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Mueren 31 personas por incendio en hospital de Corea del Sur

SEÚL. Al menos 31 personas murieron y 77 más resultaron heridas el viernes después que un incendio arrasó con un hospital del sureste de Corea del Sur, en lo que se trata en uno de los incendios más mortíferos que se hayan registrado en el país en los últimos años.

El funcionario de bomberos Choi Man-wu dijo en un informe televisado que el incendio se registró en el Hospital Sejong de la ciudad de Miryang y que ocho de los heridos se encuentran en condición crítica.

El fuego comenzó a las 7:35 a.m. en el primer piso del hospital y no se extinguió hasta las 10:26 a.m., informó Choi, quien dijo que ya se investiga la causa del incidente.

El funcionario dijo que había 194 personas hospitalizadas en las dos alas del hospital, incluyendo a 94 ancianos que se encontraban en el pabellón geriátrico, antes de que comenzara el incendio.

El Hospital Sejong cuenta con un pabellón geriátrico y también ofrece servicios médicos regulares.

Corea del Sur es una de las naciones de más rápido envejecimiento en el mundo y tiene varios hospitales para adultos mayores.

La agencia noticiosa Yonhap indicó que el hospital cuenta con 193 camas, incluyendo 98 para adultos mayores que requieren de asistencia de enfermería, así como 35 miembros del personal médico.

A finales de diciembre, 29 personas murieron por las llamas que se propagaron por un edificio de ocho pisos en la ciudad de Jecheon, en lo que era hasta el viernes el incendio más mortífero de Corea del Sur en la última década.

Por HYUNG-JIN KIM, Associated Press

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Pyongyang moviliza aviones tras el envío de bombarderos de EEUU, según Seúl

SEÚL.Corea del Norte ha movilizado aviones y reforzado las defensas en su costa oriental después de que Estados Unidos enviara el fin de semana a esa zona cazas y bombarderos, según una fuente de la Inteligencia surcoreana citada hoy por la agencia de noticias Yonhap.

Un portavoz del Servicio Nacional de Inteligencia (NIS) explicó a Efe que esta información fue transmitida a un comité parlamentario por un miembro de los servicios de espionaje, aunque “no puede ser confirmada por el momento”.

La operación de las aeronaves estadounidenses, que según el Pentágono es la que más se ha acercado a territorio norcoreano en lo que va de siglo, se realizó aparentemente en torno a la medianoche (hora local) del sábado.

Los servicios de inteligencia explicaron que el Ejército norcoreano aparentemente fue incapaz de detectar el vuelo de los B-1B y los F-15 cerca de su costa por un posible fallo en su sistema de radares, declaró a Yonhap el presidente del comité parlamentario, Lee Cheol-woo.

La hora de las operaciones estadounidenses pudo ser el motivo por el cual los radares podrían no haber funcionado correctamente ante los problemas de suministro eléctrico en Corea del Norte, añadió el NIS.

Se cree que el Ejército norcoreano posee un sistema de alerta temprana para posibles intrusiones aéreas con un rango de detección de hasta 600 kilómetros.

El envío de bombarderos de EE.UU. a las cercanías de la costa oriental de Corea del Norte se produjo después de que los líderes de ambos países, Donald Trump y Kim Jong-un, persistieran en sus duros intercambios dialécticos, algo que unido a las continuas pruebas de armas de Pyongyang ha disparado la tensión en la península coreana.

El ministro de Exteriores norcoreano, Ri Yong-ho, escenificó el lunes en Nueva York el último episodio de esta escalada al asegurar que las palabras ante la ONU del presidente estadounidense, que amenazó con “destruir totalmente Corea del Norte”, suponen una declaración de guerra contra su país.

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Washington y Seúl ensayan bombardeos en región fronteriza con Corea del Norte

Seúl.-Las fuerzas aéreas de Seúl y Washington ensayaron hoy bombardeos a objetivos norcoreanos en un área próxima a la frontera entre las dos Coreas, en una exhibición de fuerza dos días después del último lanzamiento de un misil por parte de Pyongyang.

En las maniobras participaron cuatro cazas furtivos F-35B, dos bombarderos estratégicos estadounidenses B-1B y varios cazas surcoreanos F15, un ejercicio conjunto de alto perfil concebido como advertencia a Corea del Norte, según informó el Ejército del país asiático.

El ejercicio «demuestra la absoluta determinación de los aliados para plantar cara a las provocaciones del Norte que amenacen a la paz regional y global», señaló el comandante de las fuerzas aéreas surcoreanas Won In-chul, en declaraciones recogidas por la agencia local Yonhap.

Varios cazas nipones y bombarderos estadounidenses de largo alcance basados en la isla de Guam también intervinieron en las maniobras, lo que supone un nivel de efectivos sin precedentes, según la misma fuente.

Estos «ensayos de ataques de precisión a instalaciones clave norcoreanas» tuvieron lugar en la provincia surcoreana de Gangwon, al noreste del país y fronteriza con el Norte.

Estos ejercicios llegan dos días después de que Corea del Norte realizara su último ensayo con un misil balístico que sobrevoló Japón, y en la misma jornada en que Washington y Seúl concluyeron sus amplias maniobras militares anuales Ulchi Freedom Guardian.

Estas maniobras, paralelas a los bombardeos ensayados hoy, suelen generar fuertes protestas de Pyongyang, ya que el régimen que lidera Kim Jong-un las considera un simulacro de invasión de su territorio y las emplea como justificación para sus continuados ensayos armamentísticos.

El lanzamiento de un misil balístico el pasado martes hacia aguas del Pacífico fue una «advertencia» para el país norteamericano y un «preludio» de un eventual ataque a la isla de Guam, según Pyongyang.

Seúl responde con maniobras de bombardeo al nuevo test de misil norcoreano.

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Seúl y Washington negocian ampliar escudo de misiles tras lanzamiento norcoreano

SEÚL. Corea del Sur y EE.UU. han comenzado a negociar el despliegue completo del polémico escudo antimisiles THAAD como respuesta al proyectil intercontinental lanzado por Corea del Norte el pasado viernes.

“Las negociaciones ya están en marcha, aunque aun se necesita debatir cómo y cuándo (se va a ampliar el escudo estadounidense)”, anunció hoy en rueda de prensa el portavoz del Ministerio de Defensa surcoreano, Moon Sang-gyun.

El proceso ha arrancado después de que el presidente surcoreano, Moon Jae-in, instara a desplegar “temporalmente” las cuatro baterías restantes del THAAD (que solo tiene desplegadas dos de las seis de las que consta), después de que Corea del Norte lanzara horas antes su segundo misil balístico intercontinental (ICBM).

“Sobre la instalación completa de las seis lanzaderas, los dos países adoptarán una decisión tras estas consultas”, añadió el portavoz Moon en declaraciones recogidas por la agencia Yonhap.

El Gobierno surcoreano congeló el despliegue de las cuatro lanzaderas restantes el pasado junio al considerar que el anterior Ejecutivo, que aprobó su instalación el año pasado, dio luz verde al proyecto sin implementar los estudios de impacto ambiental que marca la ley surcoreana.

Sin embargo, y ante la escalada armamentística de Corea del Norte, el propio Moon pidió el sábado acomodar las cuatro lanzaderas que faltan de manera temporal mientras se sigue realizando el sondeo ambiental.

El escudo, instalado en un antiguo campo de golf de Seongju (unos 300 kilómetros al sureste de Seúl), ha estado rodeado de polémica desde que fue aprobado por el antiguo Gobierno en julio de 2016.

Además de desatar las protestas de los agricultores locales (que temen por los efectos que sus radares tengan para la salud y sus cultivos), el despliegue enoja enormemente a China.

En represalia, Pekín, que considera que el THAAD puede servir para espiar sus bases militares, decidió activar un boicot económico encubierto contra empresas e intereses surcoreanos la pasada primavera.

El ICBM lanzado el viernes por Corea del Norte recorrió unos 1.000 kilómetros y alcanzó una altura máxima de más de 3.700 kilómetros, lo que hace pensar a los expertos que puede alcanzar buena parte del territorio de EE.UU.

En respuesta al lanzamiento norcoreano, el Pentágono realizó el domingo con éxito una nueva prueba del THAAD en el estado de Alaska.

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Corea del Norte realiza un nuevo ensayo de misiles balísticos, según Seúl

SEÚL. Corea del Norte realizó hoy un nuevo ensayo con misiles balísticos, disparando al menos un proyectil en dirección al Mar de Japón (llamado “Mar del Este” en las dos Coreas), según detalló a Efe un portavoz del Ministerio de Defensa surcoreano.

La prueba se realizó en torno a las 9.40 hora surcoreana (0.40 GMT) desde la provincia de Pyongan del Norte y el ejército del Sur se encuentra analizando el número y el tipo de misil empleado en el test.

El ensayo fue realizado en torno a la base aérea de Panghyon, donde el pasado 12 de febrero el ejército norcoreano disparó por primera vez su nuevo misil Pukguksong-2, también conocido como KN-15, con un alcance estimado de unos 3.000 kilómetros.

Por su parte, el ministro portavoz del Gobierno nipón, Yoshihide Suga, dijo en rueda de prensa que se cree que el proyectil cayó en aguas de su Zona Económica Especial (EEZ), que se extienden a unos 200 kilómetros de las costas del archipiélago.

Este ensayo armamentístico norcoreano, el primero desde el pasado 8 junio cuando Pyongyang disparó un misil de crucero, se produce justo después de que el nuevo presidente surcoreano, Moon Jae-in, y su homólogo estadounidense, Donald Trump, se reunieran la pasada semana en Washington para tratar la problemática del régimen.

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El liberal Moon gana las elecciones en Corea del Sur, según los sondeos

SEUL, Corea del Sur. Moon Jae-In, un veterano de la lucha por los derechos humanos favorable a un acercamiento con Corea del Norte, ganó este martes ampliamente las elecciones presidenciales en Corea del Sur.

Moon, gran favorito en los sondeos y candidato del Partido Democrático, de centroizquierda, obtuvo 41,4% de los votos, según una encuesta de tres cadenas de televisión.

El conservador Hong Joon-Pyo quedó muy por detrás, con 23,3 % de los votos, seguido del centrista Ahn Cheol-Soo (21,8%).

Las elecciones se llevaron a cabo en un clima político marcado por el escándalo de corrupción que terminó con la destitución de la presidenta Park Geun-Hye y por las tensiones con Pyongyang.

Pocas horas antes del cierre de las urnas, la participación era del 63,7%, frente al 59,3% de hace cinco años a la misma hora, un aumento significativo, esperado tras las masivas movilizaciones en las que millones de personas pidieron la salida de Park.

“Estaba tan decepcionada con Park y con la clase dirigente”, contó a la AFP Kim Kyung-Min, una joven de 24 años que votó por anticipado pero que no quiso revelar el nombre de su candidato.

En el epicentro de la crisis está la relación de la destituida presidenta con Choi Soon-sil, una confidente que se hizo conocida como “Rasputina” por las acusaciones de haberse aprovechado de sus relaciones para sacar decenas de millones de dólares a las grandes corporaciones surcoreanas.

Este megaescándalo de corrupción, que sacudió incluso a Samsung, catalizó muchas frustraciones de la población con respecto a las desigualdades, la economía y el empleo.

La crisis obligó a todos los candidatos a prometer reformas para una mayor integridad.

Moon Jae-In lideró los sondeos electorales durante toda la campaña.

“Percibo el fuerte deseo de la gente de cambiar el gobierno (…) Sólo podemos hacerlo realidad cuando votamos”, dijo Moon tras votar junto a su mujer en el oeste de Seúl.

Su principal rival, el conservador Hong Joon-Pyo, se quedó muy por detrás. “Voté por Hong ya que la seguridad [frente a Corea del Norte] es lo cosa más importante”, dijo a la AFP Chung Tae-Wan, un médico de 72 años, que votó en Seocho, un distrito acomodado en el sur de Seúl.

Grandes desafíos

En cambio, una victoria de Moon, de 64 años, permitiría una alternancia al frente del país tras cerca de 10 años de reinado de los conservadores.

Su elección podría significar, además, un importante cambio de política respecto a Pyongyang y también al aliado y protector estadounidense.

Mientras los coreanos votaban, Park sigue en prisión, a la espera del juicio por corrupción y abuso de poder.

El escándalo tocó afectó al heredero de Samsung y al presidente de Lotte, el quinto mayor conglomerado empresarial de Corea del Sur.

El nuevo presidente tendrá mucho que hacer para combatir la desaceleración económica, las desigualdades, la subida del desempleo, en especial entre los jóvenes, y el estancamiento de los salarios.

Según una encuesta del Fondo Monetario Internacional (FMI) del año pasado, el 10% de los surcoreanos más ricos obtiene la mitad de los ingresos de toda la población.

El próximo ocupante de la “Casa Azul”, la residencia oficial de la presidencia surcoreana, heredará además el espinoso problema norcoreano.

Rara vez las tensiones han sido tan fuertes en la península coreana por el temor a un ensayo nuclear del régimen comunista de Pyongyang. Tampoco ayuda el carácter imprevisible del nuevo presidente estadounidense, Donald Trump, que amenazó con solucionar la cuestión por la fuerza.

Por su parte China está descontenta con el despliegue de un escudo antimisiles estadounidense en Corea del Sur para contrarrestar la amenaza norcoreana.

Rompiendo con la línea dura con Pyongyang que defendía Park, Moon podría proponer un acercamiento menos conflictivo con el Norte y emanciparse de la tutela estadounidense. AFP/por Jung Ha-Won

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Se hunde un edificio de 23 plantas en Pyongyang

edificio_seulSEÚL.- Un número indeterminado de personas han muerto y resultado heridas al hundirse un edificio 23 plantas en construcción en Pyongyang, indicó hoy la agencia estatal norcoreana (KCNA), la cual añadió que el accidente se debió a fallos en las obras y en la supervisión de las mismas.

Aunque el siniestro se produjo el pasado 13 de mayo, el hermético régimen norcoreano no informó del mismo hasta hoy, lo que en cualquier caso constituye un hecho poco habitual ya que los medios estatales no suelen dar detalles sobre este tipo de sucesos.

El bloque de apartamentos se derrumbó porque la construcción “no se edificó de forma correcta y a que los oficiales lo controlaron de forma inapropiada”, señaló la KCNA en un comunicado.

El Gobierno norcoreano activó un “mecanismo estatal de emergencia para rescatar a los supervivientes” -dando a entender así que hubo muertos- y “tratar a los heridos”, y envió a altos oficiales al lugar, el distrito de Pyongchon, para ofrecer “consuelo y disculpas” a los afectados.

El líder norcoreano, Kim Jong-un, “se mantuvo despierto toda la noche y muy afectado por el accidente”, y urgió a las fuerzas de seguridad a “participar en el rescate lo más rápido posible”, según el comunicado de la KCNA.

Aunque este medio estatal no detalló si hubo víctimas mortales, observadores surcoreanos señalaron que podría haber un número “considerable” teniendo en cuenta el tamaño del edificio y la presumiblemente alta cifra de obreros que trabajaban en él, según la agencia surcoreana Yonhap.
Por Agencia EFE

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Ejecutan tío “traidor” del máximo líder norcoreano

jang_song_thaekSeúl. AFP. El hasta hace poco tiempo influyente tío del máximo líder de Corea del Norte, Kim Jong-Un, fue ejecutado, anunció hoy la agencia estatal de prensa KCNA, que lo calificó de “traidor”.

Jang Song-Thaek, de 67 años, había sido condenado a muerte poco antes por un tribunal militar especial, indicó KCNA, según los despachos de la agencia recibidos en Seúl.

KCNA indicó que fue declarado culpable de crímenes “como el intento de socavar al Estado con todo tipo de intrigas y métodos despreciables, con una ambición salvaje por tomar el poder supremo de nuestro partido y del Estado”.

“Si se confirma, este es otro ejemplo de la brutalidad extrema del régimen de Corea del Norte”, declaró la portavoz del departamento de Estado norteamericano Marie Harf, y agregó que Washington seguía de cerca los acontecimientos.

La presidenta surcoreana Park Geun-Hye acusó a Kim Jong-Un de recurrir a un “reinado de terror” para fortalecer su liderazo. A su vez, el ministerio surcoreano de Unificación expresó su “profunda preocupación” por lo ocurrido.

Corea del Sur se preparará para enfrentar “todas las posibilidades en el futuro” al tiempo que seguirá trabajando junto con sus aliados ante esta situación, señaló el ministerio en un comunicado. La destitución de Jang, así como la ejecución de dos de sus asesores, habían sido anunciadas la semana pasada por el servicio de inteligencia surcoreano.

El lunes, Corea del Norte confirmó oficialmente la destitución de Jang Song-Thaek por haber cometido “actos criminales” y haber estado al frente de “una facción contrarrevolucionaria”. El Partido de los Trabajadores, único, tras una reunión el domingo anunció haber “eliminado a Jang” de sus filas y “purgado su clan”.

El régimen aseguró que Jang Song-Thaek había formado un grupo sedicioso en el interior del Partido y nombró a fieles seguidores en puestos estratégicos para alimentar sus ambiciones políticas.

A su vez, los medios de prensa oficiales calificaron a Jang Song-Thaek de “escoria humana (…) peor que un perro”, y lo acusaron de mantener “relaciones inapropiadas” con mujeres y de sufrir la influencia del “modo de vida capitalista”.

“Ideológicamente enfermo, extremadamente ocioso y displicente, consumía drogas y malgastaba moneda extranjera en casinos durante viajes al exterior pagados por el partido”, fueron algunas de las acusaciones escritas por KCNA.

Unos dos años después de que Kim Jong-Un, de unos 30 años de edad, asumiera el poder, esta purga en la cumbre le permitiría cerrar filas a su alrededor frente a Corea del Sur y a los occidentales que acusan al gobierno de Pyongyang de desarrollar misiles intercontinentales capaces de transportar armas nucleares, señalan expertos. Kim Jong-Un sucedió a su padre Kim Jong-Il tras la muerte de éste en diciembre de 2011.

Kim Jong-Il presidía la Corea comunista desde el fallecimiento en 1994 de su padre Kim Il-Sung, fundador de la República Popular Democrática de Corea (RPDC) en 1948. Casado con la hermana de Kim Jong-Il, Jang Song-Thaek era vicepresidente de la Comisión de Defensa Nacional, considerado como el órgano de decisión de mayor poder del país. Su caída en desgracia había sido mencionada a nivel de rumores en 2009, 2010 y 2011.

En 2004 tuvo una prolongada “reeducación” en una planta siderúrgica tras haber sido acusado de corrupción, un procedimiento habitual en el juego del poder en Corea del Norte, luego de la cual volvió al primer plano del escenario político al año siguiente.

Su influencia se extendió considerablemente luego del ataque cerebral de Kim Jong-Il en 2008 y su muerte tres años después. Los medios de comunicación norcoreanos incitaron el martes pasado a la población a unirse en torno de su líder Kim Jong-Un.

Uno de ellos, el diario Rodong Sinmun, advirtió que Corea del Norte “jamás perdona a los traidores”. Los analistas estimaron entonces en ese contexto que la súbita destitución del número dos oficioso del régimen podría provocar una inestabilidad en el país.
Por Prensa Asociada
Periodico Hoy