francés durante toda la temporada.

El mediano de los hermanos Gasol esta vez no sólo fue mejor que el mayor, Pau, sino que también consiguió disfrutar del triunfo de equipo gracias a los 21 puntos y seis rebotes que aportó.

Mientras que Randolph, que salió de titular, estuvo dominante en el juego interior al anotar también 21 puntos y ocho rebotes.

El alero Kawhi Leonard con 18 puntos fue el líder encestador de los Spurs, pero estuvo muy lejos de los 32 y 37 que había conseguido en el primero y segundo partido de la serie, respectivamente.

El ala-pívot LaMarcus Aldridge aportó doble-doble de 16 puntos y 11 rebotes que lo dejaron como el segundo máximo encestador, y el mejor en el juego interior.

El escolta Khris Middleton aportó 20 puntos y encabezó el ataque balanceado de los Bucks de Milwaukee que se impusieron por paliza de 104-77 a los Raptors de Toronto en el tercer partido de la eliminatoria de primera ronda de playoffs de la Conferencia Este, que ahora dominan 2-1 al mejor de siete.

El pívot Greg Monroe logró 16 tantos y siete rebotes que también ayudaron a los Bucks a conseguir la victoria después que su defensa silenció al escolta encestador de los Raptors, DeMar DeRozan, que no consiguió ninguna canasta en los ocho tiros de campo que hizo.

Los ocho puntos que aportó en 31 minutos los consiguió al estar perfecto (8-8) desde la línea de personal.

El ala-pívot hispano congoleño Serge Ibaka tampoco pudo destacar en el apartado individual con los Raptors y aportó seis puntos (3-8, 2-2, 0-0) y tres rebotes en los 26 minutos que disputó. EFE

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Cleveland pierde sin LeBron e Irving a pesar del partidazo de Deron Williams

Jan 25, 2014; Toronto, Ontario, CAN; Los Angeles Clippers assistant coach Tyronn Lue reacts from the bench against the Toronto Raptors at Air Canada Centre. The Clippers beat the Raptors 126-118. Mandatory Credit: Tom Szczerbowski-USA TODAY Sports

La debacle de Cleveland Cavaliers en este final de temporada parece no tener fin. Tyronn Lue tenía un dilema. LeBron James y Kyrie Irving arrastraban problemas y no quiso forzar sus físicos, pero no lo hizo en un momento muy delicado de la temporada.

Sin ellos y sin Tristan Thompson, Cleveland no remontó el vuelo. Segunda derrota consecutiva en la prórroga y segunda derrota perdiendo ventaja en el cuarto final. Esta vez, 11 puntos en Miami, nada que ver con los 26 de la jornada anterior.

El equipo tiene una dependencia abusiva de LeBron James. Lo dicen el calendario y los resultados: ¡7 partidos sin LeBron esta temporada y 7 derrotas! La de anoche, unida a la victoria de Boston ante Brooklyn, deja el liderato del Este en manos de los Celtics. Cleveland tiene un problema serio.

El rival, mientras, se lo jugaba todo. Si Miami perdía se quedaba fuera de playoffs, y apuró su suerte el equipo de Erik Spoelstra hasta ganar 124-121 en la prórroga. Heat sigue 9º con 40-41 empatado con Bulls (40-41). Les antecede Indiana Pacers con 41-40. Todo está en el aire.

Partidazo inservible de Williams

Sin Irving, surgió el mejor Deron Williams de la temporada, un D-Will que recordó a sus tiempos de MVP. Williams ejerció de titular, estuvo 46 minutos en cancha y acabó con 35 puntos, 9 asistencias y 7 rebotes. Metió 5 triples, estuvo por encima del 50% en el tiro de campo y solo tuvo un pero, grande eso sí: perdió 10 balones.

Ni su partidazo, ni los 25 puntos y 10 rebotes de Kevin Love, ni los 21 de Channing Frye sirvieron para ganar. Tampoco los 18 de Kyle Korver desde la suplencia. Incluyendo su trabajo en el rebote y su acierto desde el triple. Decepciontante actuación de J.R. Smith en un momento importante en el que se le pedía dar un paso adelante.

Con 108-108, Williams perdió el balón en la jugada final del tiempo reglamentario. Partido a la prórroga y en ella derrota. Un triple del propio Williams empató a 120 con 34 segundos por jugar, pero luego erró D-Will con 122-121 en el marcador y falló Frye el triple final con 124-121 en el luminoso. Adiós al partido.

Miami sobrevive en el Este

Miami Heat sobrevivió a su particular ‘match ball’. Lo hizo con un gran Tyler Johnson, que anotó 24 puntos desde la segunda unidad, con la consistencia en tableros de Hassan Whiteside (23 tantos y 18 rebotes), con la aportación de Josh Richardson -19 tantos- y con la generosidad de James Johnson -16 puntos y 9 pases de canasta-.

El equipo de Spoelstra igualó el 80-91 con el que empezó el cuarto final y a partir de esa remontada construyó su supervivencia.

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Cavaliers y Warriors siguen ganando; mejoran Raptors; pierden Celtics

HOUSTON. Los Cavaliers de Cleveland y los Warriors de Golden State siguieron su camino ganador con dos triunfos en la jornada de la NBA que los mantiene como los mejores en sus respectivas Conferencia del Este y el Oeste.

Mientras que los Raptors de Toronto mejoran en su juego y se acercan de nuevo al liderato de la División Atlántico después que los Celtics de Boston protagonizaron derrota sorpresa en su campo ante los Hawks de Atlanta como lo hicieron los Rockets de Houston al perder frente a los Pacers de Indiana.

La figura del alero Kevin Durant se hizo sentir en el ataque de los Warriors al aportar 27 puntos y liderar el ataque balanceado de su equipo que venció a domicilio 108-119 a los Sixers de Filadelfia.

Durant, que anotó 8 de 17 tiros de campo y 10 de 11 desde la línea de personal, también capturó ocho rebotes y repartió cuatro asistencias, que lo dejaron al frente de los cinco titulares de los Warriors que tuvieron números de dos dígitos, incluidos el base Stephen Curry, que llegó a los 19 tantos, pero protagonizó su peor actuación como profesional en los triples.

Curry falló los 11 tiros que hizo desde fuera del perímetro, nueva marca negativa en la historia de la NBA, y superó la peor que tenía de 0-10 el pasado 4 de noviembre ante Los Angeles Lakers.

El dos veces ganador el premio de Jugador Más Valioso (MVP) llegó al partido con 231 triples encestados en lo que va de temporada, la segunda mejor marca.

El escolta Klay Thompson aportó 21 puntos como segundo máximo encestador de los Warriors (50-9) que siguen con la mejor marca de la liga y se convirtieron en el primer equipo en conseguir llegar a los 50 triunfos por tercera temporada consecutiva.

Mientras que el ala-pívot Draymond Green mostró su condición de jugador completo con doble-doble de 14 puntos, 11 asistencias, seis rebotes y cinco recuperaciones de balón en 37 minutos de acción.

Los Warriors, que ganaron el cuarto partido consecutivo, comenzaron una gira de cinco encuentros por la Costa Este.

El alero estrella de los Cavaliers, LeBron James, volvió recuperado de la infección de garganta que le costó perderse el partido del pasado sábado ante los Bulls de Chicago, y les ayudó a encontrar de nuevo el camino del triunfo (102-95) ante los Bucks de Milwaukee tras aportar 24 puntos.

James estuvo dominante en todas las facetas del juego al conseguir doble-doble con 10 rebotes defensivos, repartió seis asistencias y perdió dos balones en 37 minutos que vio acción en la pista del Quicken Loans Arena de Cleveland.

Junto a James, el base Kyrie Irving siguió en su línea de máximo encestador de los actuales campeones de liga al conseguir 25 puntos y nueve asistencias.

La combinación de James e Irving permitió a los Cavaliers lograr los puntos decisivos después que los Bucks en la recta final del partido se habían acercado a uno en el marcador (85-84).

James hizo un mate y los Cavaliers comenzaron una racha de 11-0 que fue la que definió el resultado final y el triunfo de los actuales campeones de liga que ganaron el noveno partido en los últimos 11 disputados y dejaron su marca en 41-17, la mejor de la Conferencia Este y líderes de la División Central.

El escolta estrella DeMar DeRozan volvió a ser el jugador clave en el ataque de los Raptors al aportar 37 puntos, incluida la canasta ganadora a falta de un segundo, que los dejó con el triunfo a domicilio de 91-92.

El alero Carmelo Anthony intentó un triple que no entró en la última posesión de los Knicks, que perdieron el octavo partido de los últimos 10 disputados y se siguen alejando del octavo puesto de la Conferencia Este que les da derecho a estar en la fase final.

DeRozan se mostró una vez más imparable en el juego ofensivo al anotar 13 de 25 tiros de campo y 10 de 13 de personal, además de capturar ocho rebotes y repartir dos asistencias.

La victoria fue la cuarta consecutiva de los Raptors (36-24), que se colocan a dos juegos de los Celtics (38-22), que lideran la División Atlántico, pero perdieron 98-114 ante los Hawks de Atlanta.

El base alemán Dennis Schroder aportó 21 puntos, cinco asistencias y cuatro rebotes que lo dejaron al frente del ataque de los Hawks que rompieron racha de tres derrotas consecutivas.

Junto a Schroeder los otro cuatro titulares de los Hawks también tuvieron números de dos dígitos, incluido el pívot Dwight Howard que logró doble-doble de 17 puntos, 12 rebotes y dos tapones, antes que fuese expulsado por dos faltas técnicas en el tercer periodo.

El base Jeff Teague surgió como el líder encestador del ataque balanceado de los Pacers que se impusieron a domicilio por 108-117 ante los Rockets, que rompieron racha de dos triunfos consecutivos.

Teague aportó 25 puntos, incluidos 12-12 que anotó desde la línea de personal, y encabezó una lista de seis jugadores de los Pacers que tuvieron números de dos dígitos y ganaron por décima vez fuera de su campo en lo que va de temporada.

La combinación del pívot de origen dominicano Karl-Anthony Towns (29 puntos y 17 rebotes), el alero canadiense Andrew Wiggins (27 tantos) y el base español Ricky Rubio (11 asistencias) fue la clave que permitió a los Timberwolves de Minnesota vencer a domicilio 88-102 a los Kings de Sacramento, en duelo de equipos que luchan por el octavo puesto de Conferencia Oeste.

El escolta Seth Curry aportó 29 puntos, incluidos cuatro triples, y se encargó de encabezar el ataque de los Mavericks de Dallas que vencieron de locales por 96-89 a los Heat de Miami, que perdieron por tercera vez en los últimos 19 partidos disputados.

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NBA: Towns lidera a Timberwolves ante unos diezmados Clippers

LOS ÁNGELES. Karl-Anthony Towns anotó 37 puntos, incluida la canasta del desempate cuando quedaban 45 segundos, y los Timberwolves de Minnesota derrotaron el jueves 104-101 a los Clippers de Los Ángeles.

Andrew Wiggins sumó 27 puntos, incluidos dos tiros libres a cinco segundos para el final que ayudaron a Minnesota a cortar su racha de seis derrotas fuera de casa.

DeAndre Jordan sumó 29 puntos y 16 rebotes para liderar a los Clippers, pero no consiguió encestar tiros libres suficientes para mantener a su equipo en cabeza. Austin Rivers anotó 20 puntos para Los Ángeles.

Los Clippers jugaron sin su estrella Chris Paul, que el lunes se desgarró un ligamento del pulgar izquierdo en su victoria 120-98 sobre Oklahoma City. Paul fue operado el miércoles y se esperaba que estuviera de seis a ocho semanas fuera de la cancha.

Los Ángeles sigue también sin Blake Griffin debido a otra lesión.

LeBron James y Kyrie Irving lideran victoria de Cavs ante Suns

CLEVELAND. Antes de su primer juego en casa tras una larga gira que terminó con una humillante derrota ante Golden State, el técnico de los Cavaliers, Tyronn Lue, le mostró a su equipo videos de otros encuentros para recordarles quiénes son.

¿Cuál era el mensaje?

“Haced eso”, dijo LeBron James.

Kyrie Irving anotó 26 puntos, LeBron James añadió 21 puntos con 15 asistencias y los Cavaliers de Cleveland recuperaron su mejor versión en casa al vencer el jueves 118-103 a los Suns de Phoenix.

Los Cavs regresaron a la Quicken Loans Arena tras una tanda de seis partidos fuera de casa (su gira más larga de la campaña) que concluyó con la derrota por 35 puntos ante los Warriors.

Pero en su territorio, los Cavs desplegaron su ataque balanceado y buen movimiento del balón. Quedaron con marca de 30-11, la misma que tenían en el punto media de la campaña de 2016 en la que se coronaron campeones de la NBA.

Channing Frye registró 18 puntos, Iman Shumpert 17 y James Jones 14 por Cleveland. Jones jugó por el alero titular Kevin Love, quien volvió a ser descartado por molestias en la espalda.

“Al final de nuestra gira, simplemente no estábamos jugando el baloncesto de los Cavaliers”, dijo James. “Y el balón se iba de un lado a otro. Estuvo bien volver a la forma en la que hemos jugado la mayor parte de la temporada”.

Tyson Chandler consiguió 22 puntos y 16 rebotes, pero los Suns perdieron por cuarta vez en cinco partidos.

Phoenix se puso a 12 puntos en el último cuarto, pero no logró reducir más la diferencia.

“Siempre hacen la jugada correcta en ataque y defensa”, comentó el jugador de los Suns Devin Booker, que terminó con 21 puntos. “Siempre están coordinados a ambos lados de la cancha. Los oyes hablar ahí fuera. Puedes oírles comunicarse. Supongo que es una cosa que se puede aprender de ellos, lo cómodos que están con ellos mismos y la forma en que hablan entre sí”.

Ya faltos de personal en ataque con Love lesionado, los Cavs perdieron a Tristan Thompson en el segundo cuarto cuando se dislocó el índice de la mano izquierda. Sin embargo, Thompson regresó después del descanso.

Wall brilla en victoria de Wizards ante Knicks

En Nueva York, John Wall anotó 29 puntos con 13 asistencias y los Wizards de Washington acentuaron su buen momento al vencer el jueves 113-110 a los Knicks de Nueva York. Wall fue responsable de los cuatro puntos finales de Washington en los últimos 32 segundos del partido.

Otto Porter Jr. metió seis triples por segunda noche seguida, al sumar 23 puntos. Pero las jugadas de Wall al final aseguraron que los Wizards estirasen a cuatro su racha de victorias.

Wall coló un par de tiros libres que restablecieron la ventaja de Washington, luego que Nueva York reaccionó para irse arriba. Acto seguido, recuperó el rebote tras un tiro fallido de Carmelo Anthony y acabó clavando el balón con 13.7 segundos en el reloj.

Anthony acabó con 34 puntos, pero Wall le robó el balón a Brandon Jennings para impedir que los Knicks intentasen el triple para empatar el partido.

Con 32 de Dragic, el Heat rompe buena racha de Mavericks

En Miami, Goran Dragic encestó 32 puntos, Tyler Johnson facturó 10 de sus 23 en el cuarto periodo y el Heat de Miami doblegó el jueves 99-95 a los Mavericks de Dallas.

Dragic acertó 11 de sus 15 tiros de campo y 4 de 4 en triples. También recuperó un rebote importante en el último minuto para prolongar una posesión, y Johnson atinó un par de tiros libres con 29.9 segundos en el reloj, dándole a Miami una ventaja de ocho puntos.

Dirk Nowitzki sumó 19 puntos por Dallas, que vio rota una racha de tres victorias. Había sido la mejor seguidilla de los Mavericks en la campaña.

Los Mavericks fallaron siete de ocho disparos durante un tramo del último cuarto y no volvieran a recuperar la ventaja.

Leonard anota 34, Spurs vencen a Nuggets

En San Antonio, Kawhi Leonard anotó 34 puntos, el novato Dejounte Murray sumó 24 y los Spurs de San Antonio vencieron el jueves 118-104 a los Nuggets de Denver.

La mala noticia para San Antonio fue que el español Pau Gasol no pudo jugar debido a una lesión sufrida previo al partido.

Denver vio rota una racha de tres victorias, pese a que Nikola Jokic alcanzó un récord personal con 35 puntos.

Leonard encadenó su quinto partido seguido con 30 puntos, poco después de enterarse que será titular en el equipo del Oeste en el Juego de Estrellas por segunda edición seguida. El argentino Manu Ginóbili aportó 14 puntos.

Los Spurs se quedaron sin Gasol, Tony Parker y luego el entrenador Gregg Popovich. Gasol y Parker fueron descartados por lesiones, y Popovich fue expulsado por primera vez en la temporada.

Gasol se fracture el dedo anular de la mano izquierda (con la que no tira) al hacer contacto con el hombro de Kyle Anderson durante el calentamiento. No se sabe cuánto tiempo podría tomar la baja de Gasol, informaron los Spurs.

 

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LeBron contabilizó 22 unidades pero Cavaliers pierde

tobiasharris

MILWAUKEE. Giannis Antetokounmpo igualó la mejor marca de su carrera, con 34 puntos, y los Bucks de Milwaukee aplastaron sorpresivamente el martes a los Cavaliers de Cleveland, por 118-101.

El griego añadió 12 rebotes y cinco asistencias, para que Milwaukee cortara una racha de cuatro victorias consecutivas de los Cavaliers. Jabari Parker totalizó 18 puntos, mientras que Michael Beasley sumó 17 como reservista por los Bucks.

LeBron James contabilizó 22 unidades por los Cavaliers, que cayeron a una foja de 13-3. Kyrie Irving agregó 20 tantos.

Milwaukee ganaba por 22 puntos en el cuarto periodo, y navegó tranquilo ante los campeones vigentes de la NBA, que dejaron en el banquillo a sus titulares desde la mitad del último cuarto.

Los Bucks superaron a Cleveland por 14 puntos en el tercer periodo.

Cleveland lució una estupenda puntería para tomar la delantera por 14 puntos en el primer cuarto, pero Milwaukee se acercó con una ofensiva de 10 puntos sin respuesta, y perdía sólo por dos al final del periodo.

La tremenda actuación de Antetokounmpo y de Beasley permitió que Milwaukee construyera una ventaja de ocho puntos antes de irse al intermedio con el marcador 58-54.

Con 24 de Harris, Pistons despachan 112-89 a Hornets

En Charlotte, Carolina del Norte, Tobias Harris encestó 24 puntos, mientras que Kentavious Caldwell-Pope y Marcus Morris añadieron 18 cada uno y los Pistons de Detroit vencieron el martes 112-89 a los Hornets de Charlotte para su tercera victoria al hilo.

Ish Smith aportó 13 puntos en un partido en el que Detroit tuvo efectividad de 49% en tiros de campo.

Kemba Walker anotó 23 puntos por los Hornets, que disputaron su cuarto partido en cinco noches.

Los Pistons no jugaban desde el sábado y lucieron más frescos físicamente al poner fin a la racha de dos victorias de Charlotte.

Detroit arrancó arriba 10 puntos en el último cuarto, luego que Caldwell-Pope embocó un par de triples al final del tercero. El partido se le escapó de las manos a Charlotte, con frecuentes pérdidas de balón por malos pases.

Magic se aprovecha de mala noche de los Spurs

San Antonio, Serge Ibaka anotó 18 puntos y el Magic de Orlando se aprovechó de una noche errática de los Spurs de San Antonio para vencerlos el martes por 95-83, con lo que les cortó una racha de nueve victorias consecutivas.

San Antonio perdió 19 balones, su peor cifra de la temporada. Asimismo, anotó su menor cantidad de puntos en lo que va de la campaña.

En los primeros dos meses de esta temporada, los Spurs acumulan cuatro derrotas como locales. Durante toda la campaña 2015-16 perdieron sólo un compromiso en el AT&T Center.

Evan Fournier sumó 13 puntos y Nikola Vucevic agregó 12, para que el Magic dejara atrás una racha de cuatro derrotas seguidas.

Orlando llegó al duelo tras sufrir ocho tropiezos en 11 partidos. Pero desde el comienzo, jugó de manera más relajada y eficaz que San Antonio.

Aaron Gordon y Bismack Biyombo, del Magic, cayeron entre risas luego de chocar cuando ambos intentaban realizar concretar un alley-oop con un pase de D.J. Augustin en el tercer periodo.

Fue uno de los pocos errores cometidos por Orlando, que se llevó su primera victoria en 11 compromisos ante San Antonio.

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Warriors de Golden State ganan 82-103 a los Cavaliers de Cleveland

CLEVELAND, OH - JUNE 11:  Stephen Curry #30 of the Golden State Warriors goes up against Matthew Dellavedova #8 of the Cleveland Cavaliers in the second quarter during Game Four of the 2015 NBA Finals at Quicken Loans Arena on June 11, 2015 in Cleveland, Ohio.  NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, user is consenting to the terms and conditions of Getty Images License Agreement.  (Photo by Ronald Martinez/Getty Images)
CLEVELAND, OH – JUNE 11: Stephen Curry #30 of the Golden State Warriors goes up against Matthew Dellavedova #8 of the Cleveland Cavaliers in the second quarter during Game Four of the 2015 NBA Finals at Quicken Loans Arena on June 11, 2015 in Cleveland, Ohio. NOTE TO USER: User expressly acknowledges and agrees that, by downloading and or using this photograph, user is consenting to the terms and conditions of Getty Images License Agreement. (Photo by Ronald Martinez/Getty Images)

CLEVELAND.- El poder ofensivo de los Warriors de Golden State resurgió de la mano del escolta Andre Iguodala y el base Stephen Curry y ganaron a domicilio 82-103 a los Cavaliers de Cleveland en el cuarto partido de la Final de la NBA que ahora están empatadas a dos.

Esta vez no hubo una actuación heroica del alero LeBron James y los Cavaliers se vieron superados en todas las facetas del juego y sorprendidos con la estrategia que el entrenador novato de los Warriors, Steve Kerr, presentó en la alineación titular, con Iguodala por Bogut.

Los hombres más bajos de los Warriors destrozaron por completo a la defensa de los Cavaliers, que solo estuvieron en el partido en el primer cuarto cuando tuvieron la ventaja hasta que la máquina encestadora del equipo de Golden State comenzó a funcionar y lo concluyó con parcial de 24-31.

Ahí se acabó el partido para los Cavaliers, que vieron cómo esta vez los Warriors demostraron desde el principio ser el mejor equipo de la liga.

El alero Draymond Green aportó 13 puntos en la primera parte que hicieron posible que Golden State se fuese al descanso con la ventaja parcial de 42-54.

Más frustrante fue para los Cavaliers ver cómo el primer tiro a canasta del tercer periodo fue un triple perfecto de Iguodala que dejó un parcial de 42-57.

Iguodala sumó 22 puntos y ocho rebotes, que lo dejaron como el Jugador del Partido, mientras que Curry consiguió también 22 puntos, incluidos cuatro triples en siete intentos y repartió seis asistencias.

Junto a ellos, Greenn aportó 17 puntos, siete rebotes, seis asistencias y dos recuperaciones de balón.

En la segunda parte también surgiría el alero Harrison Barnes, con 14 puntos, ocho rebotes y puso dos tapones.

El banquillo de los Warriors también hizo su labor al conseguir 17 puntos, incluidos nueve del ala-pívot David Lee, que en tan solo 15 minutos que jugó, fue decisivo en el juego interior al capturar cinco rebotes, todos defensivos, y dio tres asistencias.

El escolta brasileño Leandro Barbosa también tuvo la oportunidad de jugar siete minutos y consiguió dos puntos al anotar 1 de 3 tiros de campo, falló un intento de triple, y dio una asistencia.

Los Warriors tuvieron un 47 % de acierto en los tiros de campo y el 40 de triples, comparados al 33 y 15, respectivamente, de los Cavaliers.

El equipo de Cleveland ganó en el juego bajo los aros con 49 rebotes por 44 de los Warriors.

Sin James en plan imparable, el pívot ruso Timofey Mozgov surgió como el mejor encestador de los Cavaliers al conseguir un doble-doble de 28 puntos -mejor marca profesional-, y 10 rebotes.

James sufrió en el segundo cuarto un corte en la cabeza al chocar con un cámara, que no forzó su retirada del partido, pero no pudo ser el héroe salvador aunque aportó 20 puntos, la mitad del promedio que había tenido en los tres primeros partidos.

James también tuvo protagonismo en el juego bajo los aros al capturar 12 rebotes, incluidos 10 defensivos, y dio ocho asistencias en los 41 minutos que jugó.

Otro hombre alto de los Cavaliers, Tristan Thompson cumplió con un doble-doble de 12 puntos y 13 rebotes y el base australiano Matthew Dellavedova sólo pudo anotar 10 tantos.

El banquillo de los Cavaliers no hizo acto de presencia después que el escolta J.R. Smith tuvo una noche para el olvido al aportar cuatro puntos después de fallar 10 de 12 tiros de campo, incluidos los ocho triples que intento.

El quinto partido se jugará el próximo domingo en el Oracle Arena, de Oakland, a donde los Warriors regresan con la ventaja de campo recuperada después que la perdieron en el segundo.

Ficha técnica:

82 – Cleveland Cavaliers (24+18+28+12): Shumpert (5), Dellavedova (10), Mosgov (28), James (20), Thompson (12) -cinco inicial-, Smith (4), Jones (-), Perkins (2), Harris (1) y Miller (-).

103 – Golden State Warriors (31+23+22+27): Thomspon (9), Curry (22), Iguodala (22), Barnes (14), Green (17) -cinco inicial-, Lee (9), Livingston (7), Barbosa (2), Speights (1), Michael McAdoo (-), Bogut (-) y Holiday (-).

Árbitros: Joe Crawford, Mike Callahan y Ken Mauer. No señalaron faltas técnicas. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Cuarto partido de las Finales de la NBA que se disputó en el Quicken Loans Arena, de Cleveland, ante 20.562 espectadores.
Por Agencia EFE

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LeBron James y la defensa vuelven a silenciar a los Warriors

lebron_j_amarilloCLEVELAND.- El alero estrella LeBron James volvió a protagonizar otro partido memorable que permitió a los Cavaliers de Cleveland ganar 96-91 a los Warriors de Golden State en el tercer encuentro de las Finales de la NBA que ahora dominan por 2-1 al mejor de siete.

El cuarto se jugará el jueves en el mismo escenario del Quicken Loans Arena, de Cleveland.

James consiguió por tercer partido consecutivo un doble-doble, esta vez de 40 puntos, 12 rebotes -11 defensivos-, ocho asistencias, cuatro recuperaciones de balón y puso dos tapones, en los 46 minutos que jugó, a penas descanso dos.

La gran figura de los Cavaliers también se convirtió en el jugador que más puntos ha logrado en los primeros tres partidos de las Finales al sumar 123 tantos con un promedio de 41 tantos, y por primera vez en su carrera hizo 30 o más tiros de campo en los tres.

James volvió a surgir en los momentos decisivos y se aprovechó una vez más del mal comienzo de los Warriors que hizo que la estrella de los Cavaliers le diese a su equipo la ventaja suficiente que luego les permitiría impedir la remontada que los Warriors intentaron en el último cuarto.

El alero estrella de los Cavaliers fue el que se encargó de anotar los seis últimos puntos de su equipo en los 30 segundos finales del tiempo reglamentario cuando los Warriors con dos triples consecutivos colocaron un parcial de 94-91 y 18 por jugarse.

La siguiente posesión de balón de los Cavaliers estuvo marcada por la polémica ya que pareció que el base australiano Matthew Dellavedova la había tocado fuera ante el marcaje del escolta Clay Thompson, pero el jugador de los Warriors también tenía un pie al otro lado de la línea.

Los árbitros revisaron la jugada y mantuvieron la posesión de los Cavaliers, que dieron el balón a James y recibió falta personal con los dos tiros que aseguraron la victoria.

Dellavedova, que ocupó el puesto del lesionado Kyrie Irving, volvió a hacer una gran labor y aportó 20 puntos, incluidos 10 en el tercer periodo cuando los Cavaliers lograron la mayor ventaja del partido con 17 tantos (72-55), además de repartir cuatro asistencias y capturar cinco rebotes.

El pívot Tristan Thompson fue el mejor en el juego interior de los Cavaliers, clave en los tres primeros cuartos, al conseguir un doble-doble de 10 puntos, y 13 rebotes.

El escolta reserva J.R. Smith sumó 10 tantos y completó la lista de los cuatro jugadores de los Cavaliers que tuvieron números de dos dígitos.

El mejor encestador de los Warriors fue el base Stephen Curry que logró 27 puntos, incluidos 7 triples de 13 intentos, repartió seis asistencias y capturó seis rebotes, pero su reacción llegó demasiado tarde, aunque estuvieron a tres de completar la remontada.

El escolta reserva Andre Iguodala logró 15 puntos y fue el segundo máximo encestador de los Warriors que vieron como tampoco el escolta Klay Thompson, que había sido su líder encestador en el segundo partido, logró sólo 14 tantos al fallar 10 de 16 tiros de campo.

La primera parte del partido volvió a ser un calco de lo que sucedió en el segundo, los Cavaliers sorprendieron a los Warriors con una gran defensa, protagonismo completo en el juego interior, y James que lo hacía todo bien.

Si el parcial de 44-37 con el que acabaron los primeros 24 minutos era más que preocupante para los Warriors, el que tenían menos de dos minutos de haber comenzado el tercer periodo (51-41) lo era todavía mucho más, Dellavedova y los Cavaliers concluían el tercer periodo con 17 tantos de ventaja (72-55).

Hasta que dio comienzo el cuarto y ahí fue cuando se vio a los verdaderos Warriors, al equipo que fue el mejor de la liga, a lograr racha de 8-0 que les dio nueva vida.

Por primera vez, los Cavaliers sintieron de verdad la presión del rival y, a menos de ocho minutos por jugarse, fue clave la salida del ala-pívot David Lee, que se encargó de marcar a James, mientras que Draymond Green pasó a ocupar el puesto de pívot.

Los Warriors tenían la oportunidad de lograr la remontada, pero una vez más surgió la figura de James que a falta de 1:44 logró un triple monumental, su segundo de la noche, para el parcial de 87-80 que hizo respirar a todos los seguidores de los Cavaliers y dejó sin aire a los del equipo de Golden State.

James, que por primera vez en su carrera profesional había tenido tres partidos consecutivos con 30 o más tiros de campo, volvió a reivindicar con más fuerza que nunca que también es el mejor jugador de la NBA, mientras que Curry volvió a recibir otra lección.

Ficha técnica:

96 – Cleveland Cavaliers (24+20+28+24): Shumpert (3), Dellavedova (20), Mosgov (6), James (40), Thompson (10) -cinco inicial-, Smith (10), Jones (7) y Miller (-).

91 – Golden State Warriors (20+17+18+36): Thomspon (14), Curry (27), Bogut (4), Barnes (-), Green (7) -cinco inicial-, Iguodala (15), Ezelu (5), Livingston (4), Barbosa (4) y Lee (11).

Árbitros: Dan Crawford, Marc Davis, Derrick Stafford y Ed Malloy No señalaron faltas técnicas. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Tercer partido de las Finales de la NBA que se disputó en el Quicken Loans Arena, de Cleveland, ante 20.562 espectadores.
Por Agencia EFE

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LeBron James salvó a Cavaliers; Curry vivió una pesadilla

lebron_finalsHOUSTON.- El alero LeBron James vivió una de sus noches más espectaculares y decisivas que tuvo en las seis Finales que ha disputado después de ser el héroe que en el segundo partido no sólo salvó a su equipo de los Cavaliers de Cleveland sino que también lo hizo con la NBA.

La baja por cuatro meses del base Kyrie Irving, lesionado, había dejado a los Cavaliers llenos de incógnitas de cara a lo que resta de las Finales.

Pero James las despejó al ser la figura que lideró al equipo al triunfo en la prórroga por 95-93 y empató a 1-1 la serie al mejor de siete, además de recuperar la ventaja de campo, que ahora está del lado de los Cavaliers.

Es cierto, que el partido fue muy pobre en cuanto a la calidad de juego que se presenció en el Oracle Arena, de Oakland, pero no fue por culpa de James que logró un triple doble monumental de 39 puntos (11-34, 3-6, 14-18), 16 rebotes –12 defensivos–, 11 asistencias, recuperó un balón y perdió tres.

“Lo di todo en el campo y mis compañeros al final también me compensaron el esfuerzo con una labor de equipo”, declaró James que por fin después de seis partidos disputados en las Finales de la NBA con los Cavaliers les dio el primer triunfo. “Soy consciente que no hicimos el mejor baloncesto espectáculo, pero si respondimos como equipo luchador y así será por lo que reste de la serie”.

El triunfo si puede pasar a la historia, pero el partido porque su equipo sólo tuvo un 33 por ciento de acierto se vino abajo en el cuarto periodo y al final, en realidad, ganaron porque los Warriors tuvieron toda la noche a la peor versión encestadora de la temporada en el Jugador Más Valioso (MVP) de la liga, el base Stephen Curry.

El líder encestador que les había guiado hasta ahora en todos los triunfos importantes y decisivos, esta vez perdió por completo su mejor toque de muñeca y los 19 puntos que aportó fueron un falso espejismo que para nada ocultaron los fallos que tuvo.

Curry falló 18 tiros de los 23 que hizo a canasta, incluidos 13 de tres puntos, sin que además tuviese un buen control de balón al perderlo nada menos que seis veces, de las 18 que sumó todo el equipo, que tampoco brilló en el juego interior al capturar 45 rebotes por 55 de los Cavaliers.

“No he estado bien y tampoco sé que ha sido lo que me ha pasado”, declaró Curry al concluir el partido. “Pero tuvimos la oportunidad de ganar el partido después que remontamos en el cuarto periodo”.

Un triunfo de los Warriors, a pesar del gran partido ofensivo que jugó el escolta Klay Thompson, llegó a los 34 puntos, no hubiese sido justo porque nunca estuvieron en control del ritmo del partido ni al frente en el marcador.

Además, el entrenador de los Warriors, el novato Steve Kerr, esta vez tampoco brilló al no encontrar en el banquillo al hombre que hubiese podido darle descanso a Curry mientras recuperaba su concentración y analizaba lo que pasaba con sus tiros a canasta.

El escolta brasileño Leandro Barbosa podría haber sido la alternativa como demostró al estar perfecto (2-2) en los tiros de campo que hizo y aportó cinco puntos.

“Son las Finales. Todo es difícil. Se supone que será difícil”, reiteró Kerr. “Tuvimos una noche difícil. Por eso hay que seguir adelante, aprender, mejorar, y eso es lo que vamos a hacer”.

Tal vez, el propio Kerr habrá aprendido que tiene que arriesgar y saber que alternativas posee cuando el líder encestador no está acertado, y no vuelva a mantenerlo en el campo durante 18 minutos sin que haya conseguido una canasta.

Kerr no se arriesgo, quiso morir con su estrella y eso le costó perder el partido y dejar en el aire la eliminatoria que ahora se traslada hasta el Quicken Loans Arena, de Cleveland, donde el martes se jugará el tercer partido y con todo por decidir.

Una situación que hace que los aficionados mantengan todo el interés puesto en las Finales y a su vez genere mayor audiencia de televisión para satisfacción de la NBA.

Ahora más que nunca, tras la firma multimillonaria del nuevo contrato con las cadenas que tendrán los derechos de trasmisión los próximos seis años, la NBA podrá mostrarles con números que no se equivocaron y menos si en el campo se encuentra una súper estrella como James que volvió a ejercer su condición de líder y héroe salvador.

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Los Warriors fueron el mejor equipo; lesión de Irving sería fatal para Cleveland

curryHOUSTON.- Se completó el primer partido de las Finales de la NBA y se cumplieron cada uno de los pronósticos, con los Warriors de Golden State como mejor equipo, el alero LeBron James, convertido en el Jugador Más Valioso (MVP), y se dio la nota negativa de la lesión del base Kyrie Irving, que de ser grave, puede ser de efectos muy negativos para los Cavaliers de Cleveland.

Los Warriors tuvieron que ir a la prórroga antes de vencer 108-100 a los Cavaliers, en el primer partido de unas Finales de la NBA que no disputaba el equipo de Golden State desde 1975 cuando consiguieron el título de liga.

Precisamente la falta de experiencia en las Finales de todos los jugadores que conforman la plantilla hizo que se notase al comienzo del partido, con la imprecisión y falta de acierto en las acciones ofensivas que tuvieron los Warriors.

Factor que aprovecharon los Cavaliers, mucho más tranquilos, al tener de su lado nada menos que a James, el jugador más en forma que hay actualmente en la competición y con cinco Finales de la NBA consecutivas y dos títulos en su haber.

Pero los Warriors, como les ha sucedido en todas las eliminatorias anteriores de playoffs, Pelicans de Nueva Orleans, Grizzlies de Memphis y Rockets de Houston, vinieron de menos a más y al final volvieron a ser el mejor equipo en el campo.

El base Stephen Curry, el MVP de la temporada y su líder, reconoció que el equipo no comenzó bien y tendrán que mejorar de cara al segundo partido, pero al final supieron presionar y realizar una gran defensa que sólo permitió a los Cavaliers anotar dos puntos en la prórroga.

“Tenemos que establecer antes en control en el partido, no dudo que lo haremos en el segundo partido”, comentó Curry que concluyó el partido con 26 puntos, ocho asistencias, cuatro rebotes y dos recuperaciones de balón. “Cada uno se implicó en el juego y lo dio todo en el campo”.

Las estadísticas muestran que en las últimas siete veces que el ganador del premio MVP de la temporada regular que jugó las Finales de la NBA y ganó el primer partido su equipo también consiguió el anillo de campeón.

Mientras que el escolta Klay Thompson volvió a ser el complemento perfecto en el juego ofensivo de Curry al conseguir 21 puntos, seis rebotes y pudo dos tapones.

Thompson, hijo del exjugador Mychal Thompson, que también disputó 18 partidos de las Finales, pero en ninguno de ellos pudo anotar tantos puntos.

“Es cierto que no comenzamos bien, pero es algo que nos ha pasado desde el inicio de la temporada, sin embargo, siempre sabemos encontrar el camino de hacer mejor las cosas y ganar”, señaló Thompson.

El resto del equipo de los Warriors cumplió, incluidos los defensas que fueron muy superiores a los de los Cavaliers al aportar 34 puntos, incluidos 15 del escolta-alero Andre Iguodala, que se convirtió en el factor sorpresa ganador por la gran labor defensiva que también realizó.

Aaunque no pudo impedir que James fuese la gran estrella y estableciese su mejor marca encestadora con 44 puntos, ocho rebotes y seis asistencias.

Pero como el resto de sus compañeros desapareció en la prórroga cuando el equipo sólo pudo anotar dos puntos.

“Hay que darle crédito a los Warriors que al final fueron mejores, pero nosotros tuvimos todas las oportunidades para ganar el partido”, comentó James. “Mi tiro a canasta antes que concluyese el tiempo reglamentario es el que hago normalmente, pero esta vez no entró”.

Lo que más le preocupa a James es la lesión de Irving, que tuvo que abandonar el campo en el tiempo de prórroga y aunque los primeros exámenes dan negativos en cuento a daño en la estructura de la rodilla izquierda, su baja genera preocupación.

“Había trabajado muy duro los últimos ocho días para estar a su mejor nivel y lo consiguió, ahora tuvo que abandonar el campo en muletas y no es la mejor señal”, comentó James.

Por su parte, el equipo no dará a conocer el verdadero alcance de la lesión que sufre Irving hasta que se le haga hoy viernes un examen de resonancia magnética, aunque todo parece indicar que, su participación en el segundo partido, programado para el domingo, es más que cuestionable.

“Por el tono de mi voz podrán notar que estoy preocupado”, comentó Irving al concluir el partido. “Lo mínimo que ha sucedido es que se me haya agravado de nuevo los problemas de tendinitis que he venido arrastrando”, comentó Irving que durante el tiempo que estuvo en el campo aportó 23 puntos, siete rebotes, seis asistencias y recuperó cuatro balones. “Había jugado muy bien”.

Por su parte, el entrenador de los Warriors, el novato Steve Kerr, señaló que odiaba ver salir del campo a un jugador lesionado y esperaba que Irving pudiese jugar toda la serie.

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James y Cavaliers barren a Hawks y vuelven a las Finales de la NBA

james_cavaliersCLEVELAND.- El alero LeBron James vio cumplido su deseo de volver a las Finales de la NBA con los Cavaliers de Cleveland al vencer 118-88 a los Hawks de Atlanta en el cuarto partido de las finales de la Conferencia Este y barrer 4-0 la serie al mejor de siete.

James, que el pasado verano dejó a los Heat de Miami por los Cavaliers a pesar de haber disputado las últimas cuatro Finales de la NBA de forma consecutiva y ganar dos anillos, pone al equipo de Cleveland en la lucha por el título por primera vez desde el 2007 cuando protagonizó la primera etapa con la franquicia.

Ahora buscará el primer título con los Cavaliers al enfrentarse al ganador de la Conferencia Oeste que saldrá del duelo que protagonizan los Warriors de Golden State y los Rockets de Houston, con ventaja de 3-1 para el equipo californiano.

Los Cavaliers esperan no vivir la experiencia que les tocó contra los Spurs de San Antonio en el 2007 cuando fueron barridos 4-0.

James se encargó de liderar de nuevo el juego ofensivo de los Cavaliers al aportar 23 puntos, nueve rebotes y siete asistencias, que lo dejaron al frente de la lista de seis jugadores de Cleveland que tuvieron números de dos dígitos.

El escolta J.R.Smith volvió a surgir con su mejor toque de muñeca y se convirtió en el sexto jugador y factor ganador al conseguir un doble-doble de 18 puntos y 10 rebotes.

Lo mismo sucedió con el pívot Tristan Thompson, que como titular al cubrir el puesto del ala-pívot Kevin Love, ha surgido decisivo en los triunfos de los Cavaliers.

Thompson logró otro doble-doble de 16 puntos y 11 rebotes que lo dejaron al frente del juego interior de los Cavaliers, que dominaron a los Hawks con 56 rebotes por 39 de Atlanta, que fue de menos a mas en el partido y en la serie, a pesar que tuvo la ventaja de campo.

El base Kyrie Irving, recuperado de la tendinitis que sufre en sus rodillas volvió como titular con el equipo y aportó 16 puntos, cuatro rebotes y cinco asistencias, mientras que el reserva, el australiano Matthews Dellavedova llegó a los 10 tantos.

Como equipo los Cavaliers tuvieron un 49 (43-87) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 42 (13-31) de triples, comparados al 42 (36-85) y 16 (5-32), respectivamente, de los Hawks.

El base Jeff Teague anotó 17 puntos y encabezó el ataque de los Hawks y una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

El ala-pívot Paul Millsap logró un doble-doble de 16 puntos, 10 rebotes y cinco asistencias que lo dejaron como el mejor en el juego interior de los Hawks, que esta vez no tuvieron el apoyo del pívot dominicano Al Horford, al irse con sólo dos tantos.

Horford en los 29 minutos que jugó anotó 1 de 6 tiros de campo, capturó dos rebotes, dio cinco asistencias y puso un tapón.

Mientras que el escolta Kent Bazemore anotó 12 puntos, y los reservas el escolta novato John Jenkins y el base Shelvin Mack aportaron 10 tantos cada uno.

La baja del escolta Kyle Korver por lesión desde el segundo partido dejó a los Hawks sin su mejor encestador desde fuera del perímetro y en el cuarto partido se sintió mas que nunca su ausencia.

El partido no tuvo más historia que confirmar el dominio de los Cavaliers que al descanso ya tenían ventaja de 59-42 y nada más iniciarse el tercero la incrementaron a 20 (62-42) con lo que todo quedó sentenciado.

La diferencia de 30 puntos es la mayor que se ha dado en una victoria del equipo que logro el pase a las Finales de la NBA desde que se estableció el formato al mejor de siete.

Los Cavaliers se quedaron a un punto de empatar la mejor marca en poder de los SupersSonics de Seattle que en 1987 barrieron a Los Ángeles Lakers y en el cuarto partido los ganaron por una diferencia de 31 tantos.

La gran diferencia en la serie entre los Hawks y los Cavaliers estuvo en los tiros de triples que siempre benefició al equipo de Cleveland.

Los Hawks, que en la temporada regular tuvieron el segundo mejor porcentaje de acierto en los triples de la liga, un 38 por ciento, en las finales de Conferencia del Oeste solo lograron el 23 (26-111) comparado al 40 (49-123) de los Cavaliers.

El gran triunfador del equipo de Cleveland, junto con James, ha sido el entrenador novato David Blatt, que en su primer año en la NBA ya ha logrado alcanzar las Finales cuando el promedio de los que lo lograron en los últimos 15 años fue de haber tenido que estar al menos 12 temporadas en el cargo.

Si los Warriors son sus rivales en las Finales, entonces por primera vez en la historia de la NBA habrá dos equipos que tengan en el banquillo a dos entrenadores novatos, dado que Steve Kerr, que está al frente de Golden State, también es su primera temporada.
Por Agencia EFE

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Triple-doble de James ponen a Cavaliers a las puertas de las Finales

LeBron-JamesCLEVELAND.- (EE.UU.) (EFE).- Nueva demostración de clase y poder la que dio el alero LeBron James al conseguir un triple-doble que permitió a los Cavaliers de Cleveland ganar 114-111 a los Hawks de Atlanta en la prórroga del tercer partido de las finales de la Conferencia Oeste que dominan 3-0.

James, que tuvo un comienzo de partido para el olvido al fallar los 10 primeros tiros que hizo a canasta, al final surgió como la gran figura que hizo posible otra victoria al aportar 37 puntos, 18 rebotes y 13 asistencias.

Ahora los Cavaliers, que jugaron el segundo partido consecutivo sin el base titular Kyrie Irving, no se ha recuperado de las molestias que sufre en las rodillas, están a sólo un triunfo más de volver a las Finales de laNBA por primera vez desde que lo hiciesen en el 2007 también bajo el liderazgo de James.

Junto a James, que jugó 47 minutos y anotó 14 de 37 tiros de campo, incluido un triple en seis intentos, otros cuatro jugadores de los Cavaliers tuvieron números de dos dígitos.

El escolta reserva J. R Smith, el mejor del banquillo, y el base australiano Matthew Dellavedova, que ocupó el puesto de titular de Irving, lograron 17 tantos cada uno.

Mientras que el escolta-alero Iman Shumpert llegó a los 15 tantos y capturó siete rebote, los mismos que aportó el pívot Tristan Thompson que también anotó 10 puntos.

Como equipo los Cavaliers tuvieron 41 (40-97) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 39 (14-36) de triples, comparados al 41 (36-88) y 37 (11-30), respectivamente, de los Hawks, que perdieron el duelo bajo los aros al capturar 42 rebotes por 56 de Cleveland.

La expulsión antes que concluyese la primera parte del pívot dominicano Al Horford por lo que los árbitros consideraron una falta flagrante de segundo grado cometida contra Dellavedova, en una lucha por un balón perdido, peso como una losa en el juego interior de los Hawks.

El equipo de Atlanta también tenía ya la baja del escolta Kyle Korver, su especialista en triples, lesionado en el segundo partido con un esguince del tobillo derecho, que no le permitió salir en el tercero.

Sin Korver y Horford, que antes de ser expulsado había logrado 14 puntos y cuatro rebotes, el base Jeff Teague lideró el ataque de los Hawks al conseguir 30 puntos, siete asistencias y seis rebotes.

El ala-pívot Paul Millsap llegó a los 22 tantos, estuvo perfecto 11-11 desde la línea de personal, capturó nueve rebotes y recuperó un balón.

Otros tres jugadores, incluido el escolta Kent Bazemore, que llegó a los 14 tantos y capturó siete rebotes, tuvieron números de dos dígitos.

El escolta-alero Shelvin Mack, fue el sexto jugador de los Hawks al aportar 13 puntos, incluidos 3 de 7 triples, pero falló dos consecutivos en los últimos segundos del tiempo de prórroga que podría haber mantenido con vida a los Hawks.

El tiempo reglamentario concluyó con empata a 104-104 después que los Cavaliers lograron 4-0 en los últimos 84 segundos y luego en la prórroga, la figura de James fue la que decidió al anotar un triple a falta de 36,4 segundos que puso a su equipo por delante en el marcador.

James hizo una penetración a canasta con 12,8 segundos para el final de la prórroga y colocó el parcial de 114-111 que sería el definitivo al darse los dos fallos de Mack.

“No hay mucho que decir, simplemente, LeBron (James) no permitió que esta noche perdiésemos el partido”, declaró el entrenador novato de los Cavaliers David Blatt, que podría hacer historia junto con Steve Kerr, de los Warriors de Golden State, si ambos llegan con sus respectivos equipos a las Finales de la NBA.

Los Cavaliers pueden asegurar el pase el próximo martes cuando en el mismo escenario del Quicken Loans Arena, de Cleveland, disputen el cuarto partido de la serie y logran la victoria.

Mientras que los Warriors tendrán la misma oportunidad de hacerlo mañana, lunes, en el Toyota Center, de Houston, si vencen al equipo local de los Rockets, que están abajo 0-3 en las finales de la Conferencia Oeste.

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James y Smith superan a Hawks y dan ventaja a Cavaliers

LeBron-JamesATLANTA.- (EFE).- El alero LeBron James y el escolta J.R. Smith encabezaron el ataque balanceado de los Cavaliers de Cleveland que se impusieron a domicilio 89-97 a los Hawks de Atlanta en el primer partido de las finales de la Conferencia Este.

La victoria deja a los Cavaliers al frente de la serie (0-1) que disputan al mejor de siete y consiguen la ventaja de campo que estaba en poder de los Hawks al tener la mejor marca durante la temporada regular.

James volvió a ser el líder del ataque de los Cavaliers al aportar 31 puntos (12-26, 0-1, 7-8), incluida la canasta de mate que selló la victoria en el último minuto del partido, ocho rebotes y seis asistencias.

Mientras que Smith surgió como factor sorpresa ganador y estuvo imparable en los tiros desde fuera del perímetro al conseguir ocho triples que le permitieron anotar 28 puntos (10-16, 8-12, 0-0), capturó ocho rebotes, dio tres asistencias, recuperó un balón y puso un tapón.

James, en su objetivo por darle el primer título de liga a los Cavaliers volvió a ser el líder en todos los aspectos del juego, pero Smith le daría la aportación que necesitaba en los momentos decisivos del partidos durante la segunda parte cuando hizo posible que el equipo de Cleveland tomase la ventaja en el marcador.

Los pivotes Tristan Thompson y el ruso Timofey Mozgov también tuvieron protagonismo en el juego interior al dominar las acciones bajo los aros con sendos dobles-dobles.

Thompson reivindicó su condición de jugador clave a la hora de cubrir la baja del ala-pívot Kevin Love y aportó 14 puntos, 10 rebotes y puso dos tapones.

Mientras que Mozgov llegó a los 10 tantos y capturó 11 rebotes, que lo dejaron líder del equipo en esa faceta del juego.

El base Kyrie Irving, a pesar de seguir con molestias en sus rodillas salió de titular y en lo 27 minutos que jugó aportó 10 puntos y seis asistencias, que lo dejaron como el quinto jugador de los Cavaliers que consiguió números de dos dígitos.

Los Cavaliers, que juegan sus terceras finales de la Conferencia Este, como equipo superaron a los Hawks en el duelo bajo los aros al capturar 49 rebotes por 37 de Atlanta, que dominaron en el primer cuarto, pero luego no encontraron la solución a la inspiración encestadora de Smith.

Los Hawks intentaron cambiar su suerte y lucharon, pero al final no sólo perdieron el partido sino que también sufrieron la importante baja del alero DeMarre Carroll, su mejor encestador en la fase final, que a falta de cinco minutos se lesionó la rodilla izquierda y tuvo que abandonar el campo con ayuda.

Los Hawks, que disputan las primeras finales de su historia, veían como por segunda serie consecutiva perdían el primer partido de la eliminatoria, como le sucedió con los Wizards de Washington, en las semifinales, que luego ganarían 4-2.

El viernes tendrán la posibilidad de empatarla cuando se enfrenten de nuevo a los Cavaliers en el mismo escenario del Philips Arena, de Atlanta.

El base Jeff Teague lideró a los Hawks al conseguir 27 puntos y cuatro asistencias, mientras que el pívot dominicano Al Horford llegó a los 16 y fue el segundo máximo encestador.

Horford en los 38 minutos que jugó anotó 8 de 12 tiros de campo, falló un intento de triple y otro tiro que hizo desde la línea de personal.

El internacional dominicano esta vez no tuvo protagonismo en el juego interior y sus siete rebotes, incluidos seis defensivos, y dos asistencias no salvaron al equipo como tampoco lo hicieron los 13 tantos del ala-pívot Paul Millsap y los siete balones capturados bajo los aros.

El escolta reserva Kent Bazemore, que será el jugador que ocupe el puesto del lesionado Carroll, fue el mejor del banquillo de los Hawks al anotar 10 tantos.

La gran preocupación ahora para los Hawks será conocer el alcance de la lesión de Carroll, que la sufrió cuando intentaba una penetración a canasta y el sólo se dobló la rodilla al apoyar la pierna.

De acuerdo al entrenador de los Hawks, Mike Budenholzer, el diagnóstico inicial es de un esguince, pero no se sabrá el alcance completo hasta que el jueves le hagan un examen de resonancia magnética.

El partido no pudo comenzar mejor para los Hawks que dominaron en todas las facetas del juego a los Cavaliers con parcial de 26-20 al concluir el primer cuarto, pero la historia cambió en el tercero después que Smith anotó dos triples consecutivos y Cleveland logró racha de 22-4 que los pondría en control (67-85), su mayor ventaja de la noche.

A pesar de la lesión de Carroll, los Hawks reaccionaron y a falta de un minuto por jugarse, Millsap puso el parcial de 87-91, pero James sentenció con un mate espectacular la primera victoria que los Cavaliers consiguen fuera de su campo en una serie de la fase final después de tener 0-14.

El partido tuvo como espectador de lujo al campeón invicto el estadounidense Floyd Mayweather Jr., que estuvo sentado en la primera final del campo y cuando fue mostrado en la pantalla de vídeo, los aficionados de los Hawks le dedicaron una sonora pitada.
Por Agencia EFE

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Rockets serán rivales de Warriors y Hawks se enfrentarán a los Cavaliers

HOUSTON.- Los Rockets de Houston se enfrentarán a los Warriors de Golden State, el equipo con la mejor marca de la liga (67-15), en la final de la Conferencia Oeste, mientras que en la del Este se medirán los Hawks de Atlanta y los Cavaliers de Cleveland.

Los Rockets (56-26), que vuelven a las finales después de 18 años de ausencia, aceptan el favoritismo con el que llegan los Warriors, pero el dueño de Houston, Leslie Alexander, está convencido que su equipo tiene “más opciones” de ganar de las que muchos esperan.

“No hay duda que poseen la mejor marca de la liga”, valoró Alexander tras el triunfo que clasificó a su equipo a las finales.

“Un gran equipo ofensivo, pero nosotros tenemos un espíritu competitivo único y dos súper estrellas (Howard y Harden), además de jugar una muy buena defensa y dominamos bajo los aros”, opinó.

Pero las estadísticas y el mundo de las apuestas dan como claros favoritos a los Warriors que durante la temporada regular les ganaron a los Rockets los cuatro partidos de la serie que disputaron.

Mañana, cuando comience la serie con el primer partido en el Oracle Arena de Oakland, los Warriors salen con 10 puntos de ventaja en las apuestas de Las Vegas.

Pero los Rockets tienen más poder en el juego interior y también saben como conseguir puntos desde fuera del perímetro por lo que eliminatoria podría estar muy igualada.

Mientras que en el Este, la sorpresa fue la clasificación de los Cavaliers, que superaron a los Bulls gracias a la inspiración encestadora del alero LeBron James, pero sobre todo a la baja de Pau Gasol.

Los Cavaliers jugarán el miércoles el primer partido contra los Hawks, en el Philips Arena de Atlanta, y tendrán la duda del base Kyrie Irving, lesionado.

Los Hawks, que llegan por primera vez a las finales de la Conferencia Este, tienen también la ventaja de campo, factor de gran importancia en series largas.

La gran baza de los Cavaliers, que vuelven a las finales por primera vez desde el 2009 y tercera de su historia, todas con James, será tenerlo de nuevo, dado que para muchos es el mejor jugador que hay actualmente en la NBA.

La nota destacada de los cuatro finalistas es que por segunda temporada consecutiva han llegado los equipos que tuvieron mejores marcas en ambas conferencias al concluir la liga, quinta vez que sucede desde que la competición de los payoffs se amplió a 16 clubes.
Por Agencia EFE