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Cavaliers son finalistas en el Este; Rockets fuerzan séptimo partido

matthewHOUSTON.- Los pronósticos se cumplieron, los Cavaliers de Cleveland, a pesar de tener que remontar dos veces la eliminatoria, se clasificaron a las finales de la Conferencia Este después de derrotar a los Bulls de Chicago en el sexto partido y ganar la serie 4-2 al mejor de siete.

Mientras que la gran sorpresa de la jornada la dieron los Rockets de Houston, que también remontaron una desventaja de 19 tantos en el sexto partido que al final ganaron y forzaron el séptimo ante Los Ángeles Clippers al empatar a 3-3 la eliminatoria que disputan en las semifinales de la Conferencia Oeste.

Esta vez la figura de los Cavaliers no fue el alero estrella LeBron James sino el base reserva, el australiano Matthews Dellavedova, que surgió como factor sorpresa y lideró al equipo de Cleveland al triunfo a domicilio (73-94) ante los Bulls que dijeron adiós a la temporada.

Aunque James no tuvo su mejor inspiración encestadora y el base titular Kyrie Irving sin poder apenas jugar por las molestias físicas que las dos piernas que le obligaron a irse a los vestuarios cojeando en la primera parte, Dellavedova surgió imparable y aportó 19 puntos (7-11, 3-6, 2-2), dos rebotes y una asistencia.

Dellavedova le ganó también el duelo individual al base estrella de los Bulls, Derrick Rose, que volvió a estar lejos de la mejor versión que había dado en los tres primeros partidos de la eliminatoria cuando el equipo de Chicago tuvo la ventaja de 2-1.

El base australiano lideró el ataque balanceado de los Cavaliers, que tuvieron a cuatro jugadores con números de dos dígitos, y volvieron a las Finales de la Conferencia Este por primera vez desde el 2009, un año antes que James decidiese dejar al equipo e irse con los Heat de Miami como agente libre.

James, a pesar que falló 16 de 23 tiros de campo, al final hizo una gran labor de equipo y se quedó a las puertas de un triple-doble tras aportar 15 puntos, 11 asistencias y nueve rebotes, incluidos ocho defensivos.

Mientras que el pívot Tristan Thompson completó su gran labor en la serie al realizar el mejor partido de los seis disputados al conseguir 13 puntos, 17 rebotes, incluidos 11 defensivos, y dos tapones.

Thompson confirmó ser el gran acierto del entrenador David Blatt al meterlo como titular con el número cinco y poner al ruso Timofey Mozgov de cuatro, lo que permitió a los Cavaliers volver a dominar el juego interior, muy superior al de los Bulls, prácticamente inexistente, a pesar de la vuelta del ala-pívot español Pau Gasol.

Los Cavaliers consiguieron nada menos que 53 rebotes por tan sólo 32 de los Bulls, de los cuales 11 fueron aportados por el pívot Joakim Noah.

Los escoltas, el titular Iman Shumpert, y el reserva J.R. Smith aportaron 13 y 12 puntos, respectivamente, después de combinarse con 5 de 10 tiros desde fuera del perímetro, donde los Cavaliers también fueron muy superiores a los Bulls.

Aunque Gasol volvió a darlo todo en el sexto, sin estar aun recuperado de lesión muscular que sufre en la pierna izquierda, al final no pudo salvar a los Bulls de la eliminación, que los propios Cavaliers, con las bajas del ala-pívot Kevin Love y los problemas físicos de Irving, nunca pensaron se diese tan fácil en la recta final de la serie.

El escolta Jimmy Butler, que hizo una gran labor en el marcaje a James, también fue el líder encestador de los Bulls al aportar 20 puntos, pero falló 14 de 22 tiros de campo, y capturó cinco rebotes.

Rose llegó a los 14 tantos con 7 canastas de 16 intentos, falló los tres tiros de triples que hizo, repartió seis asistencias y capturó dos rebotes, demasiado poco para lo que el equipo necesitó de su condición de estrella y con Gasol diezmado.

Pocos, incluidos los propios seguidores de los Rockets, pensaban que su equipo podría regresar del Staples Center, de Los Ángeles, con un triunfo y empatada (3-3) la serie de la semifinal de la Conferencia Oeste que disputan al mejor de siete ante los Clippers.

Pero el milagro deportivo se dio en toda su plenitud, gracias a la inspiración encestadora del escolta reserva Cory Brewer y la decisión del entrenador Kevin McHale, de los Rockets, de sentar a la estrella del equipo, James Harden, todo el cuarto periodo, además de haber sacado de titular al alero Josh Smith por Terrence Jones.

De esta manera, los Rockets fueron capaces de remontar una desventaja de 19 puntos que estaban abajo en el tercer periodo cuando los Clippers, con su nuevo dueño a la cabeza, el multimillonario Steve Ballmer, convertido en otro Mark Cuban de la NBA, se pasa todo tiempo siendo el centro de atención, ya celebraban lo que hubiese sido su primer pase a unas finales de la Conferencia.

Pero Brewer, que anotó 15 de sus 19 puntos en el último cuarto, no pensaba igual y guió a los Rockets al triunfo de 107-119, segundo consecutivo, que les permitió volver a su campo del Toyota Center, de Houston, y el domingo tener la posibilidad de disputar el séptimo partido donde quedará todo decidido.

Harden, que jugó menos de un minuto en el último cuarto, anotó 23 puntos después de encestar sus 11 tiros libres y el ala-pívot Dwight Howard brilló en el juego interior y le ganó el duelo individual al pívot DeAndre Jordan al conseguir 20 puntos y 21 rebotes para los Rockets, que han ganado dos partidos seguidos.

Los Rockets anotaron nueve puntos seguidos y al llegar el cuarto tiempo, habían reducido la distancia a 13, para después encestar siete triples, conseguir parcial de 15-40, y la defensa dejar al ala-pívot estrella de los Clippers, Blake Griffin, en blanco tras haber aportado 28 tantos en los tres primeros.

Esta vez, tampoco los 31 puntos, 11 asistencias y siete rebotes que aportó el base Chris Paul evitaron la derrota de los Clippers.

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Todas las eliminatorias empatadas tras los triunfos de Rockets y Cavaliers

hardenHOUSTON.- Los triunfos obtenidos como locales en la última jornada por Houston Rockets y Cleveland Cavaliers completaron los segundos partidos de las semifinales de Conferencia en la NBA y, además, dejaron empatadas 1-1 las cuatro eliminatorias, que se juegan al mejor de siete.

El último empate llegó en el Toyota Center de Houston, donde los Rockets, con el escolta James Harden de líder encestador, se impusieron por 115-109 a los Clippers, que siguieron sin su base estrella Chris Paul, lesionado y que celebró su 30 cumpleaños sentado en el banquillo, vestido de calle, y no es seguro que pueda estar recuperado para el tercer partido.

Ahora la serie se traslada al Staples Center, de Los Ángeles, pero garantiza volver de nuevo a Houston para el quinto partido después que se disputen el tercero el próximo viernes y el cuarto, el domingo.

Harden, que quedó segundo en la votación al premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga, aportó 32 puntos, incluidos 16 en el cuarto periodo, tras anotar 7 de 17 tiros de campo y estuvo, incluidos 3 de 10 triples, y 15-15 desde la línea de personal.

El jugador estrella de los Rockets también repartió siete asistencias y capturó tres rebotes, pero tuvo siete perdidas de balón, de las 14 que acumuló el equipo.

El pívot Dwight Howard también fue el jugador clave en las acciones dentro de la pintura al conseguir un doble-doble de 24 puntos, 16 rebotes -12 defensivos-, puso cuatro tapones y dio tres asistencias.

Trevor Ariza también hizo una gran labor defensiva al aportar otro doble-doble de 15 puntos, aunque falló 4 de 5 triples, y 13 rebotes, incluidos 10 defensivos.

El escolta reserva Corey Brewer fue el sexto jugador de los Rockets al llegar a los 11 tantos, mientras que otros dos jugadores, el ala-pívot Terrence Jones y el base Jason Terry anotaron 10 tantos cada uno.

Los Rockets establecieron nueva marca de ‘playoffs’ al hacer 64 tiros de personal, de los que anotaron 42, el 66 por ciento de acierto, comparados al 78 (25-52) que tuvieron los Clippers, que perdieron el duelo bajo los aros con 40 rebotes por 54 de Houston.

Pero también los 41 puntos que cedieron los Rockets en el cuarto período fue la peor marca en lo que va de temporada.

Los Clippers, que se van de Houston con la ventaja de campo, tuvieron al ala-pívot de líder que aportó otro doble-doble de 34 puntos y 15 rebotes, todos defensivos, pero en la segunda parte solo pudo anotar ocho tantos.

Otros cuatro jugadores de los Clippers tuvieron números de dos dígitos, incluido el escolta Jamal Crawford (19 tantos), que fue el sexto jugador del equipo, aunque falló 7 de 8 intentos de triples.

El pívot DeAndre Jordan, nativo de Houston, no pudo ser factor ganador al perder el duelo individual con Howard, a pesar que logró un doble-doble de 16 puntos, 12 rebotes y puso dos tapones.

Más fácil lo tuvieron los Cavaliers ante los Bulls con el gran partido que protagonizó el alero estrella LeBron James, que se cargó sobre los hombros al equipo y lo condujo al triunfo por 106-91, después que el primero lo perdieran por 92-99.

James esta vez sí impuso su protagonismo en el ataque y con 33 puntos (13-29, 0-2, 7-9) superó a su marcador, verdugo del primer partido, el escolta Jimmy Butler, además de capturar ocho rebotes, dar cinco asistencias, recuperar dos balones y poner un tapón.

También llegó a las 1.059 asistencias en los ‘playoffs’ y empató con el base francés Tony Parker, de los Spurs de San Antonio, en la lista de los mejores; está a dos de superar al canadiense Steve Nash (1.061), que posee la mejor marca.

El base Kyrie Irving también fue importante en la victoria de los Cavaliers al conseguir 21 puntos, mientras que el escolta-alero reserva James Jones surgió como el sexto jugador y el factor sorpresa al aportar 17 puntos, incluidos cinco triples de nueve intentos, que hicieron la diferencia.

Los Bulls nunca pudieron meterse en el partido, a pesar que Buttler aportó 18 puntos, pero falló nueve de 14 tiros de campo, incluidos cinco de siete triples.

El base Derrick Rose tampoco pudo ganarle el duelo individual a Irving y su doble-doble de 14 puntos (6-20, 2-5, 0-0), 10 asistencias y siete rebotes, estuvo lejos de ser la aportación que el equipo necesitaba a la hora de superar la inspiración y eficacia del juego ofensivo de los Cavaliers.

Lo mismo sucedió con el ala-pívot español Pau Gasol, que junto a Rose en el primer partido fue decisivo en la ofensiva de los Bulls, pero esta vez solo pudo llegar a los 10 tantos.

En la Conferencia Este también están empatadas las series entre los Hawks de Atlanta y los Wizards de Washington y entre los Warriors de Golden State y los Grizzlies de Memphis.
Por Agencia EFE

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Rose y Gasol imponen su ley ante ‘King’ James y Bulls toman ventaja

rose_dCLEVELAND.- El base Derrick Rose y el ala-pívot español Pau Gasol llevaron este lunes a los Bulls de Chicago a ganar a domicilio el primer partido de las semifinales de la Conferencia Este por 92-99 a los Cavaliers de Cleveland.

Rose y Gasol aportaron 25 y 21 puntos, que abrieron el camino de los Bulls y poner en 0-1 la serie al mejor de siete.

El segundo partido se jugará el miércoles en el mismo escenario, el Quicken Loans Arena, de Cleveland.

Rose estableció su control del ritmo del juego desde el inicio del partido y aunque no le ganó el duelo individual al base Kyrie Irving, fue decisivo para los intereses de los Bulls.

El base de los Bulls jugó 39 minutos y anotó 11 de 26 tiros de campo, incluidos 3 de 6 triples, repartió cinco asistencias, capturó cinco rebotes, recuperó un balón y lo perdió sólo dos veces.

Gasol aportó otro doble-doble, el sexto en lo que va de la fase final, el número 61 en lo que va de temporada.

Gasol jugó 35 minutos y encestó 10 de 16 tiros de campo, y estuvo preciso (1-1) desde la línea de personal.

El jugador de Sant Boi asumió el rol ante la ausencia del ala-pívot titular Kevin Love, baja por lo que resta de temporada por una dislocación del hombro izquierdo. Capturó 10 rebotes, incluidos ocho defensivos.

Gasol también dio cuatro asistencias, no perdió ningún balón, puso cuatro tapones y sólo cometió una falta personal.

A ellos se sumó el escolta Jimmy Butler durante 44 minutos en los que dejó seis asistencias, cinco rebotes y tres recuperaciones.

Butler anotó la última canasta con un tiro en suspensión.

El alero Mike Dunleavy, que fue decisivo en el primera parte cuando los Bulls comenzaron a tener el control en el marcador con un parcial de 15-27 en el periodo inicial. Llegó a los 14 puntos tras anotar 5 de 6 tiros de campo, incluidos 3 de 4 desde la línea de personal, además de capturar siete rebotes, seis defensivos.

“La actitud que tuvimos desde el inicio, de luchar, estar concentrados, unidos y hacer una gran defensa, nos permitió conseguir la importante victoria”, declaró Gasol.

El ala-pívot hispano montenegrino, el novato Nikola Mirotic sólo jugó dos minutos y se fue en blanco.

Los Cavaliers sintieron las ausencias de Love y del escolta J.R.Smith, suspendido un partido.

Aunque Irving respondió con 30 puntos (10-23, 1-5, 9-9), seis asistencias y dos rebotes, al final no pudo cambiar la historia.

La estrella de los Cavaliers, el alero LeBron James, aportó un doble-doble de 19 puntos, 15 rebotes, incluidos 11 defensivos, nueve asistencias, recuperó tres balones, pero perdió seis de los nueve que acumuló el equipo, y puso un tapón.

El escolta Iman Shumpert, hizo una gran labor al conseguir 22 puntos (8-17, 4-10, 2-2). y el resto de los jugadores no se notó.

– Ficha técnica:

92. Clevelan Cavaliers (15+29+26+22): Irving (30), Shumpert (22), Mozgov (9), Miller (3 ), James (19) -cinco inicial-, Jones (-), Thompson (4), Marion (-) y Dellavedova (5).

99. Chicago Bulls (27+22+32+18): Rose (25), Butler (20), Noah (-), Dunleavy (14), Gasol (21) -cinco inicial-, Gibson (8), Mirotic (-), Brooks (5), Hinrich (6).

Árbitros: Ed Malloy, Brian Forte y Ken Mauer. No señalaron faltas técnicas ni hubo eliminados por personales.

Incidencias: Primer partido de las semifinales de la Conferencia Este de la NBA jugado en el Quicken Loans Arena, de Cleveland, ante 20.562 espectadores.
Por Agencia EFE

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James y Howard reivindican su condición de estrellas; Wizards vuelven a ganar

james_thomasHOUSTON.- La gran labor individual del alero LeBron James y el pívot Dwight Howard permitieron a sus respectivos equipos de los Cavaliers de Cleveland y los Rockets de Houston ponerse con la ventaja de 2-0 en las eliminatorias de la primera ronda de los playoffs tras ganar el segundo partido cada uno.

Mientras que los Wizards de Washington sorprendieron de nuevo de visitantes y son el único equipo en lo que va de competición de la fase final que han ganado los dos partidos disputados.

Los Cavaliers ya tienen la ventaja de 2-0 en la eliminatoria de la primera ronda de los playoffs de la Conferencia Este al ganar el segundo partido por 99-91 a los Celtics de Boston después que James surgió en el cuarto periodo y decidió la victoria.

James aportó 30 puntos, incluidos 15 en el cuarto periodo, y el base Kyrie Irving llegó a los 26 que fueron claves a la hora de asegurar la victoria.

Sólo la clase individual de James con su inspiración encestadora en el cuarto periodo y la aportación de Irving, que anotó 3 de 8 triples y estuvo perfecto 7-7 desde la línea de personal, hizo la diferencia en el marcador final.

James, que encestó 11 de 22 tiros de campo, incluido un triple en cinco intentos y 7 de 8 desde la línea de personal, superó al legendario Jerry West en el cuarto puesto de la lista de anotadores de todos los tiempos en la competición de la fase final.

El alero estrella de los Cavaliers, que también capturó nueve rebotes y repartió siete asistencias, junto a Irving se combinaron con la anotación de los 24 puntos que lograron los Cavaliers en el cuarto periodo.

Mientras que el pívot ruso Timofey Mozgov aportó 16 puntos y el ala-pívot Tristan Thompson recuperó 11 rebotes que lo dejaron como el líder de los Cavaliers en el juego interior ante unos Celtics que tienen un gran talento y juventud, pero les faltó experiencia a la hora de haber conseguido algo más en el partido.

El base Isaiah Thomas, que siguió como reserva, volvió a ser el mejor encestador de los Celtics al conseguir 22 puntos y repartir siete asistencias, lo que le permitió encabezar una lista de cinco jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

Esta vez funcionó la combinación de Howard y el escolta James Harden al aportar 52 puntos que ayudaron a los Rockets a ganar 111-99 a los Mavericks de Dallas en el segundo partido de la eliminatoria de la Conferencia Oeste.

Howard logró 28 puntos, 12 rebotes, dos asistencias y dos tapones que lo dejaron como el líder ganador de los Rockets que se pusieron con la ventaja de 2-0 al mejor de siete.

El pívot estrella de los Rockets impuso su poder dentro de la pintura y le ganó el duelo individual a Tyson Chandler, el número cinco de los Mavericks.

Mientras que Harden aportó 24 puntos y fue el segundo máximo encestador de los Rockets que tuvieron a cuatro jugadores con números de dos dígitos.

Los reservas el ala-pívot Josh Smith y el escolta Corey Brewer llegaron a los 15 tantos cada uno y anotaron siempre los tantos decisivos en el cuarto periodo.

El escolta Monta Ellis recuperó su condición de líder encestador de los Mavericks al aportar 24 puntos, incluidos dos triples en ocho intentos, y estuvo perfecto 6-6 desde la línea de personal, capturó cinco rebotes y dio tres asistencias.

Mientras que el ala-pívot alemán Dirk Nowitzki y Chandler se combinaron con 21 puntos, pero nunca pudieron ser factor ganador de los Mavericks, aunque Nowitzki logró 10 puntos y 13 rebotes, incluidos 12 que fueron defensivos, que al final no pudieron evitar la derrota de los Mavericks.

Chandler, que perdió en duelo individual con Howard, logró 11 tantos, capturó ocho rebotes y puso dos tapones.

Pero la gran frustración de los Mavericks fue el base Rajon Rondo, envuelto en problemas con las personales, además de recibir una falta técnica, y al final sólo pudo jugar 10 minutos, en los que anotó cuatro puntos (2-4, 0-0, 0-0), y dio una asistencia.

Luego en los vestuarios, el polémico base de los Mavericks, dejó plantados a todos los periodistas que lo estaban esperando para que hiciese las declaraciones obligatorias que la NBA tiene establecido a los jugadores cuando concluyen los partidos.

Los Wizards tuvieron al base John Wall de líder que aportó 26 puntos y 17 asistencias en la victoria 106-117 sobre los Raptors, en el Air Canada Centre, de Toronto, y tienen ventaja de 0-2 en la eliminatoria al mejor de siete.

Junto a Wall otros cuatro jugadores, incluidos tres titulares, tuvieron números de dos dígitos, y como equipo lograron un 53 (42-79) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 48 (10-21) de triples, comparados al 49 (39-80) y 39 (7-18), respectivamente, de los Raptors, que también perdieron pro completo el duelo bajo los aros con sólo 28 rebotes por 45 del equipo de Washington.

El equipo de Washington, que superó en rebotes a Toronto por 61-48 en el primer partido, volvió a lucir dominante y su dominio dentro de la pintura se convirtió en factor ganador.

El escolta reserva Louis Williams, ganador del premio de Sexto Hombre de la temporada regular, encabezó el ataque de los Raptors al anotar 20 puntos, que maquilló al encestar 10-10 desde la línea de personal, pero falló 8 de 13 tiros de campo, incluidos los cuatro intentos de triple que hizo.
Por Agencia EFE

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Hawks, Cavaliers, Clippers y Grizzlies aprovechan la ventaja de campo

hawksHOUSTON.- El factor ventaja de campo se hizo sentir en los cuatro partidos inaugurales de las series de primera ronda de los ‘playoffs’ de la NBA que ganaron los Hawks de Atlanta, Cavaliers de Cleveland, Los Ángeles Clippers y los Grizzlies de Memphis.

El escolta Kyle Korver hizo valer su eficacia en los tiros desde fuera del perímetro y con cinco triples fue el líder del ataque de los Hawks que se impusieron por 99-92 a los Nets de Brooklyn.

Korver aportó 21 puntos y encabezó una lista de cinco jugadores, cuatro de ellos titulares, que tuvieron números de dos dígitos y que permitieron a los Hawks estar siempre en control del marcador.

El base Jeff Teague y el alero DeMarre Carroll anotaron 17 puntos cada uno al encestar 6 y 5 tiros de campo de los 12 intentos que completaron cada uno.

El pívot dominicano Al Horford volvió a ser el líder de los Hawks en el juego interior al conseguir un doble-doble de 10 puntos y 10 rebotes.

El alero exjugador de los Hawks, Joe Johnson y el pívot cubano estadounidense Brook López aportaron 17 puntos cada uno y encabezaron el ataque de los Nets.

El base Kyrie Irving hizo su debut en la competición de la fase final en plan de figura que lideró el juego de los Cavaliers en el partido de ‘playoffs’ que ganaron por 113-100 ante los Celtics de Boston.

Irving tuvo su mejor inspiración encestadora y consiguió 30 puntos al anotar 11 de 21 tiros de campo, incluidos 5 de 9 triples, y acertó 3 de 5 desde la línea de personal.

Del resto del juego se olvidó Irving y el responsable de dirigir al equipo fue el alero estrella LeBron James que se sacrificó en favor del grupo al aportar 20 puntos (8-18, 1-3, 3-4), repartió siete asistencias –el mejor en esa faceta de juego–, capturó seis rebotes todos defensivos, recuperó dos balones, perdió cinco y puso un tapón.

James, que disputó su partido de fase final 158, jugó el primero de la fase final con los Cavaliers en cinco temporadas y también lo hizo contra los Celtics, el último equipo al que se enfrentó en la etapa anterior con Cleveland para después dejarlos e irse cuatro años con los Heat de Miami, disputar cuatro Finales de la NBA y ganar dos títulos.

Mientras que el ala-pívot Kevin Love, que también hizo su debut en la competición de la fase final, reivindicó su condición de hombre clave en el juego interior al conseguir un doble-doble de 19 puntos, incluidos 2 de 4 triples, capturó 12 rebotes, incluidos nueve defensivos, repartió cuatro asistencias y recuperó un balón.

Los nuevos “Big 3″ de los Cavaliers se combinaron con una aportación 69 puntos y los aficionados en su honor vistieron la camiseta con el eslogan de “All In” (Todo Dentro).

El base reserva Isaiah Thomas volvió a ser el mejor jugador de los Celtics al aportar un doble-doble de 22 puntos, 10 asistencias y capturó cinco rebotes.

El base Chris Paul aportó 32 puntos, el ala-pívot Blake Griffin logró un doble-doble de 26 tantos y 12 rebotes y los Clippers se impusieron 107-92 ante los Spurs de Antonio, actuales campeones de liga, el inicio de la eliminatoria de la Conferencia Oeste.

El escolta reserva Jamal Crawford sumó 17 tantos y también fue factor ganador en el juego ofensivo de los Clippers, que rompieron el partido en el tercer periodo con un parcial de 30-21 y una ventaja de 15 puntos, que mantuvieron en el cuarto.

El alero Kawhi Leonard anotó 18 puntos y fue el líder de los Spurs que habían ganado el primer partido de la fase final en sus 11 participaciones previas.

El veterano ala-pívot Tim Duncan aportó un doble-doble de 11 puntos y 11 rebotes, pero los Spurs no pudieron remontar la considerable desventaja con la que concluyeron el tercer periodo y el base francés Tony Parker perdió el duelo individual con Paul sin que nunca pudiese ser factor ganador.

Los Grizzlies con el base reserva, el esloveno Beno Udrih, convertido en factor sorpresa, que aportó 20 puntos, líder del equipo, vencieron sin problemas por 100-86 a los Trail Blazers de Portland.

Mientras que el pívot español Marc Gasol surgió como el jugador más completo de los Grizzlies al aportar un doble-doble de 15 puntos, 11 rebotes, siete asistencias y tres tapones.

El ala-pívot Zach Randolph también logró otro doble-doble de 16 puntos y 11 rebotes, mientras que el base titular Mike Conley, que no jugó el cuarto periodo, llegó también a los 16 tantos.

A pesar de la derrota, el ala-pívot LaMarcus Aldridge surgió como el líder destacado de los Trail Blazers al aportar un doble-doble de 32 puntos, 14 rebotes, puso cuatro tapones y dio una asistencia.

Aldridge hizo 34 tiros de campo y superó la marca de playoffs de 33 que había establecido en el 2011, también contra los Grizzlies, el base Russell Westbrook, de los Thunder de Oklahoma City.

El alero francés Nicolas Batum llegó a los 15 puntos, siete rebotes y cuatro asistencias, y el base estrella Damian Lillard anotó 14 tantos, pero falló 16 de 21 tiros de campo, incluidos los seis que hizo al comienzo del partido y no anotó hasta la primera mitad del segundo cuarto.
Por Agencia EFE

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NBA: Lakers imponen marca perdedora; Cavaliers se acercan al título

cousinsHOUSTON.- Nueva derrota de Los Ángeles Lakers que volvieron a tocar fondo con su juego en la pasada jornada de la NBA al establecer la peor marca que han tenido en toda la historia tras perder de locales como sus vecinos de Los Ángeles Clippers.

El ala-pívot Blake Griffin logró 18 puntos y los Clippers vencieron a domicilio por paliza de 78-106 a los Lakers, que llegaron a 56 derrotas en lo que va de temporada, marca perdedora que nunca antes habían alcanzado.

Los Lakers (20-56) perdieron el tercer partido consecutivo y con seis aún por jugar superaron al equipo de la temporada pasada como el más perdedor en la historia de la franquicia.

Todo lo contrario de los Clippers (52-26) que lograron la tercera victoria consecutiva y se mantienen en el quinto lugar de la Conferencia Oeste con sólo medio partido de ventaja sobre los Spurs de San Antonio, los actuales campeones de liga que meten miedo por el gran nivel de juego individual y colectivo que han comenzado a mostrar en las dos últimas dos semanas.

El alero Kawhi Leonard anotó 26 puntos, empatando su mejor marca como profesionalm y los Spurs lograron la séptima victoria seguida al derrotar 107-92 a los Warriors de Golden State, que vieron rota su racha de 12 triunfos consecutivos.

Con su victoria, los Spurs (51-26) empatan en el quinto lugar de la Conferencia Oeste a los Clippers y se mantienen terceros en la División Suroeste, a sólo un partido de los Grizzlies que son segundos y a dos de los Rockets de Houston, líderes, a los que se van a enfrentar el próximo viernes en el Toyota Center.

Los Warriors (63-13), que una noche antes se apoderaron de la ventaja de campo en la fase final, y tienen la mejor marca de la liga, nunca pudieron con el mejor juego individual y de equipo de los Spurs.

El base Stephen Curry volvió a ser su líder encestador al aportar 24 puntos y repartió seis asistencias, pero el escolta Klay Thompson no tuvo su mejor inspiración encestadora y logró sólo seis tantos al fallar 8 de los 11 tiros de campo que hizo.

En el otro lado de la moneda, el alero LeBron James aportó un triple-doble de 20 puntos, 12 asistencias y 10 rebotes y los Cavaliers de Cleveland vencieron 99-94 a los Bulls de Chicago en el duelo por el título de la División Central.

James logró su primer triple-doble de la temporada y permitió a los Cavaliers conseguir el tercer triunfo consecutivo y alcanzar los 50 en lo que va de temporada.

Los Cavaliers tienen marca de 50-27 y están con cuatro juegos de ventaja sobre los Bulls (46-31) cuando a ambos les faltan cinco partidos para concluir la temporada regular.

Un triunfo más de los Cavaliers o una derrota de los Bulls le aseguran al equipo de Cleveland el título de la División Central y el segundo puesto de la Conferencia Este.

Desde el pasado 15 de enero, los Cavaliers tienen marca de 31-7, la mejor de la liga.

El escolta estrella de los Rockets, James Harden, ganó el duelo de mejores encestadores de la NBA a su excompañero, el base Russell Westbrook, que logró un triple-doble, y el equipo tejano se impuso a domicilio por 112-115 a los Thunder de Oklahoma City.

Harden encabezó el ataque al conseguir 41 puntos antes que la eliminación por personales a falta de 33 segundos del final del tiempo reglamentario. Ayudó a los Rockets a ganar el séptimo partido de los últimos ocho que han disputado.

El triunfo, tercero consecutivo, permite a los Rockets (53-24) consolidarse como líderes de la División Suroeste y segundos en la Conferencia Oeste con un juego de ventaja sobre los Grizzlies (52-25), que tuvieron jornada de descanso.

Westbrook volvió a ser la gran figura de los Thunder al aportar el undécimo triple-doble de la temporada, marca ampliada de equipo y de la NBA, tras conseguir 40 puntos, incluidos 4 de 11 triples, 13 asistencias y 11 rebotes.

Los Thunder (42-35) siguen octavos de la Conferencia Oeste, pero con sólo medio juego de ventaja sobre los Pelicans de Nueva Orleans (41-35), que descansaron y tienen un partido menos.

El debut y vuelta del alero Paul George a la competición motivó a los Pacers de Indiana, que se acercaron a un boleto a la fase final de la Conferencia Este al vencer 112-89 a los Heat de Miami, que hacen los contrario y se alejan.

En el regreso de George después de una larga recuperación por operación en la tibia derecha que se fracturó, los Pacers (34-43) sumaron dos victorias seguidas y ascendieron al noveno lugar de su conferencia en busca de un boleto a los playoffs, en donde se encuentran empatados con los Heat (34-43).

El alero estrella de los Pacers aportó 13 puntos, dos asistencias, dos rebotes y dos recuperaciones de balón en los 15 minutos que disputó.

El pívot italiano Andrea Bargnani logró 25 puntos y los Knicks de Nueva York detuvieran racha de nueve derrotas seguidas al vencer 101-91 a los Sixers de Filadelfia, en duelo de equipos perdedores.