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Los Spurs van a la final de Conferencia Oeste gracias a Aldridge y Gasol

HOUSTON. LaMarcus Aldridge y Pau Gasol se echaron a sus espaldas a unos disminuidos San Antonio Spurs para vencer este jueves 114-75 a los Houston Rockets y clasificarse a la final de la Conferencia Oeste de la NBA.

Los discípulos del entrenador Gregg Popovich vencieron 4-2 la serie ante Houston y ahora enfrentarán a los Golden State Warriors en otra serie al mejor de siete partidos, que definirá al campeón del Oeste en la Final NBA.

Sin sus lesionados canasteros Kahwi Leonard y Tony Parker, los Spurs le dieron el balón a Aldridge, quien respondió al aportar 34 puntos y 12 rebotes, mientras Gasol colaboró con 10 cartones, 11 tablas, cinco asistencias y tres bloqueos.

El veterano argentino Manu Ginóbili, héroe del sexto partido ganado por los Spurs, estuvo más discreto debido a la holgada ventaja que tomaron los Spurs desde la primera mitad, y en 17 minutos se fue con dos puntos, cuatro asistencias y tres rebotes.

Una sólida primera mitad de 61-42 le dio un margen tranquilizador a los Spurs, que jugaron este partido sin sus estrellas Kahwi Leonard y Tony Parker. El primero, lesionado en un tobillo, y el segundo fuera de la temporada por la rotura de un tendón muscular.

LaMarcus Aldridge al fin mostró la fibra del canastero que fue en Portland, y con 16 puntos y siete rebotes en esa primera mitad marcó la diferencia.

El base de primer año Jonathon Simmons, quien cubre la vacante de Parker, también fue clave con 13 cartones para unos Spurs que ahogaron a sus rivales con una defensa a presión por toda la cancha.

La estrategia del ‘Coach Pop’ permitió dejar en sólo cinco puntos en ese primer segmento al canastero de Houston James Harden, quien cometió cinco de las nueve pérdidas de balón de los Rockets en el tramo.

Harden, máximo anotador de los Rockets, fue anulado con sólo 10 cartones y siete asistencias, su producción más baja en estos playoffs de 2017.

Por los Spurs brillaron además Jonathon Simmons con 18 unidades y Patty Mills con 14, mientras que por Houston el mejor fue Trevor Ariza con 20 puntos y Clint Capela con 15 unidades y 12 tablas.

Los Spurs tiraron para un 53% desde el campo, por un muy pobre 29% los Rockets, que además perdieron ampliamente la batalla rebotera (60 a 34) y cometieron 13 pérdidas de balón.

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Rose y Gasol imponen su ley ante ‘King’ James y Bulls toman ventaja

rose_dCLEVELAND.- El base Derrick Rose y el ala-pívot español Pau Gasol llevaron este lunes a los Bulls de Chicago a ganar a domicilio el primer partido de las semifinales de la Conferencia Este por 92-99 a los Cavaliers de Cleveland.

Rose y Gasol aportaron 25 y 21 puntos, que abrieron el camino de los Bulls y poner en 0-1 la serie al mejor de siete.

El segundo partido se jugará el miércoles en el mismo escenario, el Quicken Loans Arena, de Cleveland.

Rose estableció su control del ritmo del juego desde el inicio del partido y aunque no le ganó el duelo individual al base Kyrie Irving, fue decisivo para los intereses de los Bulls.

El base de los Bulls jugó 39 minutos y anotó 11 de 26 tiros de campo, incluidos 3 de 6 triples, repartió cinco asistencias, capturó cinco rebotes, recuperó un balón y lo perdió sólo dos veces.

Gasol aportó otro doble-doble, el sexto en lo que va de la fase final, el número 61 en lo que va de temporada.

Gasol jugó 35 minutos y encestó 10 de 16 tiros de campo, y estuvo preciso (1-1) desde la línea de personal.

El jugador de Sant Boi asumió el rol ante la ausencia del ala-pívot titular Kevin Love, baja por lo que resta de temporada por una dislocación del hombro izquierdo. Capturó 10 rebotes, incluidos ocho defensivos.

Gasol también dio cuatro asistencias, no perdió ningún balón, puso cuatro tapones y sólo cometió una falta personal.

A ellos se sumó el escolta Jimmy Butler durante 44 minutos en los que dejó seis asistencias, cinco rebotes y tres recuperaciones.

Butler anotó la última canasta con un tiro en suspensión.

El alero Mike Dunleavy, que fue decisivo en el primera parte cuando los Bulls comenzaron a tener el control en el marcador con un parcial de 15-27 en el periodo inicial. Llegó a los 14 puntos tras anotar 5 de 6 tiros de campo, incluidos 3 de 4 desde la línea de personal, además de capturar siete rebotes, seis defensivos.

“La actitud que tuvimos desde el inicio, de luchar, estar concentrados, unidos y hacer una gran defensa, nos permitió conseguir la importante victoria”, declaró Gasol.

El ala-pívot hispano montenegrino, el novato Nikola Mirotic sólo jugó dos minutos y se fue en blanco.

Los Cavaliers sintieron las ausencias de Love y del escolta J.R.Smith, suspendido un partido.

Aunque Irving respondió con 30 puntos (10-23, 1-5, 9-9), seis asistencias y dos rebotes, al final no pudo cambiar la historia.

La estrella de los Cavaliers, el alero LeBron James, aportó un doble-doble de 19 puntos, 15 rebotes, incluidos 11 defensivos, nueve asistencias, recuperó tres balones, pero perdió seis de los nueve que acumuló el equipo, y puso un tapón.

El escolta Iman Shumpert, hizo una gran labor al conseguir 22 puntos (8-17, 4-10, 2-2). y el resto de los jugadores no se notó.

– Ficha técnica:

92. Clevelan Cavaliers (15+29+26+22): Irving (30), Shumpert (22), Mozgov (9), Miller (3 ), James (19) -cinco inicial-, Jones (-), Thompson (4), Marion (-) y Dellavedova (5).

99. Chicago Bulls (27+22+32+18): Rose (25), Butler (20), Noah (-), Dunleavy (14), Gasol (21) -cinco inicial-, Gibson (8), Mirotic (-), Brooks (5), Hinrich (6).

Árbitros: Ed Malloy, Brian Forte y Ken Mauer. No señalaron faltas técnicas ni hubo eliminados por personales.

Incidencias: Primer partido de las semifinales de la Conferencia Este de la NBA jugado en el Quicken Loans Arena, de Cleveland, ante 20.562 espectadores.
Por Agencia EFE