Categorías
MUNDIALES NOTICIAS

Columbia Gas se declara culpable por muerte de dominicano y explosiones de Massachusetts

NUEVA YORK.-La poderosa empresa Columbia Gas de Massachusetts, se declaró culpable en la corte federal de Boston por la muerte del estudiante dominicano Leonel Rondón, de 18 años de edad, quien murió al caer sobre su vehículo el techo de la casa en la que visitaba un compañero de escuela en la ciudad de Lawrence, el 13 de septiembre 2018, tras explotar la chimenea.

Las explosiones y sacudidas, que se produjeron en serie, destruyeron también decenas de viviendas y afectaron el servicio en miles de hogares y docenas comercios en las comunidades de Lawrence, Andover y North Andover.

Columbia Gas, se comprometió a pagar una multa de $53 millones de dólares por in seguridad en sus tuberías, la pena económica más alta en la historia del estado de Massachusetts.

Después de las explosiones, la empresa enfrentó una lluvia de demandas millonarias, entre ellas, la de la familia de Rondón, con la que llegó a un acuerdo el año pasado, pero el monto no ha sido revelado.

El presidente de la compañía, que produce y distribuye gas natural en Massachusetts, Mark Kempic, admitió la responsabilidad de Columbia Gas por violar la ley de seguridad de tuberías.

Los impactos de las explosiones arrasaron virtualmente las estructuras de tres comunidades en Massachusetts, dañando decenas de hogares y dejando, además de la muerte de Rondón, única víctima fatal, a numerosos lesionados.

La compañía dijo cuando se anunció el acuerdo de culpabilidad el mes pasado que asume toda la responsabilidad por el desastre en el Valle de Merrimack.

«Desde el principio, la compañía aceptó la responsabilidad de los trágicos eventos del 13 de septiembre de 2018. La presentación de su declaración de hoy es otro paso en ese proceso», dijo Alejandro Mayorkas, abogado de la compañía, a los reporteros ayer este lunes después de la audiencia en el tribunal.

La empresa Eversource acordó comprar los activos de gas natural de Columbia Gas of Massachusetts por $1.1 mil millones. Cualquier ganancia de la venta de la compañía será entregada al Gobierno federal junto con los $53 millones de la multa.

Investigadores federales atribuyeron las explosiones a las líneas de gas sobre presurizadas, diciendo que la compañía no tuvo en cuenta los sensores de presión críticos cuando los trabajadores reemplazaron las tuberías centenarias de hierro fundido en Lawrence.

Esa omisión causó que el gas a alta presión inundara el sistema de distribución del vecindario a niveles excesivos.

Los investigadores también descubrieron que la empresa violó los estándares mínimos de seguridad para iniciar y cerrar las líneas de gas a través de un patrón de indiferencia flagrante.

Las explosiones y los incendios indignaron a las comunidades de Lawrence, Andover y North Andover, donde miles de hogares y negocios estuvieron sin servicio de gas durante semanas y meses, en algunos casos, durante el invierno.

Otras dos docenas resultaron heridas y decenas de edificios resultaron dañados o destruidos.

LA MUERTE DE RONDÓN

Rondón, quien era estudiante en una secundaria, murió el mismo día que recibió su primera licencia de conductor, cuando estaba entrando a la casa de un amigo y el techo que se derrumbó por las explosiones, cayó encima de él y el vehículo que manejaba.

Sus padres, llegaron a un acuerdo con Columbia Gas, pero la cantidad acordada todavía no ha sido divulgada, aunque allegados a los familiares del muerto, la estiman en millones de dólares.

Los detalles financieros no fueron revelados.

Peritos de la Junta Nacional de Seguridad del Transporte investigaron el caos.

«Reconocemos el dolor que permanece y entendemos que nada de lo que podamos decir o hacer, no traerá a Leonel de regreso a sus seres queridos ni borrará ese dolor», dijo Joe Hamrock, presidente y director ejecutivo de NiSource Inc., la compañía matriz de la empresa demandada.

Columbia Gas estableció un fondo de becas a nombre de Rondón, aparte del acuerdo económico del que se dijo, se logró a través de un mediador.

Categorías
MUNDIALES NOTICIAS VIDEOS

VIDEO: Múltiples explosiones de gas en casi 40 casas en tres ciudades de Massachusetts

(CNN) – El jueves casi 40 hogares y negocios en tres ciudades de Massachusetts sufrieron explosiones o incendios que podrían haber resultado de un problema con el servicio de gas, dijeron las autoridades.

Las presuntas explosiones han incendiado estructuras en docenas de cuadras y hay evacuaciones forzadas en Lawrence, Andover y North Andover, dijo la policía estatal de Massachusetts.

Un joven de 18 anos, Leonel Rondon, falleció cuando una chimenea cayó encima de su auto.

Trece personas resultaron heridas, dijo la portavoz del Hospital General de Lawrence, Jill Halsey. Un paciente está en condición crítica y fue trasladado a Boston.

Una escuela secundaria en North Andover y un centro para personas mayores en Andover fueron establecidos como lugar de acogida para los evacuados, según la agencia. Los funcionarios de Andover pidieron a los residentes y negocios en vecindarios con servicio de gas que evacuaran.

La policía estatal confirmó que acudió a 17 direcciones por incendio, explosión o investigación. El alcalde de Lawrence, Dan Rivera, estimó que hay entre 20 y 25 incendios en toda la ciudad, según la afiliada de la CNN WCVB.

«Los incidentes están en una amplia franja de docenas de cuadras a través de Lawrence y North Andover», dijo la policía estatal a través de Twitter.

Los residentes de las ciudades de Lawrence, North Andover y Andover que tienen servicio de Columbia Gas «deberían evacuar sus hogares de inmediato», dijo la policía estatal.

Las líneas de gas estaban siendo despresurizadas por la compañía.

La policía estatal dijo que algunos barrios fueron evacuados debido a los olores de gas.

No hay información inmediata disponible sobre el alcance del daño.

«Es demasiado pronto para especular sobre la causa» de las explosiones, dijeron las autoridades.

La Junta Nacional de Seguridad del Transporte está recopilando información.

18.000 personas sin electricidad en Lawrence, Andover, North Andover
National Grid, la compañía que proporciona electricidad a las áreas de Lawrence, Andover y North Andover, dice que «esta es una situación en evolución», y no está claro cuándo los clientes pueden esperar perder energía o recuperar su energía.

Categorías
MUNDIALES NOTICIAS

El atacante de explosiones en Austin dejó una confesión de 25 minutos, dice la Policía

(CNN) – Cuando el atacante de las múltiples explosiones en Austin, Texas, sintió que las autoridades estaban a punto de atraparlo en la noche de este martes, grabó un video de 25 minutos en su teléfono celular confesando haber construido los artefactos explosivos, pero no explicó por qué apuntó a esas víctimas. Así lo reveló en la noche de este miércoles el jefe interino de la policía de Austin, Brian Manley.

“Es la manifestación de un joven muy problemático hablando sobre los desafíos en su vida que lo llevaron hasta este punto”, señaló Manley. “Sé que todo el mundo está interesado en un motivo y en entender por qué. Y nunca podremos poner una (razón) detrás de estos actos”, añadió ante los periodistas.

El video que grabó Mark Anthony Conditt, cuya serie de paquetes explosivos dejó dos personas muertas e hirió a cinco más en Texas, fue hallado en su teléfono móvil cuando la policía recuperó su cuerpo en la mañana de este miércoles. El celular estaba en posesión de Conditt cuando él murió, indicó la entidad.

Manley también sostuvo que Conditt no mencionó ninguna referencia a grupos terroristas o al odio.

El atacante se suicidó después de que la policía intentara detenerlo durante la mañana de este miércoles, en lo que los investigadores describieron como una explosión dentro de su auto.

Los agentes federales llegaron a la casa de Conditt ese mismo día, mientras la policía entrevistaba a sus compañeros de piso, en un intento por determinar si quedaba alguna bomba y si él actuó solo.

Lo que debes saber

  • Las autoridades creen que han conocido todas las bombas que Conditt fabricó, señaló Manley.
  • Conditt, de 23 años, vivía en Pflugerville, una ciudad a las afueras de Austin, como lo revelaron registros públicos y vecinos de sus padres.
  • Los agentes detuvieron e interrogaron a los dos compañeros de piso de Conditt este miércoles. Ninguna persona está bajo arresto, informó la policía de Austin.
  • Este martes se presentó una orden de arresto y una denuncia criminal contra el atacante, que lo acusaba de un cargo por posesión ilegal y transferencia de artefacto destructivo, informaron las autoridades. Una declaración jurada, que detalla las razones para la orden de captura y el cargo, está sellada, añadieron.
  • Una tía de Conditt expresó que sus familiares están “devastados y destrozados por la noticia de que nuestra familia podría estar involucrada en algo tan horrible”.
  • En la mañana de este miércoles, la policía de Austin realizó una “investigación posterior” en la instalación de FedEx donde se encontró una bomba intacta justo un día antes, de acuerdo a lo que publicó la entidad en su cuenta de Twitter. El lugar fue evacuado temporalmente, pero la policía sostuvo que la actividad normal se “reanudará”.
  • Conditt fue un estudiante del Austin Community College entre 2010 y 2012, pero no se graduó reveló la institución

No se encontraron más bombas

Fred Milanowski, el agente especial encargado de la Oficina de Alcohol, Tabaco, Armas de Fuego y Explosivos en Houston, afirmó que se hallaron componentes para fabricar bombas similares a las que explotaron este mes en Austin dentro de una de las habitaciones de la casa donde Conditt vivía en Pflugerville. También había material explosivo de fabricación casera en el cuarto. Sin embargo, añadió el funcionario, no se encontraron bombas terminadas.

El video y un paquete intacto habrían ayudado a identificar al atacante

El video de un hombre dejando dos paquetes este domingo, en un lugar que la afiliada de CNN WOAI describió como una tienda de FedEx en el sur de Austin, parece haber sido determinante para ayudar a los investigadores a dar con la identidad de Conditt.

Las grabaciones de seguridad muestran a un hombre –que vestía guantes, una camiseta negra y una gorra– llevando dos paquetes dentro de la tienda. WOAI publicó las imágenes y el alcalde de Austin, Steve Adler, le dijo a CNN que la policía cree que la persona que allí aparece era responsable por las explosiones en Texas.

La policía no ha dicho específicamente qué pasó con los paquetes que aparecen en ese video. Pero este martes, durante la última bomba conocida antes de que Conditt se suicidara, un paquete explotó en un transportador automatizado de un centro de clasificación de FedEx cerca a San Antonio, hiriendo levemente a un trabajador allí.

Y ese mismo martes, un paquete bomba que no explotó fue hallado en otra instalación de FedEx, cerca a Austin.

“La policía dice que usó ese (video) como la pieza final para resolver todo esto, realmente en las últimas 24 horas”, explicó Tony Plohetski, un periodista de investigación del Austin American-Statesman, al programa “New Day” de CNN.

Por su parte, FedEx dijo que le proporcionó a las autoridades “evidencia exhaustiva” de su sistema de seguridad sobre los paquetes y la persona que los envió.

La familia de Conditt está “devastada”

Una tía de Conditt señaló este miércoles en una declaración que sus familiares estaban “devastados y destrozados por la noticia de que nuestra familia podría estar involucrada en algo tan horrible”.

“No teníamos ni idea de la oscuridad en la que Mark debió haber estado”, se lee en el comunicado. “Nuestra familia es una familia normal, en todos los sentido. Amamos, oramos y tratamos de inspirar y servir a otros”, continúa el pronunciamiento.

“En este momento, nuestras oraciones son para aquellas familias que perdieron a su seres queridos, por aquellos afectados de alguna manera y por el alma de Mark. Estamos afligidos e impactados. Por favor, respeten nuestra privacidad mientras lidiamos con esta terrible, terrible información y traten de apoyarse unos a otros durante este tiempo”, agregó.

Jason Morris reportó desde Austin y Jason Hanna y Faith Karimi escribieron y reportaron en Atlanta. Emily Smith, Doug Criss, MaryLynn Ryan, Nick Watt, Eliott C. McLaughlin, David Shortell, Nicole Chavez, Joe Sutton, Steve Almasy y Janet DiGiacomo contribuyeron a este informe.

Categorías
MUNDIALES NOTICIAS VIDEOS

VIDEO: Sospechoso de explosiones en Texas se suicida

La Policía de Austin ha confirmado que el sospechoso, que podría hallarse detrás de la serie de explosiones registradas en la ciudad estadounidense de Texas, se ha suicidado al activar un artefacto explosivo tras una confrontación con los agentes, informa la CNBC.

El jefe de la Policía local Brian Manley ha detallado en rueda de prensa que el sujeto detonó una bomba en su vehículo y que su cuerpo presenta graves heridas. En un principio los medios locales informaron de que el sospechoso fue abatido después de un tiroteo con las fuerzas de seguridad, pero esta información no ha sido confirmada.

El analista internacional Eladio José Armesto sostiene que el problema de EE.UU. radica en «una cultura de la violencia que se alimenta en las escuelas, en la televisión, en los medios de prensa» y también como consecuencia de la acción del Gobierno, que es partidario de la fuerza en su política exterior.

Una cadena de explosiones

A lo largo de este mes en Austin han estallado una serie paquetes explosivos en distintos lugares de la ciudad. El pasado 2 de marzo un paquete bomba explotó en una zona de población mayoritariamente afroamericana e hispana, cobrándose la vida de un hombre de 39 años.

Una segunda explosión se produjo el 12 de marzo y le costó la vida a un adolescente afroamericano de 17 años, cuya madre resultó también herida. La tercera deflagración, ocurrida el mismo 12 de marzo, hirió gravemente a una mujer latina de 75 años.

Este domingo una explosión registrada en la parte suroeste de la misma ciudad tejana hirió de gravedad a dos jóvenes, mientras que el martes otra deflagración, en este caso en un almacén de la empresa de distribución FedEx en la ciudad de Schertz, dejó un herido.

Este martes la Policía también encontró un artefacto incendiario en una tienda de Goodwill en Austin, el cual fue colocado en el interior de una hucha para donaciones. La explosión hirió a un empleado. Las autoridades determinaron que el suceso no estaba relacionado con explosiones anteriores, recoge el diario local The Austin American-Statesman.

Categorías
MUNDIALES NOTICIAS

Varios heridos y desaparecidos tras dos explosiones de plantas químicas en Alemania

explosionberlin

BERLÍN. Varias personas resultaron hoy heridas y un número indeterminado permanecen desaparecidas tras dos explosiones en principio no relacionas en sendas plantas químicas del gigante alemán BASF en Lampertheim y Ludwigshafen (oeste de Alemania), dos localidades a apenas 30 kilómetros de distancia.

El suceso más grave es el de Ludwigshafen, donde se produjo una fuerte detonación a las 11.30 hora local (09.30 GMT) en unas conducciones del puerto norte, donde la factoría de BASF se abastece de gas y petróleo, suceso por el que la empresa sólo ha informado hasta el momento de “varios” heridos y “varios” desaparecidos.

Además, las autoridades en Ludwigshafen pidieron que los niños de colegios y guarderías de la zona no salgan al aire libre después de que varios vecinos denunciasen problemas para respirar a raíz de la fuerte deflagración, que provocó un aparatoso incendio.

La propia empresa pidió a los vecinos de Ludwigshafen “evitar permanecer en espacios abiertos y mantener las puertas y ventanas cerradas”.

La explosión causó una densa nube de humo negro que se elevó sobre Ludwigshafen y motivó un fuerte despliegue de equipos de bomberos y ambulancias.

El suceso de Lampertheim, por su parte, tuvo lugar en una planta de aditivos para plásticos y consistió en la explosión de un filtro, por motivos por el momento no aclarados, un incidente que no ha supuesto la expulsión de químicos peligrosos a la atmósfera, según los medidores de contaminantes de la empresa.

BASF reconoció que en este primer incidente cuatro trabajadores resultaron heridos y tuvieron que ser trasladados a un hospital cercano.

La actividad se ha paralizado en los dos centros industriales afectados, con lo que BASF acumula 16 interrupciones de la producción en algunas de sus plantas alemanas en lo que va de año, frente a los 13 incidentes registrados en el conjunto de 2015.

Categorías
MUNDIALES NOTICIAS

Autoridades investigan 2 explosiones en capital de Colombia

Explosiones Colombia

BOGOTA, Colombia (AP) — La capital colombiana fue sacudida la noche del miércoles con dos explosiones casi simultáneas que si bien causaron pánico entre la población no dejaron heridos.

El alcalde de Bogotá, Enrique Peñalosa, acudió al sitio de la primera explosión, que se produjo hacia las 9 de la noche hora local (0200 GMT del jueves) en la calle 109 con Autopista Norte. En los edificios aledaños al lugar de la detonación, de poca potencia, se observaban vidrios rotos.

Poco después explotó otro artefacto -también de baja intensidad- en la calle 26 con avenida Ciudad de Cali.

Ambos sectores fueron acordonados por las autoridades.

«La policía está controlando la ciudad», explicó Peñalosa a los periodistas, al tiempo que llamó a la tranquilidad a los habitantes de la capital.

De acuerdo con el alcalde, no hay aún pruebas que relacionen las dos explosiones, pero «uno supondría que son los mismos» autores.

La primera explosión se produjo junto a la sede de una empresa prestadora de servicios de salud, y cerca de la segunda detonación opera una sede de la Superintendencia de Salud.

«Siempre es muy fácil para cualquiera que quiera generar terror este tipo de actos», indicó Peñalosa, quien advirtió que a primera hora del jueves habría un consejo de seguridad para analizar la situación de orden público en la capital, de unos ocho millones de habitantes.

En tanto, Daniel Mejía, secretario de Seguridad de Bogotá, explicó a The Associated Press que las cámaras de seguridad de los sitios donde se produjeron las explosiones serán clave para orientar las investigaciones.

«Esperamos dar rápidamente con los que hicieron esto», enfatizó Mejía, quien observó que con la policía se estaba estudiando la posibilidad de ofrecer una recompensa para quien entregase información que permitiera la ubicación de los responsables.

Entre 400 y 500 gramos de pentonita, dijo el funcionario, habrían causado la explosión de la calle 109. Mejía declinó lanzar hipótesis sobre eventuales responsables.

Categorías
MUNDIALES NOTICIAS

Varios muertos por explosiones y tiroteos ante sede del Gobierno de Somalia

muertos_somaliaMogadiscio.-Un número indeterminado de personas murieron hoy por las explosiones y tiroteos ocurridos ante Villa Somalia, el complejo de la sede de la Presidencia y el Gobierno somalí en Mogadiscio, informaron los medios locales.

El presidente somalí, Hassan Sheikh Mohamud, resultó ileso, confirmó el representante especial de la ONU para Somalia, Nicholas Kay, quien indicó que el ataque ha causado un número indeterminado de muertos.

«El Presidente me acaba de llamar para decirme que está ileso. El ataque contra Villa Somalia ha fracasado. Tristemente, se han perdido algunas vidas. Condeno de forma contundente este terrorismo», dijo Kay en su cuenta oficial de la red social Twitter.

Según la Misión de la Unión Africana en Soamlia (AMISOM) en su cuenta oficial de Twitter, el palacio presidencial fue atacado por miembros de la milicia radica islámica somalí Al Shabab y aseguró que había logrado «abortar el ataque cobarde».

La red de medios loca «Shabelle» informó, por su parte, de al menos «cuatro explosiones suicidas» ante Villa Somalia.

Hombres uniformados dispararon contra el complejo gubernamental, donde hubo intercambio de tiros, según la emisora de radio local RCB.

Al Shabab alcanzó una gran notoriedad internacional el pasado septiembre, cuando se atribuyó el asalto al centro comercial Westgate de Nairobi, que causó al menos 67 muertos.

A pesar de los avances logrados en los últimos años en el terreno político, Somalia se encuentra todavía inmersa en un prolongado y complejo conflicto armado.

Las tropas de AMISOM, el Ejército somalí y varias milicias progubernamentales combaten a Al Shabab, el grupo yihadista dominante desde 2006.

Al Shabab, que anunció en febrero de 2012 su unión formal a Al Qaeda, lucha supuestamente para instaurar un estado islámico de corte wahabí en Somalia.

Somalia vive en un estado de guerra y caos desde 1991, cuando fue derrocado el dictador Mohamed Siad Barré, lo que dejó al país sin un gobierno medianamente efectivo y en manos de milicias radicales islámicas, señores de la guerra y bandas de delincuentes armados.
Por Agencia EFE