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Advierten ciudades de Centroamérica están expuestas a altos niveles de contaminación

PANAMÁ. La carencia de información oficial y científica sobre el impacto de químicos como el mercurio o los plaguicidas en Centroamérica pone en peligro la salud de las comunidades, reconocieron hoy autoridades de la región.

A diferencia de otras zonas, “Centroamérica no cuenta con datos de exposición a químicos, no se sabe cuánto hay en el cuerpo y tampoco qué rutas toman los químicos para entrar en el organismo”, indicó el director y representante del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) en América Latina y el Caribe, Leo Heileman

Esto es así, en gran parte, porque no hay una colaboración entre las instituciones de la región para reunir investigaciones y conocer el comportamiento que provocan los químicos en las personas, acotó en un encuentro en Ciudad de Panamá en el que participan representantes de Centroamérica y República Dominicana.

“La exposición a los químicos se puede dar tanto en playas, por la basura de microplásticos, como en las ciudades, por el carbono que sale de los vehículos”, resaltó el directivo durante la I Reunión subregional de sinergias entre Convenios de Químicos.

“La gran parte de nuestras ciudades está expuesta a un nivel de contaminación atmosférica que está por encima del límite, estamos expuestos diariamente a los químicos y nos están afectando, pero no sabemos cómo nos afecta”, expresó con preocupación Heilman.

La Organización Mundial de la Salud (OMS) indica que 23 % de las muertes prematuras resulta del contacto ambiental con los químicos, recordó.

La directora del Centro de Investigación e Información de Medicamentos y Tóxicos (CIIMET) de Panamá, Hildaura Acosta de Patiño, quien participa del evento, dijo a Efe que en el encuentro se discutirán los problemas que afectan a la población expuesta a diferentes químicos perjudiciales para la salud.

“Hay una preocupación por fortalecer en la región las acciones en el manejo de sustancias como plaguicidas, mercurio, metales pesados, y contaminantes orgánicos persistentes. Efectos cancerígenos, neurológicos e inmunológicos en las personas por la exposición a químicos han sido confirmados en investigaciones”, manifestó.

Las entidades centroamericanas que manejan estas investigaciones buscan trabajar en sinergia con los diversos sectores de salud, agricultura, ambiente y salud ocupacional en torno a los químicos y sus desechos.

Entre los tópicos a desarrollar en la reunión destacan la calidad del agua y el aire, salud ambiental y toxicología, plaguicidas, mercurio, salud ocupacional, cambio climático y sustancias químicas, informaron los organizadores.

La cita, que finalizará mañana, es organizada por el CIIMET de la Universidad de Panamá, el Centro Regional del Convenio de Estocolmo y el Programa Salud, Trabajo y Ambiente en América Central (SALTRA).

Además, cuenta con la colaboración de los ministerios de Salud, Ambiente, Desarrollo Agropecuario y Relaciones Exteriores de Panamá.

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Centroamericanos pagan el doble en su tarifa eléctrica

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Los residentes de los países de istmo centroamericano pagan en promedio el doble de su tarifa eléctrica que sus vecinos de América del Sur, según un informe digital de la IFC (International Finance Corporation), brazo privado del Grupo Banco Mundial.

“Los altos precios de la energía eléctrica golpean las gestiones de negocios y el presupuesto de sus residentes en América Central, limitando la creación de empleos y complicando el pleno de desarrollo de la vida de las personas”, indicó la publicación de la IFC, que financia por parte del Banco Mundial los proyectos ideados por el sector privado.

“Altas tasas de tarifas eléctricas en América Central complican esta región, al tiempo que la demanda de energía aumenta tanto por parte de las empresas como de los hogares y estos países se hacen cada vez más dependientes del petróleo importado, además de que quedan a merced de la fluctuación de sus precios en el mercado internacional”, sostuvo la publicación Cambiando la matriz energética en América Central.

Con fines de enfrentar este desafío, la IFC aseguró que apoya al sector privado centroamericano con el financiamiento de proyectos de energía renovable.

“La IFC es uno de los grandes inversionistas en energía limpia del mundo, con más de 200 proyectos de generación verde financiados en los últimos años, entre los cuales se consolidan siete gigavatios hídricos, cuatro de producción eólica y dos de energía solar”, explicó una gráfica de la IFC.

EMISIONES DE CARBONO
La IFC (Internacional Finance Corporation) señaló al gas natural como la matriz de energía limpia más conveniente, como parte de la necesidad de reducir la dependencia de los combustibles fósiles, la cual, según el informe digital, reposa en un 40% de la generación eléctrica del istmo centroamericano (Guatemala, Belice, Honduras, El Salvador, Nicaragua, Costa Rica y Panamá). “Desde Panamá hasta Honduras, la energía está cambiando en Centroamérica”, indicó.

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Turismo, un sector que contribuye a aliviar la pobreza en Centroamérica

anasha_campbellSAN SALVADOR, – El turismo se ha convertido en uno de los sectores que contribuye a aliviar la pobreza en Centroamérica, dijo la titular de la Secretaría de Integración Turística de Centroamérica (Sitca), Anasha Campbell.

El sector turístico en Centroamérica “ha tenido un crecimiento positivo y constante durante más de 10 años, es una actividad económica prioritaria” para aliviar “la pobreza” en la región, indicó la nicaragüense Campbell en una entrevista con Efe.

Esta actividad contribuye a atenuar la pobreza en la región porque “es un sector transversal que se vincula, articula, coordina con todos los temas habidos y por haber, entre ellos, (la) salud, educación, la misma seguridad”, agregó.

También, porque “a través del sector turístico los centroamericanos tienen la oportunidad realmente de generar ingresos”.

Solo en 2013, la región centroamericana recibió más de 9 millones de turistas, 4 % más que los recibidos en 2012, los cuales generaron divisas a la región por más de 11 mil millones de dólares, 3 % más que los de 2012, precisó.

Además, en 2013, si se incluyen los datos de República Dominicana, que también pertenece al Sitca, “el ingreso de turistas fue de 13,7 millones de turista  y esto se traduce en términos de generación de divisas en 16,024 millones de dólares que aporta el sector turístico al desarrollo económico de Centroamérica y República Dominicana”, destacó Campbell.

Su contribución al producto interno bruto anda “alrededor del 6 %” para Centroamérica y República Dominicana.

También, según Campbell en toda la región centroamericana “hay un importante esfuerzo en materia de contribución a la generación de empleos” del sector turístico.

No se cuenta “con datos homologados” sobre la generación de empleos por este sector, “pero sí hay más de 200 mil empleos que genera la actividad turística (en la región), esto sin tomar en cuenta también los empleos indirectos”, destacó.

Sin embargo, Campbell reconoció que pese a los avances en el turismo en la región, a través de la marca: “Centroamérica tan pequeña, tan grande”, que ha logrado promocionar a la región a nivel internacional, aún tiene dificultades que superar.

“Una de las cosas que limita realmente que podamos desarrollarnos aún mas (es) la conectividad aérea en la región”.

“Las tarifas áreas que tenemos que pagar para visitar a los diferentes países  limitan la competitividad que tenemos como región”, precisó Campbell.

Actualmente un billete de ida y vuelta entre algunos países centroamericanos suele costar entre 500 y 700 dólares, según la clase de ocupación, en vuelos de apenas 30 o 40 minutos.

Con el apoyo de la Cooperación Española, Centroamérica mantiene desde hace más de 10 años en Madrid la Agencia de Promoción Turística de Centroamérica (CATA, por su sigla en inglés), entidad público-privada que gestiona la estrategia de promoción, mercadeo, publicidad y relaciones públicas de esta región en Europa.

De acuerdo con datos del Sitca, los esfuerzos de cada país o en conjunto por atraer más turistas han fructificado en la región, ya que entre 2002 y 2012 las divisas por turismo se triplicaron al pasar de 3,237 a 9,605 millones de dólares.

Centroamérica representa para el mercado turístico internacional “un multidestino integrado, con una oferta diversa, complementaria y multicultural, que incluye entre otras cosas, más de 15 sitios declarados patrimonio mundial de la humanidad”, señaló el viernes el director de planificación de la Secretaria General del Sistema de la Integración Centroamericana (SICA), Mario Villalobos.

Además, el istmo tiene “el 10 % de la biodiversidad del mundo, más de 554 áreas protegidas que ocupan alrededor del 25 % del territorio de la región, donde se encuentra además el segundo arrecife más grande del mundo”, que está entre México y Honduras.

Las múltiples ciudades coloniales y volcanes, las playas en la costa del Pacífico y el Caribe hacen de Centroamérica, “una región inigualable”, resaltó Villalobos durante un acto oficial, en el que el SICA recibió de Taiwán el segundo desembolso 375 mil dólares de los 1,5 millones de dólares que ha pactado con este organismo para fortalecer la integración y promoción turística de Centroamérica.
Por Agencia EFE

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Demandan al Gobierno de EE.UU. por la deportación de niños centroamericanos

menores_migracionWashington.-Cuatro organizaciones defensoras de los derechos civiles demandaron ayer al Gobierno de Estados Unidos por la deportación de madres y niños inmigrantes que, según la querella, huyen de la violencia en Centroamérica.

El Consejo Estadounidense de Inmigración, la Unión de Libertades Civiles, el Proyecto Nacional de Inmigración en el Gremio de Abogados y el Centro Nacional para Ley de Inmigración presentaron su demanda en nombre de mujeres y niños inmigrantes recluidos en el centro de detención de Artesia, en Nuevo México.

La querella sostiene que el gobierno del presidente Barack Obama, en aplicación de una política de «mano dura» contra la inmigración ilegal «asegura las deportaciones rápidas exigiendo que estas madres con sus hijos cumplan con requisitos casi insuperables para respaldar su pedido de asilo».

En lo que va de este año fiscal, que concluye el 30 de septiembre, más de 58.000 menores de edad, no acompañados por adultos, han ingresado ilegalmente a Estados Unidos, en su mayoría por la frontera de Texas, según datos oficiales.

La gran mayoría de esos menores procede de El Salvador, Honduras y Guatemala, y una ley estadounidense de 1998, promulgada para combatir el tráfico y la explotación sexual de menores, prohíbe su deportación inmediata sin una audiencia de inmigración.

Los grupos defensores de los derechos civiles y quienes ayudan a los inmigrantes indocumentados sostienen que esos menores, y en muchos casos sus madres, deben considerarse como refugiados que huyen de las amenazas de muerte, las violaciones y las extorsiones en sus países de origen.

«Estas madres y sus hijos han buscado refugio en Estados Unidos porque sufrieron amenazas contra sus vidas», dijo Cecilia Wang, directora del Proyecto de derechos de Inmigrantes en la Unión de Libertades Civiles.

«La ley estadounidense garantiza una oportunidad justa para que busquen asilo», añadió Wang, quien aseguró que «la política del gobierno viola esa ley básica y los valores fundamentales de Estados Unidos».

Según la querella, interpuesta ante el Tribunal Federal del Distrito de Columbia, el gobierno de Obama ha «prejuzgado categóricamente» los casos de asilo sin tomar en cuenta las circunstancias individuales, y ha restringido drásticamente la comunicación de las mujeres y niños en el centro Artesia.

«El trámite apurado de las deportaciones de mujeres y niños desde la detención es un asalto contra el proceso debido», opinó Melissa Crow, directora legal del Consejo Estadounidense de Inmigración.

«No hay forma en que se pueda actuar con justicia cuando a tantas personas se las procesa de forma apresurada sin que se les dé oportunidad de sustanciar su pedido de asilo», añadió.

Entre los casos mencionados en la querella se cuenta el de una madre hondureña que huyó a Estados Unidos con dos hijos pequeños después de recibir numerosas amenazas de muerte y de que el padre de los niños fuese asesinado por una pandilla.

Otra madre, salvadoreña en este caso, huyó a Estados Unidos con dos hijos debido a las amenazas de una pandilla que controlaba su barrio, de la misma forma que escapó una mujer con su hijo de diez meses después que unos pandilleros amenazaron con matar a la criatura, según los demandantes.

Artesia, una localidad de unos 20.000 habitantes en el norte de Nuevo México, alberga en su centro de detención a «mujeres y niños que han sobrevivido los asesinatos brutales de sus seres queridos, violaciones, amenazas de muerte y atrocidades similares, según Trina Realmuto, del Gremio Nacional de Abogados.

«El centro de procesamiento de deportaciones de Artesia carece de las protecciones más básicas», agregó.
Por Agencia EFE