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China ocultó a la población la posible pandemia durante días

BEIJING (AP) — En los seis días después de que destacados funcionarios chinos concluyeran en secreto que probablemente afrontaban una pandemia de un nuevo coronavirus, la ciudad de Wuhan, en el centro del brote, acogió un enorme banquete para decenas de miles de personas y millones de viajeros empezaron a desplazarse para las celebraciones del Año Nuevo Lunar.

El presidente, Xi Jinping, advirtió a la población en el séptimo día, el 20 de enero. Pero para entonces, más de 3.000 personas se habían infectado durante casi una semana de silencio de las autoridades, según documentos internos a los que tuvo acceso The Associated Press y estimaciones basadas en datos retrospectivos de infecciones.

La demora entre el 14 y el 20 de enero no fue el primer error cometido en la gestión del brote por autoridades chinas de todos los niveles, ni tampoco fue el retraso más grande, ya que gobiernos de todo el mundo tardaron semanas e incluso meses en responder al virus.

Sin embargo, ese retraso en el primer país que se enfrentó al nuevo coronavirus se produjo en un momento crítico: el inicio del brote. El intento de Beijing de buscar una línea entre advertir al público y evitar el pánico preparó el escenario para una pandemia que ha infectado a casi dos millones de personas y se ha cobrado más de 126.000 vidas.

“Esto es tremendo”, dijo Zuo-Feng Zhang, epidemiólogo en la Universidad de California, Los Ángeles. “Si hubieran tomado medidas seis días antes, habría habido muchos menos pacientes y las instituciones médicas habrían sido suficientes”.

Sin embargo, otro epidemiólogo, Benjamin Cowley, de la Universidad de Hong Kong, señaló que podría haber sido difícil de determinar. Si las autoridades sanitarias dan la alarma demasiado pronto, explicó, pueden dañar su credibilidad al entenderse que han reaccionado de forma exagerada, mermando su capacidad de movilizar a la gente.

Los seis días de demora del gobierno chino en Beijing siguieron a casi dos semanas durante las que el Centro nacional de Control de Enfermedades no registró casos nuevos, según boletines internos a los que tuvo acceso AP. Sin embargo, en ese periodo entre el 5 y el 17 de enero, cientos de pacientes llegaron a hospitales no solo en Wuhan -que salió del aislamiento la semana pasada- sino en todo el país.

Las primeras advertencias se vieron silenciadas por el estricto control de la información en China, las trabas burocráticas y los reparos en el escalafón oficial a dar malas noticias a los superiores. Sin esos reportes internos, hizo falta que apareciera el primer caso fuera de China, el 13 de enero en Tailandia, para que los líderes en Beijing reconocieran la posible pandemia antes que las autoridades tailandesas.

El gobierno chino ha insistido en que no retuvo información en los primeros días, afirmando que reportó de inmediato el brote a la Organización Mundial de la Salud.

“Las acusaciones de una ocultación o falta de transparencia en China no tienen base”, dijo el portavoz del Ministerio de Exteriores, Zhao Lijian, en una conferencia de prensa el jueves.

Los documentos muestran que el responsable de la Comisión Nacional de Salud china, Ma Xiaowei, pintó un sombrío panorama en una teleconferencia confidencial el 14 de enero con responsables de salud provinciales. Un boletín interno señala que la teleconferencia se celebró para transmitir instrucciones del presidente, Xi Jinping, el primer ministro, Li Keqiang y el viceprimer ministro, Sun Chunlan, pero no detalla en qué consistían esas instrucciones.

“La situación epidémica sigue siendo grave y compleja, el desafío más grave desde el SARS en 2003, y es probable que se convierta en un importante episodio de salud pública”, dijo Ma, según el documento.

En un comunicado enviado por fax, la Comisión Nacional de Salud dijo que China publicó información sobre el brote “de forma abierta, transparente, responsable y oportuna” de acuerdo con sucesivas “instrucciones importantes” del presidente Xi.

Los documentos procedían de una fuente anónima en el ámbito médico, que no quería ser identificada por miedo a represalias. AP confirmó el contenido de los archivos con otras dos fuentes de salud pública familiarizadas con la teleconferencia.

En una sección titulada “comprensión serena de la situación”, el boletín menciona el caso en Tailandia, señalando que la situación ha “cambiado de forma significativa” por la posible expansión del virus en el extranjero.

“Todas las nacionalidades deben prepararse para y responder a una pandemia”, añadió el texto.

La Comisión Nacional de Salud distribuyó a los responsables médicos provinciales un manual de 63 páginas al que tuvo acceso AP. Las instrucciones, que incluyen una advertencia contra su publicación, ordenaban a los responsables provinciales que identificaran los posibles casos, abrir unidades para pacientes con fiebre en los hospitales y que médicos y enfermeras emplearan equipos de protección.

Sin embargo, las autoridades siguieron restando importancia a la amenaza en sus declaraciones públicas.

“El riesgo de transmisión sostenida de humano a humano es bajo”, dijo Li Qun, responsable del centro de emergencias del Centro chino de Control de Enfermedades, en declaraciones a la televisora estatal el 15 de enero.

Las nuevas normas supusieron que el 16 de enero, las autoridades en Wuhan y otros lugares recibieron por fin kits de pruebas aprobados por el Centro de Control de Enfermedades y pudieron empezar a confirmar nuevos casos. Entonces empezaron a aparecer docenas de supuestos casos en todo el país, en algunos casos de pacientes que se habían infectado antes pero a los que no se habían hecho pruebas.

El 20 de enero, Xi hizo sus primeras declaraciones públicas sobre el virus, indicando que el brote “debe tomarse en serio”. Un importante epidemiólogo, Zhong Nanshan, anunció por primera vez que el virus era contagioso ente humanos en la televisora nacional.

Esta demora podría impulsar las acusaciones del presidente de Estados Unidos, Donald Trump, sobre que el secretismo del gobierno chino retrasó la respuesta global al virus. Sin embargo, incluso ese anuncio público el 20 de enero dejó a Estados Unidos casi dos meses para prepararse para la pandemia, un tiempo que Estados Unidos desperdició.

Algunos expertos en salud señalaron que Beijing tomó medidas decisivas dada la información que tenía disponible.

“Puede que no dijeran lo correcto, pero estaban haciendo lo correcto”, dijo Ray Yip, fundador de la oficina en China de los Centros estadounidenses de Control de Enfermedades y que ya está retirado. “El 20 dieron la alarma a todo el país, lo que no es un retraso poco razonable”.

Sin embargo, otros señalaron que adelantar la advertencia habría salvado vidas. Si se hubiera alertado una semana antes a la población de que practicara el distanciamiento social, llevara mascarillas y edujera sus desplazamientos, los casos podrían haberse reducido en dos tercios, según un estudio posterior.

“Cuanto antes actúes, más fácil es controlar la enfermedad”, señaló el epidemiólogo de Los Ángeles Zhang.

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¿Cuáles son los 16 países que no registran casos de coronavirus?

Con más de 81,000 muertes, la pandemia del coronavirus tiene detenido casi al mundo entero. El aislamiento en muchísimos países es obligatorio y el avance de la enfermedad asusta y tiene en estado de alerta a todos. Y, aunque se propaga rápido, hay algunos rincones de la tierra donde todavía no ha llegado.

De los 194 países que tiene el planeta, son tan solo 16 los que aún están libres de la enfermedad. La mayoría de ellos son islas pequeñas, de hecho, siete de ellos se cuentan entre los diez lugares menos visitados del mundo, según la ONU. Y este no es un dato menor, si tenemos en cuenta el rol que el flujo de turistas desempeñó en la expansión de los contagios.

Aún así, según los expertos, es probable que algunos de todos esos países tengan casos, pero que no los hayan reportado de forma oficial.

Los países exentos de la pandemia

Comoras: Es un grupo de tres islas al sur de África, cerca de Madagascar. Viven menos de un millón de personas, la mayoría en la pobreza.

Corea del Norte: En Asia, el país con más de 25 millones de habitantes está gobernado por una dictadura que impone un absoluto control de la información pública. Con esto, el dato oficial puede ser sospechado.

Estados Federados de Micronesia: 607 pequeñas islas cercana a las Marshall, en el Pacífico.

Islas Marshall: Son 24 islas pequeñas, en el Océano Pacífico, con menos de 100,000 habitantes.

Islas Salomón: un país formado por 990 islas en el Pacífico, con 642,000 personas.

Lesoto: es un reino sin mar, enclavado en Sudáfrica. El sitio Africa News ratificó que no registra casos detectados. Viven más de dos millones de personas en el país.

Nauru: Una isla Estado de Micronesia, con 13,649 habitantes en 2017.

Palaos: Otra isla Estado parte de Micronesia. Tenía 21,729 habitantes en 2017.

Samoa: Es un país formado por dos islas de la Polinesia, en el Océano Pacífico, con cerca de 200,000 habitantes.

Santo Tomé y Príncipe: Son islas en el Golfo de Guinea, del Océano Atlántico. Tiene menos de 200,000 personas viviendo en esa región.

Tayikistán: Un país que limita con China y que no tiene casos informados. Incluso, se juega al fútbol y tuvo un campeón.

Tonga: Un reino de la Polinesia, de 177 islas, con poco más de 110,000 personas.

Turkmenistán: Es un país asiático que limita con Irán, uno de los más afectados. El gobierno asegura que no hay ningún contagio, pero está prohibido mencionar la palabra coronavirus y quien use mascarilla puede ser arrestado.

Tuvalu: País de nueve islas y menos de 12,000 habitantes, ubicado en la Polinesia.

Vanuatu: Un país de varias islas ubicadas en el Pacífico Sur, con menos de 270,000 habitantes.

Yemen: País árabe que limita con el golfo Pérsico. Tiene más de 25 millones de habitantes, pero la falta de libertades públicas genera sospechas del dato oficial.

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Estados Unidos suma más de 400,000 enfermos con COVID-19

Estados Unidos registró la mayor cantidad de enfermos de coronavirus en el mundo el martes 7 de abril, cuando según las cifras de https://www.worldometers.info/ alcanzó a tener 400,540 pacientes con COVID-19.

Según los datos de la Universidad Johns Hopkins:

  • El reporte de casos con COVID-19 es de 399,081 en Estados Unidos el martes 7 de abril de 2020 a las 8:56 p.m.
  • Estados Unidos también registró la mayor cantidad de muertes por coronavirus en un solo día con 1,736 muertes reportadas el martes.
  • Esto aumenta el número total de muertes en el país a 12,907 hasta el martes.

Aunque los métodos de conteo de ambas organizaciones pueden ser diferentes, lo cierto es que Estados Unidos está cerca o ya sobrepasa la cifra de 400,000 personas enfermas con COVID-19.

La pandemia de coronavirus ha enfermado a más de 1,3 millones de personas en el mundo, según los recuentos oficiales.

Hasta el martes por la noche, al menos 81,000 personas han muerto y el virus se ha detectado en al menos 177 países.

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España ralentiza avance de pandemia y alcanza 12,418 muertes

MADRID.- España ralentizó este domingo el avance de la pandemia de coronavirus, con 12,418 fallecimientos, un 5, 7 % más, y 130,759 casos, con un incremento del 4,8 %, que es el porcentaje más bajo de las últimas semanas, según los datos del Ministerio de Sanidad.

Con 674 fallecidos más en las últimas 24 horas y un incremento de 6,023 nuevos contagiados, las cifras muestran una nueva ralentización de ambos indicadores, que crecen pero a un ritmo menor que en jornadas anteriores.

También bajó el porcentaje de ingresados en unidades de cuidados intensivos (UCI), que llegó a 6.861 pacientes, 329 más (un 5 % superior al día anterior), aunque este dato constituye un repunte en comparación con las cifras registradas el sábado, cuando el incremento fue de un tímido 1,8 % tras ingresar 116 pacientes en unidades de cuidados intensivos.

La nota más positiva es el número de personas recuperadas, que aumentaron en 3.861, con lo que ya se llega a 38.080 (un 11,3 % más).

La región de Madrid continúa este domingo a la cabeza de los contagios con 37,584, un 35 % menos que el aumento de hace 24 horas, y registró 4.941 fallecidos, con tres días consecutivos de descensos, mientras que los ingresos en las UCI se mantienen y el número de altas hospitalarias aumentan un 7,68 % .

Con estas cifras, los infectados en la región madrileña suponen hoy el 28,72 % del total nacional, mientras que los muertos son el 39,78 % y los curados el 54,99 %.

Cataluña es la segunda región más afectada, con 26.032 infectados y 2.637 muertos.

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EE.UU. supera los 300.000 contagiados por el coronavirus

Washington,.- El número de personas contagiadas por el coronavirus en Estados Unidos superó este sábado los 300.000, con más de 8.000 muertos en todo el país, según los últimos datos de la Universidad de Johns Hopkins (Maryland).

Además, el recuento de la citada universidad confirmó que España ya es el segundo país con más casos de coronavirus del mundo, con 124.736 contagios y 11.744 muertes hasta las 19:30 GMT de este sábado.

Eso sitúa a España solo por detrás de Estados Unidos en número de casos y por primera vez por delante de Italia, que acumula 124.632 contagios pero sigue teniendo el récord mundial de muertes por la enfermedad, con 15.632.

Estados Unidos, el país con más casos de coronavirus del mundo, rebasó hacia las 19:30 GMT la barrera de los 300.000 contagios al registrar en concreto 300.915, de los cuales 8.162 han fallecido, de acuerdo con el recuento del Centro de Sistemas, Ciencia e Ingeniería (CSSE) de Johns Hopkins.

El número de personas infectadas en EE.UU. se ha duplicado en solo cinco días, ya que el pasado lunes el país superó los 150.000 casos y el miércoles sobrepasó los 200.000, según Johns Hopkins, cuyo mapamundi del coronavirus se ha convertido en una fuente de referencia ante la lentitud de actualización de los datos oficiales.

Casi un cuarto de las muertes se han registrado en la ciudad de Nueva York, con al menos 1.905 fallecidos, y con otros 1.202 muertos en el mismo estado, según la universidad, cuyos datos son algo inferiores a los ofrecidos este sábado por el gobernador Andrew Cuomo, que confirmó 3.565 decesos en todo el territorio.

En el resto del país, la cifra de decesos por localidad sigue siendo baja en comparación con Nueva York, con 223 muertos en el condado donde está Detroit (Michigan) y 188 en el de Seattle (Washington).

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España supera las 10.000 muertes por coronavirus tras un nuevo máximo diario

España alcanzó los 10.003 muertos por coronavirus, después de un nuevo máximo diario de 950 fallecimientos en las últimas 24 horas, un 10,5 por ciento más, según las cifras divulgadas este jueves por el Ministerio de Sanidad.

El total de contagios desde que comenzó la pandemia es de 110.238 casos, lo que supone un incremento diario del 7,9 %, la menor cifra en varios días aunque con un ritmo de reducción más moderado.

Con este nuevo balance, la pandemia en España está cada vez más cerca de las cifras italianas, que hasta ayer registraban 110.574 casos y 13.155 fallecidos.

La región más afectada sigue siendo la Comunidad de Madrid, con 32.155 contagiados, 1,528 ingresados en UCI y 4.175 fallecidos, seguida de Cataluña, donde hay 21.804 casos, 1.555 enfermos en UCI y 2,093 muertos.

Por otro lado, 4.096 personas más se recuperaron del COVID-19 en las últimas 24 horas, con lo que ya son 26.743 los enfermos dados de alta, añaden los datos de Sanidad.

El confinamiento que sufre España desde hace tres semanas está provocando la ralentización de nuevos casos de coronavirus y las hospitalizaciones.

Así, el incremento diario de casos de hoy es del 7,9 %, frente al 18 % de hace una semana, mientras que el aumento de pacientes en UCI fue del 4 %, frente al 16 % de hace siete días.

También el porcentaje diario de curados ha aumentado, del 13 % de hace una semana al 18 % de hoy, explicó hoy el Ministro de Sanidad, Salvador Illa, en el Congreso de los diputados.

“La curva se está estabilizando, estamos comenzando la fase de ralentización”, recalcó Illa, aunque advirtió de que las largas estancias en hospitales hace que se acumulen los pacientes, por lo que auguró “semanas difíciles”.

Pero si el confinamiento que sufre España también causó un parón de la actividad económica que causó en marzo un histórico aumento del desempleo, el mayor desde que hay registros, ya que se destruyeron 834.000 puestos de trabajo.

“Cifras absolutamente excepcionales”, reconoció la ministra de Trabajo, Yolanda Díaz, en una conferencia de prensa.

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Muertos por coronavirus rebasan a hospitales en Nueva York

NUEVA YORK (AP) — Se ha convertido en una rutina macabra afuera de los hospitales de la ciudad de Nueva York: empleados con uniformes protectores suben cadáveres de víctimas del coronavirus a carros frigoríficos.

El aumento en las muertes en el epicentro de la crisis en Estados Unidos ha rebasado a las morgues permanentes y saturado la capacidad de almacenamiento de los hospitales de la ciudad. La Agencia Federal para el Manejo de Emergencias de Estados Unidos (FEMA por sus siglas en inglés) decidió enviar 85 camiones frigoríficos a fin de utilizarlos como morgues temporales, dijo la ciudad.

Así ha sido durante días en el Centro Hospitalario Brooklyn, donde un empleado sacaba el martes un cadáver cubierto con plástico blanco en una camilla, un operador de montacargas subió un cuerpo al remolque frigorífico y personal de una funeraria llegó a recoger los restos de otro de los casi 1.000 muertos por coronavirus en la ciudad.

El hospital dijo en un comunicado que la “crisis sin precedentes requiere medidas extraordinarias” y que se necesita almacenamiento extra “para atender el trágico incremento en los decesos, lo que aumenta la carga en todo el sistema de salud: desde hospitales hasta funerarias”.

“Las familias dolientes no pueden hacer los arreglos con rapidez, y sus seres queridos que han fallecido se están quedando en los hospitales más tiempo del habitual; de ahí la necesidad de esta alternativa de espacio”, dijo el hospital, ubicado en el barrio Fort Greene de Brooklyn. La oficina forense de la ciudad también ha puesto en marcha una morgue improvisada, tal como hizo después de los ataques del 11 de septiembre de 2001, a fin de proveer cupo de emergencia a medida que se saturan las instalaciones permanentes en la ciudad.

La cifra de fallecimientos por coronavirus en la ciudad se ha duplicado con creces en cuatro días, de 450 el viernes a 932 el martes en la mañana.

En la mayoría de las personas, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Pero en algunas, en especial los adultos mayores y personas con problemas de salud, el virus puede causar síntomas severos como neumonía y llegar ser fatal.

La ciudad y la FEMA han entregado los camiones frigoríficos a diversos hospitales, mientras que la Oficina del Principal Médico Forense les han indicado la manera de trasladar y almacenar los cadáveres adecuadamente, según las autoridades.

“Ver las escenas de los remolques ahí y lo que están haciendo con esos vehículos: son frigoríficos y nadie incluso puede creerlo”, señaló el martes el presidente Donald Trump.

En algunos hospitales, como el Lenox Hill de Manhattan, los remolques permanecen estacionados en calles, al lado de aceras y frente a apartamentos. Vehículos y autobuses pasaban de largo mientras los cadáveres eran cargados el martes afuera del Centro del Hospital Brooklyn.

En diversos videos tomados con celular y difundidos el fin de semana en las redes sociales llamaba la atención que los hospitales utilizaran remolques para almacenar cadáveres.

El New York Post publicó el martes en primera plana una imagen tomada de video de la actividad afuera del Centro del Hospital de Brooklyn.

“Es difícil creer esto, pero es real”, dijo con voz temblorosa el hombre que grabó el video. “Señor, ten piedad, ayúdanos, Señor, esto es real”.

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EEUU pronostican de 100.000 a 240.000 muertes por COVID-19

WASHINGTON (AP) — La Casa Blanca proyectó el martes que entre 100.000 y 240.000 personas morirán en Estados Unidos a causa de la pandemia del nuevo coronavirus si se mantienen en vigor las directrices de distanciamiento social.

Por su parte, el presidente Donald Trump dijo que las labores para frenar la propagación del virus son una “cuestión de vida o muerte” y exhortó al público a cumplir con las instrucciones emitidas por su gobierno para el distanciamiento social.

Trump pidió a los estadounidenses prepararse para un “difícil periodo de dos semanas”, pero pronosticó que el país pronto verá “la luz al final del túnel” de la catástrofe global que ha matado a más de 3.500 estadounidenses e infectado a 170.000 más.

“Quiero que cada estadounidense esté preparado para los difíciles días que vendrán”, comentó Trump. “Vamos a pasar por dos semanas muy difíciles”.

Los comentarios surgieron luego del anuncio de Trump de extender hasta el 30 de abril las directrices de distanciamiento social que instan a la ciudadanía a suspender las reuniones sociales, a trabajar desde casa, cerrar las escuelas, y otras medidas para frenar la propagación del virus.

Fue un cambio repentino para Trump, quien pasó gran parte de la semana pasada apuntando al 12 de abril como el día en que quería ver a los estadounidenses “llenar las iglesias” para los servicios del domingo de Pascua.

Muchos gobiernos estatales y locales ya han implementado controles más estrictos contra los desplazamientos y concentraciones.

Trump habló tras otro día inquietante para el mercado de valores, que ha ido en caída libre debido a que el coronavirus ha frenado casi por completo la economía y dejado a millones de personas sin trabajo. El promedio industrial Dow Jones perdió más de 400 puntos, o alrededor de 1,9%, para sellar el peor final de trimestre de sus 135 años de historia.

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Contagios por coronavirus pasan de 600.000 a nivel mundial

BERLÍN (AP) — El número de casos confirmados de coronavirus en todo el mundo superó los 600.000 el sábado, mientras los contagios seguían aumentando en Europa y Estados Unidos y las autoridades se preparaban para una larga batalla contra la pandemia.

La última marca se batió apenas dos días de superar el medio millón de enfermos, según el conteo de la Universidad Johns Hopkins, demostrando que todavía queda mucho por hacer para frenar la propagación del virus. En total, hay más de 602.000 casos y más de 27.000 decesos.

Estados Unidos es ahora el país con más contagios _ con más de 104.000 _ pero otros cinco superan las 1.700 víctimas mortales: Italia, España, China, Irán y Francia.

“En esta fase no podemos evitar las infecciones por completo, pero en el futuro inmediato podemos y debemos lograr menos infecciones por día, una propagación más lenta”, dijo la canciller de Alemania, Angela Merkel, a sus compatriotas en un mensaje de audio. La dirigente está en cuarentena en su casa luego de que su doctor dio positivo al virus.

“Esto decidirá si nuestro sistema de salud puede resistir al virus”, agregó.

El coronavirus ya ha puesto a la sanidad de Italia, España y Francia contra las cuerdas. En el continente se han decretado cuarentenas de diferente intensidad. El jefe de gabinete de Merkel, Helge Braun, dijo que el país _ que decretó el cierre de los negocios no esenciales y prohibió las reuniones de más de dos personas en público _ no aliviará sus restricciones antes del 20 de abril.

España, que decretó el confinamiento hace dos semanas, batió un nuevo récord con 832 decesos más el sábado, su peor dato hasta la fecha. En total, el coronavirus ha matado a 5.690 personas en el país. El número de contagiados subió en 8.000 a más de 72.000.

Médicos, enfermeras y conductores de ambulancia de las regiones más afectadas se enferman a un ritmo alarmante y trabajan sin descanso. Más de 9.000 trabajadores sanitarios se han contagiado en todo el país.

“Estamos completamente sobrepasados”, dijo Pablo Rojo, médico de ambulancia en el hospital Dos de Maig de Barcelona, añadiendo que en un día había trasladado a “Siete u ocho (pacientes) y todos con COVID-19 (…) Y la media de edad está bajando. Ya no tienen 80 años, ahora tienen 30 y 40”.

Mientras el epicentro de la pandemia se desplazaba hacia el oeste, la situación se ha calmado en China, donde ya se han levantado algunas restricciones. Seis líneas de metro reanudaron su actividad, aunque con limitaciones, en Wuhan, la ciudad del centro de China donde apareció la enfermedad en diciembre, luego de que la evaluación oficial de riesgo por la enfermedad bajó de alto a medio el viernes.

En la mayoría de los pacientes, el coronavirus provoca síntomas leves o moderados que desaparecen en dos o tres semanas. En algunos casos, sobre todo en mayores y personas con enfermedades previas, puede provocar patologías más graves, como la neumonía, e incluso la muerte.

Más de 130.000 personas se ha recuperado ya, según el conteo de Johns Hopkins.

De una forma u otra, los efectos del brote de COVID-19 se han dejado sentir tanto entre los poderosos como los pobres.

El primer ministro de Gran Bretaña, Boris Johnson, anunció el viernes que dio positivo al virus pero dijo que seguirá trabajando desde su cuarentena.

Los países seguían tratando de repatriar a los ciudadanos varados en el extranjero por los cierres de fronteras y la cancelación casi total de vuelos. El sábado, 174 turistas extranjeros y cuatro ciudadanos nepalíes fueron rescatados de los pies del Everest cuatro días después de quedar atrapados en la única pista que sirve a la montaña más alta del mundo.

En la vecina India, las autoridades enviaron una flota de autobuses a las afueras de la capital para trasladar a la multitud de trabajadores migrantes que tratan por todos los medios de regresar a sus aldeas durante la cuarentena más grande del mundo.

Miles de personas, en su mayoría jornaleros jóvenes, pero también familias, abandonaron sus casas de Nueva Delhi cuando el primer ministro, Narendra Modi, anunció el inicio de un confinamiento de 21 días el miércoles que dejó sin trabajo a millones de indios que subsisten con lo que ganan cada día.

En algunas partes de África, las medidas de prevención contra el virus han dado un giro violento a medida que los países imponen cuarentenas y toques de queda para sellar ciudades importantes. La policía de Kenia disparó gases lacrimógenos y agentes fueron grabados por celulares golpeando a la gente con bastones.

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Las cárceles de América Latina, un riesgo aumentado en tiempos de pandemia

Bogotá/Sao Paulo/Asunción.- Las cárceles de América Latina son un infierno por las pésimas condiciones sanitarias en que viven los presos, tanto que organizaciones de derechos humanos califican algunas de ellas como «medievales», una realidad que se torna dramática con la pandemia del coronavirus que pone en riesgo a más de 1,6 millones de reclusos.

La crisis por el COVID-19 ha movilizado esfuerzos y recursos en todo el mundo para responder a la emergencia sanitaria, pero como suele suceder, hay sectores de la población que son olvidados hasta que deciden protestar, como ya sucedió en Brasil, Colombia, Argentina, Perú y Paraguay.«La población carcelaria en América Latina está en una situación de alto riesgo fundamentalmente porque existe un problema común que es la sobrepoblación carcelaria en todos los países, sin excepción», dijo a Efe el director ejecutivo para las Américas de Human Rights Watch, José Miguel Vivanco.

HACINAMIENTO GENERALIZADO

Según Vivanco, en algunos casos el hacinamiento «sobrepasa el 100 % de capacidad que tiene el centro carcelario» y en otros llega al 20 o 30 %, situación que favorece la propagación del coronavirus ya que es imposible mantener la distancia mínima de un metro entre personas que recomiendan los expertos para evitar el contagio.

En América Latina hay cerca de 1,6 millones de personas privadas de la libertad, de las cuales dos terceras partes están en Brasil (773.000) y México (198.000), según datos del World Prison Brief, una plataforma del Instituto para la Investigación de Política Criminal y de Justicia (ICPR, sigla en inglés), que hace parte de la Birkbeck, Universidad de Londres.

En algunos países, como Haití, el hacinamiento llega al 454 %, mientras que en Brasil es del 167 % y en Colombia del 150 %, lo que hace de los centros de detención el caldo de cultivo perfecto para la propagación de cualquier virus.

«En esas prisiones las dificultades no son solamente la concentración de reclusos y el hacinamiento sino que hay problemas muy serios de higiene, falta de acceso al agua potable y a tratamientos médicos lo que hace deplorables las condiciones en general», alertó el director de HWR para las Américas.

PÁNICO Y MOTINES

La precariedad sanitaria de las prisiones, sumada al pánico mundial por el COVID-19, fue el detonante a mitad de mes de la fuga de cerca de un millar de presos de cárceles del estado brasileño de Sao Paulo, y de los motines simultáneos en 13 cárceles colombianas el pasado fin de semana, episodio que dejó 25 reclusos muertos y 83 heridos.

El eco de las protestas llegó hasta Argentina donde cinco presos murieron esta semana en revueltas en dos cárceles de la provincia de Santa Fe, mientras que otros dos perdieron la vida y 17 resultaron heridos en la cárcel de varones de Trujillo, en el norte de Perú.

En Venezuela, con un sistema de prisiones colapsado por la crisis del país, Julio Borges, comisionado presidencial para las Relaciones Exteriores del presidente «interino», Juan Guaidó, pidió al alto representante de la Unión Europea (UE) para la Política Exterior, Josep Borrell, que interceda por los presos políticos.

Borges expresó en una carta a Borrell que «el régimen mantiene a más de 350 presos políticos a pesar de los incesantes llamados de su liberación que han hecho diversos gobiernos y organizaciones de defensa de derechos humanos».

PRIMERAS MEDIDAS

La matanza de presos en Colombia llevó al Gobierno a declarar la emergencia carcelaria, una herramienta que le permite tomar medidas como traslados y aislamiento de los internos, así como dar permisos a presos mayores de 60 años que no estén condenados por delitos graves, a enfermos o madres gestantes.

En Brasil, que cuenta con la tercera mayor población carcelaria del mundo, diversos estados han adoptado medidas para evitar la llegada del coronavirus a las prisiones.

En Sao Paulo, el estado más poblado y también el más castigado por el COVID-19, las visitas y las salidas temporales de las cárceles fueron suspendidas temporalmente, lo que provocó la fuga de mediados de mes.

Se adoptaron además medidas de prevención, como el acompañamiento de reclusos de grupos de riesgo, la imposición de 14 días de cuarentena a los recién llegados y el aislamiento de quienes presenten síntomas de la enfermedad.

«Igualmente fue elaborado un Plan de Contención en caso de que haya alguna sospecha de contaminación por coronavirus en alguna unidad carcelaria», explicó a Efe la Secretaría de Administración Penitenciaria.

En Minas Gerais, el segundo estado más poblado, el Gobierno regional creó 30 «presidios-cuarentena», donde los nuevos arrestados deberán permanecer por 15 días antes de que sean trasladados a una cárcel, y las visitas fueron suspendidas.

Distintas ONGs alertan de que las cárceles brasileñas, con casi 800.000 presos en un sistema que comporta 460.750, tienen las «condiciones perfectas para la transmisión del virus».

«Son instalaciones donde la gente vive hacinada, muy cerca unos de otros y las medidas de distanciamiento social son inviables», afirmó a Efe el investigador de HRW para Brasil, César Muñoz.

Por su parte, la directora ejecutiva de Amnistía Internacional (AI) en Brasil, Jurema Werneck, destacó que acompaña «con preocupación» la situación de poblaciones «históricamente dejadas al margen de las políticas públicas» en el país, entre ellas la carcelaria.

AYUDA DESDE DENTRO

Pero los reclusos también pueden ayudar en crisis como la pandemia actual, y es así que unos 200 presos de Sao Paulo confeccionarán cerca de 320.000 mascarillas de prevención contra el coronavirus, que serán vendidas en el mercado a precio de coste.

También en Paraguay las cárceles y centros de menores, que albergan a 16.000 personas en centros con cabida para 9.500, mantienen la cuarentena total, sin visitas de familiares ni clases, y sin motines hasta ahora.

La ministra de Justicia de Paraguay, Cecilia Pérez, aseguró en una entrevista con Efe que mantienen «reforzado el sistema de seguridad» en las cárceles, con supervisión «total» sobre los presos peligrosos, como los del Primer Comando de la Capital (PCC) o el Comando Vermelho, ambos grupos criminales brasileños con presencia en el país.

«Podrían querer aprovechar estas circunstancias pero hasta ahora no hemos tenido ningún episodio. Hemos tenido algunos mensajes de supuestas pretensiones de generar conflictos, pero al ahondar en la información no viene de ellos, viene de otros grupos e inclusive de afuera», explicó Pérez.

Ante la superpoblación carcelaria, Vivanco considera prioritario que los Gobiernos reduzcan el número de personas privadas de la libertad, como por ejemplo aquellos «que aún no han sido condenados y que se les imputen delitos no violentos, y quienes estén por cumplir la pena y hayan avanzado en tres cuartas partes de su condena».

«Un brote de coronavirus en una prisión latinoamericana clásica representaría una verdadera catástrofe por la imposibilidad de controlar el virus, entonces la recomendación que nosotros hacemos es que es necesario tomar medidas urgentes para reducir significativamente la población carcelaria», manifestó Vivanco.

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España supera los 4.000 muertos y 50.000 contagiados por coronavirus

Madrid, España.-España alcanzó 4.089 fallecidos y 56.188 contagiados por la pandemia de coronavirus, según los últimos datos divulgados este jueves por el Ministerio de Sanidad.

Las cifras suponen 655 muertes, con un aumento del 19 % respecto al día anterior, y 8.578 nuevos casos respecto al informe de ayer, un 18 % más, mientras que hay 3.679 pacientes en cuidados intensivos.

Las Unidades de Cuidados Intensivos (UCI) de los hospitales tienen una «elevada ocupación», resaltó el ministro de Sanidad, Salvador Illa, en una comparecencia en el Congreso.

Por primera vez desde que comenzó la pandemia, el número de fallecidos bajó respecto al día anterior, después de que ayer se notificaron 738 muertes.

Illa confió en que la ligera reducción diaria de nuevos contagios y fallecimientos permitan confirmar más adelante que se inició «una fase de estabilización» de la extensión de la pandemia por el país.

El número de pacientes curados se disparó hoy un 30,7 por ciento hasta las 7.015 altas hospitalarias.

Madrid sigue siendo la región más afectada, con 265 muertes en las últimas 24 horas, hasta un total de 2.090 fallecimientos.

Los ingresos en las UCI de los hospitales de la región madrileña subieron un 6 por ciento en un día, lo que generó aún más presión en un sistema hospitalario al borde de la saturación, según lamentan los trabajadores sanitarios.

Tras Madrid, la segunda zona más afectada es Cataluña, con 11.592 casos y 672 fallecidos, aunque esta región es que ha registrado un mayor incremento de la incidencia en los últimos días.

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EEUU aprueba plan de rescate, suma 1.000 muertes por virus

NUEVA YORK (AP) — Las muertes en Estados Unidos por la pandemia de coronavirus alcanzaron el millar el miércoles, otra sombría cifra redonda para un brote que se está cobrando vidas, golpeando economías y acabando con la rutina de la vida cotidiana en todo el mundo.

En un reconocimiento a la escala de la amenaza, el Senado de Estados Unidos aprobó a última hora del día un paquete de rescate sin precedentes en el país, valorado en 2,2 billones de dólares y que dará asistencia a empresas, trabajadores y sistemas de salud.

El plan se aprobó por unanimidad pese a los reparos de los congresistas sobre si el paquete va demasiado lejos o se queda corto, tras varios días de difíciles negociaciones mientras Washington afrontaba un desafío como nunca antes. El texto de 880 páginas es la mayor ley de ayudas económicas en la historia del país.

En todo el mundo, la cifra de muertos superó los 21.000, según el conteo de la Universidad Johns Hopkins. Estados Unidos alcanzó los 1.041 fallecidos el miércoles por la noche, con casi 70.000 infectados.

España superó los 3.400 muertos, superando a China, donde se detectó el virus en diciembre, tras un pico de 700 muertes en un día. España es ya el segundo país con más víctimas, después de las 7.500 de Italia. Lidia Perera, enfermera en el hospital madrileño de La Paz, de 1.000 camas, dijo que los trabajadores del centro estaban sobrepasados y necesitaban desesperadamente más personal.

El Congreso español aprobó ampliar el estado de alerta, que conlleva cierres de negocios y estrictas órdenes de confinamiento, hasta el 11 de abril.

Esas medidas eran cada vez más habituales en Estados Unidos, que tenía su peor foco de infecciones en Nueva York con más de 30.000 casos y casi 300 muertos, la mayoría en la Ciudad de Nueva York.

Las autoridades sanitarias de la ciudad buscaban camas y material médico y pidieron más médicos y enfermeras por temor a un pico de enfermos en las próximas semanas que pueda abrumar los hospitales como ha ocurrido en Italia y España.

En el hospital de Bellevue se habilitó una morgue y la policía de la ciudad, mermada por las bajas por enfermedad, recibió órdenes de patrullar calles casi vacías para asegurar el cumplimiento del distanciamiento social.

En Washington, el presidente de Estados Unidos, Donald Trump, pidió a los estadounidenses que se comprometieran con 15 días de distanciamiento social, lo que incluía quedarse en casa y cerrar bares y restaurantes en un intento de frenar los contagios.

Sin embargo, también repuso que “nuestro país no se construyó para cerrarse” y prometió impedir “que la cura sea peor que el problema”, al parecer preocupado porque los devastadores efectos del brote sobre los mercados financieros y el empleo afecten a sus posibilidades de reelección a final de año.

“Los Medios Lamentables son la fuerza dominante para intentar que yo mantenga nuestro País cerrado todo lo posible con la esperanza de que sea perjudicial para mi éxito electoral”, tuiteó Trump el miércoles.

Los demócratas acusaron a Trump de priorizar la economía a la salud y seguridad de los estadounidenses.

“Me gustaría decir, volvamos al trabajo el viernes que viene”, dijo Joe Biden, favorito a obtener la candidatura demócrata para las elecciones. “Eso sería maravilloso. Pero no puede ser arbitrario”.

Biden dijo que el paquete de rescate “hace mucho”, pero que necesitará una “supervisión meticulosa” para asegurar que el dinero llega a los trabajadores y no acaba en manos de “directores generales o inversionistas ricos”.

También el presidente de Brasil, Jair Bolsonaro, pidió la reapertura de escuelas y negocios, alegando que la “cura” de cierres generalizados para contener el brote es peor que la enfermedad.

Bolsonaro afirma que las cuarentenas impuestas por muchos gobernadores causarán un grave daño a la maltrecha economía y fomentarán disturbios. En un discurso televisado el martes por la noche, instó a los gobernadores a limitar el aislamiento a personas de riesgo y levantar las medidas estrictas contra el virus que han impuesto en sus regiones.

Los gobernadores protestaron el miércoles que sus instrucciones iban en contra de las recomendaciones de los expertos y ponían en peligro a los habitantes del país más poblado de América Latina. En una rebelión que incluía aliados tradicionales del presidente de ultraderecha, señalaron que mantendrían las medidas.

Por su parte, la Comisión Nacional China reportó el jueves 67 nuevos casos de COVID-19, todos infecciones importadas de personas llegadas poco antes del extranjero.

Wuhan, la ciudad central china donde apareció el virus en diciembre, pasó otro día sin casos nuevos. Tras meses de aislamiento, los vecinos podían abandonar la ciudad, aunque sin abandonar la provincia de Hubei hasta el 8 de abril.

China ha registrado más de 81.000 casos y 3.287 muertes, pero sus cifras han variado de forma drástica en las últimas semanas, alentando los esfuerzos para reiniciar la segunda economía más grande del mundo. Más de 74.000 personas han sido dadas de alta y solo 4.000 siguen hospitalizadas.

En India comenzó la cuarentena más grande del mundo contra el coronavirus, con la titánica tarea de mantener a 1.300 millones de personas alejadas de las calles. Las promesas de las autoridades sobre que no habría escasez de productos básicos chocaron con el temor de la población a que la situación empeorase, y muchos acapararon comida y otros suministros.

En la mayoría de la gente, el nuevo coronavirus provoca síntomas leves o moderados que desaparecen en dos a tres semanas. En algunas personas, sobre todos ancianos y personas con problemas médicos puede provocar enfermedades más graves como la neumonía e incluso la muerte.

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EEUU empieza a convertirse en foco central de una pandemia que se acelera

GINEBRA.- La pandemia del coronavirus se acelera y Estados Unidos se está convirtiendo en un foco central por la rapidez de los contagios que se registran allí a un ritmo casi tan rápido como en Europa, indicó este martes la Organización Mundial de la Salud (OMS).

“Estamos viendo una gran celeridad en la propagación de casos en Estados Unidos”, confirmó en una rueda de prensa la doctora y portavoz de la OMS, Margaret Harris.

El último balance de la pandemia del coronavirus en todo el mundo indica que casi 335.000 personas están afectadas y 14.652 han fallecido, pero la portavoz advirtió de que estas cifras “aumentarán considerablemente” cuando la OMS actualice estos datos en las próximas horas.

En el último gran brote epidémico ocurrido en el mundo, el de ébola en África occidental, duró dos años en los que esta enfermedad altamente infecciosa y contagiosa causó un total de 11.000 decesos, mientras que el coronavirus apenas circula desde hace tres meses.

PREVISIÓN DE MAS CASOS

Los expertos de la organización consideran, a partir de la observación de la curva de infecciones y decesos por coronavirus, que cada día los casos serán más numerosos que el anterior, “hasta que los gobiernos tomen medidas realmente fuertes y que éstas fructifiquen”, dijo la portavoz.

“El mayor impulsor del brote sigue siendo Europa, pero también Estados Unidos, que en conjunto cuentan con el 85 % de casos a nivel mundial en las últimas 24 horas y de este 85 %, el 40 % ocurrió en EEUU”, precisó Harris.

Pese a que los datos muestran que el coronavirus se extiende por EEUU, el presidente Donald Trump ha señalado que está considerando rebajar las medidas que había dictado para atajar el COVID-19 debido al impacto negativo que están teniendo en la economía.

Sin embargo, Harris explicó que “para vencer al virus, los países necesitan medidas muy agresivas, en particular que todos los casos sospechosos pasen un test de diagnóstico, aislar a toda persona enferma, y encontrar y poner en cuarentena a todos los contactos cercanos… todo esto es crucial”.

ACCESO A PRUEBAS DE DIAGNÓSTICO

En la carrera contra el coronavirus, las pruebas de diagnóstico son un elemento determinante, pero en el que hay grandes disparidades entre los países que tienen capacidad de producir sus propios test y aquellos que carecen de la tecnología para hacerlo.

La OMS tiene al menos un laboratorio central para cada región del mundo y mientras los países productores hacen la validación de sus propios test, aquellos sin esta capacidad están acudiendo a la organización, para que les asesore sobre la calidad de los test que hay en el mercado y que están considerando comprar.

Harris aseguró que los 1,5 millones de test que la OMS ha distribuido en el mundo han permitido que muchos países de escasos recursos puedan crear una reserva y estar preparados para la llegada del virus.

ESPERANZA EN ITALIA

Acerca de la situación en Italia, donde por primera vez en los últimos dos días se ha reportado un ligero descenso del número de infectados y fallecidos, la portavoz sostuvo que todavía es demasiado pronto para decir que esto refleja un retroceso del brote en ese país.

Harris indicó que todavía habrá que esperar tres a cinco días más para ver si estos datos se confirman.

Más de 63.000 han contraído el coronavirus en ese país y de ellas 6.007 han fallecido.

Los científicos han precisado mejor cual es el periodo de incubación del coronavirus y consideran que se ubica entre 3 y 12 días, por lo cual se recomienda un periodo de cuarentena de 14 días a todos aquellos que han estado en contacto con casos confirmados.

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Piden levantar sanciones a Venezuela e Irán por pandemia

MIAMI (AP) — Desde Caracas hasta Teherán, diversos funcionarios han pedido al gobierno de Estados Unidos que alivie las paralizantes sanciones económicas que, según ellos, están contribuyendo al creciente número de muertes causadas por la pandemia de coronavirus.

La idea ha ganado el apoyo de destacados izquierdistas en Estados Unidos, incluido el precandidato presidencial demócrata Bernie Sanders, quien dice que vale la pena ayudar a algunos de los críticos más ardorosos de Estados Unidos si con ello se pueden salvar vidas.

“Es absolutamente desmesurado mantener las sanciones en este momento”, dijo Jeffrey Sachs, director del Centro para el Desarrollo Sostenible de la Universidad de Columbia, en una entrevista. “Lo único moral, sensato y legal que se puede hacer es detener esta locura que está paralizando los sistemas de salud de otros países”.

Pero casi al mismo tiempo, los propios funcionarios en Irán han rechazado las ofertas de ayuda de Estados Unidos.

Las compañías estadounidenses han tenido prohibido hacer negocios con Irán y Venezuela durante casi dos años, después de que el gobierno de Donald Trump se retiró unilateralmente del acuerdo nuclear de Teherán con las potencias mundiales, y lanzó una campaña para destituir al presidente socialista de Venezuela, Nicolás Maduro, por presuntamente cometer fraude en su reelección de 2018.

Las restricciones han reducido drásticamente los ingresos petroleros en ambos países y han generado tensiones que, en el caso de Irán, culminaron en un ataque con drones en enero en el que murió un general iraní.

Los funcionarios estadounidenses han restado importancia a las críticas, y aseveran que las sanciones permiten la entrega de alimentos y medicinas. Pero la mayoría de los expertos dicen que los envíos no se materializan, ya que las empresas occidentales desconfían de hacer negocios con cualquiera de los dos gobiernos.

“En la mayoría de los casos, el cumplimiento (de las sanciones) por parte de los bancos hace que sea prácticamente imposible hacer negocios”, dijo Jason Poblete, un abogado mercantil en Washington que ha representado a ciudadanos estadounidenses detenidos en Cuba, Venezuela e Irán.

Irán ha reportado más de 1.810 muertes por coronavirus hasta el lunes, el cuarto total nacional más alto del mundo, y su gobierno argumenta que las sanciones de Estados Unidos han exacerbado el brote.

“Incluso en medio de esta pandemia, el gobierno de Estados Unidos se ha negado vengativamente a levantar su castigo ilegal y colectivo, lo que hace que sea prácticamente imposible incluso comprar medicamentos”, dijo el ministro de Relaciones Exteriores iraní, Mohammad Javad Zarif, en un comunicado en video.

También publicó en Twitter una lista de los suministros que Irán necesita urgentemente, incluidos 172 millones de cubrebocas y 1.000 respiradores artificiales.

“Los virus no discriminan. Tampoco debería la humanidad ”, escribió.

China y Rusia han pedido que se levanten las sanciones contra Irán. El jefe de política exterior de la Unión Europea pidió el lunes a Estados Unidos que deje claro que sus sanciones no apuntan a la ayuda humanitaria.

Los funcionarios estadounidenses dicen que relajar las sanciones contra Irán sólo financiaría actividades terroristas y corrupción, y que la ayuda no llegaría a las personas necesitadas. También señalan que el sistema de salud de Venezuela ha estado en caída libre durante años y que la escasez es anterior a las sanciones.

Kenneth Roth, director de Human Rights Watch con sede en Nueva York, que ha emitido informes mordaces sobre abusos en Irán y Venezuela, dijo que la comunidad internacional debería unirse para ayudar a todos los países a obtener acceso a los suministros médicos necesarios, incluso a aquellos que están bajo sanciones.

“El gobierno de Estados Unidos debería manifestar claramente que nadie será penalizado por financiar o suministrar ayuda humanitaria en este momento de crisis de salud pública”, dijo a The Associated Press.

En Venezuela, el impacto ha sido menos severo que en Irán: sólo 84 casos confirmados y ninguna muerte. Pero su sistema de salud ya estaba en ruinas, como el resto de la economía, y el 70% de sus hospitales reportan que carecen de un suministro adecuado de electricidad y agua, por lo que incluso un pequeño brote de enfermedad puede causar grandes estragos.

Juntos, Irán y Venezuela controlan alrededor del 30% de las reservas mundiales de petróleo, por lo que se espera que estén entre los más afectados por la caída de los precios del crudo de este mes.

Subrayando la fragilidad económica, ambos países han pedido al Fondo Monetario Internacional miles de millones en préstamos de emergencia.

La solicitud de Irán, la primera desde 1962, subraya cuán abrumado está el que era considerado uno de los mejores sistemas de salud de Medio Oriente, incluso aunque las autoridades hasta ahora se han negado a imponer cuarentenas en todo el país, o incluso en toda una ciudad.

Maduro, quien hace apenas un mes acusaba al FMI de ser una herramienta del imperialismo estadounidense, también buscó ayuda del organismo internacional de préstamos. Pero su solicitud fue rechazada en menos de 10 horas, y el FMI dijo que no hay claridad entre sus 189 miembros acerca de si él o Juan Guaidó, el legislador respaldado por Estados Unidos, es el mandatario legal del país.

Quienes piden alivio de las sanciones dicen que la lucha política debe dejarse de lado para evitar que más personas crucen a la vecina Colombia y se unan a los casi 5 millones de venezolanos que han huido de la calamidad económica en los últimos años.

“Incluso si estás de acuerdo con la justificación de las sanciones, tiene poco sentido sumarlas a una pandemia global”, dijo Francisco Rodríguez, un economista venezolano que se opone a Maduro y recientemente lanzó Oil For Venezuela, un grupo cabildero con sede en Estados Unidos que aboga por una mayor asistencia a los más vulnerables.

Existe un precedente para suspender las sanciones de Estados Unidos en tiempos de crisis. En 2003, el presidente George W. Bush lo hizo temporalmente después de que un terremoto cerca de la ciudad iraní de Bam dejó miles de muertos. La medida despejó el camino para que aviones militares estadounidenses aterrizaran en Irán por primera vez desde la revolución de 1979, entregando ayuda.

En lugar de aliviar las sanciones, Washington ha estado ofreciendo ayuda a Irán. Pero esas ofertas fueron rechazadas con enojo el domingo por el líder supremo de Irán, quien aprovechó la oportunidad para transmitir una teoría de conspiración infundada de que el virus fue creado por Estados Unidos. Maduro mencionó una teoría similar el mes pasado.

″¿Quién en su sano juicio les confiaría que traigan medicamentos?”, dijo el ayatolá Alí Jamenei. “Posiblemente su medicamento sea una forma de propagar más el virus”.

A pesar de los intentos venezolanos de acercarse al gobierno de Trump, no se han hecho tales ofertas de ayuda a Maduro, según un alto funcionario estadounidense. En cambio, toda la asistencia se está canalizando a través de Guaidó y se revelará un plan para contener la propagación del coronavirus en los próximos días, así como sanciones adicionales en el círculo interno de Maduro, dijo el funcionario, que habló bajo condición de anonimato para discutir acciones futuras.

A pesar de las campañas contra las sanciones, los ciudadanos iraníes y venezolanos también culpan a sus propios gobiernos por su grave situación.

En Venezuela, la economía ha estado decayendo durante años debido a malas políticas, mala gestión y corrupción. El país ha registrado un fuerte aumento en los casos de malaria y el resurgimiento de enfermedades prevenibles erradicadas hace mucho tiempo. En medio de la pandemia de coronavirus, ha habido informes de saqueos dispersos en todo el país.

“Venezuela se enfrenta a dos tragedias: una causada por el coronavirus y otra por Maduro”, dijo en una entrevista Julio Borges, un legislador exiliado que se desempeña como coordinador de política exterior de Guaidó.

“Maduro dice que es la víctima de las sanciones de Estados Unidos, pero en realidad él es quien destruyó nuestro sistema de salud. Ahora nos toca a nosotros rescatar a Venezuela de estos dos males ”.

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Más de 125.000 casos de coronavirus en el mundo, a pesar de mejora en China

Ginebra.- La Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo este jueves que se han registrado 125.048 casos de coronavirus en el mundo, de los cuales 6.729 se confirmaron en las últimas 24 años.

Las nuevas cifras corroboran que el foco de la pandemia se ha desplazado de China a otras regiones, ya que en este país sólo hubo 26 nuevos casos y todo el resto ocurrió en el resto del mundo.

Fuera de China se han contabilizado un total de 44.067 casos.

Las víctimas mortales totalizan 4.613 a nivel mundial y de ellas 321 corresponden al último día, según los datos recibidos y analizados por la OMS.

En esta jornada, cuatro nuevos países y territorios (Polinesia Francesa, Turquía, Honduras y Costa de Marfil) reportaron casos de COVID-19, elevando a 117 el número de aquellos que están afectados al menos por un caso.

En Italia se han reportado 12.462 casos y 827 decesos (196 correspondientes a las últimas 24 horas).

España pasó hoy a ser el tercer país de la Unión Europea más afectado con 2.140 y 48 decesos, por detrás de Francia (2.269 casos y 48 fallecidos también).

A nivel mundial, Irán es con 9.000 personas que han sido contaminadas el tercer país con más casos y, como en Italia, la propagación del coronavirus no ralentiza, como lo indica el hecho de que en el último día hubiese 958 casos adicionales y 354 muertes reportadas por las autoridades desde el inicio de la pandemia.

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Un quinto muerto en el norte de Italia por el coronavirus y 219 infectados

ROMA.- Una quinta persona ha fallecido hoy por el coronavirus en Lombardía, en el norte de Italia, y los casos de contagio ascienden a 219, informó el jefe de la Protección Civil, Angelo Borrelli en una comparecencia ante los medios.

La víctima es un hombre, de 88 años, residente en la localidad lombarda de Caselle Lanne, que se suma al hombre, de 84 años, fallecido también esta mañana en el hospital Juan XXIII de Bérgamo.

Los otros fallecidos son una mujer residente en la provincia de Cremona, un hombre, de 78 años, de la localidad de Vo’ Euganeo, en la provincia de Padua (Véneto), y una mujer, de 77 años, que estuvo en Codogno, y dio positivo al virus en una prueba realizada tras su muerte.

Borrelli explicó que de estos 219 casos, 167 se han detectado en Lombardía, 27 en Véneto, 18 en Emilia Romaña, 4 en Piamonte, y también los tres contagiados en Roma, ya conocidos desde hace varias semanas.

En estos casos, Protección Civil incluye a las cinco personas fallecidas.

El jefe de la Protección Civil explicó que de los contagiados, 93 están hospitalizados y 23 se encuentran en la unidad de cuidados intensivos, mientras que el resto siguen en sus casas al no presentar síntomas.

También recordó que aún no se ha encontrado al llamado “paciente cero”, que habría originado el contagio en el norte de Italia, y tampoco la relación entre los dos focos que son, uno en Codogno, en la provincia de Lodi, en Lombardía, y el otro en Vo’ Euganeo, en Véneto.

Además de la prohibición de entrar y salir en once localidades del norte de Italia, que afecta a cerca 50.000 personas, las regiones afectadas de Piamonte, Lombardía, Véneto han tomado medidas extraordinarias, como la suspensión del Carnaval de Venecia, fiestas y otros eventos culturales y deportivos, así como el cierre de museos, escuelas y universidades.

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El coronavirus podría matar a 45 millones e infectar al 60% de la población mundial

El coronavirus de Wuhan podría matar a 45 millones de personas e infectar a más del 60% de la población mundial si los métodos de contención fallan, advirtió el profesor Gabriel Leung, alto funcionario médico de Hong Kong.

Leung, presidente de medicina de salud pública en la ciudad, aseguró que incluso si la tasa de mortalidad alcanza solo el 1%, la propagación potencial significa que aún podría matar a miles de personas.

Con la población mundial actualmente en más de 7 mil millones (7,577,130,400), eso significa que más de 4 mil millones (4,546,278,240) podrían infectarse, y si el 1%de esas personas muere, habrá más de 45 millones de muertes.

El profesor dijo a The Guardian durante una visita a Londres que la prioridad ahora es establecer el tamaño y la forma del “iceberg epidémico”.

La mayoría de los expertos creen que cada persona infectada ha transmitido el virus a alrededor de 2.5 personas, lo que da una “tasa de ataque” del 60 al 80 por ciento.

Sin embargo, se cree que la tasa de mortalidad es mucho más baja. El profesor Leung espera que sea alrededor del 1% una vez que se tengan en cuenta los casos más leves, que no han sido diagnosticados.

Preguntaod si s infectará del 60 al 80 por ciento de la población mundial, respondió: “Tal vez este virus vendrá en oleadas, tal vez el virus atenuará su letalidad porque ciertamente no lo ayuda si mata a todos a su paso, porque también lo matará”, explicó.

Después de establecer la escala de la epidemia, dijo que tendrían que establecer si los métodos de contención que se utilizan son eficaces para detener la propagación del virus.

Los gobiernos de todo el mundo se están centrando actualmente en la contención para evitar la propagación del virus, pero, si falla, esta respuesta cambiará a mitigación.

China cerró ciudades infectadas por coronavirus, incluido Wuhan en el epicentro del virus, en un esfuerzo desesperado por detener la propagación de la enfermedad.

Los cruceros como el Diamond Princess frente a la costa de Japón han sido aislados después de que se identificaron casos de coronavirus, y muchos países han aislado viajeros que regresan de Wuhan y otras áreas de China.

Ha habido acusaciones de que China no ha informado con precisión la propagación del coronavirus y la cantidad de personas muertas por él, lo que hace que sea más difícil descubrir el ‘iceberg de infección’ del virus.

El médico de Wuhan, Jeisi Luo, no es su nombre real, advirtió que es probable que haya muchas más infecciones de las que se informaron debido a los kits de prueba limitados y al hecho de que las personas mueren antes de ser diagnosticadas.

“Cuando las pruebas preliminares determinan que un paciente tiene una enfermedad pulmonar, la prueba de ácido nucleico que detecta el virus no siempre se puede realizar porque la lista de espera es demasiado larga”, dijo y añadió que por lo tanto, el paciente no es diagnosticado.

En cambio, los médicos están lidiando con la crisis enviando a las personas a casa con medicamentos y aconsejándoles que se «autoaíslen».

Los informes de las redes sociales también han alegado que las instalaciones de quema de cadáveres de China en Wuhan están funcionando a toda máquina, lo que sugiere que la cifra de muertos por el virus puede ser significativamente mayor de lo que el país ha informado.

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China suma ya 811 muertos entre los 37.198 infectados por el coronavirus

PEKÍN.-  Las autoridades sanitarias chinas elevaron este sábado el número de muertos por el coronavirus causante de la neumonía de Wuhan a 811 entre los 37.198 contagiados diagnosticados hasta el momento en el país asiático.

La Comisión Nacional de Sanidad de China informó hoy de que, hasta la pasada medianoche local (16.00 GMT del sábado), se habían registrado 6.188 casos graves, al tiempo que destacó que 2.649 personas habían sido dadas de alta tras superar la enfermedad.

Por el momento, la fuente oficial aseguró haber realizado seguimiento médico a 371.905 pacientes en contacto cercano con los infectados, de los cuales 188.183 siguen en observación.

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Aumentan a 722 los muertos entre 34.546 contagiados de coronavirus en China

Pekín.-La Comisión Nacional de Sanidad de China elevó hoy el número de muertos por el coronavirus causante de la neumonía de Wuhan a 722 entre los 34.546 contagios diagnosticados hasta el momento en el país asiático.

La fuente detalló que, hasta la pasada medianoche local (16.00 GMT del viernes), había constancia de 6.101 pacientes en estado grave, mientras que 2.050 personas habían superado la enfermedad y habían sido dadas de alta.

Por el momento, la Comisión aseguró que las autoridades sanitarias chinas han realizado seguimiento médico a 345.498 pacientes en contacto cercano con los infectados, de los que 189.660 siguen en observación.

De estos últimos, la Comisión apuntó que 27.657 son casos sospechosos de haber contraído el virus.

Los datos de hoy suponen un aumento de 86 muertos respecto al parte del día anterior, además de añadir a lista a otros 3.399 infectados.

Sin embargo, también añadió 510 nombres a la nómina de pacientes dados de alta.

De los 86 fallecimientos, 81 se produjeron en la provincia de Hubei, de la que Wuhan es capital y epicentro del brote, y que permanece en cuarentena ‘de facto’ desde el pasado 23 de enero.

Los cinco casos restantes se distribuyeron así: uno en Pekín, otro en la provincia centro-oriental de Henan, e igual número en la centro-septentrional de Gansú, y dos de la provincia nororiental de Heilongjiang.

Asimismo, Hubei concentra 2.841 de los 3.399 nuevos positivos de coronavirus.

Hasta la fecha, todos los decesos menos dos -ocurridos en Filipinas y en Hong Kong en la última semana- se han producido en la China continental, y aunque una veintena de países cuentan con casos diagnosticados de neumonía de Wuhan, China acapara en torno al 99 % de los infectados.

Los síntomas del nuevo coronavirus, denominado 2019-nCoV, son en muchos casos parecidos a los de un resfriado, pero pueden venir acompañados de fiebre y fatiga, tos seca y disnea (dificultad para respirar).

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Reportan el primer caso de coronavirus en Corea del Norte

El primer caso de infección por el nuevo coronavirus originado en China ha sido registrado en Corea del Norte, según reporta el periódico surcoreano, JoongAng Ilbo, que remite a una fuente norcoreana.

Según el periódico, la infectada es una residente de Pionyang que estuvo en China. El reporte no proporciona detalles sobre cuándo se le diagnosticó a la mujer la enfermedad o sobre su estado de salud.

De momento, las autoridades de Corea del Norte no han confirmado oficialmente la información.