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Un nuevo medicamento serviría para combatir la gripe en tan solo 24 horas

JAPÓN. La gripe ha causado estragos en España durante las últimas semanas. El informe más reciente de la Red Nacional de Vigilancia Epidemiológica ha destacado la difusión epidémica del virus, que ha afectado especialmente a regiones como País Vasco, Navarra, La Rioja, Aragón y Cataluña.

La efectividad de la vacuna contra la gripe ha caído al 25% este año, frente a los porcentajes habituales que rondan el 40-60%. Esta baja eficacia se debe a la alta capacidad de mutación que tiene el virus de la gripe, un agente infeccioso que se ha rebelado en la última temporada, dejando a los sanitarios sin armas para combatir la enfermedad.

Aunque la vacuna contra la gripe es la medida más destacada para combatir la infección, numerosas investigaciones trabajan para desarrollar un fármaco que pueda curar la patología.

Al igual que ocurre con los resfriados, la gripe está causada por un virus, lo que impide el tratamiento con antibióticos, que solo son eficaces para tratar enfermedades provocadas por bacterias. Ahora un medicamento experimental aprobado de forma preliminar en Japón ofrece nuevas esperanzas en la lucha contra la gripe.

Del medicamento

La empresa farmacéutica Shionogi ha desarrollado el fármaco Baloxavir marboxil con la colaboración de la multinacional suiza Roche. El tratamiento experimental, que ha recibido el código S-033188, ha sido estudiado como medicamento contra la gripe tipo A y tipo B. A diferencia de otras terapias que ya existen en el mercado, como el famoso Tamiflu u oseltamivir, el Baloxavir marboxil es una pastilla que se administraría una sola vez por vía oral, reduciendo las posibilidades de que aparezcan resistencias al tratamiento.

“Es una píldora de un solo uso, en comparación con un tratamiento de varios días, lo que podría conferir ciertas ventajas para la planificación ante pandemias. No tienes el problema de una potencial resistencia que podría aparecer si no completas una terapia”, explicó Daniel O’Day, director del Departamento Farmacéutico de Roche en declaraciones a Bloomberg. El medicamento experimental Baloxavir marboxil bloquea una proteína que el virus necesita para replicarse en el interior de las células hospedadoras.

Shionogi ha completado recientemente un ensayo clínico en fase III para determinar la seguridad y la eficacia del Baloxavir marboxil en comparación con placebo y con oseltamivir. La farmacéutica no ha publicado aún los resultados del estudio en la base de datos de Clinical Trials, pero sus conclusiones positivas, presentadas el año pasado en un congreso, han logrado que el Gobierno de Japón aprobase de forma preliminar el tratamiento experimental.

Según el estudio

Los pacientes que recibieron Baloxavir marboxil experimentaron una resolución más rápida de la fiebre en comparación con el placebo (24,5 frente a 42 horas). Además, los voluntarios que tomaron la píldora de Shionogi tardaron algo menos de dos días que el placebo en recuperar el estado de salud que tenían antes de ser infectados por el virus de la gripe.
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La OMS advierte de que la amenaza de pandemia de gripe sigue siendo real

oms

GINEBRA. La Organización Mundial de la Salud (OMS) afirmó hoy que ha habido muchos progresos en los últimos diez años en la cobertura y la capacidad de producción de las vacunas contra la gripe, pero advirtió de que el mundo todavía afronta una amenaza real de una pandemia.

“Estamos actualmente mejor preparados para una pandemia de gripe que hace diez años, pero no debemos perder el impulso y aún afrontamos la amenaza de una pandemia en 2016”, señaló la subdirectora general de Sistemas de Salud e Innovación de la OMS, Marie-Paule Kieny, en una rueda de prensa.

De cara a la próxima temporada de gripe, “nadie puede predecir” cómo será, dice la OMS.

La OMS lanzó en 2006 el Plan Global de Acción para aumentar el uso de las vacunas estacionales basado en datos, en el incremento de la capacidad de producción y en la promoción de la investigación y el desarrollo para mejorar las vacunas.

En 2006 la capacidad de producción de vacunas se centró principalmente en los países de renta elevada y hoy en día 14 naciones, la mayoría de renta media-alta pero también baja, “hacen esfuerzos por fabricar sus propias vacunas”, señaló Kieny.

Asimismo, en 2006 solo 74 países tenían una política nacional de inmunización contra la gripe y actualmente son 115, entre ellos naciones de renta media baja y uno de renta baja.

Ha habido además un aumento en la distribución de vacunas estacionales en algunas regiones, particularmente en América, si bien este progreso ha sido contrarrestado por los avances reducidos e incluso descensos en otras regiones, “como en Europa, donde la resistencia a las vacunas es muy alta”, recalcó la doctora.

Por su parte, la capacidad de producción global para vacunas contra la gripe pandémica ha aumentado desde unas 1.500 millones de dosis en 2006 a 6.200 millones en 2015, insuficientes no obstante para cumplir el objetivo del Plan de Acción que preveía inmunizar al 70 % de la población con dos dosis (10.000 millones de dosis).

Uno de los retos es mantener la capacidad de producción, dado que se ha observado recientemente un descenso.

De cara al futuro, los expertos subrayan la necesidad de presentar más datos para diseñar las estrategias estacionales de vacunación, especialmente para niños y mujeres embarazadas y con una atención especial en los países de renta baja y media.

Por otro lado hay que intensificar la investigación sobre la resistencia a las vacunas para “entender por qué las personas no se están vacunando y por qué (algunos) médicos no recomiendan las vacunas estacionales” contra la gripe, señaló Kieny.

De media se registran de 3 a 5 millones de casos de gripe y entre 150.000 y 500.000 muertes al año, dependiendo de las metodologías.

“Dado que el virus evoluciona constantemente, la amenaza de una pandemia es real; puede ser mañana o dentro de cinco años, y puede ser suave como en 2009 con la gripe A H1N1 o muy grave, como la “gripe española” en 1918, señaló la doctora Wenqing Zhang, del departamento de Enfermedades Pandémicas y Epidémicas de la OMS.

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Crean un potente virus H1N1 que escapa al sistema inmunitario humano

virus_cientificoUn científico creó con éxito en Estados Unidos una versión del virus H1N1, también llamado gripe porcina, que puede escapar al sistema inmunitario humano, confirmó el propio experto el miércoles.

La investigación sobre el virus H1N1 -cuya pandemia fue ampliamente cubierta por la prensa en 2009- fue realizada en un laboratorio de alta seguridad de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Los resultados del trabajo aún no han sido publicados formalmente, pero el periódico Independent de Londres publicó el 1 de julio algunos detalles, en una nota que describe al virólogo Yoshihiro Kawaoka como «polémico» y afirma que «algunos científicos que saben del experimento están horrorizados».

Kawaoka confirmó a la AFP que, en efecto, ha logrado hacer algunos cambios en una proteína particular que permite al virus H1N1 de 2009 escapar a la protección inmunológica humana, es decir, que las personas no tendrían defensas para combatirlo, aunque esto no necesariamente significa que sea fatal. «Hemos logrado identificar regiones clave que permiten al virus H1N1 de 2009 escapar al sistema inmunitario», dijo el científico en un correo electrónico, en el cual describió el artículo del Independent como «sensacionalista».

«Es lamentable que medios de prensa en línea manipulen el mensaje de esta manera para atraer a lectores con títulos sensacionalistas, sobre todo en lo que respecta a asuntos científicos y de salud pública», afirmó.

Kawaoka explicó que su investigación tiene el objetivo de descubrir cómo podría mutar el virus en el futuro, en la naturaleza, para que los científicos puedan preparar vacunas a tiempo.

También dijo que había presentado su descubrimiento a un comité de la Organización Mundial de la Salud, «que lo recibió muy bien».

La primera polémica sobre el asunto se desató en 2011 y 2012, cuando un equipo de científicos holandeses y estadounidenses pudieron crear a través de ingeniería genética un virus H5N1 (de gripe aviar) que podía transmitirse fácilmente entre mamíferos. Se temía que existiera la posibilidad de generar una pandemia similar a la gripe española, que mató a 50 millones de personas entre 1918 y 1919.

Otras preocupaciones importantes de los críticos es que los bioterroristas consigan recrear y liberar un virus de este género, o bien que éste accidentalmente salga del laboratorio.
Por Agencia AFP

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Confirmado: La chikungunya está en el país; afecta a más de 700 personas

emergencia_hospìtalSANTO DOMINGO. El laboratorio de diagnóstico de antivirus del Centro de Control de Enfermedades de los Estados Unidos (CDC) confirmó al Ministerio de Salud Pública que se trata del virus chikungunya el brote febril que afecta a residentes del municipio Nigua, San Cristóbal.

El ministro de Salud Pública, Freddy Hidalgo Núñez, recibió el jueves en la noche los resultados de las muestras de sangre de personas afectadas con el virus, por lo que dispuso de inmediato intensificar en todo el país las medidas de prevención y contención de brotes de enfermedades transmitidas por el mosquito Aedes aegypti, incluido el dengue.

Recomendó a la población asumir la cultura de la eliminación de criaderos de mosquitos y de untar cloro sobre el nivel del agua en las paredes de los tanques u otros envases, y taparlos correctamente y evitar automedicarse, para evitar complicaciones.

La investigación epidemiológica de la Dirección General de Epidemiología del Ministerio identificó en el boletín número 12 que abarca hasta el 29 del pasado mes en el municipio de Nigua, 558 pacientes.

El total de pacientes identificados con los síntomas del virus es de 767.

Explican que la distribución de los episodios muestra que el periodo de incubación extrínseca (dentro del mosquito) pudo haber ocurrido a mediados de febrero, a tres semanas de emitida la alerta nacional por la chikungunya, en enero pasado.

De los 767 casos, 446 fueron identificados en viviendas abiertas, habitadas por 1,855 personas y que de acuerdo con sis cálculos da una tasa de ataque general de 41 casos por 100 habitantes, resultado de la búsqueda en seis barrios del municipio.

Síntomas

Fiebre, dolor en las articulaciones, dolor lumbar, dolor de cabeza, irritación en la piel, dolores musculares y náuseas.

El virus se transmite de una persona a otras por la picadura de mosquitos hembra infectados y que, por lo regular, pican durante el día en el aire o en interiores.

Un informe de la Organización Mundial de la Salud (OMS) establece que las complicaciones graves no son frecuentes, pero en personas mayores la enfermedad puede contribuir a la muerte.

Establece que la enfermedad suele aparecer entre cuatro y ocho días después de la picadura y no existe ningún antivírico específico para tratar la fiebre chikungunya.

El tratamiento consiste principalmente en aliviar los síntomas, con antipiréticos y analgésicos.

Hasta la fecha no hay vacunas para prevenir la enfermedad.

En el país el brote sigue en aumento y cada día en los hospitales de San Cristóbal y Haina se reciben decenas de pacientes con los síntomas de la enfermedad.

Prevención

Ante la presencia del virus en la región y la posibilidad de atacar al país, las autoridades de Salud Pública emitieron una alerta epidemiológica y pusieron en marcha el plan intersectorial de preparación y respuesta.

El plan se centra en estrategias de coordinación de desarrollo de capacidad, comunicación e información masiva, detención temprana de casos, control y vigilancia vectorial e intervención sanitaria rápida e integrada.

Sin embargo, es tímida la campaña de prevención contra la chikungunya, que es la misma contra el dengue.

Prevenir el virus consiste en limpiar las viviendas y entornos de la acumulación de depósitos de agua naturales y artificiales que puedan servir de criadero del zancudo.

La OMS aconseja movilizar a las comunidades afectadas, así como aplicar insecticidas durante los brotes, sea por vaporización, para matar los mosquito en vuelo, o sobre las superficies de los depósitos o alrededor de éstos, donde se posan; también se pueden utilizar para tratar el agua de los depósitos, a fin de matar las larvas inmaduras.

Como protección durante los brotes recomienda llevar ropa que reduzca al mínimo la exposición de la piel a los vectores y aplicar repelentes.

Visita

El ministro de Salud Pública, visitó los hospitales de Nigua y Haina, donde evaluó las atenciones y la calidad de los servicios a propósito de los casos febriles sospechosos del virus chikungunya que se presentan en esas dos comunidades.

Hidalgo Núñez recorrió las salas de internamiento, emergencia, laboratorio y farmacia junto a la directora del hospital doctora Flor Paredes.

Aseguró que el centro está abastecido con los medicamentos suficientes para medicar a los pacientes con síntomas sospechosos del virus.

Señaló que al hospital continúan llegando casos febriles aunque en menor proporción.

Las comunidades afectadas serán intervenidas con operativos de limpieza.
Por Lisania Batista
Diario Libre

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La gripe ha causado al menos 573 muertes en lo que va del año en México

gripe_mexicoMÉXICO.- La influenza ha causado al menos 573 muertes desde 1 de enero hasta la fecha en México, la mayoría por el tipo AH1N1, y se han confirmado 5.239 casos de contagio, informó hoy el Ministerio de Salud.

En un comunicado, la institución señaló que de los casos de contagio, 4.334 son de AH1N1, 386 de AH3N2, 95 del tipo B y 424 de otras variedades.

Añadió que de las 573 defunciones confirmadas, 524 corresponden a la influenza AH1N1, seis a la AH3N2, una a la gripe tipo B y 42 a otros tipos.

El ministerio precisó que del 1 al 4 de enero se confirmaron 368 casos y 80 defunciones, del 5 al 11 de enero 938 casos y 169 fallecimientos, del 12 al 16 de enero 720 casos y 93 muertes, del 17 al 23 de enero 1.141 casos y 123 decesos, del 24 al 30 de enero 1.027 casos y 61 defunciones, y del 31 de enero al 6 de febrero 642 casos y 40 defunciones.

Del 7 al 13 de febrero se presentaron 379 casos y siete muertes, y del 14 a 19 de febrero se han presentado 24 casos y ningún fallecimiento.

La dependencia también señaló que debido al proceso de toma de muestra, envío de la misma y aplicación de las pruebas diagnósticas las cifras se irán modificando conforme se vayan conociendo los resultados de laboratorio.

El Ministerio de Salud enfatizó que ese padecimiento estacional provoca cuadros más severos en adultos de entre 35 y 55 años que padecen alguna enfermedad crónica como obesidad y diabetes. Agregó que para el tratamiento de influenza, las instituciones de salud disponen de una amplia reserva de casi 1,3 millones de tratamientos del antiviral Oseltamivir.

Las autoridades sanitarias han destacado que el virus AH1N1, que causó la pandemia en 2009, se convirtió en un virus estacional, por lo que no es necesario decretar una alerta epidemiológica.

La gripe AH1N1 fue detectada en México entre marzo y abril de 2009 y a nivel nacional la alerta por este mal se mantuvo hasta el 29 de junio de 2010, cuando se contabilizaron alrededor de 1.300 muertos y más de 70.000 casos.
Por Agencia EFE

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Canadá empieza a investigar el primer caso mortal de H5N1 en Norteamérica

h5n1TORONTO (Canadá).- Las autoridades canadienses han empezado a investigar cómo una mujer canadiense que contrajo en China el virus H5N1, que causó su muerte hace una semana a la vez que extreman las precauciones para detectar nuevos posibles casos.

Aunque los familiares de la mujer fallecida no han mostrado síntomas de la enfermedad, están siendo vigilados por las autoridades sanitarias del país que han puesto a su disposición Tamiflu, el medicamento más efectivo para el tratamiento de casos graves de gripe y que puede prevenir la infección.

A pesar de ello, la Agencia de Salud Pública de Canadá dijo que no se ha impuesto ninguna restricción a los viajes entre Canadá y China y repitió que el riesgo de contagio para el público canadiense «es muy bajo».

El caso es el primer contagio humano de H5N1 que se produce en Norteamérica y ha provocado alarma porque la persona fallecida aparentemente sólo estuvo en Pekín, donde no se tiene constancia de la presencia del virus, y no estuvo en contacto directo con aves, la principal forma de contagio del H5N1.

Canadá, que ha proporcionado pocos datos sobre la fallecida, sí ha confirmado que está en contacto con las autoridades chinas y la Organización Mundial de la Salud (OMS) para investigar las condiciones en que se produjo el contagio.

Las autoridades sanitarias de Canadá se han negado a indicar el sexo, edad u otros detalles de la persona fallecida citando las leyes de privacidad del país y porque esos datos no tienen ninguna importancia médica.

Pero la OMS reveló hoy que la fallecida es una joven mujer de menos de 30 años de edad.

La doctora Nikki Shindo, portavoz de la OMS, declaró hoy a medios canadienses desde la sede del organismo en Ginebra que la aparición del primer caso de H5N1 en Norteamerica «es sustancial».

Shindo añadió que la OMS recibirá próximamente muestras del virus presente en el cuerpo de la mujer canadiense y que están «vigilando de forma estrecha la investigación que se está realizando en China».

Por su parte, las autoridades canadienses han publicado los dos vuelos que la fallecida tomó en su viaje de regreso a Canadá desde China y han solicitado a las personas que estuvieron en esos aviones que vigilen la aparición de síntomas de gripe.

Ayer, los principales responsables sanitarios de Canadá repitieron durante una rueda de prensa en la que se anunció el caso mortal de H5N1 que el peligro de la extensión del virus es casi inexistente.

La ministra de Sanidad de Canadá, Rona Ambrose, y el subdirector de Sanidad Pública, el doctor Gregory Taylor, dijeron que «el riesgo de H5N1 para los canadienses es muy bajo porque no hay pruebas de transmisión de humano a humano».

La doctora Shindo explicó que los casos de transmisión entre humanos del H5N1 son producto de «contacto cercano, no protegido y prolongado con un paciente sintomático».

La víctima, una mujer que residía en la provincia de Alberta, en el oeste de Canadá, desarrolló los primeros síntomas de la gripe aviar el 27 de diciembre, mientras volaba de Pekín a Vancouver (Canadá) en el vuelo 3030 de Air Canada.

Tras pasar varias horas de tránsito en el aeropuerto de Vancouver, la víctima tomó el vuelo 244 de Air Canada para dirigirse a Edmonton, la capital de la provincia de Alberta.

El 28 de diciembre acudió a un hospital con dolor de cabeza y fiebre pero como no tenía tos, los doctores no consideraron que tuviese una gripe.

Finalmente, su condición empeoró y fue ingresada en un hospital el 1 de enero donde falleció dos días después tras ser tratada con el medicamento tamiflu.

Las autoridades sanitarias canadienses recibieron confirmación en la noche del martes de que la muerte fue causada por el virus H5N1.

El doctor Taylor sí reveló hoy que «se puso muy enferma muy rápidamente» y que la causa de la muerte fue «una infección en el cerebro que fue muy grave».
Por Agencia EFE

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Dengue y gripes causan 173 muertes durante 2013

paciente_dengueSanto Domingo.-Ya casi concluyendo el año, el dengue y las infecciones febriles respiratorias agudas graves son los problemas epidemiológicos que continúan aportando muertes en el país, registrándose hasta mediado de este mes 111 fallecimientos por dengue y 62 por males respiratorios graves.

Hasta el 14 de este mes, cuando se recogen los datos de la semana epidemiológica número 50, el dengue había dejado 43 muertes más que las que captara el sistema a esa misma fecha del año pasado, mientras que los fallecimientos por Infecciones Febriles Respiratorias Agudas graves fueron 57 más. En la última semana se reportó la circulación del virus de la influenza B en el Distrito Nacional, lo que ha generado un incremento en los casos de consultas hospitalarias.

Aunque el boletín epidemiológico correspondiente a la semana 49, había notificado 113 fallecimientos por dengue, en el de la semana 50 se explica que dos casos fueron eliminados al comprobarse que tenían un diagnóstico mal consignado.

El informe detalla que de los casos probables acumulados de dengue, el grupo de edad más afectado fue el de menores de 20 años, ocupando el  81 por ciento de los mismos y el 92 por ciento de las defunciones.

En las últimas cuatro semanas, el 75  por  ciento de los casos  de dengue se concentran en nueve provincias como son Santo Domingo, Santiago, Distrito Nacional, Espaillat, La Vega, Puerto Plata, San Cristóbal, Duarte, Monseñor Nouel, San Juan y Sánchez Ramirez.

En todo el ámbito nacional han sido notificados, hasta la fecha 16, 330 casos probables, lo que representa una incidencia acumulada de 169 casos probables por cada 100,000 habitantes. Para este mismo período, en 14 provincias se observa mayor incidencia, como son Espaillat, Hermanas Mirabal, Sánchez Ramírez, San José de Ocoa, Monte Cristi, Monseñor Nouel, Valverde, Puerto Plata, Santiago, Santiago Rodriguez, La Vega, Duarte, Azua y Maria Trinidad Sánchez.

Durante el 2012, a la misma fecha, el sistema de vigilancia epidemiológica había captado 9,236 casos probables de dengue y 68 fallecimientos.

Respiratorias
El  boletín epidemiológico 50 reporta que hasta esta semana, a través de la vigilancia centinela, se han notificado 1,846 casos de infección respiratoria aguda grave  y 62 defunciones.

El sistema recoge, hasta la fecha, 2,388,777 casos de enfermedad febril respiratoria aguda, un 12 por ciento menos que los notificados el año pasado a la misma fecha, cuando fueron reportados 2,675,402 casos.

Indica que a la semana 50 fueorn notificados 17 casos de IRAG y una defunción correspondiente a un niño de 11 meses de edad, residente en Los Alcarrizos, de Santo Domingo.

Los cambios de temperatura conllevan al incremento de procesos respiratorios en la población, los cuales tienden a complicarse que pacientes asmáticos o que sufren alguna enfermedad crónica, registrándose mayor riesgo entre los niños y los envejecientes.
Por Doris Pantaleón
Listin Diario