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Curry no vuelve para primera ronda de playoffs

OAKLAND, California, EE.UU. Stephen Curry se perderá la primera ronda de la postemporada a consecuencia de un esguince en la rodilla izquierda.

El entrenador de los Warriors de Golden State, Steve Kerr, descartó el domingo que Curry, dos veces nombrado el Jugador Más Valioso de la NBA, pueda estar listo para la serie que pondrá en marcha los playoffs en la Conferencia del Oeste. Se espera que los Warriors concluyan la campaña regular como segundos en su conferencia.

Una prueba de resonancia magnética realizada el sábado reveló una torcedura de segundo grado en el ligamento medial colateral. El equipo informó que Curry será analizado de nuevo en tres semanas _alrededor del 14 de abril, cuando se llevaría a cabo el primer encuentro de Golden State en los playoffs.

“No hay forma de que él juegue en la primera ronda”, recalcó Kerr.

Curry había vuelto el viernes, tras una ausencia de seis partidos por una lesión en el tobillo derecho, pero terminó lesionándose la rodilla izquierda. En el tercer cuarto de una victoria sobre Atlanta, el pívot JaVale McGee cayó encima de Curry, quien hizo una mueca de dolor mientras abandonaba la cancha.

El base se sentó en la banca, cabizbajo.

Kerr espera que Kevin Durant regrese la próxima semana tras romperse un cartílago en las costillas. Draymond Green debía volver el domingo, luego de una contusión pélvica, pero un resfriado impidió su retorno.

“Bueno, vamos a cuidar el fuerte”, comentó Kerr. “Tenemos lo suficiente. Contamos con la bendición de tener un gran plantel, muchas variantes, así que seguiremos. Vamos a jugar, a competir y a proteger el fuerte. No hay razón por la que no podamos salir y jugar bien en la recta final. Estaremos listos para los playoffs, quizás tendremos de vuelta a Steph y veremos qué pasa”.

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Golden State está muy cerca de la perfección y los Cavaliers buscan borrar esa imagen

SANTO DOMINGO. Eso pinta mal para LeBron James y compañía. Fue en 2007 la última vez que ocurrió. La misma víctima está cerca de sufrir la misma historia en cuanto a resultado: una indeseable barrida, con LeBron involucrado en ambas ocasiones.

Y los Warriors de Golden State persiguen esa hazaña, aunque insisten en que el objetivo es el título. Si completan la barrida, no sólo le darán el mazazo a los Cavaliers, sino que también terminarán perfectos con 16-0, hazaña inusitada en la NBA.

LeBron James y sus Cavaliers se convirtieron en el primer equipo que se recupera de un 3-1 en la historia de las finales de la NBA. Esta vez tienen el camino un poco más empinado en busca de pasar al ser el primer conjunto que se repone de un 3-0.

Nunca antes ha ocurrido y l regreso luce más que intrépido, pero así lucieron los Cavaliers en 2016 cuando transformaron en pesadilla el sueño de los Warriors. Sólo que el monstruo de cuatro cabezas: Stephen Curry, Kevin Durant, Klay Thompson y Draymond Green no está dispuesto a eso. Los récords se hicieron para quebrarlos, pero algunos se tornan en carga pesada. En el béisbol de Grandes Ligas nunca un equipo ha rebasado un 0-3, vale decir que pasó en una postemporada, los Medias Rojas de Boston de David Ortiz sobre los Yanquis de Nueva York, en 2004.

LeBron ya ha pasado por una experiencia de barrida en finales. Le pasó ante los Spurs de San Antonio en 2007. Fue su primera visita tras una corona.

Si se toma por décadas, tomando como punto de partida que la primera final se celebró en 1947, sólo ese decenio transcurrió sin una barrida, aunque tres equipos (Philadelphia Warriors sobre Wayne Pistons, 1956; Minneapolis Lakers sobre New York Knickerbockers, 1953 y Philadelphia Warriors sobre Chicago Stags) estuvieron cerca al ganar la corona 4-1.

Si nos llevamos de la trayectoria, se torna más posible barrer que recuperarse de un 3-0. Si Cleveland no se rebela mañana, en su propia casa, entonces será la novena vez que un conjunto es barrido y la segunda que propina Golden State. Además 17 campeonatos se han decidido 4-1.

En 1975, los Warriors de Rick Barry dispusieron 4-0 de los Bullets de Washington.

El desquite

LeBron tiene bien marcada sus huellas en todo el planeta de la NBA.

Kevin Durant lo sabe. En el 2012, cuando pertenecía al Thunder de Oklahoma avanzó a la final de ese año luego de dejar Spurs 4-2, después de comenzar 0-2.

Pero se toparon con James, que lo convirtió en víctima al ganarle al Thunder 4-1. Durant ya comienza a sacarse la espina. La daga que clavó con 47 segundo por jugar en el tercer juego de la final será bien recordada por LeBron y toda la NBA.

La herida del año pasado está más fresca aun. Cuando los Warriors prácticamente hacían espacio en su vitrina para el trofeo, LeBron y compañía comenzaro a recuperarse hasta llevarse el título.

Mañana a las 9:00 p.m. se deshojarán las respuestas, mejor que sean positivas para Cleveland, si no quiere ver a los Guerreros levantar el trofeo en el Quicken Loans Arena, casa de los Cavaliers.

Golden State: retado por el pasado y el presente

 Todos contra los Warriors

Al menos siete exjugadores han señalado que sus antiguos equipos vencerían a los Warriors. Rasheed Wallace Los Pistons de 2004); Julius Erving (76ers de 1983); Scottie Pippen, los Bulls de 1995-96; Magic Johnson, los Lakers de 1986-87; Shaquille O’Neal, sus Lakers vencerían a los casi campeones; Charles Barkley, claro, no se queda, considera que ninguno de los grandes equipos de la historia tendrían problemas co los Warriors y Stephen Jackson (los Warriors de 2007).

Equipos casi perfectos

Ahora que los Warriors tienen 16-0, cuatro equipos caminaron algo perfecto en postemporada, no todos ganaron el título. Lakers de 1989 (11-0): cayeron en la final ante los Pistons 4-0. Lakers, 2001 (11-0): Perdieron sólo un partido en la final ante los 76ers y luego siguieron para ganar la corona 4-1. Spurs, 2012, (10-0): Se pusieron 2-0 en la final del Oeste, pero el Thunder retornó para ir a la final. Cavaliers, 2016: Después de alcanzar esa marca en dos rondas y primeros dos partidos de la segunda, perdieron cinco de sus siguientes ocho juegos, pero luego se repusieron y ganaron la corona ante los Warriors.

El tuit de J.R. Smith

Después del juego 3 varios medios se hicieron eco del tuit del escolta en su cuenta @TheRealJRSmith: “Cavs in 7” a las 12:04 a.m. El jugador dijo que su celular fue hackeado. El tuit fue posteriormente borrado.

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Golden State es el gran favorito; el resto con un 30 por ciento de posibilidades

SANTO DOMINGO. Por tercera temporada consecutiva, los Warriors de Golden State mantienen el dominio de mitad de campaña, si se toma en cuenta que el Juego de Estrellas es el punto de referencia que parte en dos el calendario.

La segunda parte comienza el jueves con seis juegos.

Vale precisar, que son 82 partidos y no se juega justo a la midad, ya que este año hay equipos que han jugado entre 55 y 58 partidos. En otras ocasiones han sido menos.

Con 47-9, los Warriors buscarán completar lo que se quedaron a una victoria de lograr la pasada estación, cuando los Cavaliers de LeBron James, en siete juegos, le quebraron el sueño de ser el tercer equipo en la última década en repetir títulos sucesivos.

Los Warriros, la pasada temporada, quebraron el récord de más victorias previo a la pausa del Juego de Estrellas con su 48-4, para seguir directo a la marca de más triunfos en una campaña (73-9/ y el mejor porcentaje.890), pero si se toma en cuenta para cuando jugaron 56 partidos, entonces tenían 51-5. De seguro no piensan en marca, sino en título.

Con ese único objetivo abrieron hueco a Kevin Durant, que vino desde el Thunder, una partida que todavía resuena en Oklahoma.

Sin dudas que la tendencia da a los Warriors como favoritos para ganar el campeonato y sacarse la espina dejada por Cleveland, aun cuando James insiste en que no hay rivalidad entre ambos equipos. Golden State parte como favorito al verse que de los primeros 10 equipos con el mejor porcentaje de ganados y perdidos en la historia de la NBA, siete se llevaron la corona y esos siete estuvieron liderando el porcentaje de ganados y perdidos. El diario The Guardian así lo precisa: 1995-96 Chicago Bulls (72-10, .878), 1971-72 LA Lakers (69-13, .841), 1996-7 Bulls (69-13, .841), 1966-67 Philadelphia 76ers (68-13, .840), 1985-86 Boston Celtics (67-15, .817), 1991-92 Bulls (67-15, .817), 1999-2000 Lakers (67-15, .817).

El Este, pese a la mejoría de los Raptors de Toronto, con la adquisición de Serge Ibaka y la amenaza que plantean los Celtics, todavía sigue siendo de los Cavaliers. En el Oeste, los Spurs de San Antonio es el único equipo que puede darle batalla a los Warriors, aunque es deporte y ya en una ocasión en 1994, un octavo sembrado (Denver) venció al líder SuperSonics.

Pero no es lo común.

Cousins a otro equipo

La tensa relación entre Russell Westbrook y Kevin Durant fue el foco de atención previo al Juego de Estrellas y no bien terminó el clásico, el cambio de DeMarcus Cousins llama la atención en todo el planeta NBA.

No se esperaba que el gigante de los Kings de Sacramento saliera de allá, pero tantas distracciones dentro y fuera de cancha, lo llevaron a salir de la organización en un movimiento que lo lleva, junto a Omri Casspi, a los Pelicans de New Orleáns para unirse a Anthony Davis. Los Kings, que también pusieron en “waiver” al delantero Matt Barnes, recibieron a Buddy Hield, Tyreke Evans y Langston Galloway.

Counsisn puede ayudar a clasificar a New Orleáns (23-24) 11 en el puesto 11 del Oeste y los Kings (24-33), noveno de la misma Conferencia, se ven en peligro

Lo que reciben los Kings es muy poco para lo que ceden, con un billete ganador como Cousins, quien, según se informó, no firmará una extensión con New Orleáns y además se perdió la posibilidad de un pacto de unos 200 millones de dólares con sus hoy exKings.

Al Horford y Karl Towns

Al Horford fue llevado a los Celtics para ejecutar lo que precisamente hace: pasar, rebotar, asistir, pantalla y cuando le toque, anotar. De los puntos se encargan Isaiah Thomas y compañía. De momento (en 46 juegos, se ha perdido otros 11 por lesión), Horford promedia prácticamente igual que la pasada temporada (55). 14.6 puntos por juego contra 15.2 del pasado año; 6.6 rebotes (6.8); 4.9 asistencias (3.0); y 1.5 (1.4). Este año tiene más asistencias, porque es el tipo de juego de los Celtics, muy parecido al de Atlanta y Horford lo sigue ejecutando como tal. Karl Towns, en la mitad de campaña ha subido prácticamente en todo. En puntos tiene 23.7 en 57 encuentros contra 16.7 en 55 de la pasada contienda; 11.8 rebotes (9.9); 2.9 asistencias (1.4) y en bloqueos algo parejo con 1.4 y 1.7 del período anterior.
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Resumen NBA: Derrotas sorpresa de los favoritos; Spurs, único líder que se salva

HOUSTON. La competición de la NBA dejó una noche llena de derrotas sorpresas de los líderes de división que compitieron, incluidos los Warriors de Golden State, Cavaliers de Cleveland y Jazz de Utah, de la que sólo se salvaron los Spurs de San Antonio a pesar que jugaron sin tres de sus cinco titulares.

Los Warriors se vieron sorprendidos por perdedores Heat de Miami, lo propio sucedió con los Cavaliers de Cleveland ante los Pelicans de Nueva Orleans, y los Jazz sucumbieron a otro triple doble-doble del base Russell Westbrook como líder de los Thunder de Oklahoma City.

Las ausencias por descanso del alero estrella Kawhi Leonard y el escolta argentino Manu Ginóbili, junto a la del pívot español Pau Gasol, por lesión, y del base francés Tony Parker no fueron impedimento para que los Spurs arrollasen de visitantes 86-112 a los desahuciados Nets de Brooklyn.

El base australiano Patty Mills y el ala-pívot LaMarcus Aldridge se encargaron de ser los líderes del ataque de los Spurs al conseguir 20 y 16 puntos, respectivamente.

La ausencia de tres de los cinco titulares de los Spurs no impidió para nada la exhibición encestadora del equipo de San Antonio que tuvo a siete jugadores con números de dos dígitos y superan en todas las facetas del juego a los Nets, que en el tercer periodo permitieron que les anotasen 39 puntos.

La victoria, la cuarta consecutiva que consiguen los Spurs (35-9), los consolida en el primer lugar de la División Sureste con tres juegos de ventaja sobre los Rockets de Houston (34-14), que esta noche perdieron de visitantes por 127-114 ante los Bucks de Milwaukee.

La recuperación en el juego de equipo de los Heat tuvo su confirmación con el triunfo sorpresa que lograron por 105-102 ante los Warriors, líderes de la División Pacífico, a los que rompieron racha de siete triunfos consecutivos, la mejor de la liga.

El protagonista y héroe del triunfo fue el escolta Dion Waiters que ha sido el factor decisivo y ganador que han tenido los Heat en los últimos partidos y esta vez se hizo sentir con un triple a falta de seis décimas de segundo para que concluyese el tiempo reglamentario y que hizo la diferencia en el marcador.

Waiters también había sido el líder del ataque de los Heat al conseguir 33 puntos (13-20, 6-8, 1-1), los mismos que había logrado en el partido anterior, y empató la mejor marca como profesional.

El alero Kevin Durant con 27 puntos y seis rebotes volvió a encabezar el ataque de los Warriors (38-7) que también tuvieron el apoyo del escolta Klay Thompson con 22, y del base Stephen Curry que se quedó a las puertas de un triple-doble al aportar 21 puntos, 10 rebotes y ocho asistencias.

El ala-pívot Terrrence Jones no se intimidó para nada con la presencia del alero LeBron James y los campeones Cavaliers y surgió como la gran figura que guió a los Pelicans al triunfo de 124-122.

Nadie dentro de los Cavaliers, incluido James, al concluir el partido tienen una explicación de lo que había sucedido en el pista de juego, pero Jones, sin la presencia del pívot estrella y titular del equipo, Anthony Davis, surgió de héroe que aportó doble-doble de 36 puntos, 11 rebotes y tres tapones.

El base Kyrie Irving surgió como la gran figura de los Cavaliers al conseguir 49 puntos, incluidos 35 en la segunda mitad, y anotó 8 de 14 triples y 11 de 11 desde la línea de personal.

James también brilló con un triple doble de 26 puntos, 12 asistencias y 10 rebotes, pero al igual que el resto de sus compañeros no hizo buena defensa ni tampoco anotó los tantos decisivos, además de tener de nuevo seis perdidas de balón.

El ala-pívot Kevin Love logró 22 puntos, 16 rebotes y seis asistencias, que tampoco fueron suficientes a la hora de evitar la segunda derrota consecutiva, tercera en los últimos cuatro partidos de los Cavaliers, líderes de la División Central.

Westbrook volvió a reivindicar su condición de estrella y aunque no será titular con el equipo del Oeste cuando llegue el Fin de Semana de las Estrellas, si lideró a los Thunder al triunfo de visitantes por 95-97 ante los Jazz, líderes de la División Noroeste.

Los Thunder lideraron el triunfo de visitantes por 95-97 ante los Jazz.

Además de definir la victoria, Westbrook también ofreció el mayor espectáculo en el campo al aportar su vigésimo segundo triple-doble de la temporada con 38 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias.

El base estrella de los Thunder empató en el quinto lugar de todos los tiempos con el legendario Larry Bird al conseguir su triple-doble número 58 como profesional.

El base Austin Rivers anotó 27 puntos y el escolta Jamal Crawford aportó otros 19 que ayudaron a Los Angeles Clippers a ganar de visitantes 105-115 a los Hawks de Atlanta, líderes de la División Sureste, con un juego y medio de ventaja sobre los Wizards de Washington.

Los grandes beneficiados con la derrota de los Hawks (26-19) fueron los Wizards (24-20) que con 23 puntos del base John Wall y 23 de Markieff Morris volvieron al camino del triunfo tras vencer a domicilio 99-109 a los Hornets de Charlotte, en duelo de equipos punteros de la División Sureste.

El alero griego Giannis Antetokounmpo sumó 31 puntos, el ala-pívot Jabari Parker aportó 28 que ayudaron a los Bucks a vencer a los Rockets y romper racha de cinco derrotas consecutivas.

El escolta James Harden, a pesar de la derrota de los Rockets, se quedó a las puertas de otro triple doble al conseguir 26 puntos, 12 asistencias y nueve rebotes.

En otros resultados de la jornada, Sacramento ganó de visitante 105-109 a Detroit y Nueva York hizo lo propio (103-109) frente a Indiana.

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Curry logra sexto triple-doble como profesional y ganan Warriors

currytripledobleOAKLAND.- El base Stephen Curry no tuvo su mejor comienzo de partido, pero lo concluyó como la estrella que aportó un triple-doble, el sexto de su carrera profesional, y los Warriors de Golden State vencieron 122-103 a los Kings de Sacramento.

Curry aportó 23 puntos, 14 rebotes –mejor marca como profesional–, 10 asistencias y dos robos de balón que lo dejaron como el jugador más completo del equipo y tercer máximo encestador.

El mejor en el ataque fue el escolta Klay Thompson que logró 29 puntos después de anotar cinco de 12 tiros desde fuera del perímetro.

Mientras que el ala-pívot Draymond Green, candidato al premio de Jugador de la Semana dentro la Conferencia Oeste, aportó 25 tantos, incluidos 5 de 7 triples, capturó ocho rebotes, repartió cuatro asistencias, recuperó dos balones y perdió seis.

El escolta reserva Ian Clark fue el sexto hombre de los Warriors al anotar 12 puntos y completar la lista de los cuatro jugadores que tuvieron números de dos dígitos.

La victoria fue la número 29 que consiguen los Warriors en los 30 partidos que han disputado y al igual que los Spurs de San Antonio se mantienen invictos en su campo del Oracle Arena con marca de 15-0, aunque el equipo tejano tiene 18-0.

Sin embargo, los Warriors, actuales campeones de liga, ya han conseguido llegar a los 33 triunfos seguidos en su campo incluyendo los del final de la pasada temporada.

El alero israelí Omri Casspi con 36 puntos, su mejor marca como profesional, incluyendo nueve triples, que empató el récord de equipo que estaba en poder del exbase Mike Bibby, encabezó el ataque de los Kings (12-19), que perdieron el segundo partido consecutivo y el quinto en los últimos 10 disputados.

El alero Rudy Gay llegó a los 17 tantos y fue el segundo máximo encestador de los Kings, que perdieron el undécimo partido consecutivo frente a sus rivales vecinos del Noreste de California.

La racha de derrotas ante los Warriors es la segunda mayor que tienen los Kings en su historia sólo superada por las 13 que cosecharon cuando la franquicia eran los Royals de Cincinnati y los Warriors de Filadelfia, en la temporada de 1959-60.

El partido se presentaba lleno de interés al tener los Kings por primera vez en perfectas condiciones físicas al pívot estrella DeMarcus Cousins y disponible para el partido.

Pero el polémico jugador de los Kings de inmediato comenzó a tener problemas con las faltas personales y después de tener que pasarse la mayoría del tiempo de la primera parte sentado en el banquillo en el tercer cuarto salió y el árbitro Monty McCutchen le pitó la quinta.

No le gustó a Cousins la decisión y protestó airadamente lo que le costó la falta técnica y cuando se iba al banquillo siguió con el enfrentamiento verbal que le valió la segunda y expulsión.

La decisión enfureció más a Cousins que tuvo que ser sujetado por sus compañeros antes que lo pudiesen sacar del campo.

McCutchen también señaló faltas técnicas a Thompson, Green de los Warriors y al entrenador interino del equipo de Golden State, Luke Walton.

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Warriors eliminan a Rockets, llegan a 1ra final en 40 años

Harrison Barnes (40), de los Warriors de Golden State, se eleva para encestar frente al pivote Dwight Howard (12), de los Rockets de Houston, en la segunda mitad del quinto partido de la final de la Conferencia del Oeste de la NBA en Oakland, California, el miércoles 27 de mayo de 2015. Los Warriors ganaron 104-90 para avanzar a la final de la liga. (Foto AP/Ben Margot)
Harrison Barnes (40), de los Warriors de Golden State, se eleva para encestar frente al pivote Dwight Howard (12), de los Rockets de Houston, en la segunda mitad del quinto partido de la final de la Conferencia del Oeste de la NBA en Oakland, California, el miércoles 27 de mayo de 2015. Los Warriors ganaron 104-90 para avanzar a la final de la liga. (Foto AP/Ben Margot)

OAKLAND, California, EE.UU. (AP) — Después de una generación de deseos y espera, los Warriors de Golden State finalmente regresaron al escenario más importante.

Stephen Curry sumó 36 puntos y ocho rebotes, Harrison Barnes añadió 24 puntos y los Warriors avanzaron el miércoles a las finales de la NBA por primera vez en 40 años con una victoria 104-90 sobre los Rockets de Houston.

«¿Por qué no nosotros?», preguntó Curry a un animado público de camisetas amarillas luego que los Warriors recibieron el trofeo de campeones de la Conferencia del Oeste de manos de Alvin Attles, el coach de su último equipo de campeonato en 1975.

«El Area de la Bahía ha estado esperando por 40 años», añadió Curry. «Creo que ya es tiempo».

Los Warriors se sacudieron un inicio lento y lucharon durante una actuación irregular al cierre del quinto partido de la serie para eliminar a los Rockets y encaminarse a su duelo con LeBron James y los Cavaliers de Cleveland a partir del 4 de junio.

Si bien no fue una actuación brillante, fue una que rescataron.

Dwight Howard lideró a Houston con 18 puntos y 16 rebotes. Pero James Harden, finalista al título dl jugador más valioso, tuvo una final para olvidar. Harden registró un récord de playoff de 13 pérdidas de balón y anotó 14 puntos, encestando dos de 11 tiros de campo.

«Traté de hacer demasiado y entregué el balón muchas veces, lo que les dio canastas fáciles en transición», lamentó Harden. «Aquí no es donde queríamos que esto terminara. Fue una temporada realmente buena para nosotros. El próximo año queremos ser mejores, y lo seremos».

Fue una dura forma de terminar para los Rockets. Se sobrepusieron a una lesión de rodilla que dejó en la banca a Howard la mitad de la temporada para terminar en segundo lugar en la Conferencia del Oeste, jugaron sin sus titulares Patrick Beverley y Donatas Motiejunas en los playoffs y remontaron de una desventaja de 3-1 para eliminar a los Clippers de Los Angeles en la segunda ronda.

Sin embargo, los Warriors fueron un obstáculo que Houston no pudo superar.

«Los chicos lucharon duro», declaró el entrenador de los Rockets, Kevin McHale. «Una cosa sobre el equipo es que fueron combatientes, y uno se siente muy cómodo yendo a combatir al lado de muchos de ellos».

Por su parte, Curry dijo no sentir efectos secundarios de su aterradora caída en el cuarto juego que lo dejó con golpes en la cabeza y en su costado derecho. El jugador más valioso de la liga usó el miércoles una manga protectora en su brazo derecho, que se quitó al inicio del tercer cuarto tras anotar cuatro de 12 tiros de campo y con los Warriors aferrándose a una ventaja de 52-46 al medio tiempo.

Las cosas se complicaron aún más para Curry y los Warriors cuando su compañero Klay Thompson fingió un tiro que causó que Trevor Ariza se elevara en el cuarto periodo. Thompson recibió un golpe de rodilla de Ariza en un lado de su cabeza, lo que lo hizo caer al piso.

Thompson, que terminó con 20 tantos, permaneció tirado durante un minuto antes de dirigirse al vestuario. Volvió a la banca después de recibir puntadas debido a un corte en su oreja derecha.

Los Warriors lo hicieron muy bien en su ausencia, iniciando el último periodo con una racha de 13-4 y frenando los últimos intentos de Houston en tiros libres.

Ahora la liga espera el duelo entre LeBron y Curry.

King James ante el Asesino con cara de Niño.

El cuatro veces elegido el más valioso de la NBA contra su más reciente sucesor.

«No puedo esperar al 4 de junio», dijo sonriendo el copropietario de los Warriors Joe Lacob en los vestuarios.
POR ANTONIO GONZALEZ
Associated Press

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Curry y Livingston salvaron a los Warriors que toman ventaja

curryOAKLAND.– El base Stephen Curry y el reserva Shaun Livingston surgieron como los líderes encestadores de los Warriors de Golden State que completaron una remontada de 16 puntos y vencieron 110-106 a los Rockets de Houston en el primer partido de las finales de la Conferencia Oeste, que disputan al mejor de siete.

La victoria permite a los Warriors ponerse con la ventaja de 1-0 en la serie que continúa el jueves con el segundo partido que se disputará en el mismo escenario del Oracle Arena, de Oakland.

Curry volvió a ser no sólo el líder encestador de los Warriors, aportó 34 puntos, incluidos dos tiros de personal en los últimos segundos que aseguraron la victoria, sino también el hombre que sirvió de revulsivo cuando el equipo estaba dominado por completo.

Junto a Curry, que anotó 13 de 22 tiros de campo, incluidos seis triples de 11 intentos, y aportó seis rebotes, cinco asistencias y recuperó dos balones, otros cuatro jugadores de los Warriors tuvieron números de dos dígitos.

Incluido Livingston, que fue la baza que se jugó el entrenador novato de los Warriors, Steve Kerr, cuando vio que el equipo con los hombres altos era dominado por los Rockets, y se decidió por una alineación más baja, con el alero Draymond Green como pívot.

El australiano Andrew Bogut volvió a ser ineficaz y dominado por el pívot Dwight Howard, líder del juego interior de los Rockets, antes que se lesionase.

La estrategia le dio resultado a Kerr porque los Warriors consiguieron racha de 21-4 en el segundo cuarto que permitieron irse al descanso con la ventaja de 58-55, y Livingston anotó 14 tantos de los 18 con los que concluyó el partido.

Si Livingston, un jugador del montón, que en los 10 años que lleva en la NBA ya ha pasado por nueve equipos, se convirtió en el factor sorpresa, la lesión de Howard, el pívot estrella de los Rockets, sufrió una contusión en la rodilla izquierda al chocar con su compañero, el alero Josh Smith, también sería factor.

La baja de Howard, que chocó con su compañero Josh Smith en una jugada defensiva, y tuvo que salir del campo para ser atendido en los vestuarios, se hizo sentir en el juego y la estrategia de los Rockets, y el momento que aprovecharon los Warriors para comenzar a recuperar el terreno perdido.

El escolta Klay Thompson, que no tuvo su mejor inspiración encestadora, llegó a los 15 puntos, mientras que el alero Harrison Barnes aportó 14.

Green logró un doble-doble de 13 puntos, 12 rebotes –ocho fueron defensivos-, repartió ocho asistencias y recuperó dos balones, mientras que lo dejaron como el quinto encestador de los Warriors que superó al barrera de los 10 tantos.

El escolta brasileño Leandro Barbosa jugó ocho minutos como reserva con los Warriors y aportó cuatro puntos al encestar 1 de 5 tiros de campo, que fue un triple en dos intentos, y 1-2 desde la línea de personal, capturó tres rebotes, y dio una asistencia.

Como equipo los Warriors tuvieron un 47 (43-92 ) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 35 (10-29) de triples, comparados al 47 (40-86) y 36 (8-22), respectivamente, de los Rockets, que les ganaron el duelo bajo los aros con 47 rebotes por 43 de Golden State, que disputan sus primeras finales de conferencia desde 1976.

Ninguno de los dos equipos tuvo su mejor control del balón, pero los Warriors lo perdieron 12 veces por 15 de los Rockets.

De nuevo el escolta James Harden, que luchó con Curry por el premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga, demostró también su mejor versión como líder de los Rockets ante la ausencia de Howard, y estuvo a las puertas de conseguir un triple doble.

Harden, máximo encestador de los Rockets, aportó 28 puntos (11-20, 1-3, 5-6), 11 rebotes –nueve fueron defensivos–, repartió nueve asistencias, recuperó cuatro balones, pero perdió cinco.

El alero de origen dominicano Trevor Ariza mantuvo su buen momento ofensivo y llegó a los 20 puntos, mientras que Smith aportó 17 tantos, siete rebotes, cinco asistencias y puso tres tapones.

Howard en los 26 minutos que jugó fue el hombre más dominante dentro de la pintura al capturar 13 rebotes, nueve fueron defensivos, dio dos asistencias, recuperó un balón, perdió cinco y puso un tapón.

El veterano base argentino Pablo Prigioni volvió a jugar buenos minutos como reserva de los Rockets y logró cuatro puntos (2-3, 0-1, 0-0), repartió cuatro asistencias y capturó un rebote.

Los Rockets a falta de 5:27 minutos para el final, con canasta de Harden, empataron a 97-97 el marcador, pero los Warriors hicieron luego racha de 11-0 (108-97) que los pondrían más cerca de la victoria, la quinta que han logrado esta temporada contra Houston.

Sin embargo, Houston reaccionó y con triple de Ariza y 14,6 segundos por jugarse bajaron la diferencia a dos (108-106), pero Curry forzó la personal y no falló con los tiros libres que asegurarían el triunfo.

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Stephen Curry es elegido el Jugador Más Valioso de la liga

curryHOUSTON.- El base estrella de los Warriors de Golden State, Stephen Curry, fue nombrado hoy oficialmente por la NBA como el Jugador Más Valioso (MVP) de la temporada 2014-2015 al recibir 130 votos y 1.198 puntos de un panel de periodistas especializados.

Curry, que tuvo 100 votos para el primer lugar, 26 para el segundo, tres para el tercero y uno para el quinto, superó al escolta de los Rockets de Houston, James Harden, que logró 936 puntos (25-87-13-4-0 votos).

El tercer puesto fue para el alero de los Cavaliers de Cleveland, LeBron James (552 puntos), único jugador de la Conferencia Este que recibió votos. El cuarto lo ocupó el base Russell Westbrook (352), de los Thunder de Oklahoma City, y el quinto el ala-pívot Anthony Davis (203).

El pívot español Marc Gasol, de los Grizzlies de Memphis, fue octavo al conseguir tres puntos con un voto para el cuarto puesto que le dio el panel de 129 periodistas que cubre la información diaria de la NBA en Estados Unidos y Canadá.

Curry, de 27 años, sexta temporada en la NBA, recibirá el trofeo Larry O’Brien de MVP mañana, martes, antes del comienzo del segundo partido de la eliminatoria de semifinales que los Warriors disputarán en el Oracle Arena, de Oakland, ante los Grizzlies.

El jugador franquicia de los Warriors se une al legendario ‘Magic’ Johnson como el segundo base que consigue ser el líder encestador de un equipo que alcanzó las 65 victorias en la temporada regular y también ganó el premio de MVP.

Curry durante la temporada regular logró promedios de 23,8 puntos; 7,7 asistencias; 4,3 rebotes y dos robos, además de jugar 32,7 minutos de media en los 80 partidos que disputó, el más bajo que se ha dado con un ganador del premio de MVP.

El base estrella de los Warriors, que establecieron la mejor marca de la liga al concluir la temporada regular, fue junto con el escolta Klay Thompson, los “Splash Brother”, decisivo en la ofensiva que montó el nuevo entrenador novato del equipo, Steve Kerr.

Curry batió su propia marca de la NBA de triples al conseguir 286 y se convirtió en el jugador en la franquicia de los Warriors que logra el premio de MVP.

El primero que lo hizo fue el legendario Wilt Chamberlain, en la temporada de 1959-1960, cuando jugaba con los Warriors de Filadelfia.
Por Agencia EFE