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Harden y los Rockets regresan al camino de la victoria

HOUSTON, EE.UU.- James Harden consiguió 37 tantos para los Rockets de Houston, que superaron 117-111 a los Timberwolves de Minnesota.

Los Rockets rompieron una racha de cuatro derrotas consecutivas.

Su racha perdedora, que coincidió con el máximo de la temporada, se produjo después de que ganaron seis seguidos y los dejaron en sexto lugar en la Conferencia Oeste.

Russell Westbrook aportó 27 y el reserva Eric Gordon logró 16 para el equipo tejano, que mejoró su marca a 40-24.

Los Timberwolves perdieron su tercer partido consecutivo.

Por los Timberwolves (19-45) el líder encestador fue DAngelo Russell con 28 tantos.

El jugador español Juan Hernangómez logró doble-doble de 18 puntos y 10 rebotes en 30 minutos de juego al encestar 6 de 12 tiros de campo, incluidos 4 de 8 triples, y 2 de 2 desde la línea de personal.

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Russell Westbrook amplía la racha ganadora de los Rockets

BOSTON, EE.UU.- Russell Westbrook consiguió 41 puntos para los Rockets de Houston, que derrotaron por 111-110 en el tiempo de prórroga a los Celtics de Boston.

James Harden consiguió 21 tantos y Robert Covington agregó doble-doble de 16 tantos y 16 rebotes para el equipo de Houston (39-20).

Harden anotó un par de tiros libres con 25 segundos restantes en el tiempo de prórroga y los Rockets sumaron su sexta victoria consecutiva.

Los Rockets ganaron 10 de sus últimos 12 juegos y vencieron a Boston cinco veces seguidas.

El equipo de Boston había ganado 14 de sus 17 partidos anteriores y podrían haber empatado con los Raptors de Toronto en la cima de la División Atlántico, si hubieran ganado.

Por los Celtics (41-18), Jayson Tatum lideró el ataque con 32 puntos y 13 rebotes.

Marcus Smart logró 26 tantos y Jaylen Brown aportó 16 para el equipo de Boston.

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Los Rockets aplastan a los Timberwolves; Towns nuevamente por debajo

HOUSTON. Chris Paul anotó 27 puntos y los Rockets de Houston aplastaron el miércoles 102-82 a los Timberwolves de Minnesota, para estirar a 2-0 su ventaja en esta serie correspondiente a la primera ronda de los playoffs.

Gerald Green ingresó desde el banquillo para aportar 21 unidades a la causa de los Rockets, que se encaminaron al triunfo gracias a un gran desempeño en el segundo periodo.

Houston estuvo en desventaja en los albores del encuentro, pero tomó la delantera en definitiva al anotar 37 puntos en el segundo cuarto. Green aportó cuatro triples en ese periodo, y los Wolves no volvieron a amenazar.

El dominicano Karl-Anthony Towns tuvo otro partido decepcionante con Minnesota. Anotó sólo cinco puntos, todos en el primer cuarto, tras ser criticado por anotar ocho en el primer compromiso de la serie.

Los Rockets, que ocuparon el primer puesto de la Conferencia del Oeste en la temporada regular, ganaron el primer encuentro por una ventaja de tres unidades, gracias a una producción de 44 puntos de James Harden, en una noche en que buena parte del equipo tuvo problemas de puntería.

La situación fue muy distinta el miércoles, cuando Harden anotó apenas 12 puntos y fue uno de cuatro jugadores de los Rockets que terminaron con cifras de dos dígitos.

Karl-Anthony Towns tuvo otro partido decepcionante con Minnesota. Anotó sólo cinco puntos, todos en el primer cuarto, tras ser criticado por anotar ocho en el primer compromiso de la serie.

El pívot elegido al Juego de Estrellas se marchó al banquillo cuando restaban unos siete minutos del tercer periodo, y no regresó.

Jamal Crawford sumó 16 unidades por los Timberwolves, que fueron octavos del Oeste y no avanzaban a los playoffs desde 2004.

La serie se muda a Minnesota para el tercer partido, previsto para el sábado.

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¿Podrán los triples de los Rockets acabar con el duopolio Cavs-Warriors?

SANTO DOMINGO. Cuando Mike D’Antoni está en un banquillo las líneas de apuestas tienen motivos para pronosticar alta anotación y esta vez los Rockets se ilusionan con sus años dorados del ombligo de los 90’s, en parte con el uso intenso sin precedentes de un recurso al que el italoestadounidense está apelando.

En la segunda campaña de D’Antoni como dirigente Houston rompió el domingo su propio récord de tiros de tres realizados en una campaña (1,182), uno que estableció el curso pasado cuando batió la marca de los Warriors, que la implantaron la zafra previa (1,077).

A falta de una semana para que concluya la fase regular, los texanos (62-15) entraron a la jornada del martes con un empate asegurado para el mejor récord de la liga, uno para el que ha tenido que ver mucho los aciertos en los triples, combinado con una alta efectividad defensiva en la pintura, con el renacido suizo de padres congoleña y angoleño Clint Cappela como principal responsable.

Los Rockets lanzan casi la mitad de sus tiros de campo detrás del arco de tres. Son triples 42,3 de sus 84 disparos (el 49.4%), de los que aciertan 15,4 (36,4%). Es decir, consiguen 46,2 de los 113,1 puntos que anotan por encuentro, un 40% de su producción con una arma que se introdujo en la campaña 1979-80 y que en un juego de centímetros puede marcar diferencia.

Una locura si se toma en cuenta que en la temporada 1997-98, la última que ganó Michael Jordan, los equipos hicieron 12,7 triples por encuentro. Cuando se estrenó el triple, Red Auerbach, el dirigente con 9 títulos para los Celtics, le dijo a The New York Times: “No lo necesitamos, dejen nuestro juego tranquilo. Es un pánico de la televisión por los malos índice de audiencia”.

Pero entre ese primer tiro que hizo Chris Ford, de los Celtics contra los… Rockets hay un salto tan grande como de las Macintosh de 64 KiB de memoria RAM de entonces a los iPhones X de 3 GB de hoy con el récord de 886 que hizo Stephen Curry en la 2015-2016.

Houston no es la excepción, en realidad la liga ha roto su propia marca en cada una de las últimas nueve temporadas con los ataques aéreos de distancia larga. De hecho, este curso la NBA romperá por quinto estación seguida su marca de anotación al topar los 106,3, casi 16 más que hace dos décadas (91,6) cuando comenzó a relajar su política defensiva.

Esta campaña hay 11 clubes que 30 de sus 86 tiros por noche son de tres, con Minnesota Timberwolves como el que menos, con 22,4. Pero siete de los 16 que están en posiciones de playoffs están por debajo de la mitad en ese departamento, una muestra de que todavía hay vida con el ataque por tierra.

James Harden, líder en anotación de la liga con 30,6, lleva la voz cantante con 10,2 tiros de tres por fecha con los cohetes. Después de La Barba tienen licencia Eric Gordon (8,8), Gerald Green (7), Trevor Ariza (6,9), Chris Paul (6,4) y hasta el delantero de poder Ryan Anderson (5,2) entra en la ecuación que destroza los planteamientos defensivos.

Ese activo se ha combinado con una defensa que hace de los Rockets el conjunto con el mejor diferencial de la liga (+9), al encestar 113.1 y tolerar 104.1. Ni son los que más anotan (son segundos) ni los que menos aceptan (van octavos), pero son números que ilusionan terminar el duopolio Cavaliers-Warriors que ha amenizado las últimas tres finales.

En ese juego con cuatro bombarderos permanente en cancha que pueden hacer daño a distancia y obliga a la defensa a recurrir a menudo al 1-2-2, un reconvertido Capela desequilibra en el medio de la cancha como repartidor.

¿Serán suficientes recursos en momentos en que Cleveland se recompone de la reingeniería urgente de mitad de campaña y Golden State cruza los dedos para que Stephen Curry vuelva sano para la segunda ronda y Kevin Durant y Klay Thompson no recaigan?

Los de Curry tienen la mejor efectividad detrás de la línea (39.3%), pero tira mucho menos (28,9) y Cleveland también acumula mejor porcentaje (36,9%) que los Rockets, pero igual recurren menos al tiro de 23,7 pies (32,2) al disponer de jugadores con más versatilidad.

Ya D´Antoni lideró la liga en el curso 2004-2005 cuando dirigía a los Phoenix Suns con 9,7 tiros, una etapa en la que llevó al modesto conjunto de Arizona con Steve Nash y Amar’e Stoudemire a ganar más de 50 juegos en cuatro años e ir a dos finales de conferencia contra los Spurs. Con esa cifra serían el equipo 26 en la actualidad.

Una idea que no caló ni en los Knicks de Carmelo Anthony ni en los Lakers de Kobe Bryant.

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Harden y Rockets cortan racha ganadora de Trail Blazers

HOUSTON. Los Rockets de Houston, con el escolta James Harden como estrella, reivindicaron su condición de mejor equipo de la liga al ganar a los Trail Blazers el duelo de líderes de división de la Conferencia Oeste y cortarles la racha de 13 triunfos consecutivos.

El mismo protagonismo tuvieron los Celtics de Boston que vencieron a los Thunder de Oklahoma City, a los que dejaron a las puertas del séptimo triunfo seguido.

Los Jazz de Utah, mientras, protagonizaron la gran sorpresa negativa de la jornada al perder como locales frente a los Hawks de Atlanta, uno de los peores equipos de la liga, y les rompieron una racha de nueve victorias consecutivas.

Harden estuvo imparable con 42 puntos, incluidos varios triples decisivos, y los Rockets vencieron 111-115 a los Trail Blazers en el Moda Center de Portland, donde el base Chris Paul también brilló con un rebote ofensivo y dos tiros de personal en los últimos segundos que sentenciaron al victoria del equipo de Houston.

La victoria es la sexta consecutiva de los Rockets (57-14), lo que supone la mejor racha ganadora actual y los sitúa líderes de la liga.

Los Trail Blazers (44-27), que siguen terceros en la Conferencia Oeste y líderes de la División Noroeste, tuvieron el apoyo del ala-pívot Al-Farouq Aminu con 22 puntos, mientras que el pívot bosnio Jusuf Nurkic logró un doble-doble de 21 tantos, 11 rebotes y cuatro tapones.

El ala-pívot Marcus Morris encestó triple cuando restaba 1.2 segundos de tiempo reglamentario y los Celtics vencieron 100-99 a los Thunder.

Morris terminó con 21 puntos, mientras que el líder encestador fue el alero novato Jayson Tatum, con doble-doble de 23 tantos y 11 rebotes.

Junto a ellos, el base Terry Rozier, que siguió de titular en el puesto de Kyrie Irving, baja por lesión en la rodilla izquierda, fue también clave al anotar el triple anterior al de Morris que inicio la remontada de los Celtics, que perdían por cinco puntos (94-99) a falta de 17 segundos para el final del partido.

Los aciertos de Rozier y Morris combinados con los tres fallos desde la línea de personal, uno, del base Russell Westbrook, y dos, del alero Carmelo Anthony, hicieron la diferencia.

Westbrook estuvo cerca del triple-doble con 27 puntos, ocho rebotes y siete asistencias, pero falló los decisivos, mientras que el alero Paul George logró un doble-doble de 24 tantos y capturó 13 balones bajo los aros que tampoco evitaron la derrota.

El base alemán Denis Schroder tuvo 41 puntos, una marca personal, incluidos 17 en el último cuarto, y los Hawks (21-50) dieron la sorpresa tras derrotar a domicilio 94-99 a los Jaz.

Los Hawks también vencieron 104-90 a los Jazz el 22 de enero, pero los jugadores del equipo de Utah calificaron la derrota de “imperdonable” y que llegó en el peor momento, cuando se están jugando la clasificación a la fase final.

El escolta novato Donovan Mitchell logró 24 y el base español Ricky Rubio agregó 23 como líderes encestadores de los Jazz (40-31) que bajaron del quinto al octavo puesto de la Conferencia Oeste.

El base Kyle Lowry logró 25 puntos para los Raptors de Toronto, que derrotaron a domicilio 86-93 a los Magic de Orlando y llegaron a los 12 triunfos en los últimos 13 partidos que han disputado.

Los Raptors (53-18) siguen al frente de la clasificación de la División Atlántico y de la Conferencia Este, empatados con los Warriors de Golden State para la segunda mejor marca de la liga.

El pívot estadounidense dominicano Karl Anthony Towns con 30 puntos y 12 rebotes llegó a los 60 dobles-dobles –mejor marca de la liga– y lideró el ataque de los Timberwolves de Minnesota que vencieron 123-109 a los Clippers de Los Ángeles, que sumaron su cuarta derrota consecutiva y se alejan de los playoffs.

Todo lo contrario de lo que le sucede a los Timberwolves (41-31) que amplían su ventaja sobre los Clippers (37-33) a tres juegos y pasan a ocupar el séptimo puesto, tras sufrir cinco derrotas en sus últimos siete partidos, que les costaron bajar el octavo lugar.

Los Clippers, que inician una gira de cuatro partidos en seis noches, tuvieron al pívot DeAndre Jordan de líder al conseguir un doble-doble de 18 tantos y 12 rebotes.

El ala-pívot Anthony Davis logró 37 puntos y ocho rebotes como líder encestador de los Pelicans de Nueva Orleans, que derrotaron 115-105 a los Mavericks de Dallas.

Los Pelicans superaron la ausencia del segundo máximo anotador, el base Jrue Holiday, lesionado, en lo que fue su segunda victoria consecutiva que les permite mantenerse quintos en la Conferencia Oeste y entre los siete equipos que luchan por cinco puesto para estar en la competición de los playoffs.

El ala-pívot Blake Griffin estuvo cerca de un triple-doble y los Pistons de Detroit festejaron el regreso del base Reggie Jackson con un triunfo a domicilio por 88-115 sobre los Suns de Phoenix, que perdieron por novena ocasión consecutiva.

Griffin terminó con un doble-doble de 26 puntos, 10 rebotes y nueve asistencias y descansó casi todo el último cuarto del partido.

Los Pistons (32-39), que tuvieron a seis jugadores con números de dos dígitos, también contaron con el escolta reserva, el novato Luke Kennard, que tuvo anotó 16 tantos, mientras que el alero Reggie Bullock llegó a los 12.

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El doble-doble de Towns resultó sin consecuencias favorables ante los dominantes Rockets

MINNEAPOLIS. James Harden tuvo 34 puntos y 12 asistencias, y Houston detuvo una recuperación en el último cuarto para vencer a los Timberwolves de Minnesota 129-120 el domingo por la noche para la victoria número 26 de los Rockets en 28 juegos.

El mejor equipo del Oeste lideraba por hasta 25 antes de que los Timberwolves, que se aferraban a su vida en una reñida carrera por los playoffs, se acercara a cinco puntos en el cuarto período. La derrota derribó a los Wolves en el octavo puesto en los playoffs después de que comenzaron el día en un empate tripartito por el quinto.

Harden tuvo 11 puntos en los últimos 6:34, incluido un triple con 58 segundos por jugarse que efectivamente aseguraron la victoria.

Chris Paul y Clint Capela tuvieron 16 puntos cada uno para los Rockets.

Jeff Teague lideró a Minnesota con 23 puntos, Andrew Wiggins tuvo 21 y Karl-Anthony Towns y Jamal Crawford agregaron 20 cada uno. Towns capturó 18 rebotes, cinco de ellos ofensivos, tiró de 15-9 en 35 minutos de acción.

Los Lobos consiguieron un estallido de energía después de una pelea del cuarto período entre Gorgui Dieng, Paul y Gerald Green. Green fue expulsado por defender a Paul después de que un frustrado Dieng lo empujó hacia abajo luego de una falta. Con la multitud cantando “Gor-Gui!”, Derek Rose tuvo dos bandejas consecutivas para llevar a los Wolves a 109-102. Pero Paul conectó un disparo con Crawford en la cara, y Harden pasó fácilmente a Dieng por una bandeja para darles un respiro a los Rockets.

La racha de 19-6 de Minnesota puso el marcador 115-110 con 3:58 por jugar antes de que Trevor Ariza marcara un triple, y los Rockets pudieron responder a cada canasta de los Wolves para evitar el avance.

El juego aparentemente había terminado para el medio tiempo; Houston disparó un 63 por ciento, conectó 11 triples y lideró hasta por 24 en la primera mitad. Harden tuvo 10 asistencias en la primera mitad, cuando los Wolves estuvieron a tres antes de que Houston se fuera con un 12-0 y no permitió que Minnesota se recuperara.

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Warriors amarran boleto a Playoffs por derrota de Spurs ante Rockets

Los Ángeles, California, Estados Unidos.-  El campeón defensor de la NBA, los Golden State Warriors, aseguraron su boleto para los playoffs sin jugar, gracias a la derrota de San Antonio ante Houston (109-93).

Los Warriors aspiran a su cuarta aparición consecutiva en la final después de 2015, 2016 y 2017.

Con un récord de 51 victorias y 16 derrotas, están seguros de terminar en uno de los ocho primeros puestos en la Conferencia del Oeste, incluso si tuvieran que perder sus últimos 15 juegos en un escenario altamente improbable.

Utah, Denver y San Antonio, 8º, 9º y 10º respectivamente, tienen el mismo récord de 37 victorias y 30 derrotas.

Cuatro equipos ya tienen sus boletos en los bolsillos para los playoffs de 2018que comienzan el 22 de abril: Houston y Golden State en el Oeste, y Toronto y Boston en el Este.

Seis equipos, sin embargo, perdieron toda esperanza de participar en la final: Orlando y Atlanta en el Este, Dallas, Sacramento, Phoenix y Memphis en el Oeste.

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Danny Green anotó siete en la prórroga y tapa de Ginóbili guió triunfo de San Antonio

SAN ANTONIO. Los Spurs se habían quedado sin su astro, lucían nerviosos y tuvieron dificultades para encestar en los últimos minutos del tiempo regular. Era el momento perfecto para que entraran en acción Manu Ginóbili y los otros veteranos.

Y lo hicieron.

Danny Green anotó siete de sus 16 puntos en la prórroga, al final de la cual Ginóbili aportó una tapa clave, y San Antonio superó el martes 110-107 a los Rockets de Houston.

Los Spurs se sobrepusieron a la pérdida de Kawhi Leonard por lesión y tomaron la ventaja por 3-2 en esta serie de la segunda ronda de la postemporada.

“Recuerdo que le dije a un par de jugadores que uno espera vivir estos momentos y jugar en estas situaciones”, dijo el armador Patty Mills. “Era el quinto partido, en casa. Uno simplemente trata de jugar con todo. Supongo que en estos momentos surge la pasión, uno se lanza por los balones perdidos y arriesga el físico”.

Ya sin el lesionado Tony Parker, los Spurs necesitaban ese esfuerzo adicional tras perder a Leonard.

Leonard sumó 22 puntos y 15 rebotes en 38 minutos, antes de abandonar la cancha por una lesión en el tobillo derecho. El astro dio un pisotón accidental a James Harden, cuando restaban 5:37 minutos del tercer periodo, y jugó sólo unos cuantos instantes más, antes de perderse la prórroga.

“Fue frustrante, porque yo quería jugar”, comentó Leonard. “Pero me alegró ver que mis compañeros dieron un buen esfuerzo y que conseguimos la victoria”.

Leonard aseguró que jugará el sexto partido, previsto para el jueves en Houston.

Harden totalizó 33 puntos, 10 rebotes y 10 asistencias. En los últimos segundos del alargue, tuvo la oportunidad de empatar el duelo con un triple, pero fue entonces cuando apareció Ginóbili, bloqueando el disparo por detrás. El argentino aportó además 12 puntos, siete rebotes y cinco asistencias.

En el séptimo juego de la semifinal del Oeste, el año pasado, Ginóbili intentó impedir una volcada de Dirk Nowitzki, a 35 segundos del final. En vez de ello, cometió una falta y el alemán completó la jugada de tres puntos, para obligar a la prórroga. Dallas ganó aquella serie.

Un periodista preguntó a Ginóbili si estaba pensando en aquella jugada cuando intentó la tapa ante Harden.

“¿Estás bromeando?… No pensaba en nada”, respondió el veterano de Bahía Blanca.

Ninguno de los dos equipos pudo anotar en el comienzo del tiempo extra. Patrick Beverley atinó un triple con dos minutos restantes para lograr el primer enceste de la prórroga.

Houston tomó así la ventaja por 104-101.

Green dio la delantera a San Antonio con un triple. Convirtió después una jugada de tres puntos que puso el marcador en 109-107 con 30,1 segundos por jugarse.

Y en la recta final, convirtió un tiro libre para que San Antonio preservara la ventaja.

Dos jugadas polémicas cerraron el tiempo regular con el encuentro igualado a 101.

Se marcó una falta a Harden, al avanzar hacia la cesta frente a Jonathon Simmons. Los Spurs no lograron disparar a tiempo en su última posesión, pues el triple de Mills se invalidó por considerarse que había entrado después del bocinazo.

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Resumen: Paseo sorpresa de Rockets en San Antonio; Cavaliers se divierten con Raptors

HOUSTON. La nueva versión de los Rockets de Houston sorprendió por completo a los Spurs de San Antonio en el primer partido de la eliminatoria de semifinales de la Conferencia Oeste, mientras que en la del Este, los Cavaliers de Cleveland también se divirtieron con los Raptors de Toronto.

El gran baloncesto ofensivo jugado por los Rockets dejó en evidencia a los Spurs que sufrieron la peor derrota en playoffs al perder de locales por paliza de 99-126.

A pesar de la expulsión del pívot brasileño Nené Hilario, en el tercer periodo, los Rockets se exhibieron con un ataque arrollador que les permitió la victoria y ponerse con ventaja de 1-0 en la serie al mejor de siete.

Los Spurs, que volverán a jugar en su campo del AT&T Center de San Antonio el segundo partido, el miércoles, podrán al final ganar la serie, pero la lección y humillación que recibieron por parte de los Rockets ya forma parte de la historia y la mayor que han tenido en la competición de los playoffs.

También fue la mayor humillación que ha sufrido un equipo de los Spurs bajo la dirección del entrenador Gregg Popovich en un primer partido de una serie de la fase final.

Los Rockets, al final de la primera parte, ya tenían una ventaja parcial de 30 puntos (39-69) y el partido decidido después que en el transcurso de la segunda la ampliaron hasta 36 tantos.

El alero de origen dominicano Trevor Ariza, con 23 puntos, encabezó el ataque de los Rockets que tuvo a seis jugadores con números de dos dígitos, incluido el escolta estrella James Harden que logró doble-doble de 20 tantos, 14 asistencias y cuatro recuperaciones de balón.

Los Rockets anotaron 22 de 50 intentos de triples, la mejor marca que ningún equipo ha conseguido ante los Spurs y también establecieron la del equipo en la historia de los playoffs.

Otro jugador clave de los Rockets fue el pívot suizo Clint Capela que también aportó doble-doble de 20 puntos y 13 rebotes al dominar a los hombres altos de los Spurs, incluido el veterano pívot español Pau Gasol que de nuevo siguió sin ser factor ganador ni sexto hombre del equipo de San Antonio.

Hilario fue expulsado pese a que se limitó a separar al pívot de los Spurs, Dewayne Dedmon, que le había puesto la cara a Harden ante la frustración de ver cómo eran humillados en el campo.

Dedmon y Harden recibieron sendas faltas técnicas y más tarde, en el cuarto, el jugador de los Spurs cargó con la segunda que lo mandó también a los vestuarios antes que concluyese el partido.

El base Patrick Beverley volvió a ser el mejor jugador defensivo de los Rockets a anular al base francés Tony Parker y también apoyó en el trabajo de controlar al alero estrella de los Spurs, Kawhi Leonard.

El duelo entre ambos equipos en playoffs fue el primero que tuvieron desde la finales de la Conferencia Oeste de 1995, cuando también consiguieron la victoria.

Leonard con doble-doble de 21 puntos, pero sólo cinco canastas de 14 intentos, y 11 rebotes defensivos, fue el líder del ataque de los Spurs.

Todo sigue igual en los duelos entre los Cavaliers y los Raptors después que los campeones de liga vencieron con facilidad por 116-105 en el primer partido de la eliminatoria de semifinales.

A pesar que los Cavaliers no habían jugado desde el pasado 23 de abril cuando barrieron 4-0 a los Pacers de Indiana en la primera ronda de playoffs, su condición fue superior a la de los Raptors, que volvieron a mostrarse como un equipo mediocre y sin definición en su juego.

Los Cavaliers tienen la ventaja de 1-0 en la serie al mejor de siete y el segundo partido se jugará el miércoles en el mismo escenario del Quicken Loans Arena de Cleveland.

El alero estrella LeBron James con doble-doble de 35 puntos, 10 rebotes y cuatro asistencias lideró el ataque balanceado de los Cavaliers que estuvieron siempre en control del ritmo del juego y el marcador.

Junto a James, el base Kyrie Irving también logró doble-doble de 24 tantos y 10 asistencias, mientras que el ala-pívot Kevin Love llegó a los 18 tantos y capturó nueve rebotes que fueron todos defensivos.

Otro hombre clave en la victoria de los Cavaliers fue el pívot titular Tristan Thompson que al igual que James e Irving aportó doble-doble de 11 tantos y 14 rebotes, incluidos 10 defensivos, que lo dejaron líder del equipo en esa faceta del juego.

Si todo fue normalidad ganadora con los Cavaliers también lo fue perdedora en el caso de los Raptors que dejaron una marca de 1-12 en el primer partido de las series que han disputado de playoffs.

El base Kyle Lowry con doble-doble de 20 puntos y 11 asistencias fue el mejor de los Raptors, que intentaron meterse en el partido en el tercer cuarto al ponerse siete tantos abajo en el marcador.

Pero James respondió con un triple, otra jugada de tres tantos, y canasta desde fuera del perímetro, que acabó con la esperanza de remontada de los Raptors.

El escolta DeMar DeRozan consiguió 19 puntos, pero nunca fue factor ganador para los Raptors como líder encestador del equipo ante el marcaje que le hizo la defensa de los Cavaliers.

Los Raptors no pudieron, de momento, vengarse de la eliminación que sufrieron el año pasado en las finales de la Conferencia Este (4-2) en la serie que disputaron al mejor de siete partidos.

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Resumen NBA: Rockets, Warriors y Wizards, con ventaja de 2-0 en los playoffs

Houston. El base estrella Russell Westbrook se convirtió en el primer jugador en lograr un triple-doble en los playoffs con 51 puntos anotados, aunque al final no evitaron la derrota de su equipo, los Thunder de Oklahoma City, ante los Rockets de Houston.

La gran labor de equipo de los Rockets marcó la diferencia, al igual que sucedió con los Warriors de Golden State, que arrollaron a los Trail Blazers de Portland, y los Wizards de Washington, que dominaron a los Hawks de Atlanta.

Rockets, Warriors y Wizards ya tienen en su poder la ventaja de 2-0 en las respectivas eliminatorias de primera ronda de los playoffs que disputan en las Conferencias Oeste y Este.

Westbrook completó una noche histórica después de haber logrado un triple-doble de 51 puntos, 13 asistencias y 10 rebotes, pero los Thunder perdieron de visitantes 115-111 ante los Rockets después de haber tenido 15 puntos de ventaja.

Se convirtió en el primer jugador en la historia de los playoffs que consigue un triple-doble con 51 puntos anotados después de disputar 42 minutos en los que encestó 17 de 43 tiros de campo, incluidos 2 de 11 triples, y 15 de 18 desde la línea de personal.

Además, en la primera mitad acabó con 22 puntos y 10 asistencias para ayudar a los Thunder a tener parcial de 62-68 y, en la segunda, sólo anotó 4 de 18 tiros de campo.

Una vez más la buena labor de equipo de los Rockets, que completaron una gran segunda parte al hacer su mejor defensa y anotar los triples decisivos, cambió la historia del partido y del marcador final.

El escolta James Harden aportó 35 puntos y lideró el ataque balanceado de los Rockets.

La serie se traslada a Oklahoma City y el tercer partido se jugará el próximo viernes, mientras que el cuarto será el domingo.

Junto a Harden, que anotó 18 de 20 tiros de personal, además de repartir ocho asistencias y capturar cuatro rebotes, los escoltas reservas, Eric Gordon y Lou Williams, con 22 y 21 puntos, respectivamente, fueron decisivos, lo mismo que el base Patrick Berveley, que logró 15 tantos.

El pívot suizo Clint Capela capturó 10 rebotes y puso cuatro tapones, que lo dejaron al frente del juego interior de los Rockets, que también tuvieron el apoyo del número cinco brasileño Nené Hilario que encestó siete tantos y dominó cinco balones bajo el aro del equipo tejano.

Otro base, Stephen Curry, logró 19 puntos para los Warriors, que vencieron por paliza de 110-81 a los Trail Blazers de Portland en el segundo partido de la eliminatoria de primera ronda de playoffs de la Conferencia Oeste, que dominan 2-0 al mejor de siete.

Junto a Curry otros cuatro jugadores de los Warriors tuvieron números de dos dígitos, incluido el escolta Klay Thompson que llegó a los 16 puntos.

Mientras que el ala-pívot Draymond Green fue el mejor en el juego interior al aportar doble-doble de 12 rebotes, incluidos 11 defensivos; repartió 10 asistencias, anotó seis puntos y puso tres tapones.

El triunfo de los Warriors tuvo doble valor ya que lo consiguió sin la participación del alero estrella Kevin Durant, que fue baja al sufrir un tirón muscular en la pierna izquierda.

Los Warriors, que acabaron la temporada regular con la mejor marca de la liga, y los Trail Blazers, que fueron octavos en la Conferencia Oeste, jugarán el tercer partido el próximo sábado en el Moda Center de Portland, donde se van a disputar el tercero y cuarto de la serie.

Sin la inspiración encestadora del base Damian Lillard y el escolta J.C. McCollum, el alero de origen puertorriqueño Maurice Harkless, surgió como el líder del ataque de los Trail Blazers al aportar 15 puntos.

También fue protagonista el base John Wall al aportar 32 puntos y nueve asistencias en el triunfo de los Wizards por 109-101 sobre los Hawks que colocaron en 2-0 la marca que tienen en lo que va de la eliminatoria.

El escolta Bradley Beal aportó 31 tantos para el equipo de Washington, que acabó la temporada regular con la cuarta mejor marca de la Conferencia Este.

Los Hawks, que entraron a las finales con el quinto boleto, tuvieron como su mejor encestador al ala-pívot Paul Millsap con un doble-doble de 27 tantos y 10 rebotes.

El veterano base español José Manuel Calderón jugó ocho minutos como reserva de los Hawks y aportó dos puntos (1-2, 0-1, 0-0), repartió dos asistencias, recuperó un balón y le señalaron una falta personal.

El tercer partido de la serie se traslada al campo Philips Arena de Atlanta, donde el sábado ambos equipos deberán volverán enfrentarse.

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Harden anotó 45 puntos y los Rockets evitan la eliminación

harden_45_puntosHOUSTON.- El escolta James Harden estableció su mejor marca en los playoffs al conseguir 45 puntos y los Rockets de Houston evitaron la eliminación en las Finales de la Conferencia Oeste al ganar el cuarto partido (128-115) a los Warriors de Golden State, que dominan por 3-1 al mejor de siete.

Harden, que en el tercero sólo pudo anotar 17 puntos, esta vez superó en todo momento a la defensa de los Warriors al encestar 13 de 22 tiros de campo, incluidos 7 de 11 triples, y 12 de 13 desde la línea de personal, capturó nueve rebotes, dio cinco asistencias, recuperó dos balones y puso dos tapones.

Los Rockets también empataron marca en los playoffs al conseguir 45 puntos en el primer cuarto cuando anotaron 8 de 9 triples, nada que ver con los 5 de 25 que tuvieron en todo el tercer partido.

El dominio ofensivo de los Rockets les permitió tener una ventaja de 22 puntos en el segundo cuarto antes que el base estrella de los Warriors Steven Curry sufriese una aparatosa caída de espaldas y también se golpease la cabeza que le obligó a abandonar el campo y perderse 12 minutos de acción.

Aunque cuando lo hizo, ya recuperado y descartados los síntomas de una probable conmoción cerebral, su primer tiro fue un triple que colocó a los Warriors a sólo seis puntos de empatar el marcador y 8,5 minutos por jugarse.

Pero esta vez Harden no permitió que los Warriors se fuesen de Houston con la barrida y la celebración de estar en las Finales de la NBA por primera vez desde 1975 y logró 17 puntos en el cuarto periodo para mantener con vida a los Rockets, que volverán al Oracle Arena, de Oakland, a disputar el quinto partido, el próximo miércoles.

Harden anotó siete puntos de la racha de 10 tantos consecutivos que consiguieron los Rockets y volvieron a alcanzar una ventaja de 16 puntos (114-98) que fue decisiva.

De nuevo, el escolta estrella de los Rockets a falta de 1:42 minutos sentenció el partido con un triple que puso el parcial de 121-110 cuando los Warriors hacían el último intento para lograr la remontada y barrer la serie.

Harden ya lleva cinco partidos en la fase final con al menos 30 puntos anotados y ayudó a los Rockets a romper racha de siete derrotas consecutivas que habían tenido esta temporada en los enfrentamientos con los Warriors.

Junto a Harden, otros cinco jugadores de los Rockets tuvieron números de dos dígitos, incluido el alero Josh Smith, que aunque falló nueve de 12 tiros de personal, fue el segundo máximo encestador al aportar 20 tantos, seis rebotes y cinco asistencias.

El escolta de origen dominicano Trevor Ariza llegó a los 17 tantos y el pívot Dwight Howard, que recibió una falta flagrante de primer grado, al darle un codazo intencional al australiano Andrew Bogut, consiguió un doble-doble de 14 tantos, 12 rebotes y puso dos tapones.

Pero Howard podría verse fuera del quinto partido si la NBA cuando revise sus acciones decide que la falta flagrante de primer grado lo eleva al de dos.

Aunque todo parece indicar que nos era así, como hicieron con el pívot dominicano Al Hoford, de los Hawks de Atlanta, que recibió falta flagrante de segundo grado en el tercer partido que disputaron frente a los Cavaliers de Cleveland, que le costó la expulsión, pero no le han dado mas castigo y podrá jugar el cuarto partido.

Mientras que el ala-pívot reserva Terence Jones fue el sexto jugador de los Rockets al aportar 14 tantos y cinco rebotes, y el base Jason Terry llegó a los 10 puntos, capturó seis balones bajo los aros y repartió cuatro asistencias.

El base argentino Pablo Prigioni jugó 17 minutos como reserva de los Rockets y logró tres puntos (1-1, 1-1, 0-0), dio una asistencia y recuperó un balón.

El escolta Klay Thompson, que fue el que esta vez encabezó el ataque de los Warriors ante la ausencia temporal de Curry, anotó 24 puntos, incluidos 6 de 13 triples.

Curry al final lograría 23 tantos con 6 de 13 triples y dio cuatro asistencias sin que al final pudiese ser factor ganador, lo mismo que alero Draymond Green, que se convirtió en el jugador más completo de los Warriors al conseguir un doble-doble.

Green aportó 21 puntos, 15 rebotes, cuatro asistencias y puso cinco tapones antes de quedar eliminado con seis faltas personales, mientras que Bogut no anotó ningún tanto y capturó ocho balones bajo los aros.

El escolta brasileño Leandro Barbosa jugó 25 minutos como reserva y aportó 12 puntos al anotar 5 de 10 tiros de campo, incluidos 2 de 5 triples, capturó dos rebotes y dio dos asistencias.

Los Warriors consiguieron 20 triples de 46 intentos y los Rockets lograron 17 de 32 los que les permitió establecer una nueva marca combinada de 37 que superaron los 33 que había anteriormente.

Ahora los Rockets, con desventaja de 1-3 en la serie al mejor de siete, intentaran de nuevo lograr la remontada como la hicieron ante Los Ángeles Clippers en la eliminatoria anterior de las semifinales, que ganaron por 4-3.

Sin embargo, las estadísticas no les favorecen porque hasta ahora ningún equipo que ha tenido desventaja de 0-3 en una serie de la fase final ha conseguido remontar y ganarla.
Por Agencia EFE

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Curry hizo fallar a Harden y Warriors toman ventaja de 2-0

curry_final_conferenciaOKLAND, EE.UU. (EFE).– El base Stephen Curry, con su juego completo, volvió a ser la gran figura de los Warriors de Golden State que se impusieron 99-98 a los Rockets de Houston en el segundo partido de las finales de la Conferencia Oeste que ahora dominan por 2-0.

La serie al mejor de siete continúa el sábado con el tercer partido y el escenario será el Toyota Center, de Houston.

Curry protagonizó un gran duelo individual con el escolta James Harden, de los Rockets, al igual que habían hecho durante toda la temporada por el premio de Jugador Más Valioso (MVP) y al final no lo pudo superar en puntos, a pesar que anotó 33, líder del equipo.

Pero si protagonizó con su compañero Klay Thompson la jugada defensiva de doble equipo que impidió a Harden y a los Rockets hacer el último tiro a canasta que les hubiese dado la posibilidad de completar una remontada de 17 puntos que estuvieron abajo en el marcador en el segundo cuarto.

Harden, en su línea de extremos, hizo las jugadas más brillantes de la noche, pero también falló en el momento decisivo con una perdida de balón sin sentido, cuando el tiempo expiraba.

Mientras los jugadores de los Warriors y los 19.596 espectadores que llenaban el Oracle Arena, de Oakland, celebraban con delirio el triunfo, el sexto (6-0) que ha tenido el equipo de Golden State esta temporada contra los Rockets, que no ganan a Golden State desde el 13 de diciembre del 2013, Harden, golpeaba todo lo que encontraba en su trayecto a los vestuarios.

Harden había concluido el partido con 38 puntos, pero le faltó la canasta que le hubiese consagrado como el líder ganador del equipo, algo que todavía le falta por conseguir.

Mientras Curry lo volvió a hacer por segundo partido consecutivo al anotar 13 de 21 tiros de campo, incluidos 5 de 11 triples, repartió seis asistencias y capturó tres rebotes.

Esta vez el pívot australiano Andrew Bogut, ante las precauciones que mostró la estrella de los Rockets Dwight Howard, que al final jugó con la rodilla izquierda protegida, fue el factor sorpresa del partido para los Warriors al conseguir 14 puntos, ocho rebotes, dio cuatro asistencias y puso cinco tapones.

Thompson, que sigue sin brillar, aportó 13 tantos y el alero Draymond Green llegó a los 12 y completaron la lista de los cuatro jugadores de los Warriors que tuvieron números de dos dígitos e hicieron mejor labor de equipo que en el primer partido, ganado gracias a la clase individual de Curry.

El escolta brasileño Leandro Barbosa jugó 15 minutos como reserva con los Warriors y aportó cuatro puntos al anotar 2 de 6 tiros de campo, falló un intento de triple, dio tres asistencias y recuperó un balón.

Como equipo los Warriors volvieron a estar seguros en el juego ofensivo al conseguir 53 (41-77) por ciento de acierto en los tiros de campo y el 33 (8-24) de triples, comparados al 46 (39-84) y 30 (7-23), respectivamente, de los Rockets.

Ambos equipos empataron a 39-39 en el duelo bajo los aros, los Rockets tuvieron mejor control del balón al perderlo 10 veces por 16 de los Warriors.

Harden, líder encestador del partido y de los Rockets, anotó 13 de 21 tiros de campo, incluidos 3 de 6 triples, y 9-10 desde la línea de personal, capturó 10 rebotes –nueve fueron defensivos–, repartió nueve asistencias, recuperó tres balones, perdió dos, el último decisivo, y puso un tapón.

Mientras que Howard, a pesar de no estar al ciento por ciento, fue el mejor hombre en el juego interior al aportar un doble-doble de 19 puntos y 17 rebotes, incluidos 12 que capturó bajo el aro de los Rockets.

El ala-pívot Terrence Jones, que salió de reserva llegó a los 12 puntos, y el alero Josh Smith, que lo hizo de titular, anotó 10 tantos y completó la lista de los Rockets que tuvieron números de dos dígitos.

Mientras que el veterano base argentino Pablo Prigioni jugó sólo siete minutos como reserva de los Rockets y se fue sin puntos al fallar los dos tiros de campo que hizo, que fueron intentos de triples, dio una asistencia y recuperó un balón.

El partido comenzó brillante para los Warriors con una excelente labor de equipo que les permitió dominar a los Rockets llegaron a estar 17 puntos abajo, pero con la inspiración de Harden hicieron una racha de 23-6 y ambos equipos se fueron empatados al descanso (55-55).

Luego todo fue igualdad aunque los Warriors se mantuvieron al frente del marcador y falta de 2:25 minutos su ventaja era de siete puntos (96-89).

Curry pondría con un triple el 99-96, Howard anotaría la canasta de 99-98 y el resto ya es historia de celebración para los Warriors con su triunfo y frustración para los Rockets con la derrota.

Ahora los Rockets, que tuvieron la posibilidad de haber ganado en los dos partidos, regresan a Houston con una desventaja de 0-2 como les sucedió en la serie de semifinales ante Los Ángeles Clippers que estuvieron 1-3 abajo, antes de completar la remontada y ser el noveno equipo que lo consiguió en la historia de la NBA.
Por Agencia EFE

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Rockets serán rivales de Warriors y Hawks se enfrentarán a los Cavaliers

HOUSTON.- Los Rockets de Houston se enfrentarán a los Warriors de Golden State, el equipo con la mejor marca de la liga (67-15), en la final de la Conferencia Oeste, mientras que en la del Este se medirán los Hawks de Atlanta y los Cavaliers de Cleveland.

Los Rockets (56-26), que vuelven a las finales después de 18 años de ausencia, aceptan el favoritismo con el que llegan los Warriors, pero el dueño de Houston, Leslie Alexander, está convencido que su equipo tiene “más opciones” de ganar de las que muchos esperan.

“No hay duda que poseen la mejor marca de la liga”, valoró Alexander tras el triunfo que clasificó a su equipo a las finales.

“Un gran equipo ofensivo, pero nosotros tenemos un espíritu competitivo único y dos súper estrellas (Howard y Harden), además de jugar una muy buena defensa y dominamos bajo los aros”, opinó.

Pero las estadísticas y el mundo de las apuestas dan como claros favoritos a los Warriors que durante la temporada regular les ganaron a los Rockets los cuatro partidos de la serie que disputaron.

Mañana, cuando comience la serie con el primer partido en el Oracle Arena de Oakland, los Warriors salen con 10 puntos de ventaja en las apuestas de Las Vegas.

Pero los Rockets tienen más poder en el juego interior y también saben como conseguir puntos desde fuera del perímetro por lo que eliminatoria podría estar muy igualada.

Mientras que en el Este, la sorpresa fue la clasificación de los Cavaliers, que superaron a los Bulls gracias a la inspiración encestadora del alero LeBron James, pero sobre todo a la baja de Pau Gasol.

Los Cavaliers jugarán el miércoles el primer partido contra los Hawks, en el Philips Arena de Atlanta, y tendrán la duda del base Kyrie Irving, lesionado.

Los Hawks, que llegan por primera vez a las finales de la Conferencia Este, tienen también la ventaja de campo, factor de gran importancia en series largas.

La gran baza de los Cavaliers, que vuelven a las finales por primera vez desde el 2009 y tercera de su historia, todas con James, será tenerlo de nuevo, dado que para muchos es el mejor jugador que hay actualmente en la NBA.

La nota destacada de los cuatro finalistas es que por segunda temporada consecutiva han llegado los equipos que tuvieron mejores marcas en ambas conferencias al concluir la liga, quinta vez que sucede desde que la competición de los payoffs se amplió a 16 clubes.
Por Agencia EFE

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Todas las eliminatorias empatadas tras los triunfos de Rockets y Cavaliers

hardenHOUSTON.- Los triunfos obtenidos como locales en la última jornada por Houston Rockets y Cleveland Cavaliers completaron los segundos partidos de las semifinales de Conferencia en la NBA y, además, dejaron empatadas 1-1 las cuatro eliminatorias, que se juegan al mejor de siete.

El último empate llegó en el Toyota Center de Houston, donde los Rockets, con el escolta James Harden de líder encestador, se impusieron por 115-109 a los Clippers, que siguieron sin su base estrella Chris Paul, lesionado y que celebró su 30 cumpleaños sentado en el banquillo, vestido de calle, y no es seguro que pueda estar recuperado para el tercer partido.

Ahora la serie se traslada al Staples Center, de Los Ángeles, pero garantiza volver de nuevo a Houston para el quinto partido después que se disputen el tercero el próximo viernes y el cuarto, el domingo.

Harden, que quedó segundo en la votación al premio de Jugador Más Valioso (MVP) de la liga, aportó 32 puntos, incluidos 16 en el cuarto periodo, tras anotar 7 de 17 tiros de campo y estuvo, incluidos 3 de 10 triples, y 15-15 desde la línea de personal.

El jugador estrella de los Rockets también repartió siete asistencias y capturó tres rebotes, pero tuvo siete perdidas de balón, de las 14 que acumuló el equipo.

El pívot Dwight Howard también fue el jugador clave en las acciones dentro de la pintura al conseguir un doble-doble de 24 puntos, 16 rebotes -12 defensivos-, puso cuatro tapones y dio tres asistencias.

Trevor Ariza también hizo una gran labor defensiva al aportar otro doble-doble de 15 puntos, aunque falló 4 de 5 triples, y 13 rebotes, incluidos 10 defensivos.

El escolta reserva Corey Brewer fue el sexto jugador de los Rockets al llegar a los 11 tantos, mientras que otros dos jugadores, el ala-pívot Terrence Jones y el base Jason Terry anotaron 10 tantos cada uno.

Los Rockets establecieron nueva marca de ‘playoffs’ al hacer 64 tiros de personal, de los que anotaron 42, el 66 por ciento de acierto, comparados al 78 (25-52) que tuvieron los Clippers, que perdieron el duelo bajo los aros con 40 rebotes por 54 de Houston.

Pero también los 41 puntos que cedieron los Rockets en el cuarto período fue la peor marca en lo que va de temporada.

Los Clippers, que se van de Houston con la ventaja de campo, tuvieron al ala-pívot de líder que aportó otro doble-doble de 34 puntos y 15 rebotes, todos defensivos, pero en la segunda parte solo pudo anotar ocho tantos.

Otros cuatro jugadores de los Clippers tuvieron números de dos dígitos, incluido el escolta Jamal Crawford (19 tantos), que fue el sexto jugador del equipo, aunque falló 7 de 8 intentos de triples.

El pívot DeAndre Jordan, nativo de Houston, no pudo ser factor ganador al perder el duelo individual con Howard, a pesar que logró un doble-doble de 16 puntos, 12 rebotes y puso dos tapones.

Más fácil lo tuvieron los Cavaliers ante los Bulls con el gran partido que protagonizó el alero estrella LeBron James, que se cargó sobre los hombros al equipo y lo condujo al triunfo por 106-91, después que el primero lo perdieran por 92-99.

James esta vez sí impuso su protagonismo en el ataque y con 33 puntos (13-29, 0-2, 7-9) superó a su marcador, verdugo del primer partido, el escolta Jimmy Butler, además de capturar ocho rebotes, dar cinco asistencias, recuperar dos balones y poner un tapón.

También llegó a las 1.059 asistencias en los ‘playoffs’ y empató con el base francés Tony Parker, de los Spurs de San Antonio, en la lista de los mejores; está a dos de superar al canadiense Steve Nash (1.061), que posee la mejor marca.

El base Kyrie Irving también fue importante en la victoria de los Cavaliers al conseguir 21 puntos, mientras que el escolta-alero reserva James Jones surgió como el sexto jugador y el factor sorpresa al aportar 17 puntos, incluidos cinco triples de nueve intentos, que hicieron la diferencia.

Los Bulls nunca pudieron meterse en el partido, a pesar que Buttler aportó 18 puntos, pero falló nueve de 14 tiros de campo, incluidos cinco de siete triples.

El base Derrick Rose tampoco pudo ganarle el duelo individual a Irving y su doble-doble de 14 puntos (6-20, 2-5, 0-0), 10 asistencias y siete rebotes, estuvo lejos de ser la aportación que el equipo necesitaba a la hora de superar la inspiración y eficacia del juego ofensivo de los Cavaliers.

Lo mismo sucedió con el ala-pívot español Pau Gasol, que junto a Rose en el primer partido fue decisivo en la ofensiva de los Bulls, pero esta vez solo pudo llegar a los 10 tantos.

En la Conferencia Este también están empatadas las series entre los Hawks de Atlanta y los Wizards de Washington y entre los Warriors de Golden State y los Grizzlies de Memphis.
Por Agencia EFE

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Rockets vuelven a semifinales seis años después y Spurs necesitan un triunfo

hardenHOUSTON.- Los Rockets de Houston, merced a su triunfo por 103-94 ante los Mavericks de Dallas, en el quinto partido de la eliminatoria de la primera ronda de ‘playoffs’, se clasificaron para las semifinales después de seis años de ausencia con marca de 4-1 en la serie.

La última vez que los Rockets llegaron a semifinales fue en la temporada del 2008-09 cuando perdieron (4-3) ante Los Ángeles Lakers.

Mientras que los Spurs, actuales campeones, lograron una importante victoria a domicilio (107-111) ante Los Ángeles Clippers en la eliminatoria que ahora controlan por 3-2 y con la ventaja de campo a su favor.

El escolta James Harden y el ala-pívot Terrence Jones fueron la clave del triunfo que clasificó a los Rockets que se unieron a los Warriors de Golden State como los dos equipos ya consiguieron el pase a las semifinales de la Conferencia Oeste.

Ambos tendrán que esperar a conocer a los que serán sus respectivos rivales que saldrán de la eliminatoria que disputan los Clippers contra los Spurs (2-3) y los Grizzlies de Memphis frente a los Trail Blazers de Portland (3-1).

Harden fue de nuevo el líder del ataque de los Rockets al aportar 28 puntos, incluidos cuatro triples (el último, anotado a falta de 2:26 minutos del cuarto periodo que dio al equipo de Houston la ventaja parcial de 97-89 que sería decisiva).

Harden, que repartió ocho asistencias, a falta de 1:09 para el final, también recuperó un balón tras un mal pase del ala-pívot alemán Dirk Nowitzki, penetró y dio el balón a Jones que anotó de mate (99-91).

Ambas jugadas fueron las que impidieron que los Mavericks pudiesen equilibrar el marcador y forzar la prórroga después de haber tenido posibilidades de luchar por el triunfo.

Jones se convirtió en el factor ganador de los Rockets al aportar 15 puntos, incluidos 10 en el cuarto periodo, que hicieron establecieron la diferencia en el marcador final.

El alero reserva Josh Smith volvió a ser el sexto jugador al aportar 20 puntos, ocho rebotes y dos asistencias, mientras que el pívot Dwight Howard se encargó de ser el líder que dominó las acciones bajo los aros y le ganó el duelo individual a Tyson Chandler.

Howard aportó un doble-doble de 18 puntos, 19 rebotes, incluidos 16 defensivos; recuperó cuatro balones, puso cuatro tapones y perdió cuatro balones.

El escolta Monta Ellis se encargó de liderar el ataque de los Mavericks al conseguir 25 puntos, siete asistencias, cuatro rebotes y cuatro recuperaciones de balón, pero falló 15 de 26 tiros de campo.

Nowitzki también aportó un doble-doble de 22 puntos y 14 rebotes, todos defensivos, pero tampoco acertó en 15 de los 23 tiros que hizo a canasta.

Otro ala-pívot veterano, Tim Duncan, aportó un doble-doble de 21 puntos, incluidos 12 en la segunda mitad, 11 rebotes, cuatro asistencias y tres recuperaciones de balón que lo dejaron al frente del ataque ganador de los Spurs.

Leonard aportó 18 tantos, nueve rebotes y tres asistencias para los Spurs, que consiguieron el segundo triunfo consecutivo en sus visitas al Staples Center de Los Ángeles.

El escolta argentino Manu Ginóbili se encargó de ser el sexto jugador de los Spurs al conseguir 14 puntos y seis asistencias, mientras que el base australiano Patty Mills llegó a los 13 tantos, los mismos que anotó el francés Tony Parker.

Esta vez el base Chris Paul, aunque logró un doble-doble de 19 puntos y 10 asistencias, no pudo ser factor ganador, como tampoco Griffin que fue el mejor del equipo.

El ala-pívot titular sumó un doble-doble de 30 puntos, 14 rebotes y siete asistencias;, recuperó cuatro balones, perdió cinco y puso un tapón.

Mientras que Jordan también brilló con un doble-doble de 21 tantos, 14 rebotes y puso dos tapones.

Ambos equipos volverán a enfrentarse este jueves en el AT&T Center de San Antonio.