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Crean un potente virus H1N1 que escapa al sistema inmunitario humano

virus_cientificoUn científico creó con éxito en Estados Unidos una versión del virus H1N1, también llamado gripe porcina, que puede escapar al sistema inmunitario humano, confirmó el propio experto el miércoles.

La investigación sobre el virus H1N1 -cuya pandemia fue ampliamente cubierta por la prensa en 2009- fue realizada en un laboratorio de alta seguridad de la Universidad de Wisconsin-Madison.

Los resultados del trabajo aún no han sido publicados formalmente, pero el periódico Independent de Londres publicó el 1 de julio algunos detalles, en una nota que describe al virólogo Yoshihiro Kawaoka como «polémico» y afirma que «algunos científicos que saben del experimento están horrorizados».

Kawaoka confirmó a la AFP que, en efecto, ha logrado hacer algunos cambios en una proteína particular que permite al virus H1N1 de 2009 escapar a la protección inmunológica humana, es decir, que las personas no tendrían defensas para combatirlo, aunque esto no necesariamente significa que sea fatal. «Hemos logrado identificar regiones clave que permiten al virus H1N1 de 2009 escapar al sistema inmunitario», dijo el científico en un correo electrónico, en el cual describió el artículo del Independent como «sensacionalista».

«Es lamentable que medios de prensa en línea manipulen el mensaje de esta manera para atraer a lectores con títulos sensacionalistas, sobre todo en lo que respecta a asuntos científicos y de salud pública», afirmó.

Kawaoka explicó que su investigación tiene el objetivo de descubrir cómo podría mutar el virus en el futuro, en la naturaleza, para que los científicos puedan preparar vacunas a tiempo.

También dijo que había presentado su descubrimiento a un comité de la Organización Mundial de la Salud, «que lo recibió muy bien».

La primera polémica sobre el asunto se desató en 2011 y 2012, cuando un equipo de científicos holandeses y estadounidenses pudieron crear a través de ingeniería genética un virus H5N1 (de gripe aviar) que podía transmitirse fácilmente entre mamíferos. Se temía que existiera la posibilidad de generar una pandemia similar a la gripe española, que mató a 50 millones de personas entre 1918 y 1919.

Otras preocupaciones importantes de los críticos es que los bioterroristas consigan recrear y liberar un virus de este género, o bien que éste accidentalmente salga del laboratorio.
Por Agencia AFP

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NACIONALES NOTICIAS

Agricultura empieza cuarentena de cerdos

cerdos_cuarentenaSanto Domingo.-El Ministerio de Agricultura inició un programa de cuarentena para evitar la propagación de la Diarrea Epidémica Porcina detectada en 17 granjas de Santiago y Espaillat.

Según el director de Ganadería, Bolívar Toribio, se ha dispuesto de cuatro centros de control para detener el contagio con la enfermedad entre los cerdos recién nacidos. También llamó a los porcicultores a aumentar las medidas de higiene en las instalaciones de sus granjas, con el fin de evitar mayores pérdidas, las que hasta el momento alcanzan los 8,500 cerdos, según los cálculos de Ganadería.

La calma
Toribio aclaró que la enfermedad solo afecta a los cerdos con pocos días de nacidos, por lo cual instó a los granjeros a mantener la calma y apegarse a la higiene. “Es importante que los productores mantengan las medidas de bioseguridad en sus granjas. Es obligatorio que los trabajadores se duchen y realicen su cambio de ropa al entrar y salir de los planteles para evitar la propagación del virus, así como desinfectar los equipos, vehículos y material de trabajo”, precisó.

El funcionario recomendó a los productores a notificar cualquier caso de diarrea intensa o vómitos a la Dirección General de Ganadería (Digega), para contribuir con las autoridades en la lucha contra esta situación de emergencia. “Recomendamos a los porcicultores notificar a la Digega cualquier caso de diarrea intensa y vómitos que presenten sus cerdos”, adujo.

Los casos de la enfermedad se han multiplicado en las últimas semanas, lo que ha motivado a decenas de productores de las provincias cibaeñas afectadas a reunirse, con el propósito de estudiar la situación y diseñar medidas.

El virus de la Diarrea Epidémica Porcina apareció en Inglaterra en 1971 y se tiene registros de que ha llegado a China, Estados Unidos, México, Canadá y República Dominicana.

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NACIONALES NOTICIAS

Ganadería afirma vigila posible diarrea porcina en Moca

cerdos_porcinaSanto Domingo.-La Dirección General de Ganadería prohibió la importación de cerdos vivos desde Estados Unidos, donde se registra la diarrea epidémica porcina (PED, en inglés), una enfermedad causada por un coronavirus, mientras que en el país aumentó las medidas de bioseguridad de las granjas locales y pidió a los porcicultores a aumentar la protección y vigilancia en todas sus instalaciones.

En un comunicado, Ganadería indicó que tomó la medida ante denuncias recibidas el pasado 12 de este mes sobre casos de diarrea y vómito en cerdos recién nacidos en granjas del municipio de Cayetano Germosén, provincia Espaillat, procedió a hacer una investigación para determinar las posibles causas del problema, “tomamos muestras y se estableció una cuarentena de la zona afectada (cordón sanitario)”, informó. Las muestras fueron enviadas al Laboratorio Veterinario Central  (Lavecen) y al National Laboratory Service (NLS), Ames, Iowa, Estados Unidos, por lo que se está a la espera del resultado definitivo del diagnóstico.

“Hasta la fecha se han manifestado signos clínicos solo en dos granjas de la zona mencionada, en las que mantenemos la vigilancia dirigida”, enfatizó.