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China ocultó a la población la posible pandemia durante días

BEIJING (AP) — En los seis días después de que destacados funcionarios chinos concluyeran en secreto que probablemente afrontaban una pandemia de un nuevo coronavirus, la ciudad de Wuhan, en el centro del brote, acogió un enorme banquete para decenas de miles de personas y millones de viajeros empezaron a desplazarse para las celebraciones del Año Nuevo Lunar.

El presidente, Xi Jinping, advirtió a la población en el séptimo día, el 20 de enero. Pero para entonces, más de 3.000 personas se habían infectado durante casi una semana de silencio de las autoridades, según documentos internos a los que tuvo acceso The Associated Press y estimaciones basadas en datos retrospectivos de infecciones.

La demora entre el 14 y el 20 de enero no fue el primer error cometido en la gestión del brote por autoridades chinas de todos los niveles, ni tampoco fue el retraso más grande, ya que gobiernos de todo el mundo tardaron semanas e incluso meses en responder al virus.

Sin embargo, ese retraso en el primer país que se enfrentó al nuevo coronavirus se produjo en un momento crítico: el inicio del brote. El intento de Beijing de buscar una línea entre advertir al público y evitar el pánico preparó el escenario para una pandemia que ha infectado a casi dos millones de personas y se ha cobrado más de 126.000 vidas.

“Esto es tremendo”, dijo Zuo-Feng Zhang, epidemiólogo en la Universidad de California, Los Ángeles. “Si hubieran tomado medidas seis días antes, habría habido muchos menos pacientes y las instituciones médicas habrían sido suficientes”.

Sin embargo, otro epidemiólogo, Benjamin Cowley, de la Universidad de Hong Kong, señaló que podría haber sido difícil de determinar. Si las autoridades sanitarias dan la alarma demasiado pronto, explicó, pueden dañar su credibilidad al entenderse que han reaccionado de forma exagerada, mermando su capacidad de movilizar a la gente.

Los seis días de demora del gobierno chino en Beijing siguieron a casi dos semanas durante las que el Centro nacional de Control de Enfermedades no registró casos nuevos, según boletines internos a los que tuvo acceso AP. Sin embargo, en ese periodo entre el 5 y el 17 de enero, cientos de pacientes llegaron a hospitales no solo en Wuhan -que salió del aislamiento la semana pasada- sino en todo el país.

Las primeras advertencias se vieron silenciadas por el estricto control de la información en China, las trabas burocráticas y los reparos en el escalafón oficial a dar malas noticias a los superiores. Sin esos reportes internos, hizo falta que apareciera el primer caso fuera de China, el 13 de enero en Tailandia, para que los líderes en Beijing reconocieran la posible pandemia antes que las autoridades tailandesas.

El gobierno chino ha insistido en que no retuvo información en los primeros días, afirmando que reportó de inmediato el brote a la Organización Mundial de la Salud.

“Las acusaciones de una ocultación o falta de transparencia en China no tienen base”, dijo el portavoz del Ministerio de Exteriores, Zhao Lijian, en una conferencia de prensa el jueves.

Los documentos muestran que el responsable de la Comisión Nacional de Salud china, Ma Xiaowei, pintó un sombrío panorama en una teleconferencia confidencial el 14 de enero con responsables de salud provinciales. Un boletín interno señala que la teleconferencia se celebró para transmitir instrucciones del presidente, Xi Jinping, el primer ministro, Li Keqiang y el viceprimer ministro, Sun Chunlan, pero no detalla en qué consistían esas instrucciones.

“La situación epidémica sigue siendo grave y compleja, el desafío más grave desde el SARS en 2003, y es probable que se convierta en un importante episodio de salud pública”, dijo Ma, según el documento.

En un comunicado enviado por fax, la Comisión Nacional de Salud dijo que China publicó información sobre el brote “de forma abierta, transparente, responsable y oportuna” de acuerdo con sucesivas “instrucciones importantes” del presidente Xi.

Los documentos procedían de una fuente anónima en el ámbito médico, que no quería ser identificada por miedo a represalias. AP confirmó el contenido de los archivos con otras dos fuentes de salud pública familiarizadas con la teleconferencia.

En una sección titulada “comprensión serena de la situación”, el boletín menciona el caso en Tailandia, señalando que la situación ha “cambiado de forma significativa” por la posible expansión del virus en el extranjero.

“Todas las nacionalidades deben prepararse para y responder a una pandemia”, añadió el texto.

La Comisión Nacional de Salud distribuyó a los responsables médicos provinciales un manual de 63 páginas al que tuvo acceso AP. Las instrucciones, que incluyen una advertencia contra su publicación, ordenaban a los responsables provinciales que identificaran los posibles casos, abrir unidades para pacientes con fiebre en los hospitales y que médicos y enfermeras emplearan equipos de protección.

Sin embargo, las autoridades siguieron restando importancia a la amenaza en sus declaraciones públicas.

“El riesgo de transmisión sostenida de humano a humano es bajo”, dijo Li Qun, responsable del centro de emergencias del Centro chino de Control de Enfermedades, en declaraciones a la televisora estatal el 15 de enero.

Las nuevas normas supusieron que el 16 de enero, las autoridades en Wuhan y otros lugares recibieron por fin kits de pruebas aprobados por el Centro de Control de Enfermedades y pudieron empezar a confirmar nuevos casos. Entonces empezaron a aparecer docenas de supuestos casos en todo el país, en algunos casos de pacientes que se habían infectado antes pero a los que no se habían hecho pruebas.

El 20 de enero, Xi hizo sus primeras declaraciones públicas sobre el virus, indicando que el brote “debe tomarse en serio”. Un importante epidemiólogo, Zhong Nanshan, anunció por primera vez que el virus era contagioso ente humanos en la televisora nacional.

Esta demora podría impulsar las acusaciones del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sobre que el secretismo del gobierno chino retrasó la respuesta global al virus. Sin embargo, incluso ese anuncio público el 20 de enero dejó a Estados Unidos casi dos meses para prepararse para la pandemia, un tiempo que Estados Unidos desperdició.

Algunos expertos en salud señalaron que Beijing tomó medidas decisivas dada la información que tenía disponible.

“Puede que no dijeran lo correcto, pero estaban haciendo lo correcto”, dijo Ray Yip, fundador de la oficina en China de los Centros estadounidenses de Control de Enfermedades y que ya está retirado. “El 20 dieron la alarma a todo el país, lo que no es un retraso poco razonable”.

Sin embargo, otros señalaron que adelantar la advertencia habría salvado vidas. Si se hubiera alertado una semana antes a la población de que practicara el distanciamiento social, llevara mascarillas y edujera sus desplazamientos, los casos podrían haberse reducido en dos tercios, según un estudio posterior.

“Cuanto antes actúes, más fácil es controlar la enfermedad”, señaló el epidemiólogo de Los Ángeles Zhang.

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China: Mueren 19 personas que combatían un incendio forestal

BEIJING (AP) — Diecinueve personas fallecieron mientras combatían un incendio forestal en el suroeste de China, y las autoridades enviaron a cientos de refuerzos para sofocar las llamas y evacuar a la gente que vive cerca, reportaron funcionarios y medios estatales el martes.

La zona de la provincia de Sichuan afectada por las llamas está poco poblada, pero no había una estimación sobre el número de personas que estaban siendo evacuadas. Medios estatales indicaron que el fuego amenaza aldeas, una escuela y una planta química, entre otros lugares.

Se desconoce cuándo ocurrieron los decesos. Según un funcionario de la ciudad de Xichang citado en las informaciones, el incendio comenzó en una granja el lunes por la tarde y se extendió rápidamente a las montañas cercanas debido al fuerte viento. Uno de los fallecidos era un guía y el resto bomberos, explicó.

La evacuación de la zona ha comenzado y más de 300 bomberos profesionales y 700 militares fueron enviados allí para ayudar. De acuerdo con la agencia noticiosa Xinhua, otros 885 bomberos de otras ciudades de Sichuan se trasladaron a Xichang, así como 142 camiones de bomberos, seis sistemas remotos de suministro de agua y equipos antiincendios. El avance de las llamas se monitoreará con drones, agregó.

Además de luchar contra el fuego y desalojar a los residentes, estas fuerzas deberán proteger infraestructuras industriales clave.

Hace casi un año, un incendio forestal en las montañas de la zona dejó 30 muertos, 27 de ellos bomberos.

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EE.UU. supera a China como el país con más contagios de COVID-19 en el mundo

WASHINGTON /NUEVA YORK.- Estados Unidos superó este jueves con más de 85.000 casos de coronavirus a China y a Italia como el país del mundo con más contagios siendo el estado de Nueva York su gran foco, con casi 39.000 positivos.

Los muertos por COVID-19 en Estados Unidos rozan los 1.300 tras el fallecimiento de al menos 266 personas este miércoles, unos números que todavía le sitúan poco detrás de Italia, España, China, Irán y Francia en cuanto a muertes se refiere.

NUEVA YORK, AL BORDE DEL COLAPSO

Los hospitales de Nueva York comienzan a estar desbordados y con importantes carencias de equipamiento en medio de un aluvión de pacientes durante los últimos días, según los testimonios de médicos y empleados en línea con las advertencias de las autoridades.

Ante un escenario que algunos describen como “apocalíptico”, un buque hospital de la Armada de Estados Unidos con capacidad para 1.000 pacientes llegará el lunes al puerto de Nueva York “cargado hasta arriba”, según dijo el presidente Donald Trump, de suministros médicos.

El USNS Comfort tiene que servir para aliviar a los hospitales neoyorquinos, que tienen a más de 5.000 pacientes ingresados por COVID-19.

“En casi todos los escenarios realistas, vamos a llegar a una sobrecarga de capacidad del sistema sanitario”, reconoció este jueves el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo.

Al estado de Nueva York y sus 39.000 positivos, le siguen de lejos el vecino Nueva Jersey con 6.900, California con 4.000, el estado de Washington (3.200), Michigan (2.850) e Illinois (2.500).

DESEMPLEO SIN PRECEDENTES

El desempleo se ha disparado en marzo en Estados Unidos debido al parón económico provocado por el COVID-19 con un incremento sin precedentes de 3,28 millones de personas que solicitaron la semana pasada prestaciones por la pérdida del trabajo. La semana anterior las solicitudes habían sido 282.000.

El incremento superó el récord histórico de 695.000 solicitudes que se había alcanzado durante la recesión de 1982.

WALL STREET REACCIONA AL PAQUETE DE ESTÍMULO

La tramitación en el Congreso del mayor paquete de estímulo de la historia del país con 2,2 billones de dólares hizo que el Dow Jones de Industriales, el principal indicador de Wall Street, subiese este jueves un 6,38 % y recuperase un 20 % en solo tres días tras varias jornadas catastróficas.

Tras la aprobación del paquete por unanimidad este miércoles en el Senado está previsto que la Cámara de Representante haga mañana lo propio y que Trump lo ratifique de inmediato para que el dinero empiece a fluir en empresas, individuos y hospitales.

POSITIVOS EN AMAZON

Empleados de al menos once almacenes de Amazon en Estados Unidos han dado positivo por COVID-19, provocando en algunos casos muy puntuales que las instalaciones hayan sido cerradas en un momento en que la empresa de comercio electrónico vive un incremento de la actividad sin precedentes, con las entregas a domicilios disparadas.

Con gran parte de EE.UU. bajo órdenes de confinamiento y la mayoría de negocios de venta al por menor cerrados, el comercio electrónico -del que Amazon sigue siendo hegemónico- está viviendo una actividad incluso superior a la de las campañas navideñas (tradicionalmente, el momento de mayores ventas).

INMIGRANTES DETENIDOS EN HUELGA DE HAMBRE

Cerca de 350 inmigrantes indocumentados han iniciado una huelga de hambre en el centro de detención de Stewart, en el estado de Georgia, para protestar por su prolongado arresto en tiempos del coronavirus.

Organizaciones que defienden los derechos de los inmigrantes denunciaron que la situación dentro de las instalaciones es “preocupante” y existe un ambiente de pánico entre los detenidos, dado que Stewart está a pocas millas del condado de Dougherty, uno de los mayores focos de COVID-19 en Georgia.

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España supera a China en fallecidos por coronavirus al alcanzar 3.434 muertes

MADRID.- España superó este martes a China en cifra de fallecidos por coronavirus, al alcanzar las 3.434 muertes, frente a las 3.281 del país asiático, según cifras del Ministerio de Sanidad español.

Las nuevas muertes por la pandemia en España fueron 738 en las últimas 24 horas, un nuevo máximo diario y un 43 por ciento más que los fallecimientos diarios notificados ayer.

La cifra de contagiados alcanzó los 47.610 casos, con un incremento del 20 por ciento respecto a la jornada precedente.

Además, un total de 3.166 pacientes fueron ingresados en unidades de cuidados intensivos (UCI).

El sistema hospitalario está “sobrecargado” y esta situación “seguirá creciendo” hasta que el nivel de nuevos positivos se reduzca, reconoció hoy el portavoz de Sanidad, Fernando Simón, durante la rueda de prensa diaria que ofrecen las autoridades.

El sistema sanitario se encuentra prácticamente bloqueado y con el personal agotado, sobre todo en las regiones más afectadas como Madrid y Cataluña.

Madrid, la región más afectada de España, alcanza ya las 1.825 muertes.

Pero la evolución de los datos, tanto de afectados como de fallecidos, difiere según las regiones; y Cataluña fue por segundo día la más afectada, este miércoles con un incremento del 50 % de hospitalizados, mientras que en Madrid solo fue del 7 %.

Como dato positivo, 5.367 pacientes ya han recibido el alta sanitaria en todo el país.

Un ejemplo de la crisis que vive España, es que Médicos Sin Fronteras (MSF) puso al servicio de las autoridades a todo su personal sanitario, y está colaborando en Madrid y en Barcelona para atender la saturación hospitalaria.

Varios sindicatos de personal médico denunciaron a distintos tribunales la falta de equipos hospitalarios y de protección, y un juzgado emitió hoy mismo una orden por la que ordena que los sanitarios de Madrid reciban el material necesario en 24 horas.

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China donará a RD 55 mil mascarillas y 16 mil reactivos para prueba COVID-19

La República Popular de China donará a Dominicana 16 mil reactivos para hacer la prueba del COVID-19 y unas 55 mil mascarillas.

Así lo dio a conocer este viernes la Embajada China en RD, a través de un comunicado.

«La lucha contra la epidemia atraviesa las fronteras. China mantendrá estrecha comunicación y cooperación con RD y otros países para superar esta epidemia lo más pronto posible», manifestaron.

Comunicado íntegro:

El gobierno chino atribuye alta importancia a la cooperación internacional en la lucha contra la epidemia de la COVID-19. Prestamos alta atención a la situación epidémica de RD y expresamos nuestra profunda solidaridad.

El Gobierno chino, la Provincia de Hunan y las empresas chinas concernientes van a proporcionar acumulativamente a RD 16000 reactivos de pruebas, 55000 mascarillas, una cantidad de ropas protectoras, gafas protectoras, guantes quirúrgicos, cubiertas de zapatos médicos y termómetros para frente, así como varios respiradores y sistemas de medición de temperatura por imágenes térmicas. Entre ellos, el primer lote de reactivos de pruebas ha llegado a RD y se entregará lo antes posible. Además, las empresas chinas utilizarán altas tecnologías como la inteligencia artificial para ayudar a elevar la eficiencia de detección y diagnóstico. Las autoridades y expertos médicos de la Comisión Nacional de Salud de China y de la Provincia de Hunan realizarán 2 videoconferencias para intercambiar con la parte dominicana experiencias de prevención, contención, diagnóstico y tratamiento.

La lucha contra la epidemia atraviesa las fronteras. China mantendrá estrecha comunicación y cooperación con RD y otros países para superar esta epidemia lo más pronto posible.

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Wuhan pasa un día sin casos nuevos, da esperanza al mundo

BEIJING (AP) — El jueves fue un día de contrastes en la lucha contra el nuevo coronavirus. En un indicio de esperanza, la ciudad china de Wuhan no reportó contagios locales, mientras que en una sombría advertencia para el mundo, Italia parecía encaminada a superar la cifra de muertos de China relacionada con el virus.

Los dos hitos reflejaban cómo ha pasado el epicentro del brote hacia Europa y Estados Unidos. También mostraron que la curva de contagios puede variar en distintos países, ya que Italia, con 60 millones de habitantes, se preparaba para una cifra de muertos mayor que la de China, un país con 1.400 millones de personas.

Italia registró el miércoles 2.978 muertes, con 475 nuevos fallecimientos. Dado que Italia llevaba una media de más de 350 muertos diarios desde el 15 de marzo, era probable que superase los 3.249 muertos de China cuando se publicaran los datos de la jornada al final del día.

Naciones Unidas y las autoridades sanitarias italianas han señalado varios motivos para la alta cifra de muertos en Italia, especialmente su numerosa población anciana, que es especialmente susceptible a desarrollar complicaciones graves por el virus. Italia tiene la segunda población más anciana del mundo, después de Japón, y la gran mayoría de los muertos, el 87% era mayor de 70 años.

En Estados Unidos, los Centros de Control y Prevención de Enfermedades señalaron que el 80% de los 138 fallecidos en el país eran personas mayores de 65 años. En total, 8.900 pacientes han muerto en todo el mundo y 84.000 se han recuperado. Aparte de los ancianos y enfermos, la mayoría de la gente suele sufrir síntomas leves o moderados como fiebre y tos.

Los datos en Wuhan ofrecieron un atisbo de esperanza para el resto del mundo en la lucha contra el virus, y quizá una lección sobre las estrictas medidas necesarias para contener su expansión. El presidente de Estados Unidos, Donald Trump, había comparado poco antes la lucha contra el brote con una guerra y reclamado competencias de emergencia para dirigir a la industria en la lucha contra la pandemia.

Wuhan fue el primer blanco del brote, con miles de personas enfermas o agonizando en hospitales construidos a toda prisa. Pero las autoridades chinas dijeron el jueves que los 34 casos nuevos identificados el día anterior habían llegado del extranjero.

“Hoy hemos visto el amanecer tras tantos días de duros esfuerzos”, dijo Jiao Yahui, inspector jefe de la comisión nacional de salud.

Aun así, el virus siguió cobrándose un precio en todo el mundo, tanto humano como económico.

Los mercados europeos subieron ligeramente tras las caídas en Asia, pese al enorme paquete de estímulo de 750.000 millones de euros anunciado durante la noche por el Banco Central Europeo. El precio del crudo cayó el miércoles por debajo de 21 dólares el barril por primera vez desde 2002 y subió ligeramente el jueves, a 23 dólares.

Naciones Unidas advirtió de que la crisis podría suponer la destrucción de casi 25 millones de empleos en todo el mundo.

En todo el mundo iban cerrando cada vez más fronteras, haciendo que algunos se preguntarán cómo podrían volver a casa. Australia y Nueva Zelanda cerraron el acceso a los turistas y solo permitieron el regreso de ciudadanos y residentes. Fiji identificó su primer caso, algo preocupante en una región con pobres infraestructuras sanitarias.

El líder supremo de Irán, el ayatolá Ali Jamenei, tenía previsto indulta a 10.000 prisioneros más, incluidos varios con condenas políticas, en un aparente intento de combatir el virus, según la televisora estatal. El país, donde ya han muerto más de 1.280 personas por el virus, había liberado ya de forma provisional de 85.000 presos.

En Londres, donde viven casi 9 millones de personas, se instó a la gente a evitar el transporte público mientras las autoridades estudiaban medidas más duras de distanciamiento social. Londres es la zona más afectada del país, con aproximadamente un tercio de sus 2.644 casos.

Michel Barnier, el negociador jefe de la Unión Europea sobre la futura relación del bloque con Gran Bretaña tras el Brexit, dijo el jueves que tenía el virus. En un tuit, dijo encontrarse bien y con buen ánimo.

“Estoy siguiente todas las instrucciones necesarias”, indicó. “A todos los afectados, y a los que están en aislamiento: saldremos juntos de esta”.

El gobernador de Baviera, Markus Sueder, dijo que podría hacer falta un toque de queda en el estado sureño alemán si la gente no empezaba a seguir mejor las recomendaciones sobre restringir sus contactos sociales. En la vecina Austria, la provincia occidental de Tirol puso a 279 municipios bajo cuarentena ante la aparición de un gran número de casos de COVID-19, la enfermedad que provoca el virus.

Estados Unidos y Canadá cerraron sus fronteras a todos los desplazamientos no esenciales y Trump dijo que tenía previsto reclamar poderes extraordinarios para devolver de inmediato a México a cualquiera que cruzara la frontera sur de forma ilegal.

Rusia y México, por su parte, registraron sus primeras muertes por el virus. México cerró sus populares visitas a las Pirámides del Sol y de la Luna en Teotihuacán, una popular atracción turística en el equinoccio de primavera.

El índice Dow Jones perdió más de 1.300 puntos el miércoles, más de un 6%, y ha perdido casi todas las ganancias registradas dese la investidura de Trump.

La Casa Blanca presionó al Congreso para que aprobara con rapidez un paquete de rescate de un billón de dólares para reforzar la economía y agilizar ayudas a los estadounidenses en cuestión de semanas.

Trump se describió a sí mismo un “presidente en tiempos de guerra” e invocó la Ley de Producción de Defensa de 1950 para dirigir la producción industrial para compensar la escasez de mascarillas, respiradores y otros suministros, mientras los hospitales se preparaban para una oleada de casos.

Estados Unidos ha identificado más de 9.400 casos de coronavirus y al menos 138 muertos, en torno a la mitad en el estado de Washington, donde murieron docenas de internos de una residencia a las afueras de Seattle.

Los científicos creen que el número de infectados en Estados Unidos es mayor al oficial, porque muchos casos leves podrían no haber sido identificados y por las demoras en ampliar las pruebas.

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Gobierno dominicano suspende vuelos desde Europa, China, Corea e Irán

SANTO DOMINGO.-El Gobierno dominicano suspendió este sábado los vuelos a China, Corea, Irán y países europeos, como medida de prevención para evitar la propagación del coronavirus en el país caribeño.

La medida, que se llevará a cabo durante 30 días, será aplicada a partir de las 6:00 de la mañana del lunes 16 de marzo.

“Hasta ahora se mantienen en 11 los casos por Covid-19 en el país. Los 11 pacientes se encuentran estables y en aislamientos”, informó el ministro de la Presidencia Gustavo Montalvo en una rueda de prensa desde el Palacio Nacional.

La restricción de vuelos afectará directamente al sector turístico, que supone la principal actividad económica de la República Dominicana.

De forma adicional, los dominicanos o extranjeros que hayan estado en las últimas dos semanas en Europa, China, Corea del Sur o Irán serán puestos en cuarentena por dos semanas, al igual que los estudiantes locales que han regresado estos días desde territorios donde circula el coronavirus.

La misma medida se impondrá a los estudiantes de nivel inicial, básico e intermedio que estudian en la República Dominicana, pero han visitado algún país donde está presente la enfermada, declara pandemia esta semana por la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Respecto a la celebración mañana de las elecciones municipales, reprogramadas tras la suspensión de las de febrero por fallos en el voto automatizado, precisó que el virus no circula en el país, por lo que “están dadas todas las condiciones en el país para que la población pueda acudir a votar con tranquilidad” este domingo.

“Invitamos a todos los ciudadanos a ejercer su derecho al voto, libremente y de forma ordenada, contribuyendo así al fortalecimiento de nuestra democracia”, dijo el ministro, pero llamó a los electores a evitar las aglomeraciones una vez ejercido el voto.

Montalvo también anunció la suspensión de los viajes al exterior de todos los funcionarios del Poder Ejecutivo, hasta nueva orden.

“De la misma forma solicitamos a los ciudadanos que limiten al máximo los viajes al exterior, realizando únicamente aquellos que sean estrictamente necesarios”, apuntó en la rueda de prensa.

Asimismo, informó de que los médicos de las Fuerzas Armadas y de la Policía Nacional asumirán el control del protocolo de salud de acceso al país, que incluye la toma de temperatura y la declaración de salud de cada pasajero.

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China prueba un nuevo método que puede detectar el coronavirus en 15 minutos

PEKÍN.- El equipo médico chino contra la epidemia de coronavirus, que dirige el prestigioso neumólogo, Zhong Nanshan, ha probado un nuevo método para la detección de la enfermedad a través de la extracción de una gota de sangre, cuyos resultados se pueden obtener en 15 minutos, informaron este miércoles los medios locales.

Según un artículo que el equipo de Zhong publicó en el “Journal of Medical Virology”, este método permitirá reducir considerablemente el tiempo de detección de la enfermedad y se podrá usar además como prueba complementaria para los pacientes con pruebas negativas de ácido nucleico, el principal test de diagnóstico empleado hasta el momento.

El nuevo sistema de diagnóstico se puede usar como método de detección rápida ya que los test de ácido nucleico demoran varias horas y precisan de un equipamiento específico que, en ocasiones, no está disponible.

El equipo de investigación aseguró en esa publicación médica que el test es “conveniente, rápido, seguro y altamente sensible”, según el portal digital chino “The Paper”.

El test, que funciona con un reactivo de detección de anticuerpos, se probó en hospitales de todo el país a través de las muestras clínicas de pacientes con COVID-19, en pruebas que verificaron la sensibilidad de detección y la especificidad del reactivo y el valor de la aplicación clínica, indica el portal.

Una prueba viral de ácido nucleico precisa entre tres y cuatro horas, mientras que el reactivo produce resultados en aproximadamente 15 minutos.

Para realizar este análisis basta con la extracción de la sangre de la yema de los dedos y el equipo de investigación sugirió que el test de detección rápida de anticuerpos puede usarse como prueba que se puede realizar junto a la cama de un paciente.

Por ello esperan utilizarlo durante el periodo “de movimiento de personal a gran escala, incluida la vuelta al trabajo” en China, según “The Paper”.

Los nuevos casos de contagio del coronavirus en China sumaron 24 positivos en las últimas 24 horas frente a los 19 contabilizados en la jornada anterior, informó hoy la Comisión Nacional de Salud del país asiático.

Además, el virus causó 22 nuevos decesos por la resultante neumonía COVID-19, cinco más que el día previo.

Según los últimos datos oficiales, los fallecidos en China suman en total 3.158, mientras que el número de infectados detectados hasta ahora alcanza los 80.778.

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Algunos curados vuelven a dar positivo en China, aunque nuevos casos bajan

PEKÍN.- Los nuevos casos de coronavirus continúan a la baja en China, incluso en el foco de la provincia de Hubei, donde la situación continúa siendo grave, mientras que algunos pacientes dados de alta han vuelto a dar positivo, anunciaron este miércoles  las autoridades sanitarias.

En toda China se registraron el martes 406 nuevos casos confirmados y 52 muertes, la inmensa mayoría de ellos en la provincia de Hubei, ya que en el resto del país solo se detectaron cinco nuevos casos y ninguna víctima mortal.

Los datos suponen una caída del 20 por ciento en el crecimiento de los casos con respecto al día anterior y del 27 por ciento en el número de muertes contabilizadas.

Los cinco casos en el resto de China, sin contar Hubei, suponen el menor número de nuevos infectados desde el comienzo de la crisis.

El total de casos desde el inicio de la epidemia se eleva en toda China a 78.064 mientras que los fallecidos suman 2.715, según los últimos datos ofrecidos por la Comisión Nacional de Sanidad.

Casi 30.000 pacientes han sido dados de alta tras superar la enfermedad, aunque un dato conocido hoy en la provincia de Cantón -en el sur del país y la segunda más afectada por la epidemia- incrementó la alerta ante el potencial del todavía misterioso virus.

UN 14% DE PACIENTES CURADOS EN CANTÓN VUELVEN A DAR POSITIVO

El Centro para el Control y la Prevención de Epidemias de Cantón informó de que en torno al 14 por ciento de los pacientes que han sido dados de alta en esa provincia han vuelto a dar positivo por coronavirus en los test realizados posteriormente.

Según el subdirector de ese organismo, Song Tie, no hay una conclusión clara todavía sobre por qué se ha producido y se desconoce también si esos pacientes pueden ser infecciosos.

Song señaló que, según la valoración preliminar, los expertos creen que estos pacientes todavía se están recuperando de infecciones pulmonares y aún deben restablecerse totalmente.

En Cantón ha habido hasta el momento 1.347 infectados, 7 muertos y 805 han superado la enfermedad, de los que han vuelto a dar positivo tras abandonar el hospital el 14 por ciento, lo que equivaldría a unos 112 pacientes (aunque las autoridades solo han publicado el porcentaje).

Las últimas directrices de la Comisión Nacional de Sanidad china establecen que se considera a un paciente recuperado y dado de alta del hospital cuando sus muestras de garganta o nariz dan resultados negativos en dos análisis consecutivos y una tomografía computerizada no indica lesiones pulmonares, junto a la ausencia de síntomas evidentes como fiebre.

Los criterios prescriben que los pacientes recuperados deben vigilar su salud y limitar sus actividades en el exterior durante las dos semanas siguientes a salir del hospital, además de hacerse nuevos test en las siguientes semanas.

En el Hospital del Pueblo número 8 de la ciudad de Cantón, trece pacientes dados de alta han dado positivo de nuevo, aunque ninguno de ellos volvió a mostrar síntomas, explicó el director de la unidad de cuidados intensivos de este centro, Li Yueping.

Según los expertos del hospital, todos los nuevos positivos se detectaron a través de muestras anales, un método que no se emplea habitualmente en otras partes del país, y sus resultados se situaban en la “escala débil”.

Algunos hospitales en la provincia de Cantón emplean los test anales después de que una investigación de la Universidad Médica de la capital provincial detectase el virus en restos fecales, lo que apunta a una nueva vía de transmisión.

Otros casos de pacientes que han vuelto a dar positivo tras ser dados de alta se han detectado también en algunas zonas del país.

VIDA Y PRODUCCIÓN TODAVÍA BAJO MÍNIMOS

Aunque la situación en Hubei continúa siendo preocupante, en el resto de China otras tres provincias -Xinjiang (oeste), Mongolia Interior (norte) y Sichuan (sur)- anunciaron hoy que han rebajado su nivel de emergencia, situado en el máximo, tras constatar que el riego ha disminuido, según los medios estatales.

Otras seis provincias habían reducido su nivel de emergencia en los últimos días tras no haber detectado ninguna nueva infección en varias jornadas consecutivas.

El Gobierno ha instado a las regiones menos afectadas a que flexibilicen las drásticas medidas adoptadas que limitaban el movimiento de personas y la vuelta al trabajo, aunque tampoco ha especificado claramente qué zonas serían.

En Pekín, por ejemplo, no se ha levantado todavía ninguna de las estrictas medidas de control en los complejos de viviendas o de oficinas y, aunque se ven más vehículos en las calles, la inmensa mayoría de los locales comerciales permanecen cerrados y los centros de trabajo, vacíos.

El temor y la precaución es todavía muy palpable entre los habitantes de la capital, que permanecen mayormente en sus casas.

Las autoridades y las empresas no ofrecen prácticamente ningún dato sobre la vuelta al trabajo pero todo indica que la reanudación de la producción se encuentra todavía bajo mínimos en multitud de sectores.

Los expertos calculan que el crecimiento de la economía china en este primer trimestre del año será uno de los menores desde la crisis financiera global de 2008 y lo sitúan entre un 3 y un 4 por ciento, casi la mitad del 6 por ciento alcanzado en los últimos tres meses de 2019.

CUARENTENA A LOS PASAJEROS DE UN AVIÓN PROCEDENTE DE SEÚL

China ha puesto bajo cuarentena a 94 pasajeros de un avión procedente de Seúl cuando llegó anoche a la ciudad de Nankín, en el este del país, después de que tres de ellos, de nacionalidad china, mostrasen síntomas de fiebre, informó hoy la televisión estatal.

Ninguno de los tres viajeros chinos procedentes de Corea había tenido relación reciente con Wuhan o la provincia de Hubei, foco de la epidemia, según la fuente.

Y hoy se informó también de que las autoridades han pedido a los bancos que desinfecten los billetes en un espacio seco durante una semana para prevenir el contagio del virus a través del papel moneda.

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El total de muertes globales por coronavirus aumenta a 2.247

Según la Comisión Nacional de Salud de China (NHC, por sus siglas en inglés), al final de este jueves 20 de febrero se registraron 118 muertes adicionales por coronavirus en China continental. De ese total, 115 ocurrieron en la provincia de Hubei. Las tres muertes adicionales en el resto de China continental elevan el número de fallecidos a 2.236 en ese país.

El total global de muertes asciende entonces a 2.247 personas.

Fuera de China continental se han reportado 11 muertes. Japón informó de tres fallecimientos por coronavirus, mientras que Hong Kong e Irán han reportado 2 cada uno. Taiwán, Filipinas, Corea del Sur y Francia han reportado todos una muerte.

Los casos confirmados de coronavirus en China continental aumentaron en 889. De manera que número total de casos confirmados es ahora de 7.465, de los cuales 62.422 están en la provincia de Hubei.

El número total de casos globales es de 76.691.

La NHC agregó que 18.264 pacientes se recuperaron y fueron dados de alta del hospital.

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China reporta otras 98 muertes por brote de coronavirus

BEIJING (AP) — China reportó 1.886 nuevos casos y otras 98 muertes por coronavirus en su actualización del martes sobre una enfermedad que ha causado síntomas leves en la mayoría de los afectados, una valoración que provocó el optimismo moderado de las autoridades sanitarias globales.

En China continental, el número de decesos reportados subió a 1.868 y el total de casos confirmados a 72.436.

El lunes, el Centro para el Control y Prevención de Enfermedades chino publicó un estudio sobre los primeros casos de la enfermedad que arrojó que más del 80% de los infectados padecían síntomas leves y que el número de nuevas infecciones parece estar bajando desde principios de mes.

El informe ofrece a la Organización Mundial de la Salud una imagen más clara del brote, señaló el director general de la OMS, Tedros Adhanom Ghebreyesus, en una conferencia de prensa.

Por el momento es demasiado pronto para saber si la tendencia a la baja se mantendrá, apuntó añadiendo que “todos los escenarios siguen sobre la mesa”.

El aparente descenso en el número de casos se produce tras un importante incremento la semana pasada luego de que la provincia de Hubei, la más afectada, empezó a contarlos en base a los diagnósticos de los doctores, sin esperar por los resultados de las pruebas de laboratorio. Las autoridades sanitarias locales explicaron que el cambio buscó tratar más rápido a los pacientes.

La enfermedad, llamada COVID-19, se detectó en diciembre en Wuhan, la capital de Hubei, y la región colindante quedó bajo cuarentena para intentar contener el brote. El transporte se suspendió, se habilitaron miles de camas de hospital adicionales y se movilizó a médicos y enfermeros militares para ayudar al sobrepasado sistema sanitario local.

A pesar de las estrictas normas sobre uso de mascarillas y trajes de protección, entre las víctimas hay trabajadores sanitarios, especialmente en los inicios del brote.

La comisión de salud de Wuhan anunció el martes que el director del hospital Wuchang, Liu Zhiming, falleció a causa del COVID-19. Lu había formado parte de la batalla contra el virus desde el inicio y había realizado “contribuciones importantes en el trabajo de lucha y control del nuevo coronavirus”, señaló el aviso.

Durante el proceso, “lamentablemente se infectó y falleció a las 10:54 horas del martes a los 51 años luego de que todos nuestros esfuerzos por salvarlo fracasaron”, agregó.

China podría aplazar su congreso anual, el mayor evento político del año en el país. El comité permanente de la Asamblea Popular Nacional de China se reunirá el 24 de febrero para decidir sobre la reunión, cuyo inicio está previsto para el 5 de marzo.

El salón del automóvil de Beijing, que se celebra cada dos años y estaba previsto para abril, quedó demorado como muchos eventos deportivos y de entrenamiento, que se retrasaron o cancelaron para evitar desplazamientos que puedan propagar el virus.

El estudio del Centro para el Control y Prevención de Enfermedades examinó 44.672 casos de COVID-19 confirmados en China hasta el 11 de febrero. El 14% de los pacientes sufrió síntomas graves como neumonía, y el 5% tuvo un cuadro crítico. La tasa de mortalidad era del 2,3% _ 2,8% en hombres y 1,7% en mujeres.

La tasa de mortalidad es más baja que la del SARS y el MERS, enfermedades causadas por coronavirus relacionados con el que provoca el COVID-19. Pero el nuevo virus podría ser más letal si llega a más personas que los anteriores. El COVID-19 tiene una incidencia relativamente baja en niños, y el riesgo de muerte aumenta con la edad y otros problemas y fue más alto en la provincia de Hubei que en otros lugares de China.

Pese a que el número de casos parecía estar bajando desde el 1 de febrero, la situación podría cambiar con el regreso de la población a sus puestos de trabajo y a las escuelas tras las vacaciones por el Año Nuevo Lunar. Beijing y otros gobiernos buscaron evitar esto ampliando el feriado, alentando el teletrabajo y el autoaislamiento y los controles sanitarios a los viajeros.

Personas que fueron o salieron de la región más afectada de China, en el centro del país, estuvieron relacionadas con los primeros casos de COVID-19 confirmados en el extranjero. Pero Japón, Singapur y Corea del Sur han identificado nuevos casos sin una vinculación clara con China o con expacientes, aumentando la preocupación porque el virus se propague de forma local.

El mayor número de casos registrados fuera de China se dio entre los pasajeros y la tripulación del Diamond Princess, un crucero en cuarentena en un puerto cerca de Tokio. El Ministerio de Salud japonés examinó a 1.723 de las 3.700 personas a bordo, y 454 han dado positivo.

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China amplía la cuarentena en Hubei en un nuevo intento para contener virus

PEKÍN.- China continúa luchando contra reloj para contener el coronavirus, que deja ya más de 1,770 fallecidos en el país asiático, y hoy decretó como última medida de calado nuevas restricciones de movimiento a unas 24 millones de personas más en la provincia de Hubei, donde se originó el brote.

El último informe de la Comisión Nacional de Sanidad china indica que son ya 70.548 las personas contagiadas con el COVID-19, con todavía 10.644 casos graves y 2.048 nuevos positivos, de los cuales 1.933 se registraron en esta provincia del centro-este del país.

Los datos de hoy constatan un incremento de 105 muertes respecto al día anterior, 100 de las cuales se certificaron en la malparada provincia, cuyas autoridades han ordenado ampliar la cuarentena a unos 24 millones de habitantes más, a los que ha pedido que se queden en casa hasta nuevo aviso.

Desde el pasado 23 de enero, Wuhan, la capital de Hubei, permanece en cuarentena, una medida que después se extendió por otras ciudades de alrededor.

Esta nueva directiva se traducirá en el cierre efectivo de unas 200.000 comunidades rurales, en las que solo se permitirá un único punto de entrada y salida, bajo vigilancia.

Solo los residentes podrán entrar a sus pueblos, mientras que únicamente una persona de cada hogar tendrá permiso para salir de este cada tres días con el objetivo de comprar los productos imprescindibles.

LLEGADA INCESANTE DE MEDICOS

Asimismo, este lunes llegaron a Wuhan 1.200 especialistas médicos militares, quienes trabajarán en un nuevo hospital que debía abrir en mayo y que ha sido modificado para tratar a unos 700 contagiados con el virus, informa la agencia estatal Xinhua.

Hasta ahora, las fuerzas armadas chinas han enviado a 4.000 profesionales de la salud a la zona más afectada.

A ellos se suman los más de 30.000 médicos trasladados allí para paliar el brote, según datos facilitados por la comisión sanitaria, de los cuales 11.000 son especialistas en cuidados intensivos.

El organismo reveló hoy que el tiempo promedio desde que un paciente presenta síntomas hasta que se le diagnostica la enfermedad es ahora de 4,95 días.

“Hemos conseguido acortar el tiempo de diagnóstico, lo que nos está permitiendo tratar a los pacientes adecuadamente, contribuyendo a mejorar las tasas de recuperación”, dijo hoy una funcionaria de la comisión, Guo Yanhong, en una rueda de prensa en Pekín.

Entretanto, un equipo conjunto de expertos chinos y de la Organización Mundial de la Salud (OMS) comenzó hoy una serie de trabajos sobre el terreno que tiene como objetivo verificar la efectividad de las medidas tomadas para controlar el brote.

El equipo, que visitará Pekín, la provincia de Cantón y la de Sichuan, se reunió en la noche del domingo con el subdirector de la comisión, Li Bin, quien se comprometió a aceptar las sugerencias que propongan los expertos de la OMS.

El equipo colaborará en los trabajos de prevención en áreas urbanas y rurales y elaborará informes sobre el desarrollo de medicamentos y vacunas, explicó Li.

PELIGRA EL PLENO DEL LEGISLATIVO CHINO

A la espera de noticias alentadoras, los ciudadanos del país se enfrentan al reto de volver a la normalidad mientras crece la preocupación entre las autoridades de que el parón provocado por la epidemia dañe seriamente a la economía del país asiático.

La actividad en las grandes ciudades como Pekín se encuentra todavía paralizada, con los locales comerciales cerrados y la gente encerrada en sus casas para evitar el contagio.

No será el único parón: el Comité Permanente de la Asamblea Nacional Popular, el máximo órgano legislativo chino, anunció hoy que el próximo 24 de febrero celebrará una reunión para decidir si pospone su pleno anual, que debería comenzar el 5 de marzo.

Aunque no confirmó que el pleno no vaya a celebrarse en la fecha prevista, rotativos como South China Morning Post daban hoy por hecho que será así dados los riegos que conllevaría reunir a los más de 5.000 delegados que participan en la asamblea cada año.

Por otra parte, el comité anunció también que va a estudiar un proyecto de ley para prohibir el comercio ilegal de animales salvajes -ahora suspendido temporalmente- tras considerar que el origen del brote se encuentra en la mutación de un virus procedente de un animal que se vendía en un mercado de marisco de Wuhan.

Por su parte, el nuevo secretario del Partido Comunista Chino (PCCh) en Hubei, Ying Yong, hizo hoy una aparición pública para pedir que se aligere la burocracia a fin de garantizar que los especialistas puedan trabajar más rápido: “Es crucial mejorar la distribución de los recursos médicos que tenemos”, ha asegurado.

Por su parte, el Banco del Pueblo de China (BPC, banco central) rebajó hoy el tipo de interés a medio plazo en 0,10 puntos básicos hasta el 3,15 %, en medio de los intentos de las autoridades del país por reducir el impacto económico

El mismo ministro de Finanzas, Liu Kun, informó de que el país ha asignado un total de 78.530 millones de yuanes (aproximadamente 11.300 millones de dólares) de fondos fiscales como medida de apoyo.

Los fondos incluyen subsidios para el personal médico e incentivos para los fabricantes de materiales de prevención.

Hasta la fecha, todos los fallecimientos menos cinco -en Taiwán, Japón, Francia, Filipinas y Hong Kong- se han producido en la China continental y, aunque una treintena de países cuentan con casos diagnosticados, China acapara en torno al 99 % de los infectados.

Los síntomas del nuevo coronavirus son en muchos casos parecidos a los de un resfriado, pero pueden venir acompañados de fiebre y fatiga, tos seca y disnea (dificultad para respirar).

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Más de 1.700 médicos de primera línea infectados con coronavirus en China

(CNN) — Ning Zhu, una enfermera en Wuhan, la ciudad china central en el corazón de un brote mortal de coronavirus, está inquieta.

En lugar de ayudar en la primera línea, ha estado bajo cuarentena en su casa durante semanas, después de que un escáner de tórax el 26 de enero revelara que tenía un caso sospechoso del nuevo coronavirus.

A Zhu le dijeron que esperara una prueba de ácido nucleico que proporcionaría el veredicto final, pero nunca llegó.

“En este momento, es realmente un problema. Nuestro hospital ya tiene más de 100 personas en cuarentena en casa”, dijo a CNN por teléfono. Se ha confirmado que otros 30 trabajadores médicos tienen el virus, dijo.

“Si las pruebas están bien, podemos volver a trabajar. En realidad no tengo ningún síntoma, solo hay un pequeño problema con mi tomografía computarizada, parece que hay un poco de infección”, dijo.

Zhu estima que de los 500 médicos del hospital, más de 130 pueden haber sido afectados por el virus, que hasta ahora ha infectado a más de 60.000 en todo el mundo. Se negó a dar a conocer el nombre de su hospital y pidió usar un seudónimo ya que no estaba autorizada a hablar con los medios.

La situación en su hospital no es única. Una enfermera del Hospital Central de Wuhan dijo en Weibo, la plataforma china similar a Twitter, que alrededor de 150 colegas en su hospital han sido confirmados o sospechosos de estar infectados, incluida ella misma.

La enfermera, que había estado bajo cuarentena en casa desde que se infectó el mes pasado, finalmente ingresó en el hospital donde trabaja para recibir tratamiento el martes.

“El piso (de pacientes internos) en el que vivo está básicamente lleno de colegas de mi hospital”, escribió en una publicación el miércoles. “En su mayoría son habitaciones dobles o triples, con los nombres y números de cama de mis colegas claramente escritos en blanco y negro en las puertas”.

Cada vez que compañeros médicos venían a verla, ella decía que aguantaba la respiración. “Me temo que el virus dentro de mi cuerpo saldrá e infectará a estos colegas que aún se mantienen firmes en la primera línea”, escribió.

El viernes, se reveló que 1.716 trabajadores de la salud en todo el país habían sido infectados por el virus, seis de los cuales habían muerto, según la Comisión Nacional de Salud (NHC) de China. Casi el 90% (87,5%) de esos médicos provienen de la provincia de Hubei, de la cual Wuhan es la capital.

Más de 1.000 infectados en Wuhan

Los trabajadores de la salud han enfrentado durante mucho tiempo un alto riesgo de infección durante brotes importantes, incluida la epidemia del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) que se extendió por China desde fines de 2002 hasta 2003. Sin embargo, en Wuhan, el epicentro del brote de nuevo corronavirus, ese riesgo ahora se ve exacerbado por una grave escasez de recursos médicos para hacer frente a la afluencia de pacientes, así como la advertencia tardía del gobierno de la alta tasa de infección.

Solo en Wuhan, 1.102 trabajadores médicos han sido infectados, lo que representa el 73% de las infecciones en la provincia y el 64% en todo el país.

La ciudad de 11 millones de personas tiene 398 hospitales y casi 6.000 clínicas comunitarias. Sin embargo, la Comisión de Salud Municipal de Wuhan ha designado nueve hospitales para tratar casos de coronavirus, así como otros 61 hospitales cuyas clínicas ambulatorias recibirán pacientes con fiebre, lo que se cree que es un síntoma común de la enfermedad similar a la neumonía.

En algunos de estos hospitales designados, el personal médico ha constituido un porcentaje significativo de pacientes infectados.

Por ejemplo, en el Hospital Zhongnan, uno de los 61 hospitales que se ocupan de casos, 40 trabajadores de la salud habían sido infectados, lo que representa casi el 30% de los 138 pacientes con coronavirus ingresados por el hospital del 1 al 28 de enero, según un documento de investigación publicado en el Journal of the American Medical Association la semana pasada.

Peng Zhiyong, director de medicina aguda en el Hospital Zhongnan, coautor del artículo, dijo a la revista de noticias de investigación china Caixin que “la proporción ya es muy pequeña en comparación con otros hospitales”.

En el Hospital Wuhan No.7, otra de las 61 instalaciones, dos tercios del personal de la unidad de cuidados intensivos fueron infectados debido a la escasez de recursos médicos, dijo Peng, citando a su subdirector que fue enviado para ayudar a ese hospital, según el informe.

El gobierno de Wuhan ha reconocido la escasez de suministros médicos, como máscaras respiratorias especializadas N95, gafas y trajes protectores. Los hospitales de todo Wuhan han pedido ayuda reiteradamente en las redes sociales, solicitando más donaciones de equipos de protección, que son vitales para proteger al personal de primera línea de contraer el virus de los pacientes.

En Weibo, una publicación del diario People’s Daily mostró al personal médico en un hospital de Wuhan creando equipo de protección con bolsas de plástico.

Además de la falta de máscaras, guantes y trajes protectores, la agotadora carga de trabajo ha llevado a los trabajadores médicos a sus límites. Se cree que las infecciones cruzadas entre el personal del hospital tuvieron lugar en salones de té y áreas de reunión, después de largos turnos, según David Hui Shu-cheong, un experto en respiración de la Universidad China de Hong Kong, citando a médicos que fueron enviados desde Beijing para ayudar a hospitales en Wuhan.

El viernes, el CNH prometió “mejorar tangiblemente las condiciones de los trabajadores médicos de primera línea” y proteger mejor sus derechos e intereses.

“Tengo total respeto y gratitud hacia todos los trabajadores médicos en primera línea, pero lo que realmente necesitamos hacer es brindarles más atención y apoyo”, dijo el subdirector de la comisión, Zeng Yixin.

Transmisión de persona a persona

Sin embargo, la semilla del problema se había sembrado temprano en la crisis, incluso antes de que los recursos médicos comenzaran a agotarse.

La demora inicial del gobierno en divulgar información sobre el brote significó que el personal médico no estaba al tanto de los peligros potenciales durante sus primeras etapas. El alcalde de Wuhan, Zhou Xianwang, admitió en CCTV a fines del mes pasado que su gobierno no reveló información sobre el coronavirus “de manera oportuna”.

Las autoridades chinas subrayaron repetidamente en los primeros días del brote que ningún trabajador de la salud estaba infectado, una señal importante para una posible transmisión de persona a persona utilizada para sugerir que el virus no era tan contagioso.

Li Wenliang, un médico de Wuhan que murió a causa del coronavirus, había tratado de advertir a otros al principio del brote, pero fue silenciado y sancionado por la policía por “difundir rumores”. La represión de Li, junto con otros médicos que intentaron hacer sonar la alarma del virus, probablemente ha provocado infecciones cruzadas innecesarias dentro de los hospitales, así como en familias y comunidades.

La Corte Suprema de China dijo en un comentario el 28 de enero que si la gente hubiera escuchado las advertencias de Li, se podrían haber “adoptado medidas como usar máscaras, desinfección estricta y evitar ir al mercado de vida silvestre”.

Sin darse cuenta de los riesgos para la salud, muchos médicos y enfermeras solo usaban máscaras desechables cuando trataban a posibles pacientes con coronavirus al comienzo del brote. Ivan Hung, jefe de la División de Enfermedades Infecciosas de la Universidad de Hong Kong, dijo que esas máscaras por sí solas son “definitivamente inadecuadas” para protegerse del virus.

“Básicamente, el personal médico debe usar máscaras N95, gafas o máscaras faciales y trajes protectores no solo en salas de aislamiento, sino también en departamentos de emergencias y salas médicas, básicamente en cualquier lugar donde uno pueda ponerse en contacto con pacientes con coronavirus”, dijo.

Li, de 34 años, era oftalmólogo en el Hospital Central de Wuhan. Más tarde murió después de contraer el virus involuntariamente de un paciente el 10 de enero, lo que provocó un torrente de dolor e indignación, así como un llamado a la libertad de expresión. “Me preguntaba por qué los avisos oficiales (del gobierno) seguían diciendo que no había transmisión de persona a persona y que no había trabajadores de la salud infectados”, dijo Li en una publicación en Weibo.

Según un estudio de los primeros 425 casos confirmados del coronavirus en Wuhan publicado en el New England Journal of Medicine el mes pasado, siete trabajadores de la salud en Wuhan ya habían mostrado síntomas de infección entre el 1 y el 10 de enero.

Pero el 11 de enero , la Comisión de Salud Municipal de Wuhan seguía insistiendo en que “hasta ahora no se ha encontrado ninguna infección entre el personal médico”, reiterando que “no había evidencia clara de transmisión de persona a persona”.

La Organización Mundial de la Salud también dijo en sus declaraciones del 14 y 17 de enero que China no había reportado ningún caso de infección entre los trabajadores de la salud.

No fue sino hasta el 20 de enero, cuando Zhong Nanshan, un experto en respiración designado por el gobierno, declaró en la emisora estatal de CCTV que el nuevo coronavirus podría propagarse de persona a persona, que se reveló la infección de los trabajadores médicos.

Como evidencia de transmisión humana, Zhong, un médico de 83 años conocido por combatir el brote del síndrome respiratorio agudo severo (SARS) hace 17 años, reveló que 14 trabajadores médicos en un hospital habían sido infectados por un paciente.

Al día siguiente, la Comisión Municipal de Salud de Wuhan admitió en un comunicado que, a partir del 21 de enero, “un total de 15 trabajadores de la salud han sido diagnosticados con el nuevo coronavirus”, y se sospechaba que otro también estaba infectado. Uno de ellos estaba en estado grave, agrega el comunicado.

Desde entonces, sin embargo, la comisión no ha anunciado ninguna actualización sobre el número de casos confirmados o sospechosos entre el personal del hospital de la ciudad, incluso cuando los medios chinos han publicado múltiples informes que ofrecen una idea de la verdadera escala de infecciones en los hospitales.

Extensión del problema

La infección de los trabajadores médicos no solo está ocurriendo en los hospitales designados de Wuhan, sino que también se está observando en otras instalaciones y ciudades de China.

En el Centro de Salud Mental de Wuhan, el hospital psiquiátrico más grande de la provincia de Hubei, que supuestamente no debe tratar a pacientes con coronavirus, 50 pacientes y 30 miembros del personal médico han sido diagnosticados con el nuevo coronavirus después de haber sido infectados de forma cruzada dentro del hospital, informó el medio estatal China Newsweek la semana pasada, citando múltiples fuentes en el hospital.

Cuando fue contactado para comentar sobre los casos, el director del hospital dijo a China Newsweek: “Ahora tenemos requisitos de disciplina y ya no podemos aceptar entrevistas telefónicas”, dijo el informe.

Mientras tanto, el virus se ha extendido a todas las regiones de China continental, incluida la frontera occidental de Xinjiang y la remota región del Tíbet. Las autoridades de Beijing y las provincias de Guangxi, Jiangxi y Hainan han reportado casos individuales de infección entre el personal del hospital, que asciende a dos docenas de personas.

Para el martes, un fondo creado por ByteDance, la startup con sede en Beijing detrás de la popular plataforma de videos cortos TikTok, para ayudar a los trabajadores de la salud afectados por el coronavirus ya había patrocinado a 190 médicos infectados, incluidos cinco que murieron, dijo la compañía en un comunicado en un comunicado dirigido a CNN.

Antes del viernes, el NHC no había proporcionado un recuento de trabajadores médicos infectados. Finalmente dio a conocer los números más de dos meses después del brote, en una sesión informativa interinstitucional organizada por el Consejo de Estado sobre la seguridad de los trabajadores médicos.

Durante el brote del SARS, las autoridades chinas parecieron ser más abiertas sobre la infección del personal médico después de un intento inicial de encubrir el brote. A mediados de febrero de 2003, el gobierno provincial de Guangdong había anunciado que 105 de los 305 casos de SARS encontrados en la provincia eran trabajadores médicos. El Ministerio de Salud, el predecesor de la Comisión Nacional de Salud, también incluyó el número de trabajadores de la salud en sus informes de números de infección, con desgloses por provincias.

Para el 30 de mayo de 2003, un total de 966 trabajadores médicos habían sido infectados, lo que representa el 18% de los 5.328 casos en China, según el ministerio.

Por ahora, la tasa de infección de los trabajadores de la salud parece ser mucho más baja que durante el SARS. Los 1.716 empleados médicos infectados hasta el martes solo representan el 3,8% de todos los casos confirmados, dijo el NHC.

Hung, el profesor de la Universidad de Hong Kong, dijo que confiaba en que los trabajadores médicos de primera línea ahora tendrán mejores equipos de protección que los producidos hace 17 años durante la epidemia de SARS. También creía que estaban siendo producidos en fábricas para satisfacer la demanda.

“El principal problema es lo que sucedió al principio del brote, que tuvo repercusiones que han durado hasta hoy”, dijo, refiriéndose a las infecciones cruzadas en hospitales mal preparados.

“Cuando no tienes idea de lo que estás enfrentando, seguramente habrá negligencia”, dijo.

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El virus causa en China otras 254 muertes y más de 15,000 nuevos infectados

PEKÍN.- El coronavirus se cobró otras 254 vidas en China este miércoles, jornada en la que se confirmaron 15,152 nuevos casos después de que las autoridades sanitarias de Hubei, la provincia donde surgió el brote, cambiasen los criterios para contabilizar a los infectados.

Según los datos publicados hoy por la Comisión Nacional de Sanidad, el número total de fallecidos por el COVID-19 -nuevo nombre oficial de la enfermedad- se eleva a 1.367, mientras que el de contagios probados se sitúa en 59.805.

El cambio del sistema de clasificación de casos en la región centro-oriental de Hubei implicó que durante la jornada de ayer se añadieran en esa provincia 242 muertes y 14,480 nuevos contagios al balance.

Esto representa, con gran diferencia, el mayor número de muertes registrado en un solo día en esa provincia, cuyo récord diario de decesos se había alcanzado el pasado 10 de febrero con 103, aunque la prensa oficial trata de calmar los ánimos asegurando que todo se debe a los nuevos criterios.

Las autoridades de esa provincia explicaron que ahora se incluirán en los cálculos “a aquellos pacientes que han sido clínicamente diagnosticados”. Hasta ahora, los casos se confirmaban por medio de pruebas realizadas con equipos que escaseaban en la provincia, y el nuevo criterio dará más atribuciones a los médicos para poder diagnosticar los contagios.

Aunque no se han hecho públicos muchos más detalles sobre esas nuevas guías, los representantes del Ejecutivo provincial encargados de los asuntos sanitarios aseguraron que permitirán “a los pacientes recibir un tratamiento a tiempo”.

La semana pasada, las autoridades sanitarias de Hubei habían señalado que empezarían a reconocer los resultados de tomografías computarizadas para confirmar las infecciones, lo que permitiría a los hospitales aislar más rápidamente a los pacientes.

La Comisión Nacional de Sanidad informó hoy de que, hasta la pasada medianoche hora local (16.00 GMT del miércoles), se habían registrado 8.030 casos graves en todo el país, mientras que 5.911 personas han sido dadas de alta tras superar la enfermedad.

Según los datos oficiales, se ha realizado seguimiento médico a más de 471.000 personas que han estado en contacto cercano con los infectados, de las cuales el 38 % siguen en observación.

Hasta la fecha, todos los decesos menos dos -en Filipinas y Hong Kong- se han producido en la China continental y, aunque una treintena de países cuentan con casos diagnosticados de neumonía de Wuhan, China acapara en torno al 99 % de los infectados.

Los síntomas del nuevo coronavirus son en muchos casos parecidos a los de un resfriado, pero pueden venir acompañados de fiebre y fatiga, tos seca y disnea (dificultad para respirar).

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China sigue casi paralizada y reconoce la falta de material contra el virus

PEKÍN.- Las ciudades de China continúan casi paralizadas, con muy poca gente y automóviles por las calles, pese a la vuelta al trabajo de los sectores esenciales recomendada por el Gobierno, que hoy reconoció la escasez de mascarillas en el país, un equipamiento clave para combatir la epidemia.

Las muertes provocadas por el virus superan ya el millar, y este lunes alcanzaron un récord diario con 108 fallecidos, la primera vez que se sobrepasa el centenar de víctimas mortales en una sola jornada.

La mayoría de las empresas han pedido a sus empleados que realicen teletrabajo, lo que, unido al temor a un virus del que se desconocen todavía muchos detalles, lleva a los ciudadanos a mantenerse encerrados en sus viviendas y a que las calles sigan desiertas.

En Pekín, según constató hoy Efe, la práctica totalidad de los locales comerciales permanecían cerrados, con la excepción de supermercados y algunas pequeñas tiendas de alimentación, al igual que la mayoría de los bancos y bloques de oficinas.

Las grandes avenidas y centros comerciales vacíos, junto a una nube de contaminación especialmente intensa, conferían hoy a la capital un aspecto fantasmal.

El aumento de los nuevos casos diarios (2.478 los más recientes) se ha ralentizado desde hace siete días, lo que, según el Gobierno, es un signo positivo de que la epidemia está remitiendo, aunque los científicos no se ponen de acuerdo en ese extremo ni sobre cuándo se podría alcanzar la cota máxima de contagio desde la que las cifras de afectados comiencen a descender.

La provincia de Hubei, foco de la epidemia, continúa concentrando la gran mayoría de los nuevos casos y de los fallecimientos, con 2.097 y 103, respectivamente.

EL GOBIERNO RECONOCE LA ESCASEZ DE MASCARILLAS

En algunas ciudades del país, las autoridades locales han reducido los transportes públicos o establecido requerimientos previos a las empresas para reanudar su actividad, e incluso detenido a algunos empresarios por hacerlo, lo que fue criticado hoy por el Gobierno central de Pekín.

“Esa tendencia debe cesar. Pararemos estrictamente las restricciones para reanudar la producción de una forma tosca y demasiado simplificada”, dijo hoy en una rueda de prensa Ou Xiaoli, director de desarrollo social de la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma, el principal órgano planificador del Ejecutivo chino.

En este sentido, destacó que la reanudación de la producción debe ser “equilibrada” a lo largo del país y diferente en cada provincia, según su grado de afectación por la epidemia.

La tardanza en retomar la actividad está afectando también a la producción de mascarillas, imprescindibles para evitar la propagación del coronavirus, que se encuentra solo al 76 % de su capacidad, según reconocieron hoy los portavoces oficiales.

Ou admitió que “la escasez de mascarillas es un problema” en el país e instó a todas las fábricas a producir al máximo de capacidad.

Para ello, dijo que el Gobierno chino ayudará a las industrias que tengan problemas financieros o de suministros para reanudar la producción y pidió a las empresas que aumenten el salario a sus trabajadores para que puedan fabricar las 24 horas del día.

“La escasez de mascarillas es un problema, ningún país del mundo podría solucionarlo en una situación como esta en la que el temor de la gente ha incrementado la escasez al comprar en exceso”, afirmó.

160 MILLONES DE PERSONAS DEBEN REGRESAR TODAVÍA

Varios organismos públicos y privados realizaron hoy llamamientos a países y compañías extranjeras para que realicen donaciones, especialmente de mascarillas, gafas médicas y trajes protectores.

Aunque se esperaba que esta semana regresase el grueso de los chinos que habían viajado a sus lugares de origen para pasar las vacaciones del Año Nuevo lunar, el director de Transportes del Ejecutivo, Xu Yahua, dijo hoy que se prevé todavía que 160 millones de personas vuelvan a sus hogares la próxima semana.

Tanto para su vuelta como para los de que están regresando ya esta semana Xu destacó que se han esterilizado los transportes públicos y se realizarán controles de temperatura en todas las estaciones de trenes, autobuses y aeropuertos.

EL PERÍODO DE INCUBACIÓN PODRÍA SER DE 24 DÍAS

Entretanto hoy se conoció un estudio realizado por 37 investigadores de hospitales y escuelas médicas chinas que indica que el período de incubación del coronavirus podría ser de hasta 24 días, mucho más largo de lo que se pensaba hasta el momento.

El estudio, en el que participó también el prestigioso epidemiólogo chino Zhong Nanshan -jefe del equipo médico designado por el Gobierno para investigar la nueva neumonía-, señala que solo un 43,8 % de los pacientes analizados mostraron, en su primer visita al médico, fiebre, hasta ahora considerada como uno de los primeros síntomas.

“La ausencia de fiebre”, explica el texto, “es más frecuente (entre los pacientes estudiados) que con el síndrome respiratorio agudo y grave (SARS) y el síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS), por lo que puede que no se diagnostique a esos pacientes si la vigilancia para determinar los casos se centra sobre todo en la detección de fiebre”.

La muestra se realizó sobre 1.099 pacientes con infección de coronavirus diagnosticada hasta el 29 de enero en 552 hospitales de 31 regiones de China, con una media de edad de 47 años y de los cuales el 41,9 % eran mujeres.

Entre los pacientes -el 26 % no había viajado a Wuhan, epicentro de la epidemia, o estado en contacto con gente de allí recientemente-, el periodo medio de incubación del virus fue de tres días y no de 5,2, como se había concluido en anteriores investigaciones, aunque los casos estudiados indican alguna incubación de hasta 24 días.

Zhong, que había pronosticado que el “pico” de la epidemia se alcanzaría el pasado 7 de febrero, ha corregido sus previsiones y habla ahora de siete días o diez días más para llegar al apogeo.

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Aumentan a 1.016 muertos y a 42.638 los contagios por el coronavirus en China

Pekín.- Las autoridades sanitarias chinas informaron hoy de que ya se han certificado 1.016 muertes por el coronavirus causante de la neumonía de Wuhan entre los 42.638 contagiados diagnosticados en el país asiático.

Según la Comisión Nacional de Salud de China, hasta la pasada medianoche local (16.00 GMT del lunes), se habían registrado 7.333 casos graves, mientras que 3.996 personas habían sanado.

Por el momento, la fuente afirmó haber realizado seguimiento médico a 428.438 pacientes en contacto cercano con los infectados, de los cuales 187.728 siguen en observación.

De estos últimos, 21.675 son casos sospechosos de haber contraído el virus.

Los datos de hoy suponen el mayor incremento de muertes en un solo día, 108, además de rebasar la barrera del millar de decesos.

La lista de nuevos infectados sumó otros 2.478 pacientes. El pasado día 5 marcó el inicio de una tímida desaceleración en el número de nuevos infectados registrados cada día, siempre según las estadísticas oficiales.

Asimismo, hoy se añadieron 716 nombres a la nómina de pacientes dados de alta.

De los 108 fallecimientos, 103 se certificaron en la provincia de Hubei, de la que Wuhan es capital y epicentro del brote, y que permanece en cuarentena ‘de facto’ desde el pasado 23 de enero.

Los cinco casos restantes se distribuyeron entre Pekín, Tianjín, Heilongjiang (ambas en el noreste), la provincia de Anhui y la de Henan (ambas en el este).

Asimismo, Hubei concentra 2.097 de los 2.478 nuevos positivos de coronavirus.

Hasta la fecha, todos los decesos menos dos -en Filipinas y Hong Kong- se han producido en la China continental y, aunque una veintena de países cuentan con casos diagnosticados de neumonía de Wuhan, China acapara en torno al 99 % de los infectados.

Los síntomas del nuevo coronavirus, denominado 2019-nCoV, son en muchos casos parecidos a los de un resfriado, pero pueden venir acompañados de fiebre y fatiga, tos seca y disnea (dificultad para respirar).

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Ya son 908 muertos entre los 40.171 infectados por coronavirus en China

BEIJING (AP) — China reportó el lunes un aumento en los casos del nuevo virus, empañando el optimismo sobre que las medidas de control de enfermedades que han dejado aisladas varias ciudades grandes pudieran estar funcionando. En Japón, mientras tanto, se reportaron docenas de casos nuevos en un crucero en cuarentena.

Las cifras en la China continental subieron en 97 muertos, hasta un total de 908. En las 24 horas hasta la medianoche del domingo se identificaron 3.062 nuevos casos, un aumento del 15% respecto al sábado que rompió una tendencia a la baja. Un portavoz del gobierno había dicho el domingo que los descensos previos mostraban que las medidas de contención estaban funcionando.

El operador de un crucero en cuarentena en Yokohama, cerca de Tokio, dijo que se habían identificado otros 66 casos a bordo, además de los 70 ya reportados.

El gobierno japonés estudiaba hacer pruebas a los 3.711 pasajeros y tripulantes del Diamond Princess, lo que requeriría que todos siguieran a bordo hasta tener los resultados. Las autoridades sanitarias estaban teniendo problemas para entregar los medicamentos solicitados por más de 600 pasajeros.

“Hacemos todo lo posible por mantener a todo el mundo con buena salud”, dijo Kato.

La cifra de muertos ha superado las 774 personas que se cree murieron en la epidemia de 2002 y 2003 del síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés), otro brote viral iniciado en China. El total de 40.171 casos confirmados del nuevo virus supera de lejos a los 8.098 que enfermaron de SARS.

Se han confirmado más de 360 casos fuera de China continental. Al menos 910 personas han muerto, incluidas dos personas en Hong Kong y Filipinas.

El gobierno británico declaró el virus como una “amenaza grave e inminente para la salud pública”, lo que según dijo permite a las autoridades detener de forma forzosa a personas infectadas si es necesario. Un hombre británico que se contagió en Singapur en enero parece estar relacionado con al menos otros siete casos confirmados en Europa.

China ha construido dos hospitales para pacientes del virus en Wuhan y enviado miles de médicos, enfermeras y otros trabajadores sanitarios a la ciudad de 11 millones de personas. La mayor parte del acceso a Wuhan se suspendió el 23 de enero y las restricciones se han ampliado después a otras ciudades, hasta afectar a 60 millones de personas.

Los negocios en China empezaban a reanudar sus operaciones tras el feriado del Año Nuevo Lunar, que se amplió para evitar desplazamientos en un intento de contener el virus, pero afrontaban duras pérdidas.

Zhang Peng, que trabajaba para una firma de streaming, o videos en vivo por internet, iba a su oficina en Beijing por primera vez desde el feriado. La empresa comprobaba que los empleados no tuvieran fiebre y repartía mascarillas.

“Creo que la situación es bastante buena ahora”, dijo Zhang. “Hoy fui a trabajar en metro y pasé varios controles en la estación. Y mi empresa hizo un buen trabajo de prevención y control”.

Iris Ke, que trabaja para una empresa de publicidad, dijo que tenía pensado esperar a la semana siguiente para volver a la oficina.

“Tenemos que tener un poco más de sentido de autoprotección”, dijo Ke. “La vida sigue adelante de todos modos. ¿Cómo dejamos de salir o dejamos de trabajar por miedo a la enfermedad? No podemos hacer eso”.

Los mercados globales cayeron el lunes tras las advertencias de que el optimismo de los inversionistas sobre que la enfermedad y su impacto económico estaban quedando bajo control podría ser prematuro. Los índices bursátiles en Londres, Fráncfort, Tokio y Hong Kong caían. Shanghái cerró en positivo tras pasar la mayor parte de la jornada en rojo.

El banco central de China anunció un fondo de 300.000 millones de yuanes (43.000 millones de dólares) para ofrecer préstamos a bajo interés a productores de material médico y fármacos, u otras empresas implicadas en la lucha contra el virus.

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China suma ya 811 muertos entre los 37.198 infectados por el coronavirus

PEKÍN.-  Las autoridades sanitarias chinas elevaron este sábado el número de muertos por el coronavirus causante de la neumonía de Wuhan a 811 entre los 37.198 contagiados diagnosticados hasta el momento en el país asiático.

La Comisión Nacional de Sanidad de China informó hoy de que, hasta la pasada medianoche local (16.00 GMT del sábado), se habían registrado 6.188 casos graves, al tiempo que destacó que 2.649 personas habían sido dadas de alta tras superar la enfermedad.

Por el momento, la fuente oficial aseguró haber realizado seguimiento médico a 371.905 pacientes en contacto cercano con los infectados, de los cuales 188.183 siguen en observación.

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Aumentan a 722 los muertos entre 34.546 contagiados de coronavirus en China

Pekín.-La Comisión Nacional de Sanidad de China elevó hoy el número de muertos por el coronavirus causante de la neumonía de Wuhan a 722 entre los 34.546 contagios diagnosticados hasta el momento en el país asiático.

La fuente detalló que, hasta la pasada medianoche local (16.00 GMT del viernes), había constancia de 6.101 pacientes en estado grave, mientras que 2.050 personas habían superado la enfermedad y habían sido dadas de alta.

Por el momento, la Comisión aseguró que las autoridades sanitarias chinas han realizado seguimiento médico a 345.498 pacientes en contacto cercano con los infectados, de los que 189.660 siguen en observación.

De estos últimos, la Comisión apuntó que 27.657 son casos sospechosos de haber contraído el virus.

Los datos de hoy suponen un aumento de 86 muertos respecto al parte del día anterior, además de añadir a lista a otros 3.399 infectados.

Sin embargo, también añadió 510 nombres a la nómina de pacientes dados de alta.

De los 86 fallecimientos, 81 se produjeron en la provincia de Hubei, de la que Wuhan es capital y epicentro del brote, y que permanece en cuarentena ‘de facto’ desde el pasado 23 de enero.

Los cinco casos restantes se distribuyeron así: uno en Pekín, otro en la provincia centro-oriental de Henan, e igual número en la centro-septentrional de Gansú, y dos de la provincia nororiental de Heilongjiang.

Asimismo, Hubei concentra 2.841 de los 3.399 nuevos positivos de coronavirus.

Hasta la fecha, todos los decesos menos dos -ocurridos en Filipinas y en Hong Kong en la última semana- se han producido en la China continental, y aunque una veintena de países cuentan con casos diagnosticados de neumonía de Wuhan, China acapara en torno al 99 % de los infectados.

Los síntomas del nuevo coronavirus, denominado 2019-nCoV, son en muchos casos parecidos a los de un resfriado, pero pueden venir acompañados de fiebre y fatiga, tos seca y disnea (dificultad para respirar).

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Choque de embarcaciones en China deja 32 desaparecidos

Beijing (CNN) – Treinta y dos marineros están desaparecidos luego del choque entre un barco petrolero y un buque de carga en la costa este de China el sábado, de acuerdo con el Ministerio de Transporte de China. 

Los desaparecidos – 30 ciudadanos de Irán y dos de Bangladesh – son miembros de la tripulación del petrolero SANCHI, registrado en Panamá, dijo el ministerio.

La colisión ocurrió a aproximadamente 160 millas náuticas (casi 300 kilómetros) al este de la boca del río Yangtze, hacia las 8 p.m. hora local (7 a.m. ET), dijo en el comunicado.

«El accidente provocó que el petrolero ‘SANCHI’ se incendiara, escorándose hacia la derecha, perdiendo contacto con la tripulación», dijo.

Los 21 tripulantes chinos a bordo del carguero registrado en Hong-Kong, CF-Crystal, fueron rescatados, dijo el ministerio.

El SANCHI, de 274 metros de largo, transportaba 130.000 toneladas de petróleo de Irán a Corea del Sur cuando colisionó con el CF Crystal, que transportaba alimentos de Estados Unidos a la ciudad china de Guangdong, dijo.

El diario People’s Daily tuiteó una fotografía que parece mostrar el barco en llamas.

Funcionarios marítimos de China lanzaron una operación de búsqueda y rescate que incluye ocho barcos, con el apoyo de Corea del Sur, que ha provisto un barco guardacostas y una aeronave, dijo el ministerio.