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LeBron James y la defensa vuelven a silenciar a los Warriors

lebron_j_amarilloCLEVELAND.- El alero estrella LeBron James volvió a protagonizar otro partido memorable que permitió a los Cavaliers de Cleveland ganar 96-91 a los Warriors de Golden State en el tercer encuentro de las Finales de la NBA que ahora dominan por 2-1 al mejor de siete.

El cuarto se jugará el jueves en el mismo escenario del Quicken Loans Arena, de Cleveland.

James consiguió por tercer partido consecutivo un doble-doble, esta vez de 40 puntos, 12 rebotes -11 defensivos-, ocho asistencias, cuatro recuperaciones de balón y puso dos tapones, en los 46 minutos que jugó, a penas descanso dos.

La gran figura de los Cavaliers también se convirtió en el jugador que más puntos ha logrado en los primeros tres partidos de las Finales al sumar 123 tantos con un promedio de 41 tantos, y por primera vez en su carrera hizo 30 o más tiros de campo en los tres.

James volvió a surgir en los momentos decisivos y se aprovechó una vez más del mal comienzo de los Warriors que hizo que la estrella de los Cavaliers le diese a su equipo la ventaja suficiente que luego les permitiría impedir la remontada que los Warriors intentaron en el último cuarto.

El alero estrella de los Cavaliers fue el que se encargó de anotar los seis últimos puntos de su equipo en los 30 segundos finales del tiempo reglamentario cuando los Warriors con dos triples consecutivos colocaron un parcial de 94-91 y 18 por jugarse.

La siguiente posesión de balón de los Cavaliers estuvo marcada por la polémica ya que pareció que el base australiano Matthew Dellavedova la había tocado fuera ante el marcaje del escolta Clay Thompson, pero el jugador de los Warriors también tenía un pie al otro lado de la línea.

Los árbitros revisaron la jugada y mantuvieron la posesión de los Cavaliers, que dieron el balón a James y recibió falta personal con los dos tiros que aseguraron la victoria.

Dellavedova, que ocupó el puesto del lesionado Kyrie Irving, volvió a hacer una gran labor y aportó 20 puntos, incluidos 10 en el tercer periodo cuando los Cavaliers lograron la mayor ventaja del partido con 17 tantos (72-55), además de repartir cuatro asistencias y capturar cinco rebotes.

El pívot Tristan Thompson fue el mejor en el juego interior de los Cavaliers, clave en los tres primeros cuartos, al conseguir un doble-doble de 10 puntos, y 13 rebotes.

El escolta reserva J.R. Smith sumó 10 tantos y completó la lista de los cuatro jugadores de los Cavaliers que tuvieron números de dos dígitos.

El mejor encestador de los Warriors fue el base Stephen Curry que logró 27 puntos, incluidos 7 triples de 13 intentos, repartió seis asistencias y capturó seis rebotes, pero su reacción llegó demasiado tarde, aunque estuvieron a tres de completar la remontada.

El escolta reserva Andre Iguodala logró 15 puntos y fue el segundo máximo encestador de los Warriors que vieron como tampoco el escolta Klay Thompson, que había sido su líder encestador en el segundo partido, logró sólo 14 tantos al fallar 10 de 16 tiros de campo.

La primera parte del partido volvió a ser un calco de lo que sucedió en el segundo, los Cavaliers sorprendieron a los Warriors con una gran defensa, protagonismo completo en el juego interior, y James que lo hacía todo bien.

Si el parcial de 44-37 con el que acabaron los primeros 24 minutos era más que preocupante para los Warriors, el que tenían menos de dos minutos de haber comenzado el tercer periodo (51-41) lo era todavía mucho más, Dellavedova y los Cavaliers concluían el tercer periodo con 17 tantos de ventaja (72-55).

Hasta que dio comienzo el cuarto y ahí fue cuando se vio a los verdaderos Warriors, al equipo que fue el mejor de la liga, a lograr racha de 8-0 que les dio nueva vida.

Por primera vez, los Cavaliers sintieron de verdad la presión del rival y, a menos de ocho minutos por jugarse, fue clave la salida del ala-pívot David Lee, que se encargó de marcar a James, mientras que Draymond Green pasó a ocupar el puesto de pívot.

Los Warriors tenían la oportunidad de lograr la remontada, pero una vez más surgió la figura de James que a falta de 1:44 logró un triple monumental, su segundo de la noche, para el parcial de 87-80 que hizo respirar a todos los seguidores de los Cavaliers y dejó sin aire a los del equipo de Golden State.

James, que por primera vez en su carrera profesional había tenido tres partidos consecutivos con 30 o más tiros de campo, volvió a reivindicar con más fuerza que nunca que también es el mejor jugador de la NBA, mientras que Curry volvió a recibir otra lección.

Ficha técnica:

96 – Cleveland Cavaliers (24+20+28+24): Shumpert (3), Dellavedova (20), Mosgov (6), James (40), Thompson (10) -cinco inicial-, Smith (10), Jones (7) y Miller (-).

91 – Golden State Warriors (20+17+18+36): Thomspon (14), Curry (27), Bogut (4), Barnes (-), Green (7) -cinco inicial-, Iguodala (15), Ezelu (5), Livingston (4), Barbosa (4) y Lee (11).

Árbitros: Dan Crawford, Marc Davis, Derrick Stafford y Ed Malloy No señalaron faltas técnicas. No hubo eliminados por personales.

Incidencias: Tercer partido de las Finales de la NBA que se disputó en el Quicken Loans Arena, de Cleveland, ante 20.562 espectadores.
Por Agencia EFE

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Los Warriors fueron el mejor equipo; lesión de Irving sería fatal para Cleveland

curryHOUSTON.- Se completó el primer partido de las Finales de la NBA y se cumplieron cada uno de los pronósticos, con los Warriors de Golden State como mejor equipo, el alero LeBron James, convertido en el Jugador Más Valioso (MVP), y se dio la nota negativa de la lesión del base Kyrie Irving, que de ser grave, puede ser de efectos muy negativos para los Cavaliers de Cleveland.

Los Warriors tuvieron que ir a la prórroga antes de vencer 108-100 a los Cavaliers, en el primer partido de unas Finales de la NBA que no disputaba el equipo de Golden State desde 1975 cuando consiguieron el título de liga.

Precisamente la falta de experiencia en las Finales de todos los jugadores que conforman la plantilla hizo que se notase al comienzo del partido, con la imprecisión y falta de acierto en las acciones ofensivas que tuvieron los Warriors.

Factor que aprovecharon los Cavaliers, mucho más tranquilos, al tener de su lado nada menos que a James, el jugador más en forma que hay actualmente en la competición y con cinco Finales de la NBA consecutivas y dos títulos en su haber.

Pero los Warriors, como les ha sucedido en todas las eliminatorias anteriores de playoffs, Pelicans de Nueva Orleans, Grizzlies de Memphis y Rockets de Houston, vinieron de menos a más y al final volvieron a ser el mejor equipo en el campo.

El base Stephen Curry, el MVP de la temporada y su líder, reconoció que el equipo no comenzó bien y tendrán que mejorar de cara al segundo partido, pero al final supieron presionar y realizar una gran defensa que sólo permitió a los Cavaliers anotar dos puntos en la prórroga.

“Tenemos que establecer antes en control en el partido, no dudo que lo haremos en el segundo partido”, comentó Curry que concluyó el partido con 26 puntos, ocho asistencias, cuatro rebotes y dos recuperaciones de balón. “Cada uno se implicó en el juego y lo dio todo en el campo”.

Las estadísticas muestran que en las últimas siete veces que el ganador del premio MVP de la temporada regular que jugó las Finales de la NBA y ganó el primer partido su equipo también consiguió el anillo de campeón.

Mientras que el escolta Klay Thompson volvió a ser el complemento perfecto en el juego ofensivo de Curry al conseguir 21 puntos, seis rebotes y pudo dos tapones.

Thompson, hijo del exjugador Mychal Thompson, que también disputó 18 partidos de las Finales, pero en ninguno de ellos pudo anotar tantos puntos.

“Es cierto que no comenzamos bien, pero es algo que nos ha pasado desde el inicio de la temporada, sin embargo, siempre sabemos encontrar el camino de hacer mejor las cosas y ganar”, señaló Thompson.

El resto del equipo de los Warriors cumplió, incluidos los defensas que fueron muy superiores a los de los Cavaliers al aportar 34 puntos, incluidos 15 del escolta-alero Andre Iguodala, que se convirtió en el factor sorpresa ganador por la gran labor defensiva que también realizó.

Aaunque no pudo impedir que James fuese la gran estrella y estableciese su mejor marca encestadora con 44 puntos, ocho rebotes y seis asistencias.

Pero como el resto de sus compañeros desapareció en la prórroga cuando el equipo sólo pudo anotar dos puntos.

“Hay que darle crédito a los Warriors que al final fueron mejores, pero nosotros tuvimos todas las oportunidades para ganar el partido”, comentó James. “Mi tiro a canasta antes que concluyese el tiempo reglamentario es el que hago normalmente, pero esta vez no entró”.

Lo que más le preocupa a James es la lesión de Irving, que tuvo que abandonar el campo en el tiempo de prórroga y aunque los primeros exámenes dan negativos en cuento a daño en la estructura de la rodilla izquierda, su baja genera preocupación.

“Había trabajado muy duro los últimos ocho días para estar a su mejor nivel y lo consiguió, ahora tuvo que abandonar el campo en muletas y no es la mejor señal”, comentó James.

Por su parte, el equipo no dará a conocer el verdadero alcance de la lesión que sufre Irving hasta que se le haga hoy viernes un examen de resonancia magnética, aunque todo parece indicar que, su participación en el segundo partido, programado para el domingo, es más que cuestionable.

“Por el tono de mi voz podrán notar que estoy preocupado”, comentó Irving al concluir el partido. “Lo mínimo que ha sucedido es que se me haya agravado de nuevo los problemas de tendinitis que he venido arrastrando”, comentó Irving que durante el tiempo que estuvo en el campo aportó 23 puntos, siete rebotes, seis asistencias y recuperó cuatro balones. “Había jugado muy bien”.

Por su parte, el entrenador de los Warriors, el novato Steve Kerr, señaló que odiaba ver salir del campo a un jugador lesionado y esperaba que Irving pudiese jugar toda la serie.