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Guerra de Gaza finaliza con empate

guerra_gazaTEL AVIV, ISRAEL. La tercera guerra de Gaza en seis años parece haber finalizado con un nuevo empate, y tanto Israel como Hamas reclaman la victoria. Sus cuestionables logros tuvieron un gran costo, sobre todo para los sufridos palestinos gazatíes.

En un sentido, Israel consiguió lo que quería: Hamas dejó de lanzarle cohetes a cambio de promesas más bien vagas y futuras conversaciones. Pero el costo fue enorme: aparte de los 70 muertos -todos menos seis de los cuales eran soldados_, la economía sufrió un revés, la temporada de turismo fracasó, la gente sufrió 50 días de tensión y su imagen internacional quedó golpeada por las imágenes de la devastación en Gaza.

El primer ministro Benjamin Netanyahu enfrenta críticas de la gente que intuye que Hamas controló los sucesos y mantiene su dominación en Gaza, que arrebató por la fuerza a la Autoridad Palestina en 2007. Y le aguardan investigaciones internacionales por denuncias de crímenes de guerra.

Hamas festeja el éxito de haber sobrevivido al poder de fuego israelí. Sus cohetes provocaron el abandono de una serie de poblaciones fronterizas israelíes y trastornaron el aeropuerto internacional de Tel Aviv. Débil hace unos meses, podría surgir fortalecido en la política palestina, y la suerte de los gazatíes volvió al primer plano de las inquietudes del mundo.

El costo también fue elevado: 2.143 palestinos muertos, entre ellos casi 500 niños y centenares de milicianos, según cifras palestinas y de la ONU. Además, 17.200 viviendas fueron destruidas y 100.000 personas quedaron sin techo, con sectores importantes de la franja reducidos a escombros. El arsenal de cohetes quedó muy reducido, e Israel destruyó muchos -tal vez todos- de los túneles de ataque.

Por el momento, Israel ha prometido abrir en cierta medida los cruces fronterizos con Gaza, algo que ya hacía, y dar mayor acceso a los pescadores. Los demás reclamos quedaron para futuras discusiones: un aeropuerto, un puerto de mar, liberación de prisioneros, salarios para sus empleados públicos, apertura del cruce de Rafá con Egipto. Israel pedirá la desmilitarización de la franja. Previsiblemente es poco lo que se logrará en el futuro inmediato.

La fuerza resultó eficaz

Durante 50 días, Hamas lanzó sus cohetes. Israel respondió al principio con la destrucción de blancos cuidadosamente determinados, pero escaló sin pausa sus represalias. Arrasó vecindarios y mató a jerarcas de la milicia. Esta semana, derribó edificios altos de apartamentos. Al principio, la lucha de Hamas recibió el apoyo de gazatíes desesperados por poner fin al embargo de Israel y Egipto, una política cuyo objetivo era expulsar gradualmente a Hamas. Pero finalmente, al intuir que la población no soportaba más la guerra, Hamas aceptó un trato que no difiere mucho de la propuesta egipcia de mediados de julio, aceptada entonces por Israel. El aspecto moral del empleo de la fuerza devastadora por parte de Israel será objeto de debates y su legalidad podría ser debatida en La Haya, pero el desenlace indica que consiguió lo que pretendía. Netanyahu dijo el miércoles que la intensidad de los ataques israelíes en la última semana de guerra sorprendió a Hamas. Es de destacar que las protestas fueron mínimas en el mundo árabe, donde se asocia a Hamas con grupos islamistas cada vez más marginales y temidos en buena parte de la región.

Los palestinos demostraron mayor resistencia

Los gazatíes no son libres de oponerse al régimen de Hamas, pero es notable cuánta presión se ejerció sobre Netanyahu para que encontrara la forma de poner fin a la guerra. También es notable la distinta visión de las muertes en combate. En los funerales de Hamas en Gaza reinaba un ambiente rayano en la celebración; en Israel, las muertes de soldados provocaron luto nacional. Esto le quitó margen de maniobra a Netanyahu: derrocar a Hamas requería invadir el corazón de Gaza y perder cientos de soldados en la guerra urbana. Había poco ánimo para ello en Israel, por grande que fuera la indignación con Hamas y sus cohetes. Hubiera sido aun peor para el primer ministro si el sistema de defensa antimisiles Cúpula de Hierro no hubiera protegido a los israelíes de la mayoría de los cohetes.

Regresa el Gobierno de unidad palestina

Los israelíes dicen que Hamas se introduce en zonas civiles, por lo cual no había manera de evitar los ataques a esas zonas y emitir advertencias para tratar de reducir las bajas civiles. Pero había alternativas. Israel podría haber aceptado algunos reclamos de Hamas a pesar de sus reservas a hacerlo bajo fuego. En mayo, podría haber aceptado condicionalmente un «gobierno de unidad» palestino integrado por tecnócratas y respaldado por Hamas y el grupo moderado Fatá, que rige la Autoridad Palestina y sus enclaves autónomos en Cisjordania. El presidente palestino Mahmud Abás dijo que el gobierno respaldaba las gestiones de paz aunque Hamas no lo hiciera, pero Netanyahu lanzó una campaña diplomática contra Abás por aliarse con terroristas. A esto siguió el asesinato de tres adolescentes judíos en Cisjordania por activistas de Hamas, represalias de Israel contra la milicia y el inicio de la violencia. Ahora Israel parece menos molesto por el gobierno de unidad. Probablemente le complacería ver a la Autoridad Palestina nuevamente en el gobierno de Gaza, manejando las fronteras, los proyectos de reconstrucción, y por cierto, frenando a Hamas.

Las perspectivas de paz siguen siendo sombrías

Cualesquiera que sean las perspectivas inmediatas, el panorama amplio no ha cambiado. La mayoría en ambos bandos quiere la paz y acepta la división de Tierra Santa en dos estados, pero no pueden alcanzar un acuerdo sobre las condiciones. Israel siempre ha temido que el retiro total de Cisjordania reducirá la parte más estrecha de su territorio a escasos 15 kilómetros. Ese miedo se ve acrecentado por los avances yihadistas ante la impotencia de los gobiernos árabes. En los territorios se habla de pedir al mundo que obligue a Israel a aceptar las condiciones palestinas, después que la Asamblea General de la ONU reconoció en 2012 un «estado de Palestina» en toda Gaza, Cisjordania y Jerusalén oriental. Los palestinos suelen decir que esas gestiones, así como el intento reciente de negociación encabezado por Estados Unidos, constituyen las «últimas oportunidades» para salvar la «solución de dos estados». A falta de ello, su visión no incluye aceptar un futuro de pueblo bajo ocupación. Más probable es una nueva
insurrección o que los palestinos impulsen la creación de un solo estado en todo el territorio de Tierra Santa en el cual árabes y judíos serían ciudadanos en pie de igualdad. Israel teme lo primero y se opone ferozmente a esto último, porque sería el fin del sueño sionista de un hogar nacional judío.
Por DAN PERRY
Associated Press

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Israel reanuda las operaciones militares en Gaza: decenas de palestinos muertos

franja_gazaIsrael reanudó las operaciones militares en la Franja de Gaza poco después de que entrara en vigencia una tregua de tres días.

El ejército les pidió este viernes a los residentes de Gaza, por medio de un mensaje telefónico grabado, que se queden puertas adentro porque reiniciaría sus operaciones en el territorio palestino.

Israel reanudó las operaciones militares en la Franja de Gaza poco después de que entrara en vigencia una tregua de tres días.

El ejército les pidió este viernes a los residentes de Gaza, por medio de un mensaje telefónico grabado, que se queden puertas adentro porque reiniciaría sus operaciones en el territorio palestino.
Acusaciones

Israel acusó a Hamas de violar el cese el fuego acordado por razones humanitarias.

A las 11:00 -hora local-, fuentes palestinas dijeron que al menos ocho palestinos murieron (incialmente la información indicaba que eran cuatro) por fuego de tanques israelíes.

Israel dijo que fue en respuesta al lanzamiento de un cohete por parte de Hamas.

Yigal Palmor, portavoz de la cancillería israelí, le dijo a la BBC que Hamas “atacó a una unidad israelí, la unidad respondió y luego (desde Gaza) comenzaron a lanzar cohetes contra Israel”.

Agregó que, de todos modos, la puerta está abierta para reanudar el cese el fuego y continuar las conversaciones a través de terceros países.

Unos 1.460 palestinos han muerto en lo que va del conflicto, en su mayoría civiles, y 63 israelíes, casi todos soldados.
Por Agencia EFE

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Comisión de la ONU acusa a Israel de atacar una de sus escuelas en Gaza

pierreJERUSALÉN, Israel .- El comisionado general de la agencia de la ONU para los refugiados palestinos, Pierre Krähenbühl, acusó este miércoles al Ejército israelí de atacar una de sus escuelas en Gaza a pesar de saber que allí se alojaban civiles evacuados de sus hogares por las propias fuerzas armadas.

A primera hora de la mañana de este miércoles, al menos 15 palestinos (y no 20 como se creyó en un principio) murieron y 50 resultaron heridos en un bombardeo israelí de una escuela de la UNRWA en Yabalia, en el norte de Gaza, según el portavoz del Ministerio de Salud en la franja, Ashraf Al Qidra.

El Ejército israelí dijo no tener constancia del ataque contra el complejo, si bien reconoció que decenas de blancos en Gaza habían sido bombardeados la madrugada de este miércoles.

“Hemos visitado el sitio y reunido las pruebas. Hemos analizado los fragmentos, examinado los cráteres y otros daños. Nuestra evaluación inicial es que es artillería israelí la que atacó nuestra escuela, en la que 3,300 personas habían buscado refugio”, informó Krähenbühl en un comunicado difundido en la página web de la UNRWA.

“Creemos que, al menos, hay tres impactos. Es demasiado pronto para dar una cifra de víctimas. Pero sabemos que hay múltiples civiles muertos y heridos, incluidos mujeres y niños y el guarda de la UNRWA que trataba de proteger el lugar”, denunció el comisionado.

Según la agencia, la escuela-albergue acogía a familias enteras que se vieron obligados a evacuar sus casas en la zona por los bombardeos israelíes de las últimas tres semanas y aseguró que las fuerzas armadas israelíes eran conocedoras de la situación.

“La localización precisa de la escuela elemental de chicas de Yabalia y el hecho de que cobijaba a miles de desplazados internos fueron comunicados al Ejército israelí diecisiete veces para asegurar su protección; la última vez, a las nueve menos diez de la pasada noche, pocas horas antes del bombardeo letal”, denunció Krähenbühl.

Por este motivo, el comisionado condenó “en los términos más enérgicos esta grave violación del derecho internacional por parte de las fuerzas israelíes” que, según enumeró, han atacado hasta en seis ocasiones instalaciones similares de la ONU en la franja.

“Nuestro personal, las mismas personas que están dando respuesta humanitaria, están siendo asesinadas. Nuestros alojamientos están desbordados. Docenas de miles pronto podrían estar por las calles de Gaza sin comida, agua ni refugio si los ataques sobre estas áreas continúan”, advirtió en el comunicado.

Por estos motivos, Krähenbühl avisó de que “se ha ido más allá de la esfera de la acción humanitaria, estamos en el ámbito de la rendición de cuentas”.

“Hago una petición a la comunidad internacional para tomar acciones políticas deliberadas que pongan un fin inmediato a la carnicería”, conminó.
Por Agencia EFE

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Netanyahu dice no pararán hasta destruir los túneles en Gaza

primer_ministro_israelJerusalén.-El primer ministro de Israel, Benjamín Netanyahu, afirmó ayer que la operación militar en la franja de Gaza no concluirá hasta que sean desmantelados los túneles cavados por los grupos armados palestinos con el objetivo de atacar blancos israelíes.

En una comparecencia en el Ministerio israelí de Defensa, Netanyahu dijo que la “neutralización de los túneles terroristas” es uno de los objetivos fundamentales de la actual ofensiva que dura 21 días, y que no terminará hasta que se haya completado.

“No concluiremos nuestra misión ni la operación sin los túneles”, declaró antes de subrayar que “evitar el terrorismo a través de los túneles debe ser parte de toda solución” al actual conflicto bélico.

Netanyahu aseguró que la operación continuará y se extenderá en el tiempo, y que se desarrollará “de forma calculada hasta que concluya la misión de defender a nuestros ciudadanos, nuestros soldados y nuestro territorio”.

En medio de los llamamientos de la ONU y EEUU para que las partes se avengan a un alto el fuego inmediato e incondicional, el jefe del Gobierno israelí señaló que la comunidad internacional debe incluir en la solución el desarme de Gaza.

“En lugar de permitir que entren fondos en Gaza para que vayan a parar a las manos de Hamás y el cemento para la construcción se emplee sin límites para construir túneles, esto debe ser controlado y esta cuestión seriamente atendida”, añadió.
Por Agencia EFE

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Israel reduce actividad militar en Gaza tras demanda de EEUU de alto el fuego

israel_actividad_militarJerusalén.-El Ejército israelí ha reducido considerablemente sus actividades militares en la Franja de Gaza a raíz de la demanda de EEUU de un «alto el fuego humanitario inmediato y sin condiciones», informan hoy medios locales.

En la última jornada, el Ejército israelí dijo haber atacado en la Franja alrededor de 40 blancos, una cifra muy inferior al promedio de los últimos veinte días, en una nueva política que la prensa local define como «calma por calma, fuego por fuego».

La reducción de las actividades militares se produce a raíz de fuertes presiones por parte de EEUU y de la comunidad internacional para que Israel cese una ofensiva sobre la Franja que ha causado más de un millar de muertos y 6.000 heridos, además de una gran destrucción.

El presidente de EEUU, Barack Obama, telefoneó ayer al primer ministro israelí, Benjamín Netanyahu, y «dejó claro que es un imperativo estratégico instituir un alto el fuego inmediato y sin condiciones que ponga fin a las hostilidades y conduzca a un cese permanente de las hostilidades».

EEUU, principal aliado de Israel y su proveedor militar, no dio opciones al Gobierno de Netanyahu, que estaba reunido para decidir si aceptaba la propuesta de alto el fuego que el secretario de Estado norteamericano, John Kerry, le presentó en Tel Aviv a mediados de la semana pasada.

El diario Yediot Aharonot informa hoy de que las fuerzas en el terreno han recibido la orden de no llevar a cabo operaciones ofensivas, pero sí pueden defenderse cualquier ataque y seguir con la destrucción de los más de treinta túneles que Hamás ha construido en los últimos años entre Gaza e Israel.

Así, la artillería israelí respondió esta mañana al lanzamiento de un cohete contra la ciudad de Ashkelon con un bombardeo puntual en la localidad gazatí de Bet Lahie, en el norte de la Franja y desde donde, según fuente militares, fue disparado.

Se trata del único cohete que las milicias de Gaza, que ayer aceptaron una tregua humanitaria desde las 14.00 locales (11.00 GMT) han disparado contra Israel desde la medianoche, confirmó a Efe una portavoz militar.

En la jornada del domingo, el número de cohetes disparados desde Gaza, 74 en total, también estuvo por debajo del promedio.

A las presiones de Washington, se ha sumado en las últimas horas el Consejo de Seguridad de la ONU, que reclamó a israelíes y palestinos un «alto el fuego humanitario inmediato y sin condiciones» que se prolongue durante la festividad árabe del «Eid al Fitr» y más allá.

El máximo órgano de decisión de Naciones Unidas, en una declaración acordada por todos sus miembros, llamó además a las partes a trabajar para lograr un acuerdo que detenga la violencia de forma duradera, basado en la propuesta de paz planteada por Egipto.

Una propuesta que a Israel le cuesta aceptar porque, alegan hoy los principales comentaristas locales, ni se basa en la propuesta original de Egipto ni tiene en cuenta sus necesidades de seguridad.

Según el Yediot Aharonot, la propuesta, alentada con la ayuda de Catar y Turquía, paladines de Hamás, establece un alto el fuego inmediato de una semana y deja en el limbo la solución de problemas para Israel de extrema urgencia, como la desmilitarización de la Franja y la neutralización de túneles, objetivos de esta ofensiva.

Israel también está «indignada», a decir del diario, porque Washington haya quitado a Egipto como principal mediador entre las partes -la propuesta solo menciona a ese país árabe hacia el final y para una función casi protocolaria: la firma- y le haya dado a Catar el papel protagonista.
Por Agencia EFE