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Escasez de materia prima afecta producción de N95 en EEUU

FRESNO, California, EE.UU. (AP) — La Casa Blanca asegura que los hospitales de Estados Unidos tienen todo el equipo médico necesario para combatir el coronavirus, pero su personal, los administradores de los centros de salud y la propia Administración de Medicamentos y Alimentos dicen que eso no es así.

La escasez de respiradores N95 y de otros equipos empezó en marzo, cuando la pandemia llegó a Nueva York. Hoy la cadena de abastecimiento sigue sin dar abasto “y en muchos casos las cosas están peor todavía”, según dijo la presidenta de la Asociación Médica Americana Susan Bailey en un reciente comunicado.

“Siguen escaseando los N95”, afirmó Mike Schiller, de la Asociación Americana de Hospitales.

La principal razón es la escasez de un elemento fundamental en los respiradores: telas antivirus.

La Associated Press comprobó que al principio de la pandemia la Casa Blanca ignoró las advertencias sobre la futura escasez de estos tejidos y se tomó meses para firmar contratos con las firmas que los producen. Pero incluso hoy algunos productores dicen que el gobierno de Donald Trump no ha hecho la inversión necesaria para garantizar suministros a largo plazo.

El gobierno, por otro lado, dejó que se exportasen esos tejidos en vista de que los trabajadores de la salud estaban usando los mismos barbijos una y otra vez, una práctica considerada peligrosa.

Los fabricantes dicen que se exponen a sufrir grandes pérdidas si invierten en maquinaria, materiales, empleados y espacio para aumentar la producción de algo que va a tener demanda por un tiempo limitado, sin garantías del gobierno de que seguirá comprando sus tejidos cuando la pandemia empiece a diluirse.

“No voy a decirle que vamos a garantizar compras en el 2021 o en la fecha que usted fije”, expresó el contralmirante John Polowczyk, quien dirige la fuerza de tareas a cargo de la Estabilización de la Cadena de Abastecimiento de la Agencia de Manejo de Emergencias. El funcionario niega que haya escasez de equipo.

Los fabricantes del N95 dicen que se pueden usar una sola vez y que deben ser descartados después de ver a cada paciente. Pero a raíz de la escasez, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dijeron al personal médico que los sigan usando. Por ello es difícil determinar qué tan seria es la escasez de barbijos y delantales para personal médico.

El asesor comercial de la Casa Blanca Peter Navarro también niega que haya escasez. En una entrevista en agosto dijo que su oficina está en condiciones de “enviarle a la gente lo que necesita”.

Directores de hospitales, no obstante, aseguran que no reciben los barbijos que piden y que la Administración de Medicamentos y Alimentos incluyó los N95 en su lista más reciente de equipo médico que escasea.

Mike Clark, ejecutivo de Hollingsworth and Vose, de East Walpole, Massachusetts, dijo que su empresa había triplicado su producción de tejidos antivirus. Pero tanto él como otros fabricantes se resisten a invertir grandes sumas.

Entre mediados de abril y principios de mayo, cuatro fabricantes de N95 –O&M Halyard, Honeywell, 3M y Holingsworth and Vose– recibieron 134,5 millones de dólares para aumentar la producción. El gobierno también aprobó sumas menores para NPS Corp. y Lydal para incrementar la producción de tejidos antivirus.

Pero el gobierno no ha restringido su exportación y los fabricantes estadounidenses siguen vendiéndolo al exterior.

Vendieron 40 contenedores de tejido antivirus y otro equipo, el 40% de los cuales fueron a Pakistán, según un análisis que hizo la AP de información de Panjiva, unidad que investiga la cadena de abastecimientos de S&P Global Market Intelligence. En el mismo período del 2019 se exportaron solo seis contenedores.

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Improbable que vacuna contra COVID esté lista en noviembre

WASHINGTON (AP) — La suspensión de un extenso estudio sobre una vacuna contra el COVID-19 debido a una enfermedad en un solo participante demuestra que no se harán “concesiones” de seguridad en la carrera por desarrollarla, le dijo el miércoles el director de los Institutos Nacionales de Salud (NIH, por sus iniciales en inglés) al Congreso.

AstraZeneca ha puesto en pausa los estudios de su posible vacuna en Estados Unidos y otros países mientras investiga si la enfermedad que contrajo un voluntario británico se trató de un efecto secundario o una coincidencia.

“Esto debería ser tranquilizador”, dijo el director de los NIH, el doctor Francis Collins, ante una comisión del Senado. “Cuando decimos que primero nos vamos a enfocar en la seguridad y que no haremos concesiones, esta es la primera prueba de cómo se está llevando eso a la práctica”.

Los científicos han estado apresurándose a desarrollar una vacuna contra el coronavirus desde que comenzó el brote, y Estados Unidos ha iniciado los mayores estudios a nivel mundial: la fase final de pruebas de las tres candidatas principales, y tres ensayos adicionales próximos en los que se reclutará a 30.000 sujetos en cada uno.

A los expertos en salud pública les preocupa que el presidente Donald Trump presione a la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus iniciales en inglés) para que apruebe una vacuna antes de que quede demostrada su seguridad y efectividad, una inquietud que también expresaron varios senadores el miércoles.

“Cuando se trata de una vacuna contra el COVID-19, no podemos permitir que el presidente Trump repita su alarmante patrón de poner la política por delante de la ciencia y la salud pública”, dijo la senadora Patty Murray, la demócrata de mayor rango en el panel.

Estados Unidos ha invertido miles de millones de dólares en las labores para desarrollar rápidamente varias vacunas contra el COVID-19. Pero los temores del público de que una vacuna sea insegura o ineficaz podrían resultar catastróficos, afectando seriamente los esfuerzos por vacunar a millones de estadounidenses.

Collins dijo que el público necesita comprender el proceso previo a anunciar que cualquier vacuna está lista para su uso generalizado, uno que, por diseño, mantiene a fabricantes y políticos sin conocer la conclusión hasta que no se tenga evidencia concluyente.

Aproximadamente 150 infecciones de COVID-19 en un estudio de 30.00 personas deberían ser suficientes para indicar si la posible vacuna realmente funciona, y el conteo queda en manos de un grupo independiente de expertos, y no de la FDA.

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Salud Pública reporta otras 25 muertes por coronavirus; dos en las últimas 24 horas

Santo Domingo, RD.-El ministerio de Salud Públicas reportó este miércoles otras 25 muertes por coronavirus (Covid-19), que entraron al registro, de las que dos corresponden a las últimas 24 horas, para un acumulado de 1,914 defunciones en el país. La tasa de letalidad se sitúa en 1.90 por ciento.

De acuerdo con el boletín epidemiológico #174,detalló que los casos confirmados aumentaron a 100,937,  con unos 806 casos nuevos.

Las personas que se han recuperado en el país son 74, 305 y  los casos activos de la enfermedad 24,718.

Mientras que los descartados son 302,818.

El informe establece que el total de muestras procesadas es de 403,755,  de las que 4,666 fueron en las últimas 24 horas y de estas 3,617 fueron de personas que se la practicaron por primera vez.

La tasa de positividad diaria es de 22.28 por ciento y la de las últimas cuatro semanas en 27.47 por ciento.

Ocupación hospitalaria

El informe indica que el 29% de las camas para Covid-19 está ocupado y  el 43% de las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI).Igual que el 29%  de los eventiladores están en uso.

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Gran Bretaña inicia ensayos de posible vacuna de coronavirus

LONDRES (AP) — Científicos del Imperial College London empezarán a inmunizar a gente en Gran Bretaña esta semana con su vacuna experimental contra el coronavirus, la última en entrar en la carrera por encontrar un fármaco efectivo para frenar la pandemia.

Según un comunicado del gobierno británico, 300 personas sanas recibirán dos dosis de la posible vacuna contra el COVID-19 desarrollada en el centro, que ha recibido 41 millones de libras (51 millones de dólares) de fondos gubernamentales.

Por el momento, la vacuna desarrollada por el Imperial College London ha sido probada únicamente en animales y en el laboratorio, donde produjo niveles de anticuerpos mucho más altos de los habituales en personas infectadas.

Muchos científicos han advertido que la pandemia solo podría detenerse con una vacuna efectiva, que normalmente tarda años en desarrollarse.

“En el largo plazo, una vacuna viable podría ser vital para proteger a los más vulnerables, aliviar las restricciones y ayudar a que la gente regrese a la vida normal”, dijo Robin Shattock, que encabeza la investigación.

La vacuna emplea filamentos sintéticos de código genético basados en el virus. Una vez inyectada en el músculo, las propias células del cuerpo reciben instrucciones para realizar copias de una proteína en el coronavirus. Esto debería desencadenar una respuesta inmune para que el cuerpo pueda combatir cualquier futura infección con COVID-19.

Actualmente hay alrededor de una docena de posibles vacunas en las primeras fases de ensayos en miles de personas. No hay garantías de que ninguna de ellas vaya a funcionar, pero hay una esperanza cada vez mayor de que al menos alguna pueda estar lista a final de año.

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Con 24 nuevos contagios de Covid-19 en Valverde, se elevan a 168 los infectados

Valverde.- El Ministerio de Salud, informó a través de su boletín número 88, que en la provincia Valverde, se registraron 24 casos nuevos para un total acumulado de unos 168 contagios, nueve fallecidos y 92 recuperados, de la peligrosa enfermedad de Covid-19, con apenas 602 pruebas aplicadas.

Luego de la reapertura económica y la desescalada en las medidas de prevención los nuevos casos han aumentado de manera exponencial, atribuyéndoselo a las aglomeraciones y el poco cuidado de las personas.

Valverde, con una población cercana a los 200 mil habitantes, distribuidos en los municipios de Mao, Esperanza y Laguna Salada, con apenas 602 pruebas aplicadas las que resultan insuficientes para detectar los posibles casos de la enfermedad.

Sin embargo, personas consultadas sobre el particular en esta ciudad dicen no confían en los resultados estadísticos que emite el ministro de Salud, ya que entienden que solo en el municipio de Mao, los contagios y fallecimientos por Covid-19 supera abrumadoramente las cifras que ofrece el Ministerio de Salud Pública.

Por Nelson Mercado
Hablando Claro

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Fase 3 entraría con récord de muertos y contagiados

Santo Domingo, RD.-Tan solo tres días antes de que inicie la fase 3 de la desescalada de las medidas adoptadas ante el auge del coronavirus, el gobierno se ha visto obligado a anunciar que apretará las restricciones para intentar detener el contagio, que durante la fase 2 ha registrado un aumento vertiginoso de muertes y nuevos infectados en el país.

Ese incremento de las muertes  y del contagio por coronavirus provocó una reunión del  Comité de Emergencias y Gestión Sanitaria para el Combate al Covid-19 con el presidente Danilo Medina, en la que tomaron la decisión de “apretar” las medidas de prevención para tratar de controlar la propagación de la pandemia mundial.

Según las predicciones del gobierno, la fase 3 deberá iniciar el 17 de junio y la cuarta el 1 de julio, cuatro días antes de las elecciones generales presidenciales y legislativas.

Entre las medidas, el Comité cita el uso obligatorio de la mascarilla, que se cumpla con el distanciamiento y que los comercios acaten los protocolos de estas medidas, así como que las empresas cumplan con el rigor de tomar la temperatura a los empleados cuando ingresan a realizar sus labores.

“Hemos determinado la necesidad de aumentar las medidas preventivas generales como lo que es el uso de mascarilla, el distanciamiento físico, lavado de manos”, dijo Amado Alejandro Báez, director ejecutivo del Comité de Emergencia y Gestión Sanitaria para el Combate del Coronavirus.

Báez expresó que la población debe entender la obligatoriedad del uso de mascarilla como instrumento para la prevención del virus en el país, pues se trata de “una medida básica, muy efectiva, pero increíblemente necesaria”.

“Esos sacrificios colectivos tienen ahora más que nunca importancia. Tenemos que apretar esas medidas preventivas para continuar de forma exitosa el trascurso del manejo del coronavirus”, dijo Báez.

Manifestó que existe la posibilidad de que pacientes asintomáticos puedan transmitir la enfermedad, “por lo tanto, las medidas preventivas tienen que acatarse siempre. Uso de mascarilla, lavado de manos, distanciamiento físico”, señaló Báez.

Admitió que los sacrificios colectivos tienen ahora más que nunca importancia. “Tenemos que apretar esas medidas preventivas para continuar de forma exitosa el trascurso del manejo del coronavirus”.

Tras la reunión hablaron en rueda de prensa los doctores Jorge Marte Báez y Amado Alejandro Báez,  quienes explicaron que los esfuerzos están destinados a aplanar la curva de contagio y sobre todo a aumentar la capacidad en el sistema de salud.

Operativos especiales

El aumento de los casos  y las muertes por coronavirus ha llevado al Gobierno a organizar nuevas intervenciones en algunas provincias del país, como el Gran Santo Domingo y San Cristóbal, según determinó el Comité de Emergencias y Gestión Sanitaria para el combate al COVID-19,  en una reunión con el presidente Danilo Medina.

“Más adelante se comunicarán los operativos que vamos a realizar  en el Gran Santo Domingo,  en el Distrito Nacional y San Cristóbal. De igual forma operativos y planes que se están articulando en otras provincias como La Altagracia y la zona turística Punta Cana-Bávaro, informó el doctor Alejandro Báez, director del Comité.

Anteriores intervenciones 

Ya las autoridades habían intervenido en mayo pasado el Gran Santo Domingo, San Cristóbal y La Romana,  por la cantidad de casos que se registran en esas demarcaciones. Los
casos confirmados de coronavirus  hasta el domingo alcanzan los 22,962 con 3,002 nuevos en esta última semana y las defunciones se sitúan en 592, con 54 en siete días.

Báez explicó que “hay porcentajes de pacientes que van a ser asintomáticos, mínimamente sintomáticos que tienen el Covid-19  que pueden transmitir esa enfermedad, por lo tanto las medidas preventivas tienen que acatarse siempre.

DETALLES
Hospitalización

Báez dijo que  aunque sea menor el porcentaje, se debe considerar a los pacientes que van a requerir hospitalización, seguimiento domiciliario para ver la evolución de la enfermedad e internamiento a nivel crítico.

Hay que responder

Manifestó que los esfuerzos van guiados, no solo en el aplanamiento de la curva, sino en el fortalecimiento de la capacidad del sistema de salud”, dijo Báez al tiempo que resaltó el esfuerzo público privado para controlar la pandemia en el país ”, por lo que estimó que los sacrificios colectivos tienen ahora más importancia que nunca

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Se desconoce la precisión de muchas pruebas para coronavirus

WASHINGTON (AP) — Meses después de que se desató la pandemia del coronavirus, nadie sabe realmente qué tan bien funcionan muchas de las pruebas para detectarlo, y expertos en importantes centros médicos dicen que es hora de hacer los estudios para averiguarlo.

Cuando el nuevo virus comenzó a propagarse, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA por sus siglas en inglés) utilizó sus facultades de emergencia para aprobar gran cantidad de pruebas desarrolladas con rapidez, basándose principalmente en una pequeña cantidad de estudios de laboratorio que demostraban que podían detectar el virus con éxito.

Eso es muy distinto a los estudios con muchos pacientes que pueden demorar semanas o meses, y que los expertos dicen son necesarios para dar una idea verdadera sobre la precisión de las pruebas.

La FDA dio su respuesta expedita después de que fue criticada por demorar el lanzamiento de nuevas pruebas durante una crisis, y luego de que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés) pasaron apuros para hacer llegar su propia prueba a los estados.

Pero como es muy probable que el brote en Estados Unidos se extienda meses o incluso años, algunos expertos quieren que la FDA exija mejor evidencia de la precisión de las pruebas de forma que los médicos sepan cuántas infecciones podrían no detectarse.

Ha habido más de 2 millones de casos confirmados de coronavirus en Estados Unidos y más de 115.000 muertes, según datos compilados por la Universidad Johns Hopkins. En casi la mitad de los estados del país los casos están aumentando.

En semanas recientes, hallazgos preliminares han alertado sobre problemas potenciales con algunas pruebas para el COVID-19, incluida una utilizada todos los días en la Casa Blanca. Las pruebas defectuosas podrían dejar a miles de estadounidenses con la idea errónea de que están libres del virus, lo que puede contribuir a que haya nuevos brotes de la enfermedad al reabrirse las comunidades.

“Al principio, la FDA estaba bajo mucha presión para sacar al mercado estas pruebas”, dijo el doctor Steven Woloshin del Dartmouth College, quien escribió la semana pasada sobre el tema en la revista New England Journal of Medicine. “Pero ahora que hay abundantes pruebas allá afuera, es hora de que eleven el nivel”.

La FDA indicó en un comunicado que ya ha pedido que varios fabricantes de pruebas hagan estudios de seguimiento sobre la precisión, aunque no dijo para cuántas de las más de 110 pruebas autorizadas de detección. La agencia también señaló que rastrea reportes de problemas.

La precisión también ha sido un problema con pruebas sanguíneas para detectar indicios de infecciones pasadas.

Ninguna prueba de detección es 100% precisa. Por ello, los detalles sobre la precisión son proporcionados de forma rutinaria para todo tipo de pruebas, incluidas las de la influenza estacional, la hepatitis, el VIH y cánceres. Por ejemplo, se sabe que las pruebas rápidas de influenza no detectan 20% o más de todos los casos, un factor que los médicos tienen en cuenta cuando atienden a pacientes con síntomas pero que salen negativos en las pruebas.

Por ahora, la mayoría de las pruebas para el COVID-19 en Estados Unidos no proporcionan información sobre su desempeño en el mundo real, incluido con qué frecuencia las pruebas señalan falsamente que un paciente no está infectado, o detectan falsamente el virus. Con excepción de unas cuantas, esa información falta en las aproximadamente 80 pruebas comerciales disponibles, según una revisión efectuada por The Associated Press.

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En EE.UU hay más muertos por el COVID-19 que en la guerra de Vietnam

NUEVA YORK.- Estados Unidos es el país con mayor cantidad de muertes y contagios de COVID-19 en el mundo.

Hasta la mañana de este jueves tenía 1,064,193 contagiados, 61,656 fallecidos y 147,410 dados de alta, según los reportes.

En territorio estadounidense, el COVID-19 ya ha causado más muertes que la guerra de Vietnam, durante sus 20 años (1955-1975), en la que murieron 58,220 estadounidenses, según cifras del Archivo Nacional de EE.UU

Asimismo, hasta este jueves, EE.UU tiene más fallecimientos por coronavirus que 30 países en conjunto, entre ellos Italia, Alemania, Turquía, Rusia, China, Brasil, Canadá, India, Suiza, Portugal, Arabia Saudita.

Además, Japón, Austria, Israel, Singapur, Pakistán, Polonia, Rumania, Corea del Sur, Filipinas, Noruega, Australia, Finlandia, Marruecos, Argentina, Kuwait, Tailandia, Grecia, Hong Kong y Taiwán, los cuales totalizan 60,164 fallecidos.

Los 10 estados con más muertes en EE.UU son NY con 23,474,  Nueva Jersey con 6,770, Michigan con 3,670, Massachusetts con 3,405, Pensilvania con 2,354, Illinois con 2,215, Connecticut con 2,168, Florida  con 1,278, Georgia con 1,098 y Maryland con 1,078, para un total de 47,510

En dichos estados residen 1,848,067 dominicanos, para un 73.92% de los 2.5 millones que hay en todo el territorio estadounidense.

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Valverde con 32 casos positivos y dos fallecidos por coronavirus, según Salud Pública

Valverde.-En el boletín de este miércoles emitido por el Ministerio de Salud Pública, la provincia Valverde acumula 32 casos positivos confirmados del COVID-19, mientras los decesos ya suman dos.

De acuerdo a dicho boletín, una persona más se recuperó del coronavirus en la provincia, sumando ya tres los recuperados.

No obstante estos datos oficiales, la filial Valverde del Colegio Médico Dominicano ha cuestionado dichas cifras, considerando que existe un sub-registro tanto en los casos positivos como en los decesos, ya que no se han realizado las pruebas suficientes como para confirmar o descartar los casos sintomáticos que se reciben en los centros de salud, de los cuales algunos ya han fallecido.

Por José Luis Fernandez
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Se eleva a 200 los muertos por coronavirus en RD, sobrepasa los 4 mil infectados

SANTO DOMINGO.- La República Dominicana registra 200 muertos por coronavirus y 4,126 personas contagiadas, según el boletín divulgado este viernes por el Ministerio de Salud.

En las últimas 24 horas se han registrado 4 fallecimientos y 371 nuevos positivos, el mayor número en un único día, lo que supone un incremento diario del 9.88 %.

El número de personas en cuidados intensivos pasó de 121 a 146 en el último día, según los datos facilitados por el ministro de Salud Pública, Rafael Sánchez Cárdenas, en una rueda de prensa virtual.

La tasa de letalidad es del 4.8 %, cifra algo inferior a la del día anterior.

No obstante, el Ministerio espera que esa tasa disminuya cuando aumente el número de pruebas médicas realizadas, lo que se espera que suceda en los próximos días.

Sánchez Cárdenas reiteró que se espera la llegada de insumos entregados por la Organización Panamericana de la Salud (OPAS) para poner en funcionamiento un equipo de diagnóstico del Laboratorio Nacional, que “entrará de operación de inmediato”.

Ese equipo, llamado Cobas 6800, procesará de 900 a 1,000 pruebas diariamente, lo que aumentará considerablemente el número de pruebas procesadas en el país.

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Más de 6.000 ancianos han muerto en residencias de Italia desde febrero

ROMA.- El Instituto Superior de Sanidad informó hoy de que más de 6.000 ancianos han muerto en residencias de Italia desde el 1 de febrero hasta hoy, el 40 % presentaba síntomas como fiebre y tos, aunque a menos de 1.000 de ellos se les había realizado la prueba para ver si eran positivos en coronavirus.

“Entre 6.000 y 7.000” ancianos han fallecido en residencias “desde el 1 de febrero hasta hoy”, es decir, “entre el 7 y el 8 % del total de residentes”, dijo Graziano Onder, del Instituto Superior de Sanidad, en una rueda de prensa.

Explicó que se había realizado la prueba de coronavirus a menos de mil de ellos, pero que el 40 % presentaba síntomas como tos y fiebre.

“Sabemos que febrero era todavía un mes de pocos contagios, por lo que no somos capaces de establecer cuántas muertes han estado ligadas al coronavirus y cuántas no, sobre todo en las registradas en febrero”, reconoció.

No obstante, ilustró que “gran parte de las muertes se contabilizaron en la segunda mitad de marzo, durante el pico de la infección” de COVID-19 en Italia.

Onder destacó que todavía son datos parciales y que el instituto sigue recabando información, preguntando a las residencias de todo el país.

Detalló que en gran número de ellas se ha evidenciado una falta de dispositivos de protección para el personal trabajador y también lamentó que en las primeras semanas de la emergencia no se realizaron test suficientes a los ancianos con síntomas similares a los de una gripe, porque se dio prioridad a los enfermos ingresados en hospitales.

El director general adjunto de la Organización Mundial de la Salud (OMS), el italiano Ranieri Guerra, calificó recientemente de “masacre” lo ocurrido en las residencias italianas.

Las autoridades italianas investigan más de 600 residencias de todo el territorio y han observado que el 17 % de ellas presenta irregularidades.

Entre las estructuras investigadas se encuentra la de Pio Albergo Trivulzio, en Milán (Lombardía, norte), en la que han muerto 150 ancianos con coronavirus, de un total de 1.000 residentes.

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EE.UU. registra por primera vez más de 4.500 muertes en un día por coronavirus

EE.UU. ha registrado este jueves 4.591 muertes por covid-19, la mayor cantidad de casos fatales en un día, lo que eleva la cifra total de fallecimientos a 25.757, según los datos de la Universidad Johns Hopkins.

Los infectados en el país norteamericano ascienden a 637.716, siendo el estado de Nueva York el más castigado por la pandemia, con un total de 14.064 muertes (10.899 en la ciudad de Nueva York) y más de 214.600 afectados.

Respuestas de Trump frente a la pandemia

El presidente estadounidense comunicó este jueves a los gobernadores que deberán tomar «sus propias decisiones» sobre de la reapertura de sus respectivos estados en medio de la pandemia del coronavirus, señalando que podrían desbloquear sus territorios antes del 1 de mayo si así lo determinan.

Por otra parte, el mandatario amenazó este miércoles con suspender el Congreso si la cámara sigue sin reunirse con motivo de la pandemia, lo que le impide formalizar el nombramiento de distintos cargos nominados para su Gobierno. El Senado debería «cumplir con su deber y votar a mis nominados, o suspenderse formalmente para que pueda hacer nombramientos en receso», explicó el presidente.

Asimismo, Trump, anunció esta semana que su Administración dejará de proporcionar fondos para la Organización Mundial de la Salud (OMS), a la espera de una revisión del organismo. En particular, criticó la respuesta de la agencia ante el brote, asegurando que «una de las decisiones más peligrosas y costosas» de la OMS fue su «desastrosa decisión de oponerse a las restricciones de los viajes desde China y otras naciones».

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Gobierno anuncia plan para garantizar abasto alimentos

Santo Domingo, RD.-El Gobierno anunció ayer que iniciará un plan de asistencia comercial a sec­tores sensibles de la eco­nomía agropecuaria, con el propósito de seguir ga­rantizando la producción de alimentos en tiempos del Covid-19.

El ministro de la Presi­dencia, Gustavo Montal­vo, informó que el minis­tro de Agricultura, Osmar Benítez, contactará a los sectores involucrados y co­ordinará las acciones per­tinentes para la asistencia de productos, como pollo, quesos, hortalizas y vege­tales, sobre todo de inver­naderos.

“De igual manera se emprenderá un plan a me­diano plazo, mucho más amplio, para reforzar aún más nuestra soberanía ali­mentaria, cuyos detalles serán ofrecidos próxima­mente”, explicó Montal­vo durante una alocución desde el Palacio Nacional.

En otro tema, el minis­tro aseguró que el Minis­terio de Obras Públicas y Comunicaciones (MOPC) realiza operativos de des­infección de espacios pú­blicos, salas de emergen­cias de centros de salud, supermercados, bancos, estaciones del Metro de Santo Domingo, parques y edificios de oficinas pú­blicas.

“Es importante señalar que mientras se lleva a ca­bo la jornada de limpieza en los espacios ya mencio­nados, varios convoyes in­tegrados por camiones tur­binas, camiones con bomba tipo London, y bombas fi­jas se desplazan diariamen­te por las calles del Distrito Nacional y la provincia San­to Domingo”, indicó.

Agregó que al mismo tiempo se hacen interven­ciones en provincias donde hay transmisión comunita­ria del virus, como Duarte, Santiago, La Vega, San Cris­tóbal, Monseñor Nouel y otras.

Sobre el toque de queda

Montalvo expresó que el Gobierno no tiene con­templado ampliar el hora­rio del toque de queda en República Dominicana, el cuál rige desde las 5:00 de la tarde hasta las 6:00 de la mañana.

“Ahora mismo, hasta es­te momento y con los da­tos que tenemos a mano, el Gobierno no ha contem­plado ni contempla la am­pliación del toque de que­da. No se ha planteado en ningún momento, la posi­bilidad de ampliar el hora­rio de cierre ni otro detalle en relación al mismo”, se­ñaló.

Estás declaraciones de Montalvo se producen jus­to después de que en ho­ras de la mañana, el minis­tro de Salud Pública, Rafael Sánchez Cárdenas, solicita­ra que el toque de queda se extendiera por las 24 horas del día.

Cárdenas dijo que si se querían resultados a corto plazo se debían “arreciar las medidas de distanciamien­to social” establecidas.

Repatriaciones

El funcionario aseguró que el Instituto Dominicano de Aviación Civil y la Junta de Aviación Civil han estado trabajando 24 horas inin­terrumpidas, para asegurar las operaciones de carga de mercancías y operaciones de repatriación en vuelos ferry.

“En total, desde el día 19 de marzo hasta el 13 de abril, se han realizado unas 1,862 operaciones aéreas de llegada y salida; gracias a las cuales hemos podido repa­triar unas 63,592 personas extranjeras a sus lugares de residencia; así como recibir unos 2,848 nacionales domi­nicanos, que han retornado a sus hogares en el país”, ex­puso Montalvo.

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Empresas de tecnología combaten desinformación sobre COVID

CHICAGO (AP) — Información falsa y potencialmente peligrosa sobre el coronavirus se ha propagado de continente a continente como la propia pandemia, obligando a las compañías tecnológicas más grandes del mundo a tomar medidas sin precedentes para proteger la salud pública.

Facebook, Google y otras empresas han comenzado a utilizar algoritmos, nuevas reglas y advertencias para eliminar teorías de conspiración, publicidad cuestionable y remedios no demostrados que aparecen con frecuencia en sus servicios y que pueden poner en riesgo la vida.

Las autoridades de salud, críticos y otros que desde hace mucho imploran a las compañías tecnológicas que intensifiquen su respuesta a las falsedades virales han recibido con agrado los nuevos esfuerzos, y señalan que las plataformas ahora trabajan más rápido que nunca para limpiar sus sitios de información falsa sobre el coronavirus.

“Fue definitivamente un cambio dentro de la compañía”, dijo Andy Pattison, gerente de soluciones digitales para la Organización Mundial de la Salud, quien durante casi dos años ha exhortado a empresas como Facebook a tomar una acción más proactiva frente a la desinformación contra las vacunas.

Pattison dijo que él y su equipo ahora alertan directamente sobre información engañosa del coronavirus y, en ocasiones, abogan para que sea eliminada de Facebook, Google y YouTube.

El mes pasado, la prensa iraní reportó que más de 300 personas habían muerto y 1.000 se enfermaron en el país después de ingerir metanol, un alcohol tóxico que se rumoró en redes sociales que era un remedio.

Un hombre de Arizona también murió después de ingerir fosfato de cloroquina, un producto que algunos confunden con el medicamento cloroquina que el presidente Donald Trump y los comentaristas conservadores han defendido como un tratamiento para el COVID-19 pese a que los funcionarios de salud han advertido que no se ha demostrado su seguridad ni eficacia contra el virus.

Días después, Twitter y Facebook comenzaron a tomar medidas enérgicas sin precedentes contra las publicaciones que anuncian tratamientos que no han sido verificados.

Twitter incluso borró una publicación del abogado personal de Trump, Rudy Giuliani, quien describió a la hidroxicloroquina, prima de la cloroquina, como “100% efectiva” contra el coronavirus.

Probablemente por primera vez, Facebook borró una publicación del presidente brasileño Jair Bolsonaro que afirmaba que la hidroxicloroquina “funciona en todas partes” para tratar el coronavirus. Twitter también borró un video relacionado.

Otros sitios también han endurecido sus políticas.

YouTube comenzó a borrar videos que afirmaban que el coronavirus fue causado por redes inalámbricas 5G. El servicio de mensajería privada WhatsApp, propiedad de Facebook, también limitó la cifra de usuarios que pueden reenviar mensajes, en un intento por limitar la propagación de la información falsa sobre el COVID-19.

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California hará pagos a inmigrantes afectados por pandemia

SACRAMENTO, California, EE.UU. (AP) — California será el primer estado en entregar pagos en efectivo a inmigrantes que viven sin autorización en el país y que han resultado perjudicados por la pandemia de coronavirus, ofreciendo 500 dólares a cada uno de 150.000 adultos que no fueron incluidos en el paquete de estímulos por 2,2 billones de dólares que aprobó el Congreso de Estados Unidos.

Esta semana, muchos estadounidenses comenzaron a recibir cheques por 1.200 dólares, mientras que otros que están desempleados reciben 600 dólares adicionales a la semana por parte del gobierno, que les ha ordenado quedarse en casa, lo cual ha alterado profundamente lo que era una pujante economía.

Sin embargo, las personas que viven en el país de forma ilegal no están autorizadas a recibir una porción de ese dinero, y los activistas han estado presionando para que los estados cubran ese vacío. El gobernador de California Gavin Newsom anunció el miércoles que asignará 75 millones de dólares del dinero de los contribuyentes para crear un Fondo de Ayuda para Catástrofes para los inmigrantes que viven sin autorización en el país.

“Sentimos una profunda gratitud hacia las personas que tienen miedo de ser deportadas y de todas formas atienden las necesidades esenciales de decenas de millones de californianos”, dijo el gobernador, quien resaltó que el 10% de la fuerza laboral del estado se compone de inmigrantes no autorizados para estar en el país y que pagaron más de 2.500 millones de dólares en impuestos locales y estatales el año pasado.

El líder de los republicanos en el Senado estatal, Shannon Grove, dijo que más bien Newsom debería gastar ese dinero en bancos de alimentos, equipo para que los estudiantes continúen con su educación vía internet y en los gobiernos locales que pasan apuros debido a la pérdida de ingresos.

“En lugar de cubrir estas necesidades urgentes, el gobernador Newsom ha elegido seguir irresponsablemente un camino de izquierda y aseguró unilateralmente 125 millones de dólares para los inmigrantes sin documentos”, afirmó Grove.

California tiene alrededor de 2 millones de inmigrantes que están en el país sin autorización, la mayor cantidad de cualquier estado, de acuerdo con el Centro de Investigaciones Pew.

Las autoridades estatales no decidirán quién recibirá el dinero. En lugar de ello, lo entregarán a una red de organizaciones sin fines de lucro regionales para que ellas detecten a los posibles recipientes. Los activistas dicen que eso es clave para hacer que el plan funcione, porque es improbable que los inmigrantes se pongan en contacto con el gobierno, ya que temen ser deportados.

“Necesitas usar organizaciones que tienen relaciones de confianza con estas familias”, comentó Jacqueline Martinez, directora general de la Latino Community Foundation.

Varias organizaciones de ayuda humanitaria se han comprometido a recaudar otros 50 millones de dólares para el fondo de donantes privados, lo que potencialmente ofrecería apoyos a otras 100.000 personas. Ese dinero tendrá menos limitaciones, lo que significa que las subvenciones podrían ser de más de 500 dólares o menos, dependiendo del costo de la vida donde radique el que las reciba.

Los organizadores comenzaron a recaudar dinero el viernes y ya llevaban más de 6 millones, con contribuciones de los organismos Emerson Collective, Blue Shield of California Foundation, California Endowment, James Irvine Foundation, Chan Zuckerberg Initiative y un donante anónimo.

“Queremos que esto sea lo más equitativo posible y que beneficie a la mayor cantidad de gente posible”, dijo Daranee Petsod, presidenta de la organización Grantmakers Concerned with Immigrants and Refugees.

California ha sido el estado que ha tomado medidas más agresivas en el país en lo que respecta a otorgar prestaciones sociales a los inmigrantes que viven en el país sin autorización. El año pasado se convirtió en la primera entidad en otorgar servicios de salud financiados por los contribuyentes a los adultos de 25 años o menores que viven ilegalmente en el país. Newsom propuso este año expandir dichas prestaciones a los adultos mayores de 65 años o más.

Las medidas anunciadas el miércoles significan que el gobernador se ha comprometido a gastar más de 2.000 millones de dólares para enfrentar al coronavirus, una suma extraordinaria en poco más de un mes. Se tiene previsto que los legisladores estatales realicen el jueves su primera audiencia de supervisión sobre los gastos de Newsom.

En la mayoría de la gente, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos a tres semanas. Pero en algunos, sobre todo en adultos mayores y personas con enfermedades preexistentes, puede causar afecciones más graves, incluyendo neumonía, y la muerte.

California tiene más de 26.600 casos confirmados de COVID-19 y más de 850 fallecimientos, de acuerdo con información recopilada por la Universidad Johns Hopkins. Esas cifras son mucho menores que las de otros puntos álgidos por el virus en Estados Unidos, como Nueva York y Nueva Jersey, algo que las autoridades de salud pública atribuyen a la agresiva implementación de las autoridades estatales de las órdenes de distanciamiento físico y de permanecer en casa.

Desde mediados de marzo, 2,7 millones de californianos han solicitado los subsidios por desempleo, lo que representa más de la mitad de todas las solicitudes procesadas por el estado en 2019. El Departamento del Desarrollo del Empleo de la entidad se ha visto abrumado, lo que ha derivado en demoras para muchas personas que buscan la ayuda.

Newsom anunció el miércoles que el centro de atención telefónica ampliará su horario de 8 de la mañana a 8 de la noche, siete días a la semana. Más de 1.300 empleados estatales han sido reasignados para ayudar a procesar las solicitudes. Y el gobernador señaló que el estado empezará a distribuir las prestaciones federales de desempleo para finales del mes a personas que generalmente no están autorizadas para recibirlas, incluidos los trabajadores independientes y de servicios por apps.

Por lo menos otros cinco estados ya están emitiendo esas prestaciones, lo que ha provocado críticas de algunos legisladores estatales.

“La gente de Sacramento está haciendo promesas, y las burocracias y tecnología le están fallando a la gente”, dijo el legislador republicano Jim Patterson.

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La Unión Europea planifica la salida de cuarentena para evitar más caos

BRUSELAS (AP) — La Unión Europea trabajaba el miércoles para evitar una reducción caótica y posiblemente desastrosa de las restricciones introducidas para contener el contagio del nuevo coronavirus, pidiendo a sus 27 miembros que tuvieran cautela en su regreso a la normalidad y basaran sus medidas en las recomendaciones científicas.

Austria, República Checa y Dinamarca ya estaban levantando algunas restricciones, mientras la Comisión Europea, el ejecutivo del bloque, se apresuró a presentar su hoja de ruta para que los miembros del mayor bloque comercial del mundo coordinen su salida de las cuarentenas, algo que estimaron podría llevar varios meses e incluir pruebas de virus a gran escala.

Unas 80.000 personas han muerto en Europa por el nuevo virus, lo que supone unos dos tercios de la cifra global, según el Centro Europeo de Control y Prevención de Enfermedades. La Comisión pidió confianza en los expertos del centro para orientar las estrategias nacionales de salida en las próximas semanas y meses.

Bruselas está muy preocupada por el daño que podría producirse si cada país traza su propia estrategia, después de que cundiera el pánico cuando la pandemia se extendió en Italia. Entonces se registraron cierres no anunciados de fronteras que provocaron enormes atascos y prohibiciones a las exportaciones que privaron a países muy afectados de material médico.

Además, la UE afronta la situación muy dividida. Francia extendió su cuarentena esta semana hasta el 11 de mayo y Bélgica parecía encaminada en dirección similar. También España renovó su estado de emergencia por segunda vez, en otras dos semanas.

“Esto no es -no lo es- una señal de que el confinamiento, las medidas de contención, puedan levantarse ya”, dijo a la prensa la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen, destacando la necesidad de una comunicación clara en el bloque conforme los países salen de la cuarentena.

Advirtiendo que suavizar las restricciones “llevará de forma inevitable a un aumento correspondiente en los nuevos casos”, la Comisión advirtió que esto solo debía ocurrir cuando los contagios llevaran un tiempo bajando y los hospitales pudieran atender a más pacientes.

Aunque el organismo, que propone leyes europeas y vigila su cumplimiento, no detalla exactamente cómo debe hacerse la transición, sí insiste en su guía que “la salida debe ser gradual”.

“Una falta de coordinación en el levantamiento de las medidas restrictivas supone el riesgo de tener efectos negativos para todos los estados miembros y crear fricciones políticas”, indicó el comunicado.

La actividad laboral debe reanudarse por sectores en función de cuánto trabajo puede hacerse por internet, la importancia económica del sector o la clase de turnos que pueden introducirse El distanciamiento social debe mantenerse y no debe haber un regreso general al trabajo, añade la Comisión.

Los comercios podrían abrir de forma gradual, con la posibilidad de limitar el aforo de los establecimientos, y las escuelas podrían reabrir, aunque la comisión recomendó formar grupos más pequeños para que los estudiantes pudieran mantener una distancia segura entre ellos. También podrían escalonarse las horas de comida y dar prioridad a las clases a través de internet cuando fuera posible.

Bruselas señaló que debería dejarse un mes entre cada medida para valorar su efecto.

Además, los ancianos deberían estar protegidos durante más tiempo, mientras que restaurantes, bares y cines podrían reabrir con restricciones sobre el horario de apertura y el número de clientes. Las medidas contra aglomeraciones masivas como festivales y conciertos serían de las últimas en retirarse.

Para la mayoría, los síntomas del coronavirus desaparecen en dos o tres semanas. Pero algunos, especialmente ancianos y personas con problemas médicos previos, pueden sufrir complicaciones más graves como la neumonía o incluso morir.

La Comisión también recomendó que la realización de pruebas del virus aumentara de forma drástica y que se hiciera del mismo modo en toda la UE. La recopilación de datos, también a través de apps o celulares, “puede ayudar a cortar las cadenas de infección y reducir el riesgo de transmisión futura del virus”, señaló el documento, añadiendo que debe hacerse de forma voluntaria.

El único remedio infalible contra la enfermedad es una vacuna, de modo que la UE está invirtiendo en investigación para acelerar la búsqueda de una cura, y trabaja con la Agencia Europea del Medicamento para facilitar los ensayos clínicos y eliminar trabas burocráticas a su comercialización.

“Esta es nuestra mejor baza colectiva para derrotar el virus”, dijo Von der Leyen, anunciando una conferencia de donantes que se celebraría el 4 de mayo a través de internet para ayudar a reunir fondos para la iniciativa.

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Hombre asesina a su esposa y la hace pasar como víctima del Coronavirus en Florida

David Ethan Anthony, residente de Florida, fue detenido al otro lado del país, en Nueva México, acusado de matar a su esposa e intentar encubrir su desaparición alegando que estaba en su lecho de muerte por coronavirus.

Los amigos de Gretchen Anthony (51) recibieron mensajes de texto desconcertantes a fines de marzo alegando que estaba afectada con un caso “grave” de COVID-19, informó CBS12, citando informes policiales.

Las autoridades de Júpiter (Florida) pronto demostraron que la mujer no había sido atendida localmente, ni había hecho ningún reclamo de seguro para recibir tratamiento. Entonces se centraron en su esposo David (48), que se había separado de ella en febrero, y cuyo vocabulario parecía coincidir con los mensajes de coronavirus que se enviaron.

Una vecina en la casa de la pareja le dijo a los oficiales en una declaración jurada que había escuchado un “grito espeluznante” y luego una mujer suplicando.

El pasado 26 de marzo, el Departamento de Policía de Júpiter respondió a la residencia de Gretchen Anthony después de que miembros de su familia denunciaron su desaparición. A medida que avanzó la investigación y se recopilaron más pruebas, se dedujo que su esposo es el principal sospechoso de su desaparición y homicidio relacionado, que se determinó ocurrió el 21 de marzo de 2020, dijo la policía local en un comunicado publicado en Facebook. 

El vehículo de Gretchen fue recuperado en el estacionamiento del Centro Médico Jupiter; sin embargo, Gretchen no se encontraba en la zona.

El 31 de marzo de 2020, los detectives localizaron a David Anthony y su vehículo en Las Cruces (Nuevo México), 10 días después de que supuestamente mató a su esposa, dijo la policía.

El cuerpo de Gretchen aún no ha sido encontrado. Pero su esposo ya fue acusado de asesinato y secuestro en segundo grado y está detenido en espera de extradición al condado Palm Beach (Florida).

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EEUU comienza a hacer pagos de ayuda debido a COVID-19

Los estadounidenses están empezando a ver en sus cuentas bancarias los primeros pagos para mitigar el impacto económico de la pandemia del coronavirus.

El Servicio Interno de Impuestos (IRS, por sus siglas en inglés) tuiteó el sábado que había comenzado a depositar los fondos en las cuentas de los contribuyentes y que trabajará para que salgan lo más rápido posible. El Congreso aprobó estos pagos únicos dentro de un paquete de alivio de emergencia para hacer frente al daño causado por la enfermedad COVID-19.

El momento exacto en el que la gente recibirá su dinero depende de varios factores, incluyendo su nivel de ingresos y el método para la entrega del pago.

A continuación, los detalles sobre el programa:

¿QUIÉN RECIBIRÁ UN CHEQUE?

Cualquier adulto que gane hasta 75.000 dólares en ingreso bruto ajustado y que tenga un número válido de Seguridad Social recibirá un pago de 1.200 dólares.

El pago disminuye gradualmente para los que ganan más y desaparece en el caso de los que tienen ingresos superiores a 99.000 dólares. Para las parejas casadas, los dos adultos recibirán 1.200 dólares, y la disminución comenzará a partir de los 150.000 dólares de ingresos y llegará a cero en el caso de las parejas que ganan 198.000.

Los padres también recibirán pagos de 500 dólares por cada niño que tenga derecho a ello; esto es generalmente para los que tienen 16 años o menos.

Para los cabezas de familia con un hijo, el beneficio comienza a reducirse a partir de los 112.500 dólares de ingreso y llega a cero a los 136.500.

Incluso los que sólo son sujeto de pagos de la Seguridad Social u otros programas de prestaciones del gobierno pueden recibir un cheque.

¿QUIÉN NO RECIBIRÁ UNO?

Las personas con ingresos elevados están excluidas, así como cualquiera que carezca de un número válido de la Seguridad Social.

Si alguien depende de los ingresos de otra persona, como un hijo adulto o estudiante, no recibirá un pago.

Las personas que no son ciudadanos estadounidenses y que aún no tienen una tarjeta de residencia o no han cumplido con el requisito de residencia del IRS llamado “prueba de presencia sustancial” no tienen derecho a recibir un cheque. La gente que presentó la forma 1040-PR o la 1040-SS para 2019 no tienen derecho; estas son formas del IRS utilizadas para ciertos tipos de ingreso por autoempleo en Puerto Rico.

¿QUÉ TENGO QUE HACER PARA RECIBIR UN CHEQUE?

La mayor parte de la gente no tiene que hacer nada.

Los cheques llegarán por depósito directo si un contribuyente incluyó la información relevante en su declaración fiscal presentada este año o el año pasado.

Algunos estadounidenses no están obligados a presentar una declaración fiscal, tales como los contribuyentes de bajos ingresos, los que reciben pagos de la Seguridad Social, algunos veteranos de las fuerzas armadas y personas con discapacidad.

Tras un forcejeo con los legisladores, a la larga el Departamento del Tesoro y el IRS decidieron que los que reciben pagos de la Seguridad Social y los jubilados del sistema ferroviario, que normalmente no están obligados a presentar su declaración fiscal, no necesitarían presentar una solicitud sencilla de devolución de impuestos para recibir el pago.

Cualquier otra persona que normalmente no está obligada a presentar su declaración fiscal y que no recibe pagos de la Seguridad Social tendrá que presentar una solicitud abreviada de devolución para recibir el pago. El Tesoro dio a conocer el viernes una herramienta en línea que permite que estas personas que no suelen declarar se registren con mayor rapidez para recibir su cheque.

Si alguien no presentó una devolución fiscal para el año fiscal de 2018 o 2019, el IRS la exhorta a que lo haga lo más pronto posible.

Y para las personas que presentaron su declaración durante esos años, pero no incluyeron información para que les hagan un depósito directo, el IRS planea tener disponible una aplicación llamada “Get my Payment” (“Denme mi pago”) esta misma semana que les permitirá añadir la información de su banco para recibir el depósito.

Para todos los demás, el gobierno enviará un cheque por correo.

¿CUÁNDO RECIBIRÉ EL PAGO?

Los depósitos directos comenzaron este fin de semana. El Tesoro dijo que decenas de millones de personas recibirán depósitos directos para el miércoles.

A todos los que se les haga un pago se les enviará un aviso escrito dentro de los 15 días siguientes en el que se especificará cuánto se recibió y cómo se mandó. El IRS indicó también que la app permitirá a los contribuyentes rastrear el estatus de su dinero.

En un memorándum emitido hace algunos días, los legisladores indicaron que los cheques de papel no empezarán a enviarse por correo hasta mayo. Y como esos cheques serían emitidos a un ritmo de unos 5 millones por semana, el proceso podría extenderse hasta agosto.

Sin embargo, el Tesoro dijo que los pagos en cheque comenzarían en los próximos días de abril. No confirmó una fecha exacta, ni cuánto tiempo llevaría completar esas distribuciones. Pero sí dijo el lunes que prevé que “una gran mayoría de los estadounidenses que tienen derecho” recibirán su pago en las próximas dos semanas.

Todos los pagos se efectuarán con base en los ingresos. Los que ganan menos los recibirán primero.

¿POR QUÉ TARDARÁN TANTO?

Es un duro tiempo de espera para los que pasan apuros económicos.

Sin embargo, el Tesoro y el IRS necesitan ordenar una enorme cantidad de información y crear un complejo plan de métodos de distribución con bastante rapidez, dijo Mark Mazur, director del Centro de Políticas Fiscales, un organismo sin fines de lucro. La tecnología desactualizada del IRS también podría contribuir a que las cosas sean más lentas.

“Para la gran mayoría de la gente esto funcionará; podría no ser tan rápido como les gustaría, pero funcionará”, afirmó Mazur.

Otro programa supervisado por el Tesoro, el Programa de Protección de Nóminas para los negocios pequeños, también comenzó a emitir pagos el fin de semana.

TENGA CUIDADO

Además, el IRS está exhortando a la gente a tener cuidado con posibles fraudes relacionados con los pagos de compensación por el impacto económico del coronavirus.

El servicio fiscal jamás llamará por teléfono, ni enviará mensajes de texto, correos electrónicos ni contactará a la gente vía las redes sociales para solicitarle información personal o de sus cuentas bancarias. También les advierte a los contribuyentes que tengan cuidado con los correos electrónicos con archivos adjuntos o links que aleguen tener información especial acerca de estos pagos o reembolsos.

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Millones de inmigrantes en EEUU están fuera de plan de apoyo

PHOENIX, Arizona, EE.UU. (AP) — El paquete de 2,2 billones de dólares que el Congreso de Estados Unidos aprobó para ofrecer ayuda económica durante la pandemia del nuevo coronavirus no incluyó a un grupo importante de la población: millones de inmigrantes que radican en el país sin autorización legal, pero que trabajan en el país y que pagan impuestos.

Entre ellos se encuentra Carmen Contreras López, una empleada doméstica de 48 años que, si bien percibe un bajo salario, presenta su declaración de ingresos anualmente. Desde que se desató la pandemia del COVID-19, Contreras perdió a la mayoría de sus clientes y se las arregla con ayuda de su hijo mayor, pero ella no recibirá un solo centavo del dinero prometido para la mayoría de los estadounidenses en respuesta a la pandemia.

“Es difícil porque para el gobierno no existimos”, informó Contreras, que ha vivido en Estados Unidos durante 30 años y que tiene cuatro hijos que son ciudadanos estadounidenses.

El gobierno espera empezar a dar los pagos a millones de estadounidenses a mediados de abril. Todo aquel que tenga un ingreso bruto ajustado de hasta 75.000 dólares anuales y que tenga número de Seguro Social recibirá 1.200 dólares. La cantidad disminuye para quienes ganan más. Se espera que también obtengan la ayuda económica las personas con residencia permanente legal, que poseen las llamadas “green card”.

Cerca de 4,3 millones de inmigrantes, la mayoría de ellos sin autorización legal y que no cuentan con un número de Seguro Social, presentan su declaración tributaria usando lo que se conoce como “taxpayer identification number” (número de identificación de contribuyente), de acuerdo con el Instituto de Políticas Tributaria y Económica.

Muchos afirman que pagan sus impuestos federales porque esperan que algún día eso les ayude a obtener la residencia legal y porque consideran que es lo correcto.

“Tomamos esa decisión porque vivimos en un país que nos ha recibido con mucho amor”, sostuvo Ingrid Vaca, una empleada doméstica que trabaja en el área de Washington, D.C.

Vaca dijo que los inmigrantes se hacen cargo de comunidades, niños, adultos mayores y hogares, pero que no recibirán ningún tipo de ayuda pública. También quedaron fuera los 3,5 millones de hijos de los trabajadores, muchos de los cuales son ciudadanos estadounidenses.

“Esta es una pesadilla para mí y muchas de mis colegas”, dijo Vaca, lamentando la falta de ingreso para pagar alquiler y necesidades básicas. “Necesitamos que se nos respete”.

Ante la pregunta de cómo sobrevivirán los inmigrantes sin estatus legal ante la crisis por la pandemia sin ninguna ayuda económica, el presidente Donald Trump reconoció la dificultad, pero agregó que muchos desempleados que sí son ciudadanos necesitan recibir la ayuda primero.

“Es una situación verdaderamente triste y estamos trabajando en ello. No voy a darles a ustedes una respuesta concisa, pero les diré que es algo en lo que pienso”, respondió Trump.

En la zona rural de Massachusetts, José Martínez dijo que un cheque de ayuda económica ante la propagación de la enfermedad le podría haber ayudado a cubrir al menos un mes de gastos, en caso de haber sido elegible. El mexicano de 34 años cruzó la frontera sin autorización hace aproximadamente 15 años y vive cerca de los límites estatales con Vermont junto con su hija de cuatro años, nacida en Estados Unidos.

Martínez, que trabaja pintando casas, añadió que el trabajo ha disminuido durante la pandemia. Su jefe aún le debe más de 500 dólares por trabajos recientes, y el restaurante en donde lava trastes en un empleo de tiempo parcial ha sido cerrado temporalmente.

En la mayoría de la gente, el nuevo coronavirus provoca síntomas leves o moderados que desaparecen en dos a tres semanas. En algunas personas, sobre todos los adultos mayores y las que padecen trastornos de salud subyacentes, puede provocar enfermedades más graves, como la neumonía, e incluso la muerte. La mayoría de la gente se recupera.

Los legisladores demócratas presentaron una iniciativa de ley la semana pasada en la Cámara de Representantes y el Senado que permitiría que los inmigrantes tengan acceso a sus fondos de ayuda.

“Al COVID-19 no le importa su estatus migratorio, y por ello tampoco le debería importar a nuestra respuesta”, sostuvo el legislador Raúl M. Grijalva, un demócrata por Arizona, en un comunicado.

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Estiman que unos 2,500 muertos no han sido contados durante la pandemia en Nueva York

Casi 3 mil personas han muerto en NYC antes de llegar al hospital en las últimas semanas, lo que sugiere que el recuento oficial de contagios y fallecidos por coronavirus podría ser corto en al menos 2,500 personas, según muestran nuevos datos reportados por New York Post y The New York Times.

Un total de 2,958 personas murieron entre el 20 de marzo y el 8 de abril, ya sea en casa o en las calles de NYC, según datos del FDNY sobre las llamadas a los paramédicos para transportar casos de paro cardíaco o con problemas respiratorios.

Eso es un aumento de casi 2,500 muertes durante el mismo período de tres semanas el año pasado, lo que hace presumir COVID-19 en muchos de estos casos, ya que nunca se hicieron la prueba de la enfermedad.

La noticia de las posibles muertes adicionales de COVID-19 llega días después de que el alcalde Bill de Blasio reconociera que la ciudad no estaba contando a las personas que no tenían confirmado el virus antes de morir.

Detectives de la policía de Nueva York también han respondido a más de 80 investigaciones de muerte en las que los residentes fallecieron en su casa después de tener síntomas de coronavirus, pero no fueron examinados.

La Oficina del Médico Forense ha estado categorizando cualquier muerte potencial por coronavirus como “probable” cuando informa la causa al Departamento de Salud (DOH) de la ciudad, según una portavoz de la oficina.

Sin embargo, este Departamento sólo ha incluido en su recuento de muertes el número de enfermos que dieron positivo al virus antes de morir.

Una portavoz del DOH dijo el viernes que los últimos datos de mortalidad disponibles, aparte de los casos confirmados de COVID, eran del año 2017, lo que hace imposible ver el aumento total de muertes este año durante el brote.

“La Oficina del Examinador Médico Jefe (OCME) y el Departamento de Salud de la Ciudad de Nueva York están trabajando juntos para incluir en sus informes las muertes que ocurren en el hogar y pueden estar relacionadas con COVID pero no sin un examen de laboratorio confirmado”, dijo la portavoz previamente, a principios de esta semana.